Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 25 april 2015

  2. Video v/d dag: Button ook snel op drie wielen 04:16

    Video v/d dag: Button ook snel op drie wielen

    McLaren-coureur Jenson Button had een paar dagen na de Grand Prix van Bahrein weer een race. Dit keer was een radio-dj van de…

    F1
  3. vrijdag 24 april 2015

  4. Force India: "Laat elk team zelf twee compounds kiezen" 16:55

    Force India: "Laat elk team zelf twee compounds kiezen"

    Otmar Szafnauer van Force India stelt voor om teams zelf twee bandencompounds te laten uitkiezen voor elke race. Nu bepaalt…

    F1
  5. 16:15

    Maak kans op kaarten voor de Sport1 Racing Day!

    F1
  6. Management Van der Garde ontkracht Manor-gerucht 14:55

    Management Van der Garde ontkracht Manor-gerucht

    Het management van Giedo van der Garde heeft aan GPUpdate.net laten weten niet bezig te zijn met een stoeltje bij Manor…

    F1
  7. Comtec en Zeta Corse ontbreken bij seizoensopener WSR 13:40

    Comtec en Zeta Corse ontbreken bij seizoensopener WSR

    Twintig coureurs, waaronder drie Nederlanders, zijn vrijdag begonnen aan een nieuw seizoen in de Formule Renault 3.5. Zowel…

    FR 3.5
  8. Marko: "Ricciardo is van hetzelfde niveau als Vettel" 12:04

    Marko: "Ricciardo is van hetzelfde niveau als Vettel"

    Volgens Red Bull-baas Helmut Marko is Daniel Ricciardo van hetzelfde kaliber als viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel, die…

    F1
  9. Lotus nodigt fans uit voor filmdag op Brands Hatch 09:41

    Lotus nodigt fans uit voor filmdag op Brands Hatch

    Normaliter vinden de filmdagen van de teams achter gesloten deuren plaats, maar Lotus breekt met die gewoonte door de poorten…

    F1
  10. Video v/d dag: Reeves op bezoek bij Red Bull Racing 09:18

    Video v/d dag: Reeves op bezoek bij Red Bull Racing

    Acteur Keanu Reeves bezoekt de Red Bull Racing-fabriek in Milton Keynes. Hij praat met ontwerper Adrian Newey, kijkt toe hoe de…

    F1
  11. donderdag 23 april 2015

  12. Verstappen hoopt in Europa weer voor punten te vechten 18:12

    Verstappen hoopt in Europa weer voor punten te vechten

    Max Verstappen hoopt in Europa zijn puntentotaal verder op te kunnen krikken. De Toro Rosso-coureur was donderdag op het Circuit…

    F1
  13. Video: Verstappen blikt terug op zijn eerste vier F1-races 18:11

    Video: Verstappen blikt terug op zijn eerste vier F1-races

    Max Verstappen was donderdag op het Circuit Park Zandvoort om terug te kijken op zijn eerste vier races in de Formule 1 en…

    F1
  14. Horner: "We moeten nu even pijn lijden" 15:02

    Horner: "We moeten nu even pijn lijden"

    Christian Horner denkt dat het nog wel even kan duren voordat Red Bull Racing weer helemaal vooraan mee kan doen. De teambaas…

    F1
  15. Vettel wordt ambassadeur van ADAC Formule 4 13:44

    Vettel wordt ambassadeur van ADAC Formule 4

    Sebastian Vettel wordt ambassadeur van het nieuwe ADAC Formule 4-kampioenschap, dat dit weekend van start gaat. De viervoudig…

    F1
  16. Video: spectaculaire Red Bull-demonstratie in Wenen 11:57

    Video: spectaculaire Red Bull-demonstratie in Wenen

    Red Bull Racing verzorgde, met Daniel Ricciardo als blikvanger, een demonstratie in het centrum van Wenen. Dat kan je aan de…

    F1
  17. Rodolfo González maakt debuut in IndyCar 11:53

    Rodolfo González maakt debuut in IndyCar

    Voormalig Marussia-testrijder Rodolfo González gaat aan de slag in de IndyCar. De 28-jarige Venezolaan heeft een contract…

    Indy
  18. 11:42

    Foto's: Red Bull geeft demonstratie in Wenen

    F1
  19. Merhi kijkt uit naar Formule Renault: "Geen blauwe vlaggen" 10:50

    Merhi kijkt uit naar Formule Renault: "Geen blauwe vlaggen"

    Na vier Formule 1-weekends, waarvan hij er drie in actie kwam, doet Roberto Merhi even een stapje terug. De 24-jarige Spanjaard…

    F1
  20. Preview: kan Nyck de Vries McLarens grote probleem worden? 08:00

    Preview: kan Nyck de Vries McLarens grote probleem worden?

    Komend weekend gaat op het Spaanse Motorland Aragon een nieuw seizoen in de Formule Renault 3.5, een van de belangrijkste…

    FR 3.5
  21. Video v/d dag: de World Series by Renault in 2015 04:06

    Video v/d dag: de World Series by Renault in 2015

    De World Series by Renault trapt komend weekend af op Motorland Aragon. Met Nyck de Vries, Beitske Visser en Meindert van Buuren…

    FR 3.5
  22. woensdag 22 april 2015

  23. De Vries: "Doel is om in 2017 voor McLaren te rijden" 21:04

    De Vries: "Doel is om in 2017 voor McLaren te rijden"

    Nyck de Vries hoopt over twee jaar in aanmerking te komen voor een racestoeltje bij het McLaren Formule 1-team. Dat heeft de…

    F1
  24. Video: Pitspraat over de Grand Prix van Bahrein 16:17

    Video: Pitspraat over de Grand Prix van Bahrein

    Pitspraat blikt terug op het afgelopen autosportweekend, waaronder het WTCC, de IndyCar Series, de GP2 en natuurlijk de Formule…

    F1
  25. Borkovic ziet af van verdere deelname aan WTCC 15:08

    Borkovic ziet af van verdere deelname aan WTCC

    Dusan Borkovic verschijnt dit jaar niet meer aan de start van het WTCC. Dit heeft zijn management woensdag wereldkundig gemaakt.…

    WTCC
  26. Pirelli maakt banden bekend voor komende vier races 13:16

    Pirelli maakt banden bekend voor komende vier races

    Bandenleverancier Pirelli heeft de bandencompounds voor de races in Spanje, Monaco, Canada en Oostenrijk bekendgemaakt. Er zijn…

    F1
  27. Revaliderende Pedrosa: "Het gaat stapje voor stapje beter" 12:31

    Revaliderende Pedrosa: "Het gaat stapje voor stapje beter"

    Dani Pedrosa heeft laten weten goed te herstellen van zijn armoperatie eerder deze maand. Of de Honda-rijder op tijd fit is voor…

    MotoGP
  28. Het Formule 1-weekend in Bahrein in vijf foto's 08:10

    Het Formule 1-weekend in Bahrein in vijf foto's

    Met de finish van de Grand Prix van Bahrein zit de openingsfase van het seizoen erop. Met drie overwinningen en een tweede…

    F1
  29. Sport1 lanceert autosportkanaal Sport1 Racing 08:01

    Sport1 lanceert autosportkanaal Sport1 Racing

    Sport1 lanceert volgende week vrijdag een nieuw televisiekanaal genaamd Sport1 Racing. Hierop zal 24 uur per dag en zeven dagen…

    F1
  30. Video v/d dag: het Formula E-seizoen tot dusver 06:43

    Video v/d dag: het Formula E-seizoen tot dusver

    Nog even en de Formula E-teams reizen af naar Monaco voor de eerste Europese race in dit kampioenschap. Een terugblik op het…

    FE
  31. dinsdag 21 april 2015

  32. GP2 gaat mogelijk verder als Formule 2-kampioenschap 19:17

    GP2 gaat mogelijk verder als Formule 2-kampioenschap

    De GP2 staat er voor open om verder te gaan als Formule 2-kampioenschap. Zo heeft GP2-baas Bruno Michel laten weten. De…

    GP2
  33. Video: hoogtepunten Grand Prix van Long Beach 15:34

    Video: hoogtepunten Grand Prix van Long Beach

    Terwijl de Formule 1-rijders afgelopen weekend de Grote Prijs van Bahrein afwerkten, kamen de IndyCar-coureurs in actie op het…

    Indy
  34. Bourdais streept dit jaar Bathurst 1000 van bucketlist 14:58

    Bourdais streept dit jaar Bathurst 1000 van bucketlist

    IndyCar-coureur en voormalig Formule 1-rijder Sebastien Bourdais maakt later dit jaar een uitstapje naar het Australische V8…

    Indy
  35. Kvyat maalt niet om kritiek: "Twijfel niet aan mezelf" 14:17

    Kvyat maalt niet om kritiek: "Twijfel niet aan mezelf"

    Daniil Kvyat ligt niet wakker van de kritiek dat hij door Red Bull te snel naar de hoofdmacht zou zijn gepromoveerd. De…

    F1
  36. Video: Ayrton Senna boekt zijn eerste Grand Prix-zege 11:19

    Video: Ayrton Senna boekt zijn eerste Grand Prix-zege

    Vandaag is het precies dertig jaar geleden dat Ayrton Senna zijn eerste Formule 1-overwinning behaalde op een kletsnat Estoril.

    F1
  37. Toekomst Italiaanse Grand Prix nog altijd onzeker 10:56

    Toekomst Italiaanse Grand Prix nog altijd onzeker

    Na de Duitse Grand Prix dreigt ook de Italiaanse race van de Formule 1-kalender te verdwijnen. Bernie Ecclestone, de…

    F1
  38. Marquez: "Jammer van de crash, race verliep perfect" 07:04

    Marquez: "Jammer van de crash, race verliep perfect"

    Marc Marquez baalt van zijn crash in de slotfase van de Argentijnse Grand Prix op het circuit van Termas de Rio Hondo. De…

    MotoGP
  39. Video v/d dag: Ecclestone over huidige vorm van de F1 03:45

    Video v/d dag: Ecclestone over huidige vorm van de F1

    Formule 1-baas Bernie Ecclestone praat met BBC-verslaggever en oud-teambaas Eddie Jordan over de F1.

    F1
  40. maandag 20 april 2015

  41. Video: droge reactie van Raikkonen na behalen P2 18:15

    Video: droge reactie van Raikkonen na behalen P2

    Kimi Raikkonen scoort in Bahrein zijn eerste podiumplaats sinds 2013 en wordt over de boordradio gefeliciteerd met zijn…

    F1
  42. Abiteboul van Renault: "In Spanje komen er verbeteringen" 15:28

    Abiteboul van Renault: "In Spanje komen er verbeteringen"

    Net als in China beleefde Renault Sport ook op het circuit van Sakhir in Bahrein geen goede Grand Prix. Een ERS-probleem…

    F1
  43. Video: Coronel beleeft dramatisch weekend in Marokko 11:48

    Video: Coronel beleeft dramatisch weekend in Marokko

    Tom Coronel slaagde er afgelopen weekend niet in om aan de finish te komen in de WTCC-races. In beide wedstrijden werd de…

    WTCC
  44. Coronel: "Marrakech leek voor mij meer op Marracrash" 11:46

    Coronel: "Marrakech leek voor mij meer op Marracrash"

    Tom Coronel baalt stevig van zijn slechte WTCC-weekend in Marrakech. In de eerste race werd de Nederlander uit de wedstrijd…

    WTCC
  45. Rossi baalt van crash Marquez: "Had graag willen vechten" 11:26

    Rossi baalt van crash Marquez: "Had graag willen vechten"

    Valentino Rossi vindt het jammer dat hij in de slotfase van de Argentijnse Grand Prix niet het gevecht aan kon gaan met Marc…

    MotoGP
  46. Arrivabene opgetogen: "Kimi is weer helemaal terug" 11:03

    Arrivabene opgetogen: "Kimi is weer helemaal terug"

    Maurizio Arrivabene zegt dat Kimi Raikkonen weer helemaal terug is na het behalen van de tweede stek in Bahrein. De Finse…

    F1
Meer nieuws