Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 20 januari 2017

  2. 17:31

    Foto's Toyota Racing Series: vrije trainingen Teretonga Park

    Toyota
  3. Video: de eerste werkdag van Bottas bij Mercedes 16:55

    Video: de eerste werkdag van Bottas bij Mercedes

    Valtteri Bottas is sinds maandag officieel coureur van Mercedes. De Fin kende een bewogen eerste werkdag, deze video van…

    F1
  4. Sponsor Wihuri verhuist met Bottas mee naar Mercedes 16:52

    Sponsor Wihuri verhuist met Bottas mee naar Mercedes

    De komst van Valtteri Bottas levert een mooie bijkomstigheid op voor Mercedes: het heeft er een nieuwe sponsor bij. De Wihuri…

    F1
  5. Masters-winnaar Eriksson verzilvert bonus en blijft in F3 14:47

    Masters-winnaar Eriksson verzilvert bonus en blijft in F3

    Na zijn sterke debuutjaar blijft Joel Eriksson nog een jaar in de Europese Formule 3. De 18-jarige Zweed, die een mooie bonus…

    F3
  6. Fotospecial: teampresentatie van Ducati voor 2017 13:24

    Fotospecial: teampresentatie van Ducati voor 2017

    Een dag na Movistar Yamaha presenteerde ook Ducati zijn kleuren en bezetting voor 2017. De grote blikvanger bij de 'launch' in…

    MotoGP
  7. Einde tijdperk-Bernie nadert: "Dat was sowieso gebeurd" 12:35

    Einde tijdperk-Bernie nadert: "Dat was sowieso gebeurd"

    Hij is al 86 jaar en staat sinds jaar en dag aan het hoofd van de sport, maar het einde van het tijdperk-Bernie Ecclestone in de…

    F1
  8. Lorenzo voor het eerst in de nieuwe kleuren 11:31

    Lorenzo voor het eerst in de nieuwe kleuren

    Na negen seizoenen in het blauw of blauw/wit van Yamaha is het even wennen: Jorge Lorenzo in het rood-wit van Ducati. De…

    MotoGP
  9. Toeschouwer komt om bij ongeluk in Rally Monte Carlo 09:29

    Toeschouwer komt om bij ongeluk in Rally Monte Carlo

    Bij de Rallye Automobile Monte-Carlo, de eerste ronde van het FIA World Rally Championship, is een toeschouwer omgekomen. Hij…

    Misc
  10. De nieuwe teamgenoten bij Yamaha: Rossi en Vinales 09:02

    De nieuwe teamgenoten bij Yamaha: Rossi en Vinales

    Een nieuw hoofdstuk breekt aan voor Yamaha; na jaren Jorge Lorenzo in het team te hebben gehad, heeft de Spanjaard plaatsgemaakt…

    MotoGP
  11. donderdag 19 januari 2017

  12. Liberty Media geeft teams investeringsmogelijkheid in F1 20:22

    Liberty Media geeft teams investeringsmogelijkheid in F1

    De aanstaande nieuwe eigenaar van de Formule 1, het Amerikaanse Liberty Media, heeft donderdag middels een persbericht kenbaar…

    F1
  13. Prachtige beelden: Marquez over de Hahnenkamm 16:19

    Prachtige beelden: Marquez over de Hahnenkamm

    Wat Max Verstappen kan, kan Marc Marquez ook: een spectaculaire demonstratie geven op de Hahnenkamm. Wat de Nederlander een jaar…

    MotoGP
  14. Ericsson blij met komst Wehrlein: "Geweldig nieuws" 15:37

    Ericsson blij met komst Wehrlein: "Geweldig nieuws"

    Het hing al een tijdje in de lucht, maar sinds afgelopen maandag is officieel bekend dat Marcus Ericsson in 2017 een nieuwe…

    F1
  15. Dit is hem: de Movistar Yamaha MotoGP YZR-M1 15:06

    Dit is hem: de Movistar Yamaha MotoGP YZR-M1

    Als eerste team presenteerde Movistar Yamaha donderdag zijn nieuwe motor voor 2017. De YZR-M1 werd onthuld door Valentino…

    MotoGP
  16. Rossi en Vinales willen Yamaha wereldtitel bezorgen 14:54

    Rossi en Vinales willen Yamaha wereldtitel bezorgen

    Het kampioenschap bij de teams pakte Movistar Yamaha, maar de belangrijkste prijs ging in 2016 aan de neus van het team voorbij.…

    MotoGP
  17. 14:22

    Foto's: de nieuwe Yamaha YZR-M1 van Rossi en Vinales

    MotoGP
  18. Video: achter de schermen bij Red Bull in Milton Keynes 13:37

    Video: achter de schermen bij Red Bull in Milton Keynes

    Op het circuit is het stil, maar in de fabrieken van de Formule 1-teams is het spitsuur. Red Bull Racing maakt in deze video een…

    F1
  19. Mercedes haalt Russell bij Junior Driver Programme 13:18

    Mercedes haalt Russell bij Junior Driver Programme

    Naast Esteban Ocon en Pascal Wehrlein bestaat het Junior Driver Programme van Mercedes komend seizoen uit nog een…

    F1
  20. Magnussen sneert naar Renault en kritische Abiteboul 13:09

    Magnussen sneert naar Renault en kritische Abiteboul

    Kevin Magnussen gelooft niet dat Renault komend seizoen al mee kan draaien in de top of subtop van de Formule 1. De Deen (24)…

    F1
  21. Isaakyan komend seizoen bij AVF in Formule V8 3.5 12:33

    Isaakyan komend seizoen bij AVF in Formule V8 3.5

    Matevos Isaakyan staat ook in 2017 op de grid van de World Series Formula V8 3.5. De 18-jarige Rus komt komend seizoen uit voor…

    FV8 3.5
  22. Movistar Yamaha presenteert nieuwe machine voor 2017 12:24

    Movistar Yamaha presenteert nieuwe machine voor 2017

    Als eerste team heeft Movistar Yamaha zijn motor voor het komende MotoGP-seizoen gepresenteerd. In Madrid trokken Valentino…

    MotoGP
  23. Terug van amper weggeweest: de 'comeback' van Massa 11:08

    Terug van amper weggeweest: de 'comeback' van Massa

    Hij kreeg een minutenlange staande ovatie van fans, een erehaag in de pits, er waren tranen en als 'afscheidscadeau' kreeg hij…

    F1
  24. 10:45

    Foto's: Marquez geeft demonstratie op Hahnenkamm

    MotoGP
  25. Marko ziet 'gevaar' Bottas: "Maar geen teamorders bij Red Bull" 09:34

    Marko ziet 'gevaar' Bottas: "Maar geen teamorders bij Red Bull"

    Sinds maandag staat vast wat al een tijdje in de lucht hing: Valtteri Bottas is komend seizoen de teamgenoot van Lewis Hamilton…

    F1
  26. Finland benoemt Raikkonen tot sportambassadeur 08:28

    Finland benoemt Raikkonen tot sportambassadeur

    In eigen land is Kimi Raikkonen in het zonnetje gezet. De Ferrari-coureur, wereldkampioen in 2007, is door de Finse overheid…

    F1
  27. woensdag 18 januari 2017

  28. Overname F1 door Liberty Media goedgekeurd door FIA 18:49

    Overname F1 door Liberty Media goedgekeurd door FIA

    De internationale autosportbond, de FIA, heeft de overname van de Formule 1 door Liberty Media goedgekeurd. Zo kwam…

    F1
  29. Wolff erkent dat Mercedes 'opties open houdt' voor 2018 15:40

    Wolff erkent dat Mercedes 'opties open houdt' voor 2018

    Het is met het oog op de toekomst een bewuste keuze van Mercedes geweest om Valtteri Bottas niet voor meerdere jaren vast te…

    F1
  30. Jaarclip: de Eurocup Formule Renault 2.0 in 2016 14:19

    Jaarclip: de Eurocup Formule Renault 2.0 in 2016

    Red Bull maakte vandaag (woensdag) bekend dat Richard Verschoor komend seizoen uitkomt in de Eurocup Formule Renault 2.0. Deze…

    FR 2.0
  31. Overzicht: het Red Bull Junior Team van 2017 13:08

    Overzicht: het Red Bull Junior Team van 2017

    Red Bull heeft voor het nieuwe seizoen zijn juniorprogramma van vers bloed voorzien. Luis Leeds en Sergio Sette Camara zijn hun…

    F1
  32. Red Bull stalt Kari in GP3, Leeds en Camara vallen af 11:52

    Red Bull stalt Kari in GP3, Leeds en Camara vallen af

    Hij mocht er in Abu Dhabi al even aan ruiken, maar Niko Kari krijgt dit jaar de kans om een volledig seizoen te rijden in de GP3…

    GP3
  33. Gasly definitief naar Japan en blijft derde coureur Red Bull 11:25

    Gasly definitief naar Japan en blijft derde coureur Red Bull

    Pierre Gasly volgt dit jaar het voorbeeld van Stoffel Vandoorne in 2016. De Franse GP2-kampioen gaat aan de slag in de Japanse…

    F1
  34. Verschoor met MP naar Formule Renault 2.0 in 2017 10:58

    Verschoor met MP naar Formule Renault 2.0 in 2017

    Richard Verschoor rijdt komend seizoen in de Eurocup Formule Renault 2.0. Het talent van Red Bull Racing komt in deze klasse, in…

    FR 2.0
  35. Kovalainen meldde zich bij Williams voor opvolging Bottas 10:42

    Kovalainen meldde zich bij Williams voor opvolging Bottas

    Zijn laatste Grand Prix dateerde van ruim drie jaar geleden, maar Heikki Kovalainen hoopte deze winter zijn Formule 1-carrière…

    F1
  36. Firestone blijft exclusieve bandenleverancier IndyCar 09:53

    Firestone blijft exclusieve bandenleverancier IndyCar

    Firestone is ook de komende jaren de exclusieve bandenleverancier van de IndyCar Series. Beide partijen hebben een nieuw…

    Indy
  37. Terug naar 2010: Bottas schrijft historie in Zandvoort 08:47

    Terug naar 2010: Bottas schrijft historie in Zandvoort

    Een video uit de oude doos. Valtteri Bottas, de nieuwe teamgenoot van Lewis Hamilton bij Mercedes, schreef in 2010 geschiedenis…

    F1
  38. Rosberg: "Komst Bottas geweldig nieuws voor Mercedes" 08:34

    Rosberg: "Komst Bottas geweldig nieuws voor Mercedes"

    Nico Rosberg is ervan overtuigd dat Mercedes veel plezier gaat beleven aan Valtteri Bottas. De Fin werd maandag gepresenteerd…

    F1
  39. Aandeelhouders Liberty Media akkoord met aankoop F1 07:37

    Aandeelhouders Liberty Media akkoord met aankoop F1

    Een volgende hobbel is genomen door Liberty Media. De aandeelhouders van het bedrijf zijn akkoord gegaan met de overname van de…

    F1
  40. dinsdag 17 januari 2017

  41. Nice vernoemt straat naar overleden Bianchi 21:55

    Nice vernoemt straat naar overleden Bianchi

    In Nice wordt een straat vernoemd naar Jules Bianchi. De Rue du Sapin draagt vanaf volgende week de naam van de verongelukte…

    F1
  42. Formule V8 3.5: Fittipaldi en Binder bij Lotus 21:34

    Formule V8 3.5: Fittipaldi en Binder bij Lotus

    Sinds vandaag (dinsdag) zijn er drie coureurs zeker van een zitje voor het komende seizoen in de World Series Formule V8 3.5…

    FV8 3.5
  43. Pigot blijft bij ECR, team AJ Foyt switcht naar Chevrolet 21:14

    Pigot blijft bij ECR, team AJ Foyt switcht naar Chevrolet

    Spencer Pigot komt ook dit jaar uit voor Ed Carpenter Racing (ECR) in de IndyCar Series. De 23-jarige Amerikaan heeft bij het…

    Indy
  44. Gutierrez praat met topteam uit F1 over testrol 17:32

    Gutierrez praat met topteam uit F1 over testrol

    Vorige week werd bekend dat Esteban Gutierrez overstapt naar de Formule E, maar dat betekent niet dat de Mexicaan zijn laatste…

    F1
Meer nieuws