Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 2 juli 2015

  2. 17:25

    Formule 1-foto's: donderdag op het circuit van Silverstone

    F1
  3. Advertorial: boek nu je reis naar de GP van Singapore 16:27

    Advertorial: boek nu je reis naar de GP van Singapore

    Hoewel nog relatief nieuw op de kalender is de Grand Prix van Singapore al uitgegroeid tot één van de smaakmakers van het…

    F1
  4. Aoyama vervangt Abraham in Duitse Grand Prix 16:15

    Aoyama vervangt Abraham in Duitse Grand Prix

    Hiroshi Aoyama keert volgende week als racerijder terug in de MotoGP. De testrijder van Honda vervangt in de Grand Prix van…

    MotoGP
  5. Perez: "B-spec van VJM08 ziet er veelbelovend uit" 14:42

    Perez: "B-spec van VJM08 ziet er veelbelovend uit"

    In navolging van waarnemend teambaas Bob Fernley heeft ook Sergio Perez de jacht op de vierde plaats van Red Bull Racing in het…

    F1
  6. Preview: teams vol optimisme naar historische grond 12:57

    Preview: teams vol optimisme naar historische grond

    De Formule 1 keert dit weekend terug naar de plek waar het op 13 mei 1950 allemaal begon. Het circuit van Silverstone, ooit een…

    F1
  7. FR3.5-leider Rowland stapt in bij MP Motorsport 11:28

    FR3.5-leider Rowland stapt in bij MP Motorsport

    Oliver Rowland komt dit weekend voor eigen publiek in actie in de GP2. De 22-jarige Brit, klassementsleider in de Formule…

    GP2
  8. Honda belooft na de zomerstop extra vermogen 10:04

    Honda belooft na de zomerstop extra vermogen

    Honda verwacht in de tweede helft van het seizoen een stap voorwaarts te zetten. De Japanse firma is van plan na de zomerstop de…

    F1
  9. Manor Marussia heeft nieuw bodywork voor thuisrace 09:35

    Manor Marussia heeft nieuw bodywork voor thuisrace

    Manor Marussia hoopt dit weekend in de Grand Prix van Groot-Brittannië het gat naar de andere teams weer iets te verkleinen. De…

    F1
  10. Ricciardo hoopvol: "Dit weekend veel dichter bij Williams" 06:01

    Ricciardo hoopvol: "Dit weekend veel dichter bij Williams"

    Daniel Ricciardo hoopt dat hij dit weekend in Engeland iets competitiever kan zijn dankzij enkele updates voor de auto. Ook…

    F1
  11. Video v/d dag: massacrash vlak na start Britse GP 00:44

    Video v/d dag: massacrash vlak na start Britse GP

    De Grand Prix van Groot-Brittannië in 1973. Aan het einde van de eerste ronde verliest Jody Scheckter de controle over zijn…

    F1
  12. woensdag 1 juli 2015

  13. Fans willen bandenoorlog en meer vrijheid voor ontwerpers 16:42

    Fans willen bandenoorlog en meer vrijheid voor ontwerpers

    De fans zouden graag zien dat de bandenoorlog terugkeert in de Formule 1 en de technische regels versoepeld worden om zo meer…

    F1
  14. Rosberg klaar om vol in de aanval te gaan in Engeland 15:37

    Rosberg klaar om vol in de aanval te gaan in Engeland

    Nico Rosberg gaat met een goed gevoel het Britse Grand Prix-weekend in, na de race in Oostenrijk te hebben gewonnen en een…

    F1
  15. Video: Dutch TT-winnaar Rossi maakt Goodwood-debuut 14:11

    Video: Dutch TT-winnaar Rossi maakt Goodwood-debuut

    Valentino Rossi kwam afgelopen zondag, een dag na zijn briljante overwinning in de Dutch TT, voor het eerst in actie tijdens het…

    MotoGP
  16. Qatar nog steeds optimistisch over Formule 1-deal 13:47

    Qatar nog steeds optimistisch over Formule 1-deal

    In Qatar heeft men nog steeds goede hoop dat er in de nabije toekomst een plekje op de Formule 1-kalender kan worden verworven.…

    F1
  17. Horner: "Formula E vormt geen bedreiging voor Formule 1" 12:32

    Horner: "Formula E vormt geen bedreiging voor Formule 1"

    In tegenstelling tot Richard Branson ziet Red Bull-teambaas Christian Horner de Formula E geen serieuze concurrent worden van de…

    F1
  18. Vergne: "Terugkeer naar Formule 1 behoort tot opties" 11:47

    Vergne: "Terugkeer naar Formule 1 behoort tot opties"

    Jean-Eric Vergne heeft aan GPUpdate.net laten weten dat een terugkeer naar de Formule 1 voor hem tot de mogelijkheden behoort.…

    F1
  19. Smith aan de slag als technisch directeur bij Sauber 10:24

    Smith aan de slag als technisch directeur bij Sauber

    Sauber heeft eindelijk een nieuwe technisch directeur. Mark Smith, vorig jaar nog werkzaam bij Caterham, gaat op 13 juli in deze…

    F1
  20. Video: vader en zoon Verstappen samen over Zandvoort 10:01

    Video: vader en zoon Verstappen samen over Zandvoort

    Onboard-beelden van de Formule 1-demonstratie die Max Verstappen afgelopen zondag samen met zijn vader Jos gaf op het circuit…

    F1
  21. Achtergrond: is de Formula E-klasse een blijvertje? 09:45

    Achtergrond: is de Formula E-klasse een blijvertje?

    "Hiermee laat de FIA heel duidelijk zien naar de toekomst te kijken", waren de woorden van FIA-president Jean Todt in augustus…

    FE
  22. Video v/d dag: Raikkonen over de Britse Grand Prix 00:04

    Video v/d dag: Raikkonen over de Britse Grand Prix

    Ferrari-coureur Kimi Raikkonen vertelt over de Grand Prix van Groot-Brittannië, die komend weekend wordt gehouden. De Fin wist…

    F1
  23. dinsdag 30 juni 2015

  24. Redding, Rabat en Marquez bij Gamma Racing Day 22:29

    Redding, Rabat en Marquez bij Gamma Racing Day

    MotoGP-coureur Scott Redding en Moto2-rijders Esteve Rabat en Alex Marquez geven op 2 augustus acte de présence tijdens de…

    MotoGP
  25. Bradl geopereerd aan hand: "Alles goed verlopen" 22:07

    Bradl geopereerd aan hand: "Alles goed verlopen"

    Stefan Bradl is in zijn woonplaats Augsburg succesvol aan zijn rechterhand geopereerd. De coureur van Forward Racing liep…

    MotoGP
  26. Williams gaat voor derde podium op rij op Silverstone 17:47

    Williams gaat voor derde podium op rij op Silverstone

    Williams hoopt komend weekend in Engeland opnieuw een podiumplaats te kunnen veroveren, na een derde plaats van Valtteri Bottas…

    F1
  27. Video: Lynn stuurt Williams FW13B rond in Goodwood 17:18

    Video: Lynn stuurt Williams FW13B rond in Goodwood

    Alex Lynn geeft tijdens het Goodwood Festival of Speed een Williams FW13B de sporen. We beleven de run vanuit een cameraatje dat…

    F1
  28. Mogelijk ook gridstraffen voor McLaren-duo in Engeland 17:05

    Mogelijk ook gridstraffen voor McLaren-duo in Engeland

    Fernando Alonso en Jenson Button dreigen ook de Britse Grand Prix van achteraan te moeten beginnen. Mogelijk hebben beide…

    F1
  29. Video: Hamilton over zijn thuisrace op Silverstone 16:34

    Video: Hamilton over zijn thuisrace op Silverstone

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton blikt vooruit op zijn thuisrace op Silverstone, die hij vorig jaar nog wist te winnen.

    F1
  30. Horner: "Een Formule 1-auto moet angst inboezemen" 16:09

    Horner: "Een Formule 1-auto moet angst inboezemen"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is het eens met de kritiek dat de auto's in de koningsklasse van de autosport tegenwoordig te…

    F1
  31. Ricciardo sluit vertrek bij Red Bull na 2015 niet uit 14:51

    Ricciardo sluit vertrek bij Red Bull na 2015 niet uit

    Daniel Ricciardo kon tijdens een ontmoeting met de media in Milton Keynes niet uitsluiten dat hij het team van Red Bull na dit…

    F1
  32. Hamilton: "Op Silverstone moet weer gewonnen worden" 13:48

    Hamilton: "Op Silverstone moet weer gewonnen worden"

    Lewis Hamilton noemde zijn tweede plaats in de Grand Prix van Oostenrijk eerder 'geen complete ramp', omdat Nico Rosberg volgens…

    F1
  33. Twee tests in Barcelona in aanloop naar nieuw seizoen 12:07

    Twee tests in Barcelona in aanloop naar nieuw seizoen

    Zoals het nu staat, wordt er begin volgend jaar alleen op het circuit van Barcelona getest in de aanloop naar het nieuwe…

    F1
  34. Voorbereidingen op Grand Prix in Baku deze week van start 11:13

    Voorbereidingen op Grand Prix in Baku deze week van start

    In de Azerbeidzjaanse hoofdstad Baku, waar de afgelopen twee weken nog de eerste Europese Spelen werden gehouden, wordt deze…

    F1
  35. Coulthard: "Ferrari moet Bottas of Hülkenberg overwegen" 10:34

    Coulthard: "Ferrari moet Bottas of Hülkenberg overwegen"

    Volgens voormalig Formule 1-coureur David Coulthard moet Ferrari serieus overwegen om Kimi Raikkonen na dit seizoen te vervangen…

    F1
  36. Video v/d dag: priester rent over de baan op Silverstone 00:40

    Video v/d dag: priester rent over de baan op Silverstone

    Twaalf jaar geleden gebeurde er dit tijdens de GP van Groot-Brittannië; een Ierse priester besloot de race te verstoren door de…

    F1
  37. maandag 29 juni 2015

  38. 23:28

    Formule 1-foto's: Sainz en Ricciardo in Mexico City

    F1
  39. Marciello rijdt vrije training voor Sauber in Engeland 15:27

    Marciello rijdt vrije training voor Sauber in Engeland

    Raffaele Marciello mag tijdens het raceweekend in Groot-Brittannië weer in actie komen voor Sauber. De 20-jarige Italiaan neemt…

    F1
  40. Force India richt vizier op vierde plek Red Bull 14:32

    Force India richt vizier op vierde plek Red Bull

    Force India nam in Oostenrijk de vijfde plaats in het constructeurskampioenschap over van Lotus. Een mooi succes, behaald…

    F1
  41. Video: Vettel vermaakt publiek in Boedapest 14:12

    Video: Vettel vermaakt publiek in Boedapest

    Sebastian Vettel was dit weekend de hoofdrolspeler in een Ferrari-show op de Hungaroring. Bekijk hier beelden van de…

    F1
  42. Vettel zorgt voor spektakel op Hungaroring 13:04

    Vettel zorgt voor spektakel op Hungaroring

    De Hungaroring, over een maand het decor van de Grand Prix van Hongarije, was zondag het middelpunt van een Ferrari-show.…

    F1
  43. Renault wacht af: "Bij succes word je vergeten" 12:13

    Renault wacht af: "Bij succes word je vergeten"

    Renault houdt nog altijd alle opties voor de toekomst open. Het Franse bedrijf levert motoren aan Red Bull Racing en Scuderia…

    F1
  44. Ecclestone complimenteert Verstappen: "Je verdient het" 10:58

    Ecclestone complimenteert Verstappen: "Je verdient het"

    Niemand minder dan Bernie Ecclestone blijkt een fan te zijn van Max Verstappen. De twee hadden onlangs een onderonsje, waarbij…

    F1
Meer nieuws