Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 18 augustus 2017

  2. Pocono 2016: het pitincident tussen Castroneves en Rossi 17:58

    Pocono 2016: het pitincident tussen Castroneves en Rossi

    Komend weekend mogen de IndyCar-coureurs weer aantreden op de Pocono Raceway, een triangelvormige oval nabij Long Pong…

    Indy
  3. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 17:11

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Zoetjesaan beginnen de motoren weer te ronken: ook al moeten we nog een week geduld hebben voor de Formule 1 weer in actie komt…

    Indy
  4. Koningen van sociale media: F1-rijders onder de loep 17:02

    Koningen van sociale media: F1-rijders onder de loep

    Als bekend persoon heb je anno 2017 natuurlijk te maken met sociale kanalen: menig fan wil precies weten wat zijn of haar idool…

    F1
  5. 14:52

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  6. Carey zoekt naar mogelijkheden in VS, blijft realistisch 14:25

    Carey zoekt naar mogelijkheden in VS, blijft realistisch

    Twee Grands Prix in de Verenigde Staten in één jaar tijd: het is er al niet meer van gekomen sinds 1984; toch staat Formule…

    F1
  7. Video: wat er werkelijk plaatsvindt tijdens de zomerstop 13:32

    Video: wat er werkelijk plaatsvindt tijdens de zomerstop

    De Mercedes-fabriek in Brackley is verlaten, op een enkel teamlid na. De Duitse leider van het teamkampioenschap steekt in deze…

    F1
  8. Wat hebben we geleerd van eerste elf Grands Prix? 13:16

    Wat hebben we geleerd van eerste elf Grands Prix?

    De zomerstop zit er bijna op, drie van de vier weken tussen Hongarije en België zijn inmiddels afgestreept. Het seizoen 2017…

    F1
  9. Alonso houdt opties open: "Maar heb bijzonder goed gevoel" 10:28

    Alonso houdt opties open: "Maar heb bijzonder goed gevoel"

    Wat gaat Fernando Alonso in 2018 doen? Het is een vraag die de paddock al maanden bezighoudt. De rampzalige Honda-motor hield de…

    F1
  10. Halfjaarrapport: Renault, mogelijkheden zijn aanwezig 10:17

    Halfjaarrapport: Renault, mogelijkheden zijn aanwezig

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  11. Video: dag uit het leven van een demonstratieteam 09:51

    Video: dag uit het leven van een demonstratieteam

    Natuurlijk heeft het team van Mercedes een volwaardig Formule 1-team met twee groepen monteurs klaarstaan, ook zijn er leden bij…

    F1
  12. donderdag 17 augustus 2017

  13. Lowe: "Sommige problemen begrijpen we, andere niet" 17:19

    Lowe: "Sommige problemen begrijpen we, andere niet"

    In het begin van het turbohybride-tijdperk was Williams bij tijd en wijle het tweede team, intussen is de stal uit Grove…

    F1
  14. De meest opvallende statistieken van eerste seizoenshelft 15:16

    De meest opvallende statistieken van eerste seizoenshelft

    Dat Sebastian Vettel het kampioenschap na de eerste seizoenshelft aanvoert en dat Lewis Hamilton hem op veertien punten volgt…

    F1
  15. Video: Dixon kijkt bij 'Photo Finish' terug op carrière 14:59

    Video: Dixon kijkt bij 'Photo Finish' terug op carrière

    In de nieuwste videorubriek van het YouTube-kanaal van de IndyCar Series, Photo Finish, kijkt viervoudig kampioen Scott Dixon…

    Indy
  16. Marko ziet Vettel vijfde wereldtitel grijpen: "Mentaal sterk" 13:29

    Marko ziet Vettel vijfde wereldtitel grijpen: "Mentaal sterk"

    De strijd om het wereldkampioenschap van 2017 lijkt tussen twee rijders te gaan: Sebastian Vettel van Ferrari en Lewis Hamilton…

    F1
  17. Makino staat voor terugkeer in F3 na gebroken pols 11:57

    Makino staat voor terugkeer in F3 na gebroken pols

    Goed nieuws voor Honda-protégé Tadasuke Makino: de Japanner kan eerder dan verwacht zijn rentree maken in het Europese Formule…

    F3
  18. Binotto heeft goede hoop: "Motorstraffen vermijdbaar" 11:33

    Binotto heeft goede hoop: "Motorstraffen vermijdbaar"

    Ook al hebben Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen respectievelijk al vier en drie turbo's gebruikt in het seizoen 2017 - waar…

    F1
  19. Video: Rosberg en Rosberg over favoriete Williams-moment 10:18

    Video: Rosberg en Rosberg over favoriete Williams-moment

    Wat zijn de favoriete Williams-momenten van vader en zoon Rosberg? Voor het veertigjarig jubileum van het team kijken de…

    F1
  20. Fotospecial: carrière van de jarige Nelson Piquet (65) 10:13

    Fotospecial: carrière van de jarige Nelson Piquet (65)

    Een dag na de 25ste verjaring van de eerste en enige titel van Nigel Mansell is diens aartsrivaal, de Braziliaan Nelson Piquet…

    F1
  21. Halfjaarrapport: Haas F1 klimt in tweede jaar 10:00

    Halfjaarrapport: Haas F1 klimt in tweede jaar

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  22. Saavedra stapt voor komende twee wedstrijden in bij SPM 09:06

    Saavedra stapt voor komende twee wedstrijden in bij SPM

    De opengevallen plaats bij Schmidt Peterson Motorsports wordt de komende twee IndyCar-wedstrijden ingenomen door Sebastian…

    Indy
  23. woensdag 16 augustus 2017

  24. Video: Codemasters komt weer met trailer voor F1 2017 17:07

    Video: Codemasters komt weer met trailer voor F1 2017

    Het aftellen naar F1 2017 gaat verder. Producent Codemasters komt weer met een fraaie trailer. De game verschijnt op 25…

    F1
  25. Vandaag 25 jaar geleden: 'Red Five' kleurt goud 14:40

    Vandaag 25 jaar geleden: 'Red Five' kleurt goud

    Een klapband in de seizoensfinale kostte hem in 1986 de wereldtitel, maar zes jaar later kroonde Nigel Mansell zich alsnog tot…

    F1
  26. Marc VDS bestolen van Moto2-titelmotor uit 2014 11:21

    Marc VDS bestolen van Moto2-titelmotor uit 2014

    De Kalex-motor waarmee Tito Rabat in 2014 de Moto2-titel veroverde is in de nacht van dinsdag op woensdag door vier mannen…

    MotoGP
  27. Video: veertig jaar Formule 1-geluid van Williams 10:31

    Video: veertig jaar Formule 1-geluid van Williams

    Williams viert dit seizoen haar veertigjarige jubileum. Benieuwd naar hoe de auto’s van de jubilerende renstal door de jaren…

    F1
  28. Zomerstop GP3: ART-kwartet staat bovenaan 10:00

    Zomerstop GP3: ART-kwartet staat bovenaan

    Net als hun collega's uit de Formule 1 en Formule 2 genieten de coureurs uit de GP3 van vier weken vakantie. Over anderhalve…

    GP3
  29. Montoya volgend seizoen met Penske in IMSA 09:59

    Montoya volgend seizoen met Penske in IMSA

    Juan Pablo Montoya gaat volgend seizoen weer fulltime racen. Team Penske heeft de 41-jarige Colombiaan bevestigd als één van…

    Indy
  30. Bourdais krijgt medisch groen licht voor rentree 09:27

    Bourdais krijgt medisch groen licht voor rentree

    Sébastien Bourdais is klaar voor zijn rentree in de IndyCar Series. De 38-jarige Fransman had dinsdag zijn laatste medische…

    Indy
  31. Video: McLaren fantaseert over GP in Woking 09:06

    Video: McLaren fantaseert over GP in Woking

    Een Grand Prix in de straten van Woking, McLaren fantaseert erover met een kwinkslag. Woking is de thuisstad van de vermaarde…

    F1
  32. dinsdag 15 augustus 2017

  33. Social media: coureurs genieten van hun vakantie 16:56

    Social media: coureurs genieten van hun vakantie

    Na elf races in vier maanden tijd geniet de Formule 1-wereld van vier weken vakantie. De eerstkomende Grand Prix is in het…

    F1
  34. Video: vooruitblik op WRC-ronde van Duitsland 16:24

    Video: vooruitblik op WRC-ronde van Duitsland

    Het WRC is komend weekend actief in Duitsland. Het officiële kanaal van het WK rally blikt vooruit.

    WRC
  35. Di Resta: "Waarom geen testdag voor ervaren reserves?" 14:21

    Di Resta: "Waarom geen testdag voor ervaren reserves?"

    Paul di Resta zou graag zien dat ook ervaren reservecoureurs de mogelijkheid krijgen om gedurende het seizoen te testen.…

    F1
  36. Grosjean: "Qua verwachtingen liggen we op schema" 12:34

    Grosjean: "Qua verwachtingen liggen we op schema"

    Haas F1 ligt op schema, zo stelt Romain Grosjean. De Amerikaanse equipe is bezig aan haar tweede seizoen in de Formule 1 en…

    F1
  37. Video: gameplay F1 2017 op nat Spa-Francorchamps 11:29

    Video: gameplay F1 2017 op nat Spa-Francorchamps

    Nog anderhalve week wachten en F1 2017 komt uit. Benieuwd naar de gameplay in de regen? Check dan deze video vanuit de virtuele…

    F1
  38. Massa somber over toekomst van DTM en LMP1 10:50

    Massa somber over toekomst van DTM en LMP1

    Felipe Massa denkt dat de Formule E een mooie toekomst tegemoet gaat. In de nabije toekomst gaan BMW, Audi, Porsche en Mercedes…

    F1
  39. Halfjaarrapport: Toro Rosso, een zeer gemengd gevoel 10:00

    Halfjaarrapport: Toro Rosso, een zeer gemengd gevoel

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  40. Redding naar Aprilia: "Stap voor stap komen we er" 09:20

    Redding naar Aprilia: "Stap voor stap komen we er"

    Scott Redding heeft zin in zijn nieuwe avontuur. De 24-jarige Brit kreeg eerder deze maand te horen dat hij voor komend seizoen…

    MotoGP
  41. maandag 14 augustus 2017

  42. Wildcardrijder Kallio stormt naar P10: "Voelt als zege" 16:28

    Wildcardrijder Kallio stormt naar P10: "Voelt als zege"

    Achter het spectaculaire duel dat Andrea Dovizioso en Marc Márquez voerden, kwam een Fin enigszins geruisloos over de meet…

    MotoGP
  43. Zarco laat wederom van zich spreken op Red Bull Ring 15:42

    Zarco laat wederom van zich spreken op Red Bull Ring

    De titel 'debutant van het jaar' kan Johann Zarco amper meer ontgaan: de Fransman laat zich in bijna elke wedstrijd van voren…

    MotoGP
  44. Räikkönen niet tevreden: "Wil altijd vooraan kunnen staan" 15:00

    Räikkönen niet tevreden: "Wil altijd vooraan kunnen staan"

    Waar menigeen Kimi Räikkönen na twee lastige seizoenen sinds het begin van zijn tweede dienstverband bij Ferrari al afschreef…

    F1
  45. Aprilia presenteert Redding als nieuwe rijder voor 2018 14:17

    Aprilia presenteert Redding als nieuwe rijder voor 2018

    Het was het slechtst bewaarde geheim van de MotoGP-paddock dit weekend en het is maandagmiddag eindelijk officieel bevestigd…

    MotoGP
Meer nieuws