Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 27 mei 2015

  2. Verstappen over crash: "Maakt me alleen maar sterker" 12:13

    Verstappen over crash: "Maakt me alleen maar sterker"

    Max Verstappen heeft niets overgehouden aan zijn ongeluk in Monaco. Zo heeft de Nederlander nog eens bevestigd. De Toro…

    F1
  3. Ducati zet derde motor in tijdens Italiaanse Grand Prix 11:37

    Ducati zet derde motor in tijdens Italiaanse Grand Prix

    Het fabrieksteam van Ducati stuurt komend weekend op Mugello drie rijders de baan op. Behalve Andrea Dovizioso en Andrea Iannone…

    MotoGP
  4. Spa-Francorchamps tickets en busreizen

    ADVERTORIAL – Spa-Francorchamps tickets en busreizen

    Bezoek net als duizenden andere Nederlandse Formule 1-fans ook Spa-Francorchamps in België. Boek nu je F1-tickets of busreis bij Sportstadion.nl!

  5. Hakkinen komt op voor Verstappen: "Straf onterecht" 10:35

    Hakkinen komt op voor Verstappen: "Straf onterecht"

    Mika Hakkinen vindt het niet terecht dat Max Verstappen een straf heeft gekregen voor zijn botsing met Romain Grosjean in de…

    F1
  6. Nieuwe blessure gevonden bij Iannone: "Tanden op elkaar" 09:51

    Nieuwe blessure gevonden bij Iannone: "Tanden op elkaar"

    Naast een schouderkwetsuur heeft Andrea Iannone ook nog een blessure aan zijn elleboog overgehouden aan de crash die hij eerder…

    MotoGP
  7. Video v/d dag: Brundle crasht met Force India VJM08 02:40

    Video v/d dag: Brundle crasht met Force India VJM08

    Sky Sports-commentator Martin Brundle mocht onlangs de Force India VJM08 uitproberen op Silverstone. De voormalig Formule…

    F1
  8. dinsdag 26 mei 2015

  9. Video: Formula E racet over Tempelhof in Berlijn 17:33

    Video: Formula E racet over Tempelhof in Berlijn

    Een samenvatting van de Formula E-race die afgelopen zaterdag werd verreden op het oude Tempelhof-vliegveld in Berlijn.

    FE
  10. Ricciardo en Kvyat op weg naar gridstraf in Canada 17:29

    Ricciardo en Kvyat op weg naar gridstraf in Canada

    Max Verstappen is waarschijnlijk niet de enige die startplekken zal moeten inleveren in Canada. Red Bull denkt erover om Daniel…

    F1
  11. Video: Rosberg: "Heb nog nooit zoveel geluk gehad" 16:48

    Video: Rosberg: "Heb nog nooit zoveel geluk gehad"

    "Ik heb nog nooit zoveel geluk gehad", vertelt Nico Rosberg in een videoblog over zijn zege in Monaco. "Ik leef erg mee met…

    F1
  12. Ecclestone: "Rosberg en Vettel zijn slecht voor zaken" 16:36

    Ecclestone: "Rosberg en Vettel zijn slecht voor zaken"

    Volgens Formule 1-baas Bernie Ecclestone voegen Nico Rosberg en Sebastian Vettel commercieel gezien weinig toe aan de sport. De…

    F1
  13. Marquez: "We verkeren in goede vorm voor Mugello" 15:47

    Marquez: "We verkeren in goede vorm voor Mugello"

    Na vorig jaar zege na zege te hebben geboekt heeft Marc Marquez het dit jaar een stuk moeilijker. Van de vijf verreden races…

    MotoGP
  14. Daly vervangt Hinchcliffe tijdens doubleheader in Detroit 15:27

    Daly vervangt Hinchcliffe tijdens doubleheader in Detroit

    Conor Daly krijgt komend weekend de kans om zich te revancheren voor zijn ultravroege uitvalbeurt in de Indy 500. De Amerikaan…

    Indy
  15. Briatore weet het zeker: "Alonso is beter af bij McLaren" 13:58

    Briatore weet het zeker: "Alonso is beter af bij McLaren"

    Volgens Flavio Briatore heeft Fernando Alonso de juiste beslissing genomen door Ferrari te verruilen voor McLaren, ondanks dat…

    F1
  16. Verstappen maakt zich op voor F1-demo op Spa 12:29

    Verstappen maakt zich op voor F1-demo op Spa

    Max Verstappen wordt een week na zijn harde crash in Monaco alweer in een Formule 1-auto verwacht. De Nederlander is gevraagd om…

    F1
  17. Onderzoek naar ongeluk Maria de Villota afgerond 11:04

    Onderzoek naar ongeluk Maria de Villota afgerond

    Het onderzoek naar het ongeluk dat Maria de Villota drie jaar geleden met een Marussia Formule 1-auto had op het voormalige…

    F1
  18. Smith en Pol Espargaro rijden 8 uur van Suzuka 06:00

    Smith en Pol Espargaro rijden 8 uur van Suzuka

    MotoGP-teamgenoten Bradley Smith en Pol Espargaro (foto) nemen van 23 tot en met 26 juli met het fabrieksteam van Yamaha deel…

    MotoGP
  19. Video v/d dag: een eerbetoon aan Alberto Ascari 04:00

    Video v/d dag: een eerbetoon aan Alberto Ascari

    Het is vandaag (26 mei) zestig jaar geleden dat Alberto Ascari om het leven kwam bij een crash op het circuit van Monza. Een…

    F1
  20. maandag 25 mei 2015

  21. Montoya geniet: "Dit was racen zoals het bedoeld is" 16:20

    Montoya geniet: "Dit was racen zoals het bedoeld is"

    Juan Pablo Montoya geniet van zijn overwinning in de Indy 500. De 39-jarige Colombiaan won het prestigieuze evenement zondag…

    Indy
  22. Renault: "Prestaties worden met de race beter" 15:48

    Renault: "Prestaties worden met de race beter"

    Renault heeft een goed gevoel overgehouden aan de Grand Prix van Monaco. Met Daniil Kvyat op P4 en Daniel Ricciardo op P5 boekte…

    F1
  23. Video: samenvatting van 99ste editie Indy 500 15:24

    Video: samenvatting van 99ste editie Indy 500

    Juan Pablo Montoya lag tijdens de race zelfs even op de dertigste plaats, maar wist de 99ste editie van de Indy 500 uiteindelijk…

    Indy
  24. Kaltenborn blij: "Ook Ericsson heeft solide gereden" 14:59

    Kaltenborn blij: "Ook Ericsson heeft solide gereden"

    Sauber-coureur Marcus Ericsson was ook in de Grand Prix van Monaco de onderliggende partij ten opzichte van zijn minder ervaren…

    F1
  25. Boullier: "Geen tijd verspillen aan vieren van deze mijlpaal" 14:40

    Boullier: "Geen tijd verspillen aan vieren van deze mijlpaal"

    De hernieuwde samenwerking tussen McLaren en Honda begon uiterst moeizaam, maar in de afgelopen maanden werd wel progressie…

    F1
  26. Smedley: "Dit kunnen we volgend jaar niet herhalen" 14:13

    Smedley: "Dit kunnen we volgend jaar niet herhalen"

    Dat het stratencircuit in Monaco en de Williams FW37 niet voor elkaar gemaakt zijn, was voor het raceweekend in het prinsdom al…

    F1
  27. Video: Max laat Jos zweten met rondje over Monaco 13:46

    Video: Max laat Jos zweten met rondje over Monaco

    Max Verstappen neemt vader Jos mee voor een rondje over Monaco en brengt hem daarmee enigszins in verlegenheid. "Ik ben er wel…

    F1
  28. Rosberg: "Dacht nog steeds dat Hamilton zou winnen" 13:25

    Rosberg: "Dacht nog steeds dat Hamilton zou winnen"

    Nico Rosberg had niet verwacht dat hij de Grand Prix van Monaco zou winnen, ook niet nadat hij aan de leiding was gekomen door…

    F1
  29. Column: de winnaars en verliezers van Monaco 12:28

    Column: de winnaars en verliezers van Monaco

    De term 'spektakel' ging aanvankelijk niet bepaald hand in hand met de 2015-editie van de Grand Prix van Monaco, maar een crash…

    F1
  30. Video: vandaag in 2008: Hamilton wint wel in Monaco 10:59

    Video: vandaag in 2008: Hamilton wint wel in Monaco

    Lewis Hamilton greep zondag op zure wijze naast de winst in de Grand Prix van Monaco. Hierdoor blijft zijn laatste (en enige)…

    F1
  31. Arrivabene: "We respecteren de beslissing van de stewards" 09:48

    Arrivabene: "We respecteren de beslissing van de stewards"

    Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene kan naar eigen zeggen niets anders dan de beslissing van de stewards te accepteren om geen…

    F1
  32. Massa: "Verstappen niet eens in de buurt van Grosjean" 09:28

    Massa: "Verstappen niet eens in de buurt van Grosjean"

    Volgens Felipe Massa is het duidelijk dat Max Verstappen de veroorzaker is van diens crash met Romain Grosjean bij Ste. Devote…

    F1
  33. Nasr pakt weer punten: "Het was een afmattende race" 06:00

    Nasr pakt weer punten: "Het was een afmattende race"

    Felipe Nasr blijft bezig aan een goed debuutseizoen in de Formule 1. De Braziliaan stuurde zijn Sauber zondag in de Grand Prix…

    F1
  34. Video v/d dag: Ricciardo wurmt zich voorbij Raikkonen 05:00

    Video v/d dag: Ricciardo wurmt zich voorbij Raikkonen

    Daniel Ricciardo wurmde zich in de slotfase van de Grand Prix van Monaco voorbij Kimi Raikkonen voor P5. De Australiër kreeg…

    F1
  35. zondag 24 mei 2015

  36. 21:53

    Formule 1-foto's: zondag in Monte Carlo

    F1
  37. Montoya zegeviert op Indianapolis na spektakelstuk 21:47

    Montoya zegeviert op Indianapolis na spektakelstuk

    Juan Pablo Montoya heeft voor de tweede keer de Indianapolis 500 gewonnen. De Colombiaan hield teamgenoot Will Power in de…

    Indy
  38. Van Buuren: "Niet manier waarop ik voorpagina's wil halen" 21:20

    Van Buuren: "Niet manier waarop ik voorpagina's wil halen"

    Meindert van Buuren is met de schrik vrijgekomen bij zijn zware crash in de Formule Renault 3.5-race in Monaco. De 20-jarige…

    FR 3.5
  39. Kvyat scoort beste resultaat in F1-loopbaan 21:00

    Kvyat scoort beste resultaat in F1-loopbaan

    Daniil Kvyat werd in de eerste vijf races van het seizoen achtervolgd door technische problemen, maar beleefde in Monaco een…

    F1
  40. 21:00

    Stand in het wereldkampioenschap na Monaco

    F1
  41. Raikkonen: "Het is niet heel duidelijk wat nou is toegestaan" 19:54

    Raikkonen: "Het is niet heel duidelijk wat nou is toegestaan"

    Kimi Raikkonen voorspelde zaterdag al dat er een hoge prijs betaald zou worden voor het feit dat hij in de kwalificatie voor de…

    F1
  42. McLaren ging voor punten: "Maar P8 had ik niet verwacht"	19:20

    McLaren ging voor punten: "Maar P8 had ik niet verwacht"

    De progressie bij McLaren-Honda werd zondag onderstreept met een achtste plaats van Jenson Button in de Grand Prix van Monaco.…

    F1
  43. Williams sluit teleurstellend weekend in stijl af 18:49

    Williams sluit teleurstellend weekend in stijl af

    Zowel in de kwalificatie als in de race was Williams nergens te bekennen in Monaco. Valtteri Bottas en Felipe Massa wisten…

    F1
  44. Grosjean: "Niet veel gezien van ongeluk met Verstappen" 18:45

    Grosjean: "Niet veel gezien van ongeluk met Verstappen"

    Romain Grosjean is blij dat Max Verstappen in orde is, na diens zware crash in de Grand Prix van Monaco. De 17-jarige…

    F1
  45. Sainz Jr: "Wilde helemaal niet dat de race zou eindigen" 18:27

    Sainz Jr: "Wilde helemaal niet dat de race zou eindigen"

    Carlos Sainz Jr. eindigde zondag in de Grand Prix van Monaco voor de vierde keer in zijn loopbaan in de top-tien van een Formule…

    F1
Meer nieuws