Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

20 april 2017 – Waar de afgestoten grote broer, de World Series V8 3.5, op een dood spoor lijkt te zitten, is de Eurocup Formule Renault 2.0 springlevend. Komend weekend begint een nieuw seizoen van de raceklasse, uitgegroeid tot één van de belangrijkste opstapklassen voor jonge coureurs. De Eurocup heeft in 2017 bovendien een flink oranje tintje, dankzij Richard Verschoor en Jarno Opmeer. GPUpdate.net blikt vooruit.

Jarenlang was de Eurocup Formule Renault 2.0 vooral een voorprogramma, een opwarmertje voor het echte werk: de Renault World Series 3.5. Ja, de Eurocup was al een mooie en interessante raceklasse. Maar het draaide om de World Series, goede prestaties in de 2.0 konden vooral dienen als opstapje naar de World Series. Eind 2015 trok Renault echter de stekker uit de World Series en hoewel deze klasse sindsdien probeert om op eigen benen te staan, is weinig tot niets meer over van de prestigieuze klasse van weleer. Slechts twaalf coureurs verschenen afgelopen weekend op Silverstone aan de start voor de eerste races van 2017, bovendien waren deze twaalf mannen over het algemeen niet bepaald hoogvliegers te noemen.

Hoe anders is dat nu in de Eurocup Formule Renault 2.0. Dit is, nadat Renault de World Series liet vallen, uitgegroeid tot dé klasse voor talenten. Het is de logische stap tussen bijvoorbeeld de Formule 4 en de Formule 3 of GP3 Series en voor Formule 1-teams met juniorprogramma's de ideale serie om te ontdekken uit welk hout talenten gesneden zijn. Vorig jaar maakte Lando Norris furore: als rookie werd hij op dominante wijze kampioen, met als gevolg dat hij opgenomen werd in het McLaren Young Driver Programme én een topstoeltje kreeg in de Europese F3.

Talenten van Renault en Red Bull

Voor het seizoen 2017 hebben de Formule 1-teams van Renault en Red Bull gekozen voor de Eurocup Formule Renault 2.0 als raceklasse om hun talenten voor de leeuwen te gooien. Renault heeft drie van de talenten uit zijn Sport Academy ingeschreven voor dit seizoen: Max Fewtrell (17), de Chinees Sun Yue Yang (16) én de Nederlander Jarno Opmeer (17). Opmeer reed vorig jaar in de Formule 4 wat in de schaduw van Richard Verschoor, hij werd tweede achter zijn team- en landgenoot in de Noord-Europese variant van dit kampioenschap, maar Renault ziet het in hem zitten. Terecht, zo lijkt: Opmeer lijkt goed uit de voeten te kunnen met een Formule Renault 2.0 en was snel tijdens de tests in aanloop naar het seizoen. Evenals in de F4 rijdt hij voor een Nederlands team: MP Motorsport.

Bij MP treft Opmeer twee andere coureurs die omarmd zijn door een Formule 1-team: Red Bull-talenten Verschoor en Neil Verhagen. Verschoor, een paar maandjes jonger dan Opmeer, brak in 2016 op spectaculaire wijze door: hij werd kampioen in de Noord-Europese en Spaanse Formule 4, werd opgepikt door Red Bull en reed sterk in de winterse Toyota Racing Series. Verschoor leek als rookie af te stevenen op het kampioenschap, maar één minder weekend kostte hem de titel. Zijn eerste jaar bij de eenzitters verliep fantastisch, in de Eurocup begint nu deel twee van de reis die uiteindelijk naar de Formule 1 zou moeten leiden. Belangrijk wordt daarbij hoe hij gaat presteren ten opzichte van de andere Red Bull-talenten in de Eurocup 2.0: Verhagen en Dan Ticktum. De 16-jarige Verhagen is afkomstig uit de Verenigde Staten en lijkt in zijn ontwikkeling als coureur nog een achterstandje te hebben, aan Ticktum gaat Verschoor een zware dobber hebben. De Brit (17) is een ruwe diamant: razendsnel, maar met een kort lontje. Zo werd hij in 2015 voor een jaar geschorst nadat hij zich op de baan misdroeg tijdens een safety car-periode. Maar: Ticktum kan racen. Dat heeft ook Red Bull, dat niet vies is van ruwe diamanten, gezien.

Debuterende Formule 1-talenten versus ervaring

De talenten uit de juniorprogramma's van Red Bull en Renault moeten komend seizoen opboksen tegen coureurs die al een jaartje ervaring hebben in deze klasse. Met de Luxemburgse Belg Max Defourny en de Fransman Sacha Fenestraz zijn de nummers drie en vijf van het kampioenschap in 2016 ook komend jaar van de partij en tijdens de tests in aanloop naar het seizoen maakte vooral Fenestraz een sterke indruk. Ook Will Palmer en Robert Shwartzman, vorig seizoen zevende en achtste, zijn er weer bij. Palmer, 20 jaar inmiddels, is het broertje van Renault-coureur Jolyon Palmer.

Veel ogen zullen daarnaast gericht zijn op een groot talent uit China: Ye Yifei. De pas 16-jarige Aziaat maakte in 2016 grote indruk in de Franse Formule 4: hij won elf van de eerste dertien races en had in de strijd om het kampioenschap van niemand iets te duchten. Ye rijdt in de Eurocup komend jaar voor het doorgaans sterke Josef Kaufmann Racing, dat vorig jaar kampioen Lando Norris in de gelederen had. Bij Josef Kaufmann Racing heeft hij gezelschap van de eerder genoemde Fenestraz en de Australiër Luis Leeds, afgelopen winter uit het Red Bull Junior Team gezet.

Iconische circuits

Eén van de voordelen van de Eurocup Formule Renault 2.0 is dat coureurs rijden op circuits waar ook de grote raceklassen komen. De kalender voor 2017 bestaat louter uit iconische banen, met Monaco als hoogtepunt. Daar vormt de Eurocup het voorprogramma van de Formule 1, in de overige weekenden fungeert het als 'support serie' voor onder meer de Blancpain GT Series Endurance Cup, World Endurance Championship en European Le Mans Series. Ieder weekend zijn er twee races: één op zaterdag en één op zondag. Komend weekend, in Monza, is de race van zaterdag om 14.00 uur en wordt er zondag om 12.40 uur gestart.

De kalender:
22 en 23 april: Monza
13 en 14 mei: Silverstone
20 en 21 mei: Pau
27 en 28 mei: Monaco
1 en 2 juli: Hungaroring
15 en 16 juli: Nürburgring
22 en 23 juli: Red Bull Ring
26 en 27 augustus: Paul Ricard
23 en 24 september: Spa-Francorchamps
28 en 29 oktober: Barcelona



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 september 2017

  2. 14:50

    MotoGP-stand: Márquez zestien punten voor Dovizioso

    MotoGP
  3. 14:45

    MotoGP-uitslag: Márquez leidt Spaanse 1-2-3-4 in Aragón

    MotoGP
  4. Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso 14:43

    Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso

    Marc Márquez heeft teruggeslagen na zijn val op zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón. De regerend…

    MotoGP
  5. 13:50

    Overzicht: MotoGP-startopstelling voor GP van Aragón

    MotoGP
  6. Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring 13:18

    Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring

    Voor wie het zaterdag heeft gemist, een korte samenvatting van de eerste DTM-race op de Red Bull Ring.

    DTM
  7. Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken" 12:38

    Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken"

    Meer dan een zeventiende plaats zat er zondag niet in voor Bo Bendsneyder in de Grand Prix van Aragón. De 18-jarige coureur uit…

    MotoGP
  8. 12:20

    Moto3-stand: Mir stevent af op titel, Bendsneyder op P13

    MotoGP
  9. Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir 12:16

    Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir

    Na zijn keurige zesde plaats van twee weken geleden in de natte Grand Prix van San Marino is Bo Bendsneyder er op MotorLand…

    MotoGP
  10. Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen 11:48

    Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen

    Lando Norris kan vandaag (zondag) zijn vijfde titel in drie jaar tijd veroveren. De 17-jarige Brit werd vanochtend in de tweede…

    F3
  11. 11:15

    MotoGP: Márquez snelste in uitgestelde warm-up

    MotoGP
  12. 11:13

    Stand FR 2.0 Eurocup: Fenestraz doet goede zaken

    FR 2.0
  13. Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer 11:12

    Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer

    Sacha Fenestraz heeft een volgende stap gezet naar de titel in de Formule Renault 2.0 Eurocup. De Fransman zegevierde zondag in…

    FR 2.0
  14. Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur 10:42

    Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur

    De Moto3-race in Aragón begint om 11.40 uur, in plaats van 11.00 uur, en is met zeven omlopen ingekort tot dertien ronden. De…

    MotoGP
  15. Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race" 09:49

    Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race"

    Andrea Dovizioso kwam zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón niet verder dan de zevende tijd. De gedeelde…

    MotoGP
  16. Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard" 09:36

    Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard"

    Marc Márquez begint de Grand Prix van Aragón vanaf de vijfde plaats. De regerend wereldkampioen had zaterdag na de eerste run…

    MotoGP
  17. Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt 09:06

    Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt

    Pierre Gasly heeft goede zaken gedaan in de titelstrijd in de Super Formula. De Red Bull-junior eindigde zondag op Sportsland…

    SF
  18. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 09:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  19. zaterdag 23 september 2017

  20. Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal" 17:42

    Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal"

    Marc Márquez leek voor de vijfde achtereenvolgende keer met de poleposition voor de Grand Prix van Aragón aan de haal te gaan.…

    MotoGP
  21. Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk" 17:29

    Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk"

    Een tweede plaats op de startgrid voor de Grand Prix van Aragón: zaterdagochtend had Jorge Lorenzo er lachend voor getekend. De…

    MotoGP
  22. Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten" 17:06

    Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten"

    Veertien Grands Prix moest Jolyon Palmer geduld hebben, maar eindelijk heeft ook de 26-jarige Brit een score achter zijn naam…

    F1
  23. Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal 17:01

    Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal

    Zijn vader won de Indianapolis 500, zijn vrouw scheurt wekelijks met bijzonder hoge snelheden over dragstrips en hijzelf rijdt…

    Indy
  24. Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter" 15:50

    Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter"

    Niemand had het voor mogelijk gehouden, maar Valentino Rossi staat er toch: na afloop van de kwalificatie voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  25. Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten 15:43

    Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten

    Na de zege van Sacha Fenestraz van zaterdagochtend heeft het Franse volkslied voor de tweede keer geklonken op het circuit…

    FR 2.0
  26. Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde 14:51

    Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde

    Voor de eerste keer sinds de editie van 2012 heet de polesitter voor de Grand Prix van Aragón geen Marc Márquez: nadat de…

    MotoGP
  27. MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd 13:55

    MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd

    Phillip Island is haar plaats op de testkalender van de MotoGP in ieder geval voor 2018 kwijt: het circuit nabij Melbourne is in…

    MotoGP
  28. 13:36

    Uitslag: Bendsneyder teleurgesteld met P20 in Moto3

    MotoGP
  29. Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos 13:29

    Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos

    Op deze dag (23 september) in 1973 deed een wagen haar intrede in de Formule 1 die we anno 2017 nog altijd zien: de Safety Car.…

    F1
  30. Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties 12:12

    Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties

    Liberty Media blijft druk in de weer in een poging de Formule 1 dichterbij de fan te brengen: vanaf volgend jaar hebben de teams…

    F1
  31. Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4 11:28

    Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4

    De eerste krachtmeting in het Europese Formule 3-kampioenschap in het voorlaatste weekend van dit seizoen is een prooi geworden…

    F3
  32. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  33. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd geworden: er…

    FR 2.0
  34. vrijdag 22 september 2017

  35. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  36. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  37. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  38. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  39. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  40. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  41. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  42. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
  43. Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende 10:43

    Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragón is door kampioenschapsleider Marc Márquez als snelste besloten. De…

    MotoGP
Meer nieuws