Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.

Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 oktober 2014

  2. Video v/d dag: Audi maakt coureurs overbodig 02:00

    Video v/d dag: Audi maakt coureurs overbodig

    Audi liet afgelopen weekend een zelfsturende Audi RS7 op racesnelheid over het circuit van Hockenheim rijden.

    Misc
  3. dinsdag 21 oktober 2014

  4. 'Plannen voor Formule 1-race door straten Madrid' 17:21

    'Plannen voor Formule 1-race door straten Madrid'

    Formule 1-baas Bernie Ecclestone is in gesprek met een groep investeerders over een Formule 1-race op een stratencircuit in...

    F1
  5. Video: de laatste Europese F3-races van Verstappen 15:51

    Video: de laatste Europese F3-races van Verstappen

    Max Verstappen heeft afgelopen weekend zijn eerste seizoen in de autosport afgesloten met een sensationele derde plaats in...

    F3
  6. Caterham: "Kobayashi reed niet met onveilige auto" 15:15

    Caterham: "Kobayashi reed niet met onveilige auto"

    Het team van Caterham ontkent dat Kamui Kobayashi in Rusland met een onveilige auto heeft gereden. De Japanner had op de...

    F1
  7. Formula E onthult stratencircuit voor race in Miami 14:36

    Formula E onthult stratencircuit voor race in Miami

    De organisatie van de Formula E heeft het stratencircuit gepresenteerd waarop de volledig elektrische raceklasse in Miami...

    Formula E
  8. Caterham herhaalt: "Formule 1-team niet in problemen" 14:01

    Caterham herhaalt: "Formule 1-team niet in problemen"

    Het blijft rommelen in Leafield. Maandag werd bekend dat Caterham Sports Limited (CSL) onder curatele is gesteld. De...

    F1
  9. Lotus 'geschokt en bedroefd' na overlijden Total-baas 11:51

    Lotus 'geschokt en bedroefd' na overlijden Total-baas

    Het Lotus F1-team heeft in een statement laten weten 'geschokt en bedroefd' te zijn na het overlijden van Total-topman...

    F1
  10. Spa en Infiniti in de clinch om naam Eau Rouge 10:23

    Spa en Infiniti in de clinch om naam Eau Rouge

    Spa-Francorchamps gaat in protest tegen de vastlegging van de merknaam 'Eau Rouge' door autofabrikant Nissan. Dit heeft...

    F1
  11. Video v/d dag: Kubica vindt telefoon in cockpit 06:30

    Video v/d dag: Kubica vindt telefoon in cockpit

    Robert Kubica droomt nog steeds van een terugkeer in de Formule 1. Tijdens de trainingen voor de Grand Prix van Bahrein in...

    F1
  12. maandag 20 oktober 2014

  13. Moscow Raceway krijgt licentie voor F1-races 20:23

    Moscow Raceway krijgt licentie voor F1-races

    De status van de Moscow Raceway is opgewaardeerd. De piste, ongeveer honderd kilometer ten westen van de Russische...

    F1
  14. Brawn en Domenicali in onderzoeksteam crash Bianchi 19:32

    Brawn en Domenicali in onderzoeksteam crash Bianchi

    Ross Brawn en Stefano Domenicali, in het recente verleden teambaas bij respectievelijk Mercedes en Ferrari, hebben zitting...

    F1
  15. Rossi: "Ik ben zo blij met deze overwinning" 17:04

    Rossi: "Ik ben zo blij met deze overwinning"

    In wat een enerverende wedstrijd was, boekte Valentino Rossi zondag zijn tweede overwinning van het seizoen. De meervoudig...

    MotoGP
  16. Advertorial: Puma feliciteert Mercedes met eerste wereldtitel 16:30

    Advertorial: Puma feliciteert Mercedes met eerste wereldtitel

    Puma heeft het Mercedes Formule 1-team gefeliciteerd met het behalen van de eerste constructeurstitel. Lewis Hamilton en...

    F1
  17. Wolff zorgt voor primeur in Race of Champions 16:21

    Wolff zorgt voor primeur in Race of Champions

    Susie Wolff is dit jaar van de partij in de Race of Champions. De 31-jarige Britse, testcoureur bij Williams, wordt de...

    F1
  18. Lotus test nieuwe neus in trainingen Amerikaanse GP 15:30

    Lotus test nieuwe neus in trainingen Amerikaanse GP

    Lotus test tijdens de vrije trainingen voor de Grand Prix van de Verenigde Staten, in het weekend van 31 oktober tot en met...

    F1
  19. Visser en Van Buuren sluiten seizoen af met punten 15:13

    Visser en Van Buuren sluiten seizoen af met punten

    Beitske Visser en Meindert van Buuren hebben het Formule Renault 3.5-seizoen uitstekend afgesloten. Visser werd zaterdag in...

    FR 3.5
  20. Melker kampioen in FA1 Series: "Geslaagd jaar" 14:14

    Melker kampioen in FA1 Series: "Geslaagd jaar"

    Nigel Melker is de eerste kampioen ooit in de FA1 Series. De 23-jarige Nederlander sloot het seizoen afgelopen weekend af...

    FA1
  21. Verstappen: "Het is een super seizoen geweest" 12:39

    Verstappen: "Het is een super seizoen geweest"

    Hoewel het Max Verstappen niet is gelukt de tweede plaats in het eindklassement veilig te stellen, kijkt hij toch met een...

    F3
  22. Hülkenberg blijft: "Force India heeft enorme ambities" 12:01

    Hülkenberg blijft: "Force India heeft enorme ambities"

    Nico Hülkenberg is blij dat hij duidelijkheid over zijn toekomst heeft. Maandag werd bekend dat de 27-jarige Duitser ook...

    F1
  23. Officieel: Hülkenberg ook volgend jaar bij Force India 11:13

    Officieel: Hülkenberg ook volgend jaar bij Force India

    Force India heeft bevestigd dat Nico Hülkenberg ook in 2015 voor het team rijdt. De 27-jarige Duitser keerde begin dit jaar,...

    F1
  24. De Vries met DAMS in Formule Renault 3.5 10:05

    De Vries met DAMS in Formule Renault 3.5

    McLaren-junior Nyck de Vries rijdt volgend jaar in de Formule Renault 3.5. De 19-jarige coureur uit Sneek heeft zondag...

    FR 3.5
  25. DTM-kampioen Wittmann krijgt test bij Toro Rosso 09:49

    DTM-kampioen Wittmann krijgt test bij Toro Rosso

    BMW heeft de kersverse DTM-kampioen Marco Wittmann beloond met een test bij Scuderia Toro Rosso. De 24-jarige Duitser won,...

    DTM
  26. Video v/d dag: Mercedes viert kampioenschap in fabrieken 05:06

    Video v/d dag: Mercedes viert kampioenschap in fabrieken

    Het team van Mercedes won afgelopen weekend voor het eerst in de historie het constructeurskampioenschap en vierde dat zo.

    F1
  27. zondag 19 oktober 2014

  28. 17:29

    World Series by Renault-foto's: Sainz Jr. kampioen

    FR 3.5
  29. 15:27

    MotoGP-foto's: Rossi wint op Phillip Island

    MotoGP
  30. Kubica: "Wellicht met hulp artsen en geluk terugkeren" 15:11

    Kubica: "Wellicht met hulp artsen en geluk terugkeren"

    Rallyrijder Robert Kubica heeft niet uitgesloten dat hij terug wil keren in de Formule 1. De Pool raakte aan de vooravond...

    F1
  31. 13:50

    Formule 3-foto's: Verstappens laatste weekend in Hockenheim

    F3
  32. 13:30

    Resultaat Formule Renault 2.0 Eurocup: De Vries tweede

    FR 2.0
  33. Verstappen besluit F3-seizoen als derde op Hockenheim 11:53

    Verstappen besluit F3-seizoen als derde op Hockenheim

    Het reguliere seizoen in het Europees Formule 3-kampioenschap zit erop voor Max Verstappen. De jonge Nederlander leek na de...

    F3
  34. Force India moet op Ferrari wachten bij bekendmaking 09:33

    Force India moet op Ferrari wachten bij bekendmaking

    Officieus is Force India er wel uit met coureurs Nico Hülkenberg en Sergio Perez wat betreft 2015, maar het team wacht nog...

    F1
  35. Rossi wint tumultueuze Australische Grand Prix 07:59

    Rossi wint tumultueuze Australische Grand Prix

    Valentino Rossi heeft zondag op Phillip Island zijn tweede zege van het seizoen geboekt. De legendarische Italiaan bleef...

    MotoGP
  36. Video v/d dag: Nasr geeft Williams FW08C de sporen 04:44

    Video v/d dag: Nasr geeft Williams FW08C de sporen

    Williams-reserverijder Felipe Nasr mocht deze week op de zogenoemde Partner Day op Silverstone een paar ronden rijden met de...

    F1
  37. zaterdag 18 oktober 2014

  38. Verstappen mist snelheid tijdens tweede Duitse race 16:46

    Verstappen mist snelheid tijdens tweede Duitse race

    Max Verstappen is de tweede race van het Europees Formule 3-weekend in Duitsland teleurstellend als vijfde geëindigd. De...

    F3
  39. Sainz zet sollicitatie naar STR-stoeltje officieel kracht bij 16:38

    Sainz zet sollicitatie naar STR-stoeltje officieel kracht bij

    Carlos Sainz Jr. is zaterdag kampioen geworden in de Formule Renault 3.5. Will Stevens won de race in het Zuid-Spaanse...

    FR 3.5
  40. De Vries gaat in Jerez gewoon door met winnen 16:19

    De Vries gaat in Jerez gewoon door met winnen

    Nyck de Vries is dit jaar ongenaakbaar in de Formule Renault 2.0. Zelfs na het binnenhalen van de titel in zowel de ALPS als...

    FR 2.0
  41. Teambaas Van der Garde geeft toe: "Er is frustratie" 13:43

    Teambaas Van der Garde geeft toe: "Er is frustratie"

    Sauber-teambaas Monisha Kaltenborn geeft toe dat de negende plaats in het constructeurskampioenschap essentieel is om de...

    F1
  42. 12:48

    MotoGP-foto's: zaterdag op het circuit van Phillip Island

    MotoGP
  43. 11:46

    Resultaat Moto3-kwalificatie Australië: Iwema zevende

    MotoGP
  44. Verstappen start laatste F3-weekend met simpele winst 11:00

    Verstappen start laatste F3-weekend met simpele winst

    Max Verstappen heeft zaterdag in Hockenheim een voorschot genomen op het vice-kampioenschap in de Europese Formule 3. De...

    F3
  45. Ecclestone: "Las Vegas is klaar voor een race op The Strip" 08:54

    Ecclestone: "Las Vegas is klaar voor een race op The Strip"

    Formule 1-chef Bernie Ecclestone wil met onder meer een wedstrijd in Las Vegas meer races dan ooit organiseren in 2016. De...

    F1
Meer nieuws