Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 7 februari 2016

  2. MotoGP-coureurs riskeren sanctie bij afwezigheid PR-activiteit 15:54

    MotoGP-coureurs riskeren sanctie bij afwezigheid PR-activiteit

    MotoGP-coureurs kunnen een straf riskeren wanneer ze niet meedoen aan promotie-evenementen in 2016, dat heeft de organisatie…

    MotoGP
  3. Rossi: "Gesprekken met Manor voor 2016 verlopen positief" 14:14

    Rossi: "Gesprekken met Manor voor 2016 verlopen positief"

    Volgens Alexander Rossi zien de gesprekken met Manor voor een Formule 1-stoeltje in 2016 er positief uit. De Amerikaan maakte…

    F1
  4. Problemen met accu teisteren Frijns tijdens Argentijnse ePrix 12:41

    Problemen met accu teisteren Frijns tijdens Argentijnse ePrix

    Robin Frijns kende geen vlekkeloze ePrix in Buenos Aires. De Nederlander had zich naar een nette zesde startpositie getraind…

    FE
  5. Video: samenvatting ePrix in Buenos Aires 10:16

    Video: samenvatting ePrix in Buenos Aires

    De vierde ePrix van het seizoen 2015-16 is een prooi geworden voor Sam Bird. De DS Virgin-coureur reed de gehele race in de…

    F1
  6. Overzicht: de talenten van de Renault Sport Academy 10:00

    Overzicht: de talenten van de Renault Sport Academy

    Met de onthulling van de RS16 en de langverwachte bevestiging van Kevin Magnussen als collega van Jolyon Palmer, vielen er in de…

    F1
  7. Video v/d dag: Renault-preses Stoll blikt vooruit 08:00

    Video v/d dag: Renault-preses Stoll blikt vooruit

    Een interview met Jérôme Stoll, de president van Renault Sport. Hij vertelt over de manier waarop het Franse bedrijf 2016…

    F1
  8. zaterdag 6 februari 2016

  9. Felbevochten zege voor Bird in Argentijnse straten 21:31

    Felbevochten zege voor Bird in Argentijnse straten

    De vierde ePrix van het seizoen 2015-16 is een prooi geworden voor Sam Bird. De DS Virgin-coureur reed de gehele race in de…

    FE
  10. Andretti: "Mogelijk rijdt Frijns dit jaar IndyCar-wedstrijden" 19:12

    Andretti: "Mogelijk rijdt Frijns dit jaar IndyCar-wedstrijden"

    Robin Frijns zou dit jaar weleens zijn debuut kunnen gaan maken in de IndyCars. Momenteel rijdt de Nederlander voor Andretti…

    Indy
  11. Prost niet aan de slag bij Formule 1-team van Renault 12:16

    Prost niet aan de slag bij Formule 1-team van Renault

    Viervoudig wereldkampioen Alain Prost gaat niet aan de slag bij het Formule 1-team van Renault, dat terugkeert als fabrieksteam…

    F1
  12. Achtergrond: vijf jaar na het ongeval van Robert Kubica 10:00

    Achtergrond: vijf jaar na het ongeval van Robert Kubica

    Het is vandaag (zaterdag) alweer vijf jaar geleden dat de Formule 1-carrière van Robert Kubica een abrupte halt werd…

    F1
  13. Video v/d dag: hoe bouw je een circuit in Buenos Aires? 08:00

    Video v/d dag: hoe bouw je een circuit in Buenos Aires?

    De Formule E rijdt zaterdag door de straten van Buenos Aires. Maar hoe leg je een circuit aan in de Argentijnse hoofdstad? Dat…

    FE
  14. vrijdag 5 februari 2016

  15. Renault bedankt Maldonado: "We gaan je missen" 20:26

    Renault bedankt Maldonado: "We gaan je missen"

    In stilte nam Renault deze week afscheid van Pastor Maldonado. De Venezolaan maakte zijn afscheid zelf wereldkundig, tijdens de…

    F1
  16. Manor maakt debuut in World Endurance Championship 16:29

    Manor maakt debuut in World Endurance Championship

    Manor begint in 2016 aan een nieuw hoofdstuk. Het team maakt zijn debuut in het FIA World Endurance Championship en rijdt…

    LM
  17. MotoGP komt met nieuw systeem na incident op Sepang 15:27

    MotoGP komt met nieuw systeem na incident op Sepang

    De organisatie van de MotoGP heeft besloten om achter de schermen een aantal belangrijke wijzigingen door te voeren. Er komt een…

    MotoGP
  18. Hill gelooft in titelkansen 'vastberaden' Rosberg 14:06

    Hill gelooft in titelkansen 'vastberaden' Rosberg

    Hij is nog altijd de enige zoon van een oud-wereldkampioen die zelf ook de titel pakte in de Formule 1, maar Damon Hill denkt…

    F1
  19. Max Verstappen komt met actie voor fans bij Oostenrijkse GP 12:49

    Max Verstappen komt met actie voor fans bij Oostenrijkse GP

    Max Verstappen heeft voor zijn tweede seizoen in de Formule 1 een bijzondere actie georganiseerd. Tijdens de Grand Prix van…

    F1
  20. Vasseur overtuigd van Ocon: "Hij versloeg Verstappen" 12:43

    Vasseur overtuigd van Ocon: "Hij versloeg Verstappen"

    Renault presenteerde woensdag Esteban Ocon als reservecoureur voor het komende seizoen. De 19-jarige Fransman wordt gezien als…

    F1
  21. Video: Magnussen over zijn terugkeer in de Formule 1 11:37

    Video: Magnussen over zijn terugkeer in de Formule 1

    Kevin Magnussen keert in 20016 terug op de Formule 1-grid en is daar, vanzelfsprekend, enorm blij mee. In deze video vertelt de…

    F1
  22. De twijfelachtige voorgangers van Pastor Maldonado 11:06

    De twijfelachtige voorgangers van Pastor Maldonado

    Met Pastor Maldonado verdween deze week de meest besproken paydriver van het afgelopen decennium uit de Formule 1. De Venezolaan…

    F1
  23. Kobayashi neemt racestoeltje Wurz over bij Toyota 09:02

    Kobayashi neemt racestoeltje Wurz over bij Toyota

    Kamui Kobayashi is komend seizoen één van de racecoureurs van Toyota in het FIA World Endurance Championship. De Japanner…

    LM
  24. Video v/d dag: de vijf beste Argentijnse coureurs ooit 07:00

    Video v/d dag: de vijf beste Argentijnse coureurs ooit

    In Buenos Aires vindt zaterdag de volgende race van het Formule E-kampioenschap plaats. Een mooie gelegenheid om te kijken naar…

    Misc
  25. donderdag 4 februari 2016

  26. Di Montezemolo: "Nieuws over Schumacher niet goed" 18:02

    Di Montezemolo: "Nieuws over Schumacher niet goed"

    Het lijkt niet goed te gaan met zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher. Voormalig Ferrari-baas Luca di Montezemolo liet…

    F1
  27. Voormalig race-engineer Schumacher naar Renault 16:49

    Voormalig race-engineer Schumacher naar Renault

    Renault heeft een bekende naam uit de Formule 1-wereld toegevoegd aan de staf. Chris Dyer is aangesteld als 'Head of Vehicle…

    F1
  28. Video: Abiteboul over de terugkeer van Renault 16:19

    Video: Abiteboul over de terugkeer van Renault

    Cyril Abiteboul, Managing Director van Renault Sport, vertelt in dit interview over de keuze van Renault om met een eigen…

    F1
  29. Nato krijgt stoeltje bij Racing Engineering in GP2 15:09

    Nato krijgt stoeltje bij Racing Engineering in GP2

    Norman Nato is toegevoegd aan de GP2-grid voor komend seizoen. De 23-jarige Fransman gaat aan de slag bij Racing Engineering…

    GP2
  30. Palmer blij met Renault: "Hier droomde ik van" 14:23

    Palmer blij met Renault: "Hier droomde ik van"

    Een debutant is komend seizoen bij Renault de coureur met de meeste kennis van het team. Jolyon Palmer was in 2015 de…

    F1
  31. Het nieuwe Renault: zwart, reëel en nieuwe gezichten 13:00

    Het nieuwe Renault: zwart, reëel en nieuwe gezichten

    De tijd dat alle teams in de winter uitpakten met een spetterende presentatie van de nieuwe auto is voorbij, tegenwoordig moeten…

    F1
  32. Stoner verbaast zichzelf tijdens test op Sepang 11:20

    Stoner verbaast zichzelf tijdens test op Sepang

    Alsof hij nooit weggeweest is reed Casey Stoner de afgelopen dagen tussen het MotoGP-veld op Sepang. De 30-jarige Australiër…

    MotoGP
  33. Marquez erkent dat Honda flinke achterstand heeft 10:46

    Marquez erkent dat Honda flinke achterstand heeft

    De eerste wintertest op het circuit van Sepang leverde Repsol Honda stof tot nadenken op. Marc Marquez en Dani Pedrosa kwamen…

    MotoGP
  34. Vasseur ziet toekomstig racewinnaar in Magnussen 09:49

    Vasseur ziet toekomstig racewinnaar in Magnussen

    Renault is ervan overtuigd dat het met Kevin Magnussen een topcoureur in huis gehaald heeft. De Deen is aangesteld als opvolger…

    F1
  35. 'FIA stemt in met meer hoofdbescherming voor coureurs' 08:55

    'FIA stemt in met meer hoofdbescherming voor coureurs'

    De geheel open cockpit, zoals we deze sinds jaar en dag hebben in de Formule 1, lijkt te gaan verdwijnen. Volgens BBC Sport…

    F1
  36. Video v/d dag: Bob Bell over zijn nieuwe rol bij Renault 07:00

    Video v/d dag: Bob Bell over zijn nieuwe rol bij Renault

    Een interview met Bob Bell, de Chief Technical Officer van Renault in de Formule 1. Hij legt in deze korte video uit hoe zijn…

    F1
  37. woensdag 3 februari 2016

  38. Tevreden Lorenzo: "Rondetijden spreken voor zich" 20:00

    Tevreden Lorenzo: "Rondetijden spreken voor zich"

    Jorge Lorenzo kan met een opperbest gevoel in het vliegtuig terug naar huis stappen. Tijdens de eerste collectieve MotoGP-test…

    MotoGP
  39. Nieuwe bolide Verstappen slaagt voor crashtest 17:58

    Nieuwe bolide Verstappen slaagt voor crashtest

    De nieuwe Scuderia Toro Rosso voor 2016, de STR11, mag ingezet worden tijdens de eerste wintertests. De bolide is geslaagd voor…

    F1
  40. Renault Sport Racing houdt Jorda aan boord 17:25

    Renault Sport Racing houdt Jorda aan boord

    Carmen Jorda was woensdag aanwezig bij de presentatie van het nieuwe Formule 1-team van Renault. Niet zonder reden, want de…

    F1
  41. Video: de presentatie van Renault F1 in Parijs 16:55

    Video: de presentatie van Renault F1 in Parijs

    Renault presenteerde woensdag in Parijs zijn team voor komend seizoen in de Formule 1. Bekijk hier hoe dat in zijn werk ging.

    F1
  42. Abiteboul: "We moeten realistisch zijn over 2016" 16:37

    Abiteboul: "We moeten realistisch zijn over 2016"

    Het seizoen 2016 is woensdag een klein beetje begonnen voor Renault. In Parijs stelde het team zijn auto, coureurs en teamleden…

    F1
  43. Renault-reserve Ocon behoudt steun van Mercedes 16:16

    Renault-reserve Ocon behoudt steun van Mercedes

    Esteban Ocon werd woensdag gepresenteerd als reservecoureur van Renault in de Formule 1. Opmerkelijk, aangezien hij eind vorig…

    F1
  44. Video: Vasseur over zijn nieuwe functie bij Renault 15:28

    Video: Vasseur over zijn nieuwe functie bij Renault

    Frédéric Vasseur is komend seizoen de Racing Director van Renault in de Formule 1. De oprichter van ART Grand Prix vertelt in…

    F1
  45. Magnussen terug in Formule 1: "Dit is een topstoeltje" 15:23

    Magnussen terug in Formule 1: "Dit is een topstoeltje"

    Na een jaartje afwezigheid keert Kevin Magnussen in 2016 weer terug als racecoureur in de Formule 1. De Deen stapt in bij…

    F1
Meer nieuws