Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

20 april 2017 – Waar de afgestoten grote broer, de World Series V8 3.5, op een dood spoor lijkt te zitten, is de Eurocup Formule Renault 2.0 springlevend. Komend weekend begint een nieuw seizoen van de raceklasse, uitgegroeid tot één van de belangrijkste opstapklassen voor jonge coureurs. De Eurocup heeft in 2017 bovendien een flink oranje tintje, dankzij Richard Verschoor en Jarno Opmeer. GPUpdate.net blikt vooruit.

Jarenlang was de Eurocup Formule Renault 2.0 vooral een voorprogramma, een opwarmertje voor het echte werk: de Renault World Series 3.5. Ja, de Eurocup was al een mooie en interessante raceklasse. Maar het draaide om de World Series, goede prestaties in de 2.0 konden vooral dienen als opstapje naar de World Series. Eind 2015 trok Renault echter de stekker uit de World Series en hoewel deze klasse sindsdien probeert om op eigen benen te staan, is weinig tot niets meer over van de prestigieuze klasse van weleer. Slechts twaalf coureurs verschenen afgelopen weekend op Silverstone aan de start voor de eerste races van 2017, bovendien waren deze twaalf mannen over het algemeen niet bepaald hoogvliegers te noemen.

Hoe anders is dat nu in de Eurocup Formule Renault 2.0. Dit is, nadat Renault de World Series liet vallen, uitgegroeid tot dé klasse voor talenten. Het is de logische stap tussen bijvoorbeeld de Formule 4 en de Formule 3 of GP3 Series en voor Formule 1-teams met juniorprogramma's de ideale serie om te ontdekken uit welk hout talenten gesneden zijn. Vorig jaar maakte Lando Norris furore: als rookie werd hij op dominante wijze kampioen, met als gevolg dat hij opgenomen werd in het McLaren Young Driver Programme én een topstoeltje kreeg in de Europese F3.

Talenten van Renault en Red Bull

Voor het seizoen 2017 hebben de Formule 1-teams van Renault en Red Bull gekozen voor de Eurocup Formule Renault 2.0 als raceklasse om hun talenten voor de leeuwen te gooien. Renault heeft drie van de talenten uit zijn Sport Academy ingeschreven voor dit seizoen: Max Fewtrell (17), de Chinees Sun Yue Yang (16) én de Nederlander Jarno Opmeer (17). Opmeer reed vorig jaar in de Formule 4 wat in de schaduw van Richard Verschoor, hij werd tweede achter zijn team- en landgenoot in de Noord-Europese variant van dit kampioenschap, maar Renault ziet het in hem zitten. Terecht, zo lijkt: Opmeer lijkt goed uit de voeten te kunnen met een Formule Renault 2.0 en was snel tijdens de tests in aanloop naar het seizoen. Evenals in de F4 rijdt hij voor een Nederlands team: MP Motorsport.

Bij MP treft Opmeer twee andere coureurs die omarmd zijn door een Formule 1-team: Red Bull-talenten Verschoor en Neil Verhagen. Verschoor, een paar maandjes jonger dan Opmeer, brak in 2016 op spectaculaire wijze door: hij werd kampioen in de Noord-Europese en Spaanse Formule 4, werd opgepikt door Red Bull en reed sterk in de winterse Toyota Racing Series. Verschoor leek als rookie af te stevenen op het kampioenschap, maar één minder weekend kostte hem de titel. Zijn eerste jaar bij de eenzitters verliep fantastisch, in de Eurocup begint nu deel twee van de reis die uiteindelijk naar de Formule 1 zou moeten leiden. Belangrijk wordt daarbij hoe hij gaat presteren ten opzichte van de andere Red Bull-talenten in de Eurocup 2.0: Verhagen en Dan Ticktum. De 16-jarige Verhagen is afkomstig uit de Verenigde Staten en lijkt in zijn ontwikkeling als coureur nog een achterstandje te hebben, aan Ticktum gaat Verschoor een zware dobber hebben. De Brit (17) is een ruwe diamant: razendsnel, maar met een kort lontje. Zo werd hij in 2015 voor een jaar geschorst nadat hij zich op de baan misdroeg tijdens een safety car-periode. Maar: Ticktum kan racen. Dat heeft ook Red Bull, dat niet vies is van ruwe diamanten, gezien.

Debuterende Formule 1-talenten versus ervaring

De talenten uit de juniorprogramma's van Red Bull en Renault moeten komend seizoen opboksen tegen coureurs die al een jaartje ervaring hebben in deze klasse. Met de Luxemburgse Belg Max Defourny en de Fransman Sacha Fenestraz zijn de nummers drie en vijf van het kampioenschap in 2016 ook komend jaar van de partij en tijdens de tests in aanloop naar het seizoen maakte vooral Fenestraz een sterke indruk. Ook Will Palmer en Robert Shwartzman, vorig seizoen zevende en achtste, zijn er weer bij. Palmer, 20 jaar inmiddels, is het broertje van Renault-coureur Jolyon Palmer.

Veel ogen zullen daarnaast gericht zijn op een groot talent uit China: Ye Yifei. De pas 16-jarige Aziaat maakte in 2016 grote indruk in de Franse Formule 4: hij won elf van de eerste dertien races en had in de strijd om het kampioenschap van niemand iets te duchten. Ye rijdt in de Eurocup komend jaar voor het doorgaans sterke Josef Kaufmann Racing, dat vorig jaar kampioen Lando Norris in de gelederen had. Bij Josef Kaufmann Racing heeft hij gezelschap van de eerder genoemde Fenestraz en de Australiër Luis Leeds, afgelopen winter uit het Red Bull Junior Team gezet.

Iconische circuits

Eén van de voordelen van de Eurocup Formule Renault 2.0 is dat coureurs rijden op circuits waar ook de grote raceklassen komen. De kalender voor 2017 bestaat louter uit iconische banen, met Monaco als hoogtepunt. Daar vormt de Eurocup het voorprogramma van de Formule 1, in de overige weekenden fungeert het als 'support serie' voor onder meer de Blancpain GT Series Endurance Cup, World Endurance Championship en European Le Mans Series. Ieder weekend zijn er twee races: één op zaterdag en één op zondag. Komend weekend, in Monza, is de race van zaterdag om 14.00 uur en wordt er zondag om 12.40 uur gestart.

De kalender:
22 en 23 april: Monza
13 en 14 mei: Silverstone
20 en 21 mei: Pau
27 en 28 mei: Monaco
1 en 2 juli: Hungaroring
15 en 16 juli: Nürburgring
22 en 23 juli: Red Bull Ring
26 en 27 augustus: Paul Ricard
23 en 24 september: Spa-Francorchamps
28 en 29 oktober: Barcelona



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 juni 2017

  2. Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race 19:00

    Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race

    Een jaar geleden was de Grand Prix van Europa een tegenvaller: spektakel bleef tijdens de race op het Baku City Circuit uit. Dat…

    F1
  3. 17:10

    Galerij: foto's van de donderdag op Baku City Circuit

    F1
  4. Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen? 16:32

    Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen?

    Onze verslaggever Roland Mather blikt vooruit op de Grand Prix van Azerbeidzjan. Wordt het leuk in Baku, wat mogen we verwachten…

    F1
  5. Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde" 16:13

    Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde"

    Na een teleurstellend einde van het Canadese Grand Prix-weekend mag Max Verstappen in het Azerbeidzjaanse Baku proberen de…

    F1
  6. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 15:21

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het worden lange middagen voor auto- en motorsportfans: de TT van Assen en de Grand Prix van Azerbeidzjan sluiten zaterdag en…

    F1
  7. Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide 15:14

    Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide

    Na even langs de zijlijn plaats te hebben moeten nemen voor de Rainguard Water Sealers 600 op de Texas Motor Speedway, mag…

    Indy
  8. Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal" 15:03

    Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal"

    Dankzij het verrassende afscheid van wereldkampioen Nico Rosberg kreeg Valtteri Bottas aan het begin van dit seizoen de kans om…

    F1
  9. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan 14:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan

    Voor de tweede keer in de historie van de Formule 1 wordt Azerbeidzjan, 'the land of fire', aangedaan. In de straten van…

    F1
  10. Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku 13:57

    Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku

    Het raceweekend moet nog beginnen, maar de laatste startrij bij de Grand Prix van Azerbeidzjan lijkt al bekend.…

    F1
  11. Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie 12:10

    Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie

    Het San Camillo Hospital in Rome heeft nieuwe informatie naar buiten gebracht over de toestand van Max Biaggi. De 45-jarige…

    MotoGP
  12. Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan 11:45

    Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan

    Het leven van Takuma Sato staat op zijn kop sinds hij als eerste over de streep kwam bij de Indy 500. Een reportage vanuit…

    Indy
  13. Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid 11:43

    Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid

    De TT van Assen is al de achtste race van het seizoen, maar voor Alex Rins wordt het pas zijn derde. Na een lange afwezigheid…

    MotoGP
  14. Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan 11:35

    Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan

    Pirelli gaat dit jaar wat betreft de bandenkeuze voor de Grands Prix van België en Japan één type zachter dan vorig jaar, zo…

    F1
  15. Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen" 10:41

    Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen"

    Na drie races voerde hij het kampioenschap aan, maar een reeks mindere resultaten heeft Valentino Rossi teruggeworpen in de…

    MotoGP
  16. Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur? 09:26

    Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur?

    McLaren is op zoek naar de beste gamer ter wereld, voor hem ligt een baan als simulatorcoureur in Woking klaar. Jenson Button…

    F1
  17. Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs 09:10

    Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs

    Nadat woensdagochtend uitlekte dat Monisha Kaltenborn zou vertrekken bij Sauber, gonsde het online van de geruchten. Gefluisterd…

    F1
  18. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan 08:00

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan

    Het Baku City Circuit staat nog maar voor de tweede keer in de geschiedenis op de Formule 1-kalender, bovendien ging de race in…

    F1
  19. Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn 05:51

    Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn

    Het tijdperk-Monisha Kaltenborn bij Sauber is definitief ten einde. Het Zwitserse team bevestigde in de nacht van woensdag op…

    F1
  20. woensdag 21 juni 2017

  21. Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire" 20:32

    Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire"

    Het team heeft dit jaar niet de beste auto van het veld, maar dat maakt het onderlinge duel bij Red Bull Racing niet minder…

    F1
  22. 18:02

    Galerij: alle foto's van de woensdag in Azerbeidzjan

    F1
  23. Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku 16:57

    Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku

    Het is bijna tijd voor het raceweekend in Baku. De organisatie van de Grand Prix op het Baku City Circuit zorgt voor wat…

    F1
  24. 16:06

    Overzicht: tijdschema van de MotoGP in Assen

    MotoGP
  25. Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed? 16:00

    Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed?

    Voor de achtste ronde van het MotoGP-wereldkampioenschap van 2017 wordt het heilige asfalt van ons eigen Assen weer betreden: de…

    MotoGP
  26. Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet" 14:48

    Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet"

    Veel ogen zijn komend weekend, tijdens de TT van Assen, gericht op Andrea Dovizioso. De Italiaan won de afgelopen twee races en…

    MotoGP
  27. In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit 14:15

    In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit

    Voor de tweede keer wordt Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan, omgetoverd in een Formule 1-circuit. Twee dagen voor de eerste…

    F1
  28. FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams 13:37

    FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams

    Slechts twintig auto's telt het deelnemersveld van de Formule 1 anno 2017, een karig aantal. Te karig, vindt voorzitter Jean…

    F1
  29. Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen 12:11

    Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen

    Voor eigen publiek in Assen hoopt Bo Bendsneyder komend weekend iets moois te laten zien. De Moto3-coureur blikt vooruit op de…

    MotoGP
  30. Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda 11:56

    Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda

    Al vroeg in het seizoen heeft Cal Crutchlow zekerheid over zijn toekomst. De 31-jarige Brit rijdt ook de komende twee jaar voor…

    MotoGP
  31. 'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber' 11:36

    'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber'

    Een klein jaar na de overname door Longbow Finance lijken er opnieuw grote verschuivingen plaats te vinden bij Sauber.…

    F1
  32. Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen 10:49

    Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen

    In aanloop naar de Grand Prix van Azerbeidzjan, alweer de achtste race van dit Formule 1-seizoen, blikt Renault nog één keer…

    F1
  33. Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit 09:59

    Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit

    Het is de meest recente aanvulling op de Formule 1-kalender: het Baku City Circuit. Hoe ziet de baan, in 2016 voor het eerst…

    F1
  34. Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is 09:54

    Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is

    Het zal oplettende fans niet zijn ontgaan dat de race op het Baku City Circuit dit jaar een andere naam heeft. Waar het…

    F1
  35. Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde 09:12

    Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde

    De voorlopige Formule 1-kalender voor 2018 bevat 21 races, maar de Grand Prix van Turkije is daar niet één van. Eerder dit…

    F1
  36. Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer 08:31

    Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer

    Hij staat derde in het kampioenschap, won al één race, stond na vier van de zeven tot dusver verreden Grands Prix op het…

    F1
  37. dinsdag 20 juni 2017

  38. Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day 20:59

    Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day

    Nico Hülkenberg komt in de eerste week van de zomerstop in de Formule 1 naar Nederland. De 29-jarige Duitser verzorgt in het…

    F1
  39. Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit" 17:00

    Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit"

    Al tweeënhalf jaar gaat het niet van harte en nu McLaren en Honda op een absoluut dieptepunt zijn aanbeland, gonst het van de…

    F1
  40. Nederlandse industrieel nieuwe partner van Sauber 16:27

    Nederlandse industrieel nieuwe partner van Sauber

    Sauber heeft een nieuwe technische partner binnengesleept: het Nederlandse Additive Industries slaat vanaf 1 juli de handen…

    F1
  41. 16:00

    Kijk voor de mooiste foto's op onze Instagram-pagina!

    F1
  42. Video: ongeziene beelden van Kubica's Valencia-test 15:46

    Video: ongeziene beelden van Kubica's Valencia-test

    Renault kan er maar geen genoegen van krijgen en wij eigenlijk ook niet: het Franse team publiceerde dinsdag een nieuwe video…

    F1
  43. F1-baas Carey: "Tripleheader mede vanwege WK-finale" 15:21

    F1-baas Carey: "Tripleheader mede vanwege WK-finale"

    Maandagmiddag publiceerde de FIA een voorlopige kalender voor het seizoen 2018, bestaande uit 21 Grands Prix. Eén van de meest…

    F1
Meer nieuws