Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 28 juli 2015

  2. FA1 verder als winterkampioenschap in Midden-Oosten 17:43

    FA1 verder als winterkampioenschap in Midden-Oosten

    De FA1 Series, waarin met oude A1GP-wagens wordt geracet, gaat door als winterkampioenschap in het Midden-Oosten. Zo heeft ISRA…

    FA1
  3. 'Renault-top vergadert in Parijs over Formule 1-toekomst' 17:03

    'Renault-top vergadert in Parijs over Formule 1-toekomst'

    Renault neemt dinsdag een besluit over hoe het verder moet met de Franse autofabrikant in de Formule 1. Zo meldt het Duitse…

    F1
  4. Spa-Francorchamps tickets en busreizen

    ADVERTORIAL – Spa-Francorchamps tickets en busreizen

    Bezoek net als duizenden andere Nederlandse F1-fans ook Spa-Francorchamps in België. Boek nu je tickets of busreis (vanaf € 49,95) bij Sportstadion.nl!

  5. Vandoorne wil thuisrace op Spa-Francorchamps winnen 14:28

    Vandoorne wil thuisrace op Spa-Francorchamps winnen

    Stoffel Vandoorne hoopt volgende maand op Spa-Francorchamps weer een GP2-race te kunnen winnen. Na zeges te hebben behaald in de…

    GP2
  6. Red Bull-baas Marko noemt optreden Verstappen 'perfect' 12:03

    Red Bull-baas Marko noemt optreden Verstappen 'perfect'

    Helmut Marko, de grote man achter het autosportprogramma van Red Bull, is bijzonder tevreden over het optreden van Max…

    F1
  7. Singapore past circuit tussen bocht elf en dertien aan 10:32

    Singapore past circuit tussen bocht elf en dertien aan

    Het circuit waarop over twee maanden de Grand Prix van Singapore wordt verreden, ziet er dit jaar iets anders uit. Het gedeelte…

    F1
  8. Force India belooft na zomer sterker terug te komen 07:30

    Force India belooft na zomer sterker terug te komen

    De jacht van Force India op de vierde plaats van Red Bull bij de constructeurs liep zondag in de Grand Prix van Hongarije een…

    F1
  9. Kaltenborn heeft vertrouwen in tweede seizoenshelft 06:00

    Kaltenborn heeft vertrouwen in tweede seizoenshelft

    In de kwalificatie voor de Grand Prix van Hongarije wist Sauber alleen de beide Manor-wagens achter zich te houden, maar een dag…

    F1
  10. Video v/d dag: Rosberg blikt terug op Hongaarse race 04:30

    Video v/d dag: Rosberg blikt terug op Hongaarse race

    Nico Rosberg blikt terug op de Grand Prix van Hongarije, waarin hij teleurstellend achtste werd.

    F1
  11. maandag 27 juli 2015

  12. Renault: "Fijn om weer voor de voorste plaatsen te vechten" 16:57

    Renault: "Fijn om weer voor de voorste plaatsen te vechten"

    Met Red Bull-rijders Daniil Kvyat (tweede) en Daniel Ricciardo (derde) op het podium en Toro Rosso-coureur Max Verstappen op…

    F1
  13. Gastaldi: "Mentaliteit van nooit opgeven is gebleken" 16:43

    Gastaldi: "Mentaliteit van nooit opgeven is gebleken"

    Federico Gastaldi, de vice-teambaas van Lotus, is trots op de mentaliteit die zijn renstal heeft getoond. De formatie uit…

    F1
  14. Smedley: "Lekke band niet de fout van Bottas" 16:27

    Smedley: "Lekke band niet de fout van Bottas"

    Williams is zonder punten vertrokken uit Hongarije. Valtteri Bottas zag de kans op een mooi resultaat vervliegen na een touche…

    F1
  15. Arrivabene dient criticasters van repliek: "Geen crisis" 16:10

    Arrivabene dient criticasters van repliek: "Geen crisis"

    De overwinning van Sebastian Vettel in Hongarije bewijst volgens Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene dat zijn renstal helemaal…

    F1
  16. MP Motorsport 'erg blij' na eerste punt De Jong 15:40

    MP Motorsport 'erg blij' na eerste punt De Jong

    Met een tiende plaats in de hoofdrace in Hongarije scoorde Daniël de Jong afgelopen zaterdag zijn eerste punt van het…

    GP2
  17. Boullier: "Publiekelijk gezegd dat dit mogelijk was" 15:24

    Boullier: "Publiekelijk gezegd dat dit mogelijk was"

    McLaren-chef Eric Boullier was na de teleurstellende kwalificatie van Fernando Alonso (vijftiende) en Jenson Button (zestiende)…

    F1
  18. Booth complimenteert Manor na moeilijke week 14:41

    Booth complimenteert Manor na moeilijke week

    Manor-baas John Booth is trots op het team. De Britse formatie sloot een zware week, waarin Jules Bianchi overleed, af met een…

    F1
  19. Wolff: "Hadden alleen hardere band klaar staan" 14:14

    Wolff: "Hadden alleen hardere band klaar staan"

    Veel vraagtekens over waarom Nico Rosberg tijdens de virtuele safety car in de Grand Prix van Hongarije een nieuw setje mediums…

    F1
  20. Forward-baas opgepakt, team ontbreekt op Indianapolis 13:49

    Forward-baas opgepakt, team ontbreekt op Indianapolis

    Forward Racing slaat als gevolg van de arrestatie van teameigenaar Giovanni Cuzari de MotoGP-race op Indianapolis, die over twee…

    MotoGP
  21. Column: de winnaars en verliezers van Hongarije 12:40

    Column: de winnaars en verliezers van Hongarije

    Na een indrukwekkende minuut stilte voor Jules Bianchi kwam het harde en onvermijdelijke moment dat toch de knop omgezet moest…

    F1
  22. Horner: "Perfect resultaat voor de zomerpauze" 11:27

    Horner: "Perfect resultaat voor de zomerpauze"

    Red Bull beleefde in Hongarije veruit zijn beste weekend van het seizoen, met een tweede plaats van Daniil Kvyat en een derde…

    F1
  23. Toro Rosso-baas Tost: "Max heeft fantastisch gereden" 10:28

    Toro Rosso-baas Tost: "Max heeft fantastisch gereden"

    Toro Rosso-baas Franz Tost is vol lof over Max Verstappen, na diens vierde plaats in de Grand Prix van Hongarije. Carlos Sainz…

    F1
  24. Maldonado: "Was volgens mij race-ongeluk met Perez" 09:31

    Maldonado: "Was volgens mij race-ongeluk met Perez"

    Pastor Maldonado wist zondag geen punten te pakken in de chaotische Grand Prix van Hongarije. De Lotus-coureur eindigde als…

    F1
  25. Sainz Jr. loopt punten mis na opnieuw een uitvalbeurt 07:34

    Sainz Jr. loopt punten mis na opnieuw een uitvalbeurt

    Carlos Sainz Jr. is op de Hungaroring voor de derde achtereenvolgende keer uitgevallen dit seizoen. De Spanjaard reed een sterke…

    F1
  26. Video v/d dag: Haas over zijn stap naar de Formule 1 01:49

    Video v/d dag: Haas over zijn stap naar de Formule 1

    Volgend jaar staat er met Haas een nieuw Amerikaans Formule 1-team op de grid. Oprichter Gene Haas, die ook een NASCAR-formatie…

    F1
  27. zondag 26 juli 2015

  28. 22:14

    Formule 1-foto's: zondag op de Hungaroring

    F1
  29. Verstappen krijgt drie strafpunten voor overtreding 22:13

    Verstappen krijgt drie strafpunten voor overtreding

    Max Verstappen heeft naast zijn drive through-penalty ook drie strafpunten gekregen voor zijn overtreding tijdens de Hongaarse…

    F1
  30. Video: Verstappen over zijn vierde stek in Hongarije 21:47

    Video: Verstappen over zijn vierde stek in Hongarije

    Max Verstappen heeft zondag zijn beste resultaat in de Formule 1 tot dusver behaald. De Nederlander begon de race als negende…

    F1
  31. Jos Verstappen: "Stond met gekruiste vingers te kijken" 21:34

    Jos Verstappen: "Stond met gekruiste vingers te kijken"

    De slotfase van de Hongaarse Grand Prix werd ook achterin de garage van Scuderia Toro Rosso met veel spanning gevolgd. Jos…

    F1
  32. McLaren met beide auto's in de punten in Hongarije 19:45

    McLaren met beide auto's in de punten in Hongarije

    Het team van McLaren heeft zondag twaalf punten binnengehengeld door met beide auto's in de punten te eindigen op de…

    F1
  33. Raikkonen valt uit: "Een één-twee had er zeker ingezeten" 19:30

    Raikkonen valt uit: "Een één-twee had er zeker ingezeten"

    Het zat Kimi Raikkonen zondag niet mee in Hongarije. Na een perfecte start lag de Fin tweede en kon die positie lang vasthouden.…

    F1
  34. Lekke band kost Rosberg belangrijke punten voor klassement 19:15

    Lekke band kost Rosberg belangrijke punten voor klassement

    Volgens Nico Rosberg heeft Daniel Ricciardo zijn kans om goed in te lopen op Lewis Hamilton in het klassement verstierd. De…

    F1
  35. Hamilton: "Dit was één van mijn slechtste races ooit" 19:05

    Hamilton: "Dit was één van mijn slechtste races ooit"

    Lewis Hamilton bestempelt zijn Hongaarse Grand Prix als een van zijn slechtste Formule 1-races ooit. De Brit moest de leiding…

    F1
  36. Ericsson pakt punt: "Team nam de juiste beslissingen" 18:25

    Ericsson pakt punt: "Team nam de juiste beslissingen"

    Marcus Ericsson verlaat Hongarije met een tevreden gevoel. De Sauber-coureur voelde zich lekker in de blauw-gele C34 en kwam als…

    F1
  37. Bottas ziet podiumplek vervagen door lekke band 18:11

    Bottas ziet podiumplek vervagen door lekke band

    Volgens het team van Williams heeft de lekke band van Valtteri Bottas halverwege de race hem een podiumplek gekost. De Fin reed…

    F1
  38. Hülkenberg crasht tijdens Grand Prix van Hongarije 17:55

    Hülkenberg crasht tijdens Grand Prix van Hongarije

    Nico Hülkenberg was zondag verantwoordelijk voor de enige neutralisatie van de Grand Prix. De Duitser reed tot aan zijn crash…

    F1
  39. Verstappen over vierde plek: "Dit is ongelooflijk" 17:44

    Verstappen over vierde plek: "Dit is ongelooflijk"

    Max Verstappen is dolgelukkig met zijn vierde plaats in de Grand Prix van Hongarije. De Nederlander ging als negende van start…

    F1
  40. 17:30

    Stand in kampioenschap na Hongarije: Verstappen klimt

    F1
  41. Marchionne: "Deze is voor Jules, we gaan hem missen" 17:29

    Marchionne: "Deze is voor Jules, we gaan hem missen"

    Ferrari-president Sergio Marchionne meldt dat de tweede zege van Sebastian Vettel voor het team van Ferrari wordt opgedragen aan…

    F1
  42. Ricciardo: "Deze derde plek voelt als een overwinning" 17:10

    Ricciardo: "Deze derde plek voelt als een overwinning"

    Voor Daniel Ricciardo voelde de derde positie in Hongarije als een zege. De Australiër beleefde een incidentvolle race en moest…

    F1
  43. Kvyat grijpt allereerste podiumplaats in Formule 1 16:53

    Kvyat grijpt allereerste podiumplaats in Formule 1

    Daniil Kvyat heeft op de Hungaroring zijn eerste podium in de Formule 1 behaald. De Rus kende een slechte openingsfase en moest…

    F1
  44. Vettel wint in Hongarije en draagt zege op aan Bianchi 16:31

    Vettel wint in Hongarije en draagt zege op aan Bianchi

    Sebastian Vettel heeft zijn sensationele overwinning op de Hungaroring opgedragen aan de onlangs overleden Jules Bianchi. De…

    F1
Meer nieuws