Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 1 juli 2016

  2. Pirelli denkt dat pole-tijd onder de 1.06 mogelijk is 20:31

    Pirelli denkt dat pole-tijd onder de 1.06 mogelijk is

    Met een snelste tijd van 1.07.373 was Nico Rosberg vrijdagochtend in Spielberg al sneller dan de pole-tijd van een jaar geleden.…

    F1
  3. Vettel incasseert gridpenalty: "Dat is nooit leuk" 19:14

    Vettel incasseert gridpenalty: "Dat is nooit leuk"

    Voor Sebastian Vettel verloopt het raceweekend in Spielberg voorlopig moeizaam. De Duitser crashte aan het eind van de tweede…

    F1
  4. Zo mis je geen meter van GP van Oostenrijk

    ADVERTORIAL – Zo mis je geen meter van GP van Oostenrijk

    GPUpdate brengt zoals altijd het laatste nieuws rondom de Grands Prix over de hele wereld. Maar als liefhebber van de sport wil…

  5. Video: Verstappen en Ricciardo in stijl naar Spielberg 18:57

    Video: Verstappen en Ricciardo in stijl naar Spielberg

    De Grand Prix van Oostenrijk is de thuisrace van Red Bull Racing en dus besloot het team om beide coureurs in stijl naar het…

    F1
  6. Jarige Ricciardo is tevreden: "We staan er goed voor" 18:33

    Jarige Ricciardo is tevreden: "We staan er goed voor"

    Daniel Ricciardo vierde vrijdag zijn verjaardag op de Red Bull Ring. De Australiër werd 27 jaar en kreeg voorafgaand aan de…

    F1
  7. Verbazing over Oostenrijks weer: "Nog nooit meegemaakt" 18:18

    Verbazing over Oostenrijks weer: "Nog nooit meegemaakt"

    Het was voor iedereen op de Red Bull Ring een bizarre gewaarwording: wie vanuit de pits naar links keek zag het ongelooflijk…

    F1
  8. Razendsnelle Rosberg vindt nieuwe kerbs 'best cool' 17:53

    Razendsnelle Rosberg vindt nieuwe kerbs 'best cool'

    Nico Rosberg had het uitstekend naar zijn zin op de eerste dag van het raceweekend in Spielberg. De Duitser, de leider in het…

    F1
  9. Ferrari-rijders balen van regen: "Geen idee waar we staan" 17:32

    Ferrari-rijders balen van regen: "Geen idee waar we staan"

    Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen zullen niet met een heel warm gevoel terugdenken aan de vrijdag voor de Grand Prix van…

    F1
  10. Sirotkin pakt tweede pole van het seizoen in Oostenrijk 16:38

    Sirotkin pakt tweede pole van het seizoen in Oostenrijk

    Sergey Sirotkin zal morgen (zaterdag) de hoofdrace van de GP2 op de Red Bull Ring aanvangen van pole. In een zinderende…

    GP2
  11. (advertorial)- Zo mis je geen meter van GP van Oostenrijk 16:06

    (advertorial)- Zo mis je geen meter van GP van Oostenrijk

    GPUpdate brengt zoals altijd het laatste nieuws rondom de Grands Prix over de hele wereld. Maar als liefhebber van de sport wil…

    F1
  12. Verstappen tevreden ondanks crash: "Beter dan verwacht" 16:05

    Verstappen tevreden ondanks crash: "Beter dan verwacht"

    Max Verstappen kende allesbehalve een doorsnee vrijdag in Oostenrijk. In de eerste training was de Nederlander aanvankelijk erg…

    F1
  13. 15:42

    Uitslag van tweede vrije training (met bandencompounds)

    F1
  14. Rosberg snelste in deels verregende tweede training 15:32

    Rosberg snelste in deels verregende tweede training

    Het werd voorspeld, al wist niemand precies wanneer en hoeveel regen er zou vallen. Zelfs vlak voordat de tweede vrije training…

    F1
  15. Geen ultrasofts bij Grand Prix van Italië op Monza 14:59

    Geen ultrasofts bij Grand Prix van Italië op Monza

    Bij de Grand Prix van Italië, begin september op het razendsnelle circuit van Monza, kunnen coureurs kiezen uit supersofts…

    F1
  16. Sirotkin ook tijdens testsessie na Britse GP in Renault 14:25

    Sirotkin ook tijdens testsessie na Britse GP in Renault

    Sergey Sirotkin mag binnenkort wederom in de Renault RS 16 stappen. De 20-jarige Rus, die tot dusver een ongelukkig seizoen kent…

    F1
  17. Tien teams nemen deel aan derde Formule E-seizoen 14:03

    Tien teams nemen deel aan derde Formule E-seizoen

    De FIA heeft vandaag (vrijdag) een startlijst vrijgegeven voor het Formule E-seizoen van 2016-'17. Zoals verwacht is het team…

    FE
  18. 13:38

    Foto's: de eerste vrije training op de Red Bull Ring

    F1
  19. Wehrlein reed te snel onder VSC en krijgt reprimande 13:31

    Wehrlein reed te snel onder VSC en krijgt reprimande

    Pascal Wehrlein is na de eerste vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk op zijn vingers getikt. Hij moest zich melden…

    F1
  20. Ferrari heeft na upgrade nog maar drie tokens over 12:20

    Ferrari heeft na upgrade nog maar drie tokens over

    Het gaat voor Ferrari een hele klus worden om de krachtbron dit seizoen nog veel sterker te maken. Voor de Grand Prix van…

    F1
  21. 11:38

    Uitslag van eerste vrije training (met bandencompounds)

    F1
  22. Mercedes snel in Spielberg, Verstappen in het grind 11:31

    Mercedes snel in Spielberg, Verstappen in het grind

    De Red Bull Ring in Spielberg lijkt een kolfje naar de hand van Mercedes te zijn. In de eerste vrije training voor de Grand Prix…

    F1
  23. Frijns ook volgend seizoen bij Andretti in Formule E 10:59

    Frijns ook volgend seizoen bij Andretti in Formule E

    Robin Frijns rijdt ook volgend seizoen in de Formule E, het kampioenschap van elektrische auto's. De Nederlander heeft…

    FE
  24. Hamilton beducht voor gridstraffen na nieuwe motorwissel 09:14

    Hamilton beducht voor gridstraffen na nieuwe motorwissel

    Lewis Hamilton noemt het onvermijdelijk dat hij dit seizoen eens tegen een gridstraf aanloopt. De regerend wereldkampioen had…

    F1
  25. Ferrari test nieuwe versie van halo in Spielberg 08:51

    Ferrari test nieuwe versie van halo in Spielberg

    Een maand of vier nadat het voor het eerst op een Formule 1-auto te zien was, namelijk tijdens de wintertests op het Circuit de…

    F1
  26. Nasr ziet Sauber opkrabbelen: "Financiën op orde" 08:15

    Nasr ziet Sauber opkrabbelen: "Financiën op orde"

    De stijgende lijn lijkt te zijn ingezet bij het team van Sauber. Felipe Nasr stuurde zijn C35 in de straten van Baku naar een…

    F1
  27. Video v/d dag: terugblik op de FE-finale van 2015 07:00

    Video v/d dag: terugblik op de FE-finale van 2015

    Naast de Grand Prix van Oostenrijk staat ook de Formule E-finale dit weekend op het programma. Vorig jaar wist Nelsinho Piquet…

    FE
  28. donderdag 30 juni 2016

  29. Sainz zag Red Bull optie lichten: "Het was niet aan mij" 18:28

    Sainz zag Red Bull optie lichten: "Het was niet aan mij"

    Hét Formule 1-nieuws van de afgelopen dagen was de contractverlenging van Carlos Sainz. Een optie in het contract van de…

    F1
  30. Verstappen over bandenprobleem: "We denken eruit te zijn" 17:33

    Verstappen over bandenprobleem: "We denken eruit te zijn"

    In Barcelona won Red Bull Racing, in Monaco was de auto ijzersterk, in Montreal redelijk goed en in Baku niet snel genoeg. Dat…

    F1
  31. Raikkonen is relaxed over toekomst: "Zullen wel zien" 16:42

    Raikkonen is relaxed over toekomst: "Zullen wel zien"

    Kimi Raikkonen wil niet al teveel kwijt over zijn toekomstperspectief bij Ferrari. De 36-jarige Fin, in 2015 ook lange tijd…

    F1
  32. Rijders eensgezind: "Vermaak belangrijk, veiligheid ook" 16:21

    Rijders eensgezind: "Vermaak belangrijk, veiligheid ook"

    De twee weken geleden verreden Grand Prix van Europa zal zeker niet de boeken ingaan als de spannendste F1-race ooit, maar de…

    F1
  33. Ricciardo bevestigt dat hij tot eind 2018 bij Red Bull blijft 16:04

    Ricciardo bevestigt dat hij tot eind 2018 bij Red Bull blijft

    Daniel Ricciardo blijft in ieder geval tot en met 2018 bij het team van Red Bull, zo heeft de Australiër vandaag (donderdag)…

    F1
  34. Massa: "Podium halen hier wordt ieder jaar moeilijker" 15:39

    Massa: "Podium halen hier wordt ieder jaar moeilijker"

    De afgelopen twee jaar waren dezelfde kleuren op het podium te zien na de GP van Oostenrijk: twee keer zilver en één keer het…

    F1
  35. Haas verlegt focus naar 2017, maar verwacht geen terugval 15:08

    Haas verlegt focus naar 2017, maar verwacht geen terugval

    Het seizoen 2016 is nog niet eens halverwege, maar bij Haas F1 ligt de focus nu al volledig op volgend jaar. Aan de ontwikkeling…

    F1
  36. Fotospecial: de voorbereidingen op de Red Bull Ring 14:20

    Fotospecial: de voorbereidingen op de Red Bull Ring

    Een drukke julimaand wordt morgen (vrijdag) afgetrapt met de eerste vrije training op de Red Bull Ring, waar zondag voor de…

    F1
  37. Perez 'trots' op Ferrari-gerucht: "Maar ben er niet mee bezig" 13:15

    Perez 'trots' op Ferrari-gerucht: "Maar ben er niet mee bezig"

    Door zijn goede prestaties dit seizoen wordt Sergio Perez steeds nadrukkelijker genoemd als kandidaat voor een stoeltje bij een…

    F1
  38. Special: vier Grands Prix in één maand, terug naar 2005 11:44

    Special: vier Grands Prix in één maand, terug naar 2005

    De Formule 1-liefhebber wordt op zijn wenken bediend in de julimaand van 2016: er staan maar liefst vier Grands Prix op het…

    F1
  39. Mick Schumacher: "Dromen komen uit door hard werk" 09:30

    Mick Schumacher: "Dromen komen uit door hard werk"

    De coureur die achternaamtechnisch misschien wel de meeste druk van alle professionele coureurs ter wereld voelt, wil geen…

    Misc
  40. Mogelijke terugkeer IndyCar op Surfers Paradise 09:11

    Mogelijke terugkeer IndyCar op Surfers Paradise

    De IndyCar-kalender van 2017 wordt mogelijk uitgebreid met een krachtmeting aan de Australische kust. De Australische badplaats…

    Indy
  41. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Oostenrijk 09:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Oostenrijk

    De eindsprint richting de zomerstop in de Formule 1 is ingezet. In vier van de komende vijf weekends is een Grand Prix, daarna…

    F1
  42. Video v/d dag: Brundle geeft demo in kampioensauto Button 07:00

    Video v/d dag: Brundle geeft demo in kampioensauto Button

    Martin Brundle gaf afgelopen weekend tijdens het Goodwood Festival of Speed een demo in de BGP 001, waarmee Jenson Button in…

    F1
  43. woensdag 29 juni 2016

  44. Red Bull licht optie: Sainz ook in 2017 bij Toro Rosso 16:55

    Red Bull licht optie: Sainz ook in 2017 bij Toro Rosso

    De toekomst van Carlos Sainz ligt binnen de Red Bull-familie. Christian Horner, de teambaas van Red Bull Racing, heeft woensdag…

    F1
Meer nieuws