Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.

Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 1 november 2014

  2. Kobayashi staat open voor rol als reservecoureur 00:38

    Kobayashi staat open voor rol als reservecoureur

    Kamui Kobayashi is bereid om ergens als reservecoureur aan de slag te gaan, mocht hij er niet in slagen om een racestoeltje...

    F1
  3. Curator Caterham: "Er zijn meerdere geïnteresseerden" 00:09

    Curator Caterham: "Er zijn meerdere geïnteresseerden"

    De curator van Caterham heeft in een statement laten weten dat er meerdere partijen interesse hebben getoond in de renstal...

    F1
  4. Video v/d dag: Santander haalt grap uit met Alonso 00:01

    Video v/d dag: Santander haalt grap uit met Alonso

    Fernando Alonso is te gast bij een Santander-evenement in New York. Daar gaat het allemaal net even anders dan de Spanjaard...

    F1
  5. vrijdag 31 oktober 2014

  6. Rosberg positief over kansen in kwalificatie Austin 23:57

    Rosberg positief over kansen in kwalificatie Austin

    Nico Rosberg heeft goede hoop dat hij zaterdag de pole voor de Amerikaanse Grand Prix kan scoren, ondanks dat hij op de...

    F1
  7. Vettel mikt op sterke inhaalrace na straf voor motorwissel 23:36

    Vettel mikt op sterke inhaalrace na straf voor motorwissel

    Regerend wereldkampioen Sebastian Vettel kon zich vrijdag volledig op de voorbereiding op de race storten, omdat hij al...

    F1
  8. Hamilton: "Ben klaar voor het gevecht met Rosberg" 22:59

    Hamilton: "Ben klaar voor het gevecht met Rosberg"

    Lewis Hamilton denkt niet dat het probleem dat hij aan het einde van de tweede training had, van invloed zal zijn op de rest...

    F1
  9. Video: Verstappen in actie tijdens training in Austin 22:28

    Video: Verstappen in actie tijdens training in Austin

    Max Verstappen kwam vrijdag voor de tweede keer de baan op tijdens een vrije training in de Formule 1. De jonge Nederlander...

    F1
  10. Ecclestone: "Volgend jaar mogelijk maar veertien wagens" 22:24

    Ecclestone: "Volgend jaar mogelijk maar veertien wagens"

    Formule 1-baas Bernie Ecclestone waarschuwt dat het aantal wagens op de grid nog verder kan dalen voor het seizoen 2015. Dit...

    F1
  11. 21:39

    Resultaten van de tweede training in Austin

    F1
  12. Hamilton snelste op eerste dag Amerikaanse Grand Prix 21:32

    Hamilton snelste op eerste dag Amerikaanse Grand Prix

    Titelrivalen Lewis Hamilton en Nico Rosberg deden weinig voor elkaar onder op de eerste dag op het circuit van Austin. De...

    F1
  13. Verstappen spreekt van leerzame oefensessie in Austin 20:33

    Verstappen spreekt van leerzame oefensessie in Austin

    Max Verstappen is tevreden over hoe zijn tweede optreden in een Formule 1-weekend is verlopen. De Limburger reed tijdens de...

    F1
  14. 19:57

    Liveverslag bij de tweede training voor de Amerikaanse GP

    F1
  15. Verstappen ontvangt duizend euro boete van FIA 19:32

    Verstappen ontvangt duizend euro boete van FIA

    Max Verstappen heeft zijn eerste straf in de Formule 1 te pakken. De Nederlander heeft tijdens de eerste training voor de...

    F1
  16. 17:40

    Formule 1-foto's: vrijdag op het circuit van Austin

    F1
  17. Vettel ondanks straf van de partij in kwalificatie 17:39

    Vettel ondanks straf van de partij in kwalificatie

    Red Bull-teambaas Christian Horner heeft laten weten dat Sebastian Vettel zaterdag gewoon meedoet aan de kwalificatie voor...

    F1
  18. 17:38

    Resultaten van de eerste training in Austin

    F1
  19. Verstappen rijdt tiende tijd in tweede Formule 1-training 17:37

    Verstappen rijdt tiende tijd in tweede Formule 1-training

    Max Verstappen heeft zijn tweede training in de Formule 1 afgesloten met de tiende tijd. De Nederlander bracht in Austin een...

    F1
  20. Curator: "Caterham had bijna toch geracet in VS" 16:59

    Curator: "Caterham had bijna toch geracet in VS"

    Het had niet veel gescheeld of Caterham was dit weekend toch aan de start verschenen van de Grand Prix van de Verenigde...

    F1
  21. 15:47

    Liveverslag bij de eerste training voor de Amerikaanse GP

    F1
  22. Hernandez ook volgend jaar bij Pramac Racing 13:42

    Hernandez ook volgend jaar bij Pramac Racing

    Yonny Hernandez rijdt ook in 2015 voor Pramac Racing in de MotoGP, zo maakt het team vrijdag bekend. De 26-jarige Colombiaan...

    MotoGP
  23. Kaltenborn: "Verontrustend dat het zover is gekomen" 13:10

    Kaltenborn: "Verontrustend dat het zover is gekomen"

    Sauber-teambaas Monisha Kaltenborn noemt het verontrustend dat het zover heeft kunnen komen dat Caterham en Marussia om...

    F1
  24. Formule Renault 3.5 overweegt banden van 18 inch 12:13

    Formule Renault 3.5 overweegt banden van 18 inch

    Mogelijk wordt er vanaf 2016 met banden van 18 inch geracet in de Formule Renault 3.5. Renault en bandenleverancier Michelin...

    FR 3.5
  25. Raikkonen rekent op grote sprong voorwaarts in 2015 11:14

    Raikkonen rekent op grote sprong voorwaarts in 2015

    Kimi Raikkonen weet zeker dat Ferrari volgend jaar een 'grote sprong voorwaarts' zal maken. De Fin, in 2007 nog...

    F1
  26. Verstappen hoopt op Vergne als teamgenoot 10:32

    Verstappen hoopt op Vergne als teamgenoot

    Jean-Eric Vergne, Carlos Sainz Jr., Alex Lynn en Pierre Gasly strijden om het tweede stoeltje bij Scuderia Toro Rosso naast...

    F1
  27. Vergne noemt zichzelf 'beste optie' voor Toro Rosso 09:58

    Vergne noemt zichzelf 'beste optie' voor Toro Rosso

    Jean-Eric Vergne stelt dat hij de 'beste optie' is voor de vacature bij Scuderia Toro Rosso. De Fransman is met Formule...

    F1
  28. Alonso: "Ik heb een heel ambitieus plan in mijn hoofd" 09:40

    Alonso: "Ik heb een heel ambitieus plan in mijn hoofd"

    Fernando Alonso blijft vaag over zijn toekomst, al heeft hij wel weer een tipje van de sluier gelicht. De tweevoudig...

    F1
  29. Coureurs staan open voor drie auto's per team 07:30

    Coureurs staan open voor drie auto's per team

    De coureurs die donderdag in de perskamer van het Circuit of The Americas aanschoven voor de rijderspersconferentie staan...

    F1
  30. Video v/d dag: zes auto's op de grid in Indianapolis 06:00

    Video v/d dag: zes auto's op de grid in Indianapolis

    Er verschijnen zondag slechts achttien auto's op de grid voor de Grand Prix van de VS, maar dat is nog altijd drie keer...

    F1
  31. donderdag 30 oktober 2014

  32. Vier afvallers na Q1 en Q2 Amerikaanse GP 22:19

    Vier afvallers na Q1 en Q2 Amerikaanse GP

    In de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten, dit weekend in Austin, vallen na Q1 en Q2 telkens de vier...

    F1
  33. Button krijgt vijf plaatsen straf voor bakwissel 20:12

    Button krijgt vijf plaatsen straf voor bakwissel

    McLaren-coureur Jenson Button zal na de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten vijf plaatsen worden...

    F1
  34. Verstappen: "Zoveel mogelijk rondjes rijden belangrijkste" 18:38

    Verstappen: "Zoveel mogelijk rondjes rijden belangrijkste"

    Net als vier weken geleden in Japan is ervaring opdoen vrijdag het belangrijkste voor Max Verstappen in de eerste vrije...

    F1
  35. 18:27

    Formule 1-foto's: donderdag op het circuit van Austin

    F1
  36. Ricciardo verwacht goede samenwerking met Kvyat 17:55

    Ricciardo verwacht goede samenwerking met Kvyat

    Daniel Ricciardo kijkt uit naar de samenwerking met Daniil Kvyat, volgend jaar bij Red Bull Racing. Laatstgenoemde...

    F1
  37. Domenicali begint op 1 november bij Audi 16:51

    Domenicali begint op 1 november bij Audi

    Voormalig Ferrari F1-baas Stefano Domenicali begint op 1 november met zijn werkzaamheden bij Audi. Dat heeft een...

    Misc
  38. IndyCar-kalender voor 2015 telt zeventien races 16:29

    IndyCar-kalender voor 2015 telt zeventien races

    Het nieuwe IndyCar-seizoen begint in Brazilië. In het weekend van 8 maart strijkt de Amerikaanse raceklasse neer op het...

    Indy
  39. Red Bull Racing laat Vettel niet eerder gaan 16:11

    Red Bull Racing laat Vettel niet eerder gaan

    Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel heeft bevestigd dat Red Bull Racing hem niet eerder laat gaan zodat hij namens...

    F1
  40. Preview: uitgedund veld op Circuit of The Americas 15:30

    Preview: uitgedund veld op Circuit of The Americas

    Er gaan al het hele jaar stemmen op om de kosten in de Formule 1 terug te dringen, maar tot ingrijpende veranderingen heeft...

    F1
  41. Situatie Bianchi onveranderd: "Hij blijft vechten" 15:23

    Situatie Bianchi onveranderd: "Hij blijft vechten"

    Marussia heeft een nieuw statement van de familie van Jules Bianchi naar buiten gebracht. Er wordt gemeld dat de toestand...

    F1
  42. Stoner kijkt terug op 'heel positieve' testdagen 12:51

    Stoner kijkt terug op 'heel positieve' testdagen

    Casey Stoner omschrijft de tweedaagse test met de 2015-motor van Repsol Honda die hij eerder deze week had op de Twin Ring...

    MotoGP
  43. 11:41

    Foto's: Ocon test op Fiorano in Ferrari F10

    F1
Meer nieuws