ウィリアムズF1 40年の歴史

ウィリアムズF1 40年の歴史

2017年05月09日 – フランク・ウィリアムズは1977年5月の第2週、フランク・ウィリアムズ・レーシング・カーズ(1969年〜1975年)とウォルフ・ウィリアムズ・レーシング(1976年)を経て、チーム代表として3期目をスタートさせた。ポールポジション128回、優勝114回、タイトル16回を獲得した名門チームのF1における40年を振り返る。


ウィリアムズのF1デビューは1977年のスペインGP(ハラマ)。マーチ・フォードを駆ったパトリック・ネーヴェは12位でレースを終え、シーズンが進むにつれて彼は徐々に順位を上げていった。モンツァではポイント獲得にあと一歩に迫るも7位。そんなネーヴェは、今年3月に他界している。


1978年、自社デザインで初めてポイントと表彰台を獲得したウィリアムズは1979年シーズン、サウジアラビア最大の商社、アルビラドの支援を受けてさらなる飛躍を遂げる。シルバーストンではアラン・ジョーンズがチームに初のポールポジションをもたらし、レースではクレイ・レガッツォーニが初優勝を遂げた。


ウィリアムズが初のワールドチャンピオンシップ制覇を達成したのは、わずか4シーズン目だった。1980年、アラン・ジョーンズは表彰台3回、リタイア3回という複雑なスタートを切ったが、その後の8レースで優勝4回と表彰台3回を獲得。ネルソン・ピケを破りチーム初のタイトルをもたらした。またウィリアムズは、コンストラクターズチャンピオンシップでも余裕の優勝を飾っている。


カルロス・ロイテマンが苦闘の末、わずか1ポイント差でタイトルをピケに持って行かれた1981年を経て、1982年にケケ・ロズベルグがウィリアムズにとって2人目のワールドチャンピオンに輝いた。現チャンピオンのニコ・ロズベルグの父であるケケは、わずか1勝と44ポイントで不安定で不運なライバルたちを倒したのだった。


フランク・ウィリアムズは1986年、フランスで交通事故に巻き込まれ、車椅子での生活を余儀なくされた。写真は、ブランズハッチでナイジェル・マンセルとピケにパドックへの復帰を祝福されている場面。両ドライバーは最終戦までタイトルを争ったものの、マクラーレンのアラン・プロストに屈した。


1987年、ピケは自身にとって3回目にして最後となるF1のタイトルを獲得した。シーズンを通して再びマンセルとの争いになったが、マンセルが鈴鹿で大クラッシュを喫し、最後の2レースを欠場したことで決着がついた。


1988年から1991年までマクラーレン・ホンダが圧倒的な強さを見せたが、1992年、ウィリアムズが復権を果たす。マンセルはついに、39歳にして自身初のタイトルを獲得し、翌年、FW15Cで独走したプロストが4度目の栄冠を手にした。


プロストの引退を受けて、1994年、フランク・ウィリアムズはついにアイルトン・セナとの契約にこぎつけた。しかし、ドライバーエイドの取り締まりによりFW16はドライブしづらいクルマとなり、ウィリアムズの支配は続かなかった。さらに、サンマリノGPでの悪夢が追い打ちをかけてしまう。


セナの死によりウィリアムズのリーダーとなったのはデーモン・ヒルだった。1994年と1995年、ベネトンのミハエル・シューマッハにタイトルを奪われたものの、ヒルは1996年に念願のワールドチャンピオンとなった。1997年には、ジャック・ヴィルヌーヴがシューマッハとの1シーズンに渡るタイトル争いに論争を引き起こす形ながらもけりをつけ、チャンピオンシップを制した。これ以降、ウィリアムズはタイトルから遠ざかっている。


10年間にわたるウィリアムズとBMWのワークスエンジン提携は、期待を裏切る結果となった。ファン・パブロ・モントーヤとラルフ・シューマッハは優勝を量産したものの、ミハエル・シューマッハとフェラーリの圧倒的強さには歯が立たず。モントーヤは2004年、ブラジルでの勝利を手にチームを去った。


モントーヤの優勝を最後に表彰台の頂点から遠ざかっていたウィリアムズだったが、2012年、パストル・マルドナドがスペインGPを制したことで以前の定位置に復帰することができた。予選後に燃料不足が原因でルイス・ハミルトンがタイムを抹消されたため、マルドナドはポールポジションからレースをスタート。フェルナンド・アロンソを封じてF1初優勝を飾った。ウィリアムズは、このマルドナドに続く優勝を待ちわびている。

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