Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 3 december 2016

  2. 12:20

    De voorlopige Formule 1-grid voor 2017, zonder Rosberg

    F1
  3. Foto's: achter de schermen bij Rosberg in Abu Dhabi 12:00

    Foto's: achter de schermen bij Rosberg in Abu Dhabi

    De Grand Prix van Abu Dhabi is de laatste race uit de Formule 1-carrière van Nico Rosberg geweest. De Duitser, die vaak het…

    F1
  4. Fraaie beelden: het seizoen van Red Bull Racing 11:51

    Fraaie beelden: het seizoen van Red Bull Racing

    Het was voor Red Bull Racing een jaar om niet snel te vergeten. Bekijk het jaar van het team in vogelvlucht in deze fraaie clip.

    F1
  5. Lauda niet blij: "Serieus probleem voor Mercedes" 10:04

    Lauda niet blij: "Serieus probleem voor Mercedes"

    Het besluit van Nico Rosberg om als wereldkampioen uit de sport te stappen leidt tot een bizarre situatie: plotseling, terwijl…

    F1
  6. Berger adviseert Mercedes: "Ik zou Vettel of Alonso bellen" 09:37

    Berger adviseert Mercedes: "Ik zou Vettel of Alonso bellen"

    Namens Nico Rosberg schoof Gerhard Berger deze zomer aan bij de Mercedes-top om te onderhandelen over een nieuw contract voor de…

    F1
  7. Sato krijgt laatste IndyCar-stoeltje bij Andretti 09:16

    Sato krijgt laatste IndyCar-stoeltje bij Andretti

    Mocht Robin Frijns nog hoop hebben gehad op een IndyCar-stoeltje bij Andretti, het team waarvoor hij uitkomt in de Formule E…

    Indy
  8. Verstappen wint weer twee prijzen op FIA-gala 00:13

    Verstappen wint weer twee prijzen op FIA-gala

    Dubbel prijs voor Max Verstappen op het FIA Prize Giving Gala in Wenen. De 19-jarige Nederlander ontving vrijdag de prijs voor…

    F1
  9. vrijdag 2 december 2016

  10. Hamilton: "Gaat vreemd zijn zonder Nico in het team" 18:51

    Hamilton: "Gaat vreemd zijn zonder Nico in het team"

    Voor het eerst sinds zijn komst naar Mercedes heeft Lewis Hamilton in 2017 een andere teamgenoot dan Nico Rosberg. De Duitser…

    F1
  11. 17:08

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  12. Fotospecial: Nico Rosberg, van broekie tot wereldkampioen 16:41

    Fotospecial: Nico Rosberg, van broekie tot wereldkampioen

    Vijf dagen geleden, enkele minuten nadat hij wereldkampioen geworden was, publiceerden we onderstaande fotospecial van de…

    F1
  13. De mogelijke opvolgers van Rosberg bij Mercedes 16:00

    De mogelijke opvolgers van Rosberg bij Mercedes

    De beslissing van Nico Rosberg om per direct te stoppen als Formule 1-coureur zet het silly season, dat eigenlijk al zo goed als…

    F1
  14. De bijzondere carrière van Nico Rosberg in cijfers 15:26

    De bijzondere carrière van Nico Rosberg in cijfers

    Na 206 Grands Prix zit de Formule 1-carrière van Nico Rosberg er ineens op. De Duitser doet waar menig topsporter van droomt…

    F1
  15. Formule 1-wereld vol lof over besluit Nico Rosberg 15:12

    Formule 1-wereld vol lof over besluit Nico Rosberg

    Het bericht kwam als een donderslag bij heldere hemel: Nico Rosberg hangt zijn helm per direct aan de wilgen. Ongeloof en…

    F1
  16. Video: Rosberg kondigt zijn afscheid uit Formule 1 aan 14:55

    Video: Rosberg kondigt zijn afscheid uit Formule 1 aan

    Het woord is aan Nico Rosberg: de Duitser maakt in deze video bekend dat hij per direct stopt als Formule 1-coureur. "Ik volg…

    F1
  17. Wolff roemt 'dappere' Rosberg en heeft nog geen opvolger 14:51

    Wolff roemt 'dappere' Rosberg en heeft nog geen opvolger

    Het viel Toto Wolff rauw op zijn dak: ruim 24 uur na de Grand Prix van Abu Dhabi kreeg hij van Nico Rosberg te horen dat de…

    F1
  18. ROSBERG BEËINDIGT FORMULE 1-CARRIÈRE 14:20

    ROSBERG BEËINDIGT FORMULE 1-CARRIÈRE

    Ongelooflijk, maar waar: vijf dagen nadat hij in Abu Dhabi wereldkampioen geworden is, heeft Nico Rosberg laten weten dat hij…

    F1
  19. Ecclestone verwacht groen licht voor Franse Grand Prix 12:48

    Ecclestone verwacht groen licht voor Franse Grand Prix

    Het Circuit Paul Ricard keert vrijwel zeker terug op de Formule 1-kalender. Nadat Franse media het nieuws over de terugkeer van…

    F1
  20. Debuutjaar Haas zit erop: "Seizoen goed afgesloten" 12:04

    Debuutjaar Haas zit erop: "Seizoen goed afgesloten"

    Een bewogen jaar eindigde voor Haas F1 naar tevredenheid: in de Grand Prix van Abu Dhabi kwamen Romain Grosjean en Esteban…

    F1
  21. Red Bull rekent op sterk verbeterde Renault-motor in 2017 10:53

    Red Bull rekent op sterk verbeterde Renault-motor in 2017

    De auto's worden in 2017 volledig anders dan dit jaar, maar de technische reglementen wat betreft de motoren blijven gelijk. En…

    F1
  22. Video: Rosberg over zijn bezoek aan de fabriek in Brackley 09:34

    Video: Rosberg over zijn bezoek aan de fabriek in Brackley

    Nico Rosberg bracht donderdag een bezoek aan de fabriek van Mercedes in Brackley. Het betekende veel voor hem om daar zijn…

    F1
  23. Kampioen Rosberg bezoekt Mercedes-fabriek in Brackley 08:40

    Kampioen Rosberg bezoekt Mercedes-fabriek in Brackley

    Sinds het behalen van zijn wereldtitel rolt Nico Rosberg van de ene huldiging in de andere. Vanuit Abu Dhabi vloog hij naar…

    F1
  24. 'Franse GP op Paul Ricard vanaf 2018 op F1-kalender' 08:18

    'Franse GP op Paul Ricard vanaf 2018 op F1-kalender'

    Na een afwezigheid van tien jaar lijkt de Grand Prix van Frankrijk terug te keren op de Formule 1-kalender. Volgens het…

    F1
  25. donderdag 1 december 2016

  26. Marko acht Verstappen klaar voor wereldtitel in 2017 16:50

    Marko acht Verstappen klaar voor wereldtitel in 2017

    Als Red Bull Racing hem de juiste auto geeft kan Max Verstappen in 2017 wereldkampioen worden. Daarvan is Dr. Helmut Marko, de…

    F1
  27. Video: Gasly en Giovinazzi over hun jaar in de GP2 15:43

    Video: Gasly en Giovinazzi over hun jaar in de GP2

    Wat Lewis Hamilton en Nico Rosberg in de Formule 1 waren, waren Pierre Gasly en Antonio Giovinazzi in de GP2: twee teamgenoten…

    GP2
  28. Red Bull Racing verruilt Total voor ExxonMobil in 2017 15:27

    Red Bull Racing verruilt Total voor ExxonMobil in 2017

    Red Bull Racing heeft komend seizoen een nieuwe benzineleverancier. Het team van Max Verstappen en Daniel Ricciardo heeft een…

    F1
  29. Daniël de Jong keert in 2017 niet terug in GP2 15:02

    Daniël de Jong keert in 2017 niet terug in GP2

    De sprintrace in Abu Dhabi was voorlopig het laatste GP2-optreden van Daniël de Jong. De 24-jarige Nederlander keert in 2017…

    GP2
  30. Manor-directeur Dave Ryan: "We mogen trots zijn" 14:33

    Manor-directeur Dave Ryan: "We mogen trots zijn"

    Manor Racing stond in Abu Dhabi voor een vrijwel onmogelijke taak: het moest twee WK-punten pakken om de belangrijke tiende…

    F1
  31. Stewards zetten in op 'meer consistentie' in besluitvorming 12:58

    Stewards zetten in op 'meer consistentie' in besluitvorming

    Het seizoen 2016 zit erop en dus is ook voor de stewards van de FIA het moment aangebroken om terug te blikken op het jaar. De…

    F1
  32. Mercedes geeft toe: "Maleisië kostte Hamilton de titel" 11:53

    Mercedes geeft toe: "Maleisië kostte Hamilton de titel"

    Slechts vijf punten kwam Lewis Hamilton dit jaar tekort om wereldkampioen te worden. Het maakt de uitval van de Brit in…

    F1
  33. Video: Wolff over 2016 en de controverse in Abu Dhabi 10:58

    Video: Wolff over 2016 en de controverse in Abu Dhabi

    Mercedes-teambaas Toto Wolff blikt in deze video terug op het afgelopen seizoen en natuurlijk de Grand Prix van Abu Dhabi. Hij…

    F1
  34. Stroll opgelucht dat Canadese Grand Prix behouden blijft 10:19

    Stroll opgelucht dat Canadese Grand Prix behouden blijft

    Het evenement stond onder voorbehoud op de voorlopige kalender, maar inmiddels is zeker dat de Grand Prix van Canada ook in 2017…

    F1
  35. Evans trekt GP2-deur na vier jaar achter zich dicht 09:54

    Evans trekt GP2-deur na vier jaar achter zich dicht

    Na vier seizoenen zegt Mitch Evans de GP2 Series vaarwel. De 22-jarige Nieuw-Zeelander heeft besloten om zich volledig te gaan…

    GP2
  36. woensdag 30 november 2016

  37. 19:04

    Overzicht: de volledige F1-kalender voor 2017

    F1
  38. Definitieve kalender 2017: nieuwe datum voor zeven GP's 18:40

    Definitieve kalender 2017: nieuwe datum voor zeven GP's

    De definitieve Formule 1-kalender voor het nieuwe seizoen is rond. Ten opzichte van de voorlopige agenda, die eerder…

    F1
  39. Besef dringt door tot Rosberg: "Droom verwezenlijkt" 17:07

    Besef dringt door tot Rosberg: "Droom verwezenlijkt"

    Ruim tien jaar na zijn debuut in de sport, en na 206 Grands Prix waarvan hij er 23 won, heeft Nico Rosberg waarvan hij altijd…

    F1
  40. Ricciardo ziet zwart-wit geblokt tijdens elke race in 2016 15:00

    Ricciardo ziet zwart-wit geblokt tijdens elke race in 2016

    Daniel Ricciardo kwam afgelopen zondag in Abu Dhabi weliswaar pas als vijfde aan de finish, maar presteerde op het eiland Yas…

    F1
  41. Race Park Almere voorlopig vooral prachtige 'fantasie' 14:53

    Race Park Almere voorlopig vooral prachtige 'fantasie'

    Een Grand Prix in Nederland, vanaf 2019 op een prachtig en hypermodern circuit van Almere. Het klinkt prachtig en de plannen van…

    F1
  42. Video: Rosberg krijgt warm welkom in Kuala Lumpur 12:34

    Video: Rosberg krijgt warm welkom in Kuala Lumpur

    Nico Rosberg is vanuit Abu Dhabi naar Maleisië gevlogen, waar hij bij sponsor Petronas in het zonnetje gezet werd. De kersverse…

    F1
  43. Teambazen: Hamilton de beste in 2016, Verstappen tweede 12:28

    Teambazen: Hamilton de beste in 2016, Verstappen tweede

    Hij werd geen wereldkampioen, deze prijs ging naar Nico Rosberg, maar Lewis Hamilton was volgens de teambazen in de Formule 1…

    F1
  44. Manager Nasr ziet Banco do Brasil afhaken: "Niet ideaal" 12:12

    Manager Nasr ziet Banco do Brasil afhaken: "Niet ideaal"

    Felipe Nasr kon de afgelopen seizoenen rekenen op de steun van Banco do Brasil, maar afgelopen weekend maakte Monisha Kaltenborn…

    F1
Meer nieuws