Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 17 oktober 2017

  2. Kubica volbrengt tweede testdag Williams in Hongarije 17:16

    Kubica volbrengt tweede testdag Williams in Hongarije

    Robert Kubica heeft op de Hungaroring zijn tweede testdag voor het team van Williams succesvol afgesloten. Dit heeft het…

    F1
  3. Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag" 17:00

    Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag"

    Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, maakte op Sepang zijn F1-debuut voor Toro Rosso en komt dit jaar uit in de Japanse Super…

    F1
  4. Wolff: "Hamilton is na zomerstop van een ander niveau" 16:15

    Wolff: "Hamilton is na zomerstop van een ander niveau"

    Ferrari begon het seizoen sterk, maar ploetert zich na de zomerstop een weg door het seizoen. Tegelijkertijd komt Lewis Hamilton…

    F1
  5. Video: 'wild west' voorbeschouwing van Kvyat op Austin 15:30

    Video: 'wild west' voorbeschouwing van Kvyat op Austin

    In Austin mag Daniil Kvyat na zijn eerdere degradatie weer in een Formule 1-bolide stappen. Voor Toro Rosso geeft hij op…

    F1
  6. Abiteboul: "Renault heeft probleemloos weekend nodig" 14:45

    Abiteboul: "Renault heeft probleemloos weekend nodig"

    Volgens Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft Renault in Amerika per se een probleemloos weekend nodig om de vijfde plaats in…

    F1
  7. Video: heerlijke beelden van 'geheime' F1-demo Adelaide 13:30

    Video: heerlijke beelden van 'geheime' F1-demo Adelaide

    Pure Formule 1-historie scheurde door de straten van Adelaide ter promotie van het Motorsport Festival in december 2017. Lokale…

    F1
  8. Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin 13:00

    Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

    Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in…

    F1
  9. F1 wil spektakel op startgrid Austin met Bolt en Wonder 12:22

    F1 wil spektakel op startgrid Austin met Bolt en Wonder

    De Formule 1 is al langer bezig om de fans op het circuit meer spektakel te bieden en wil daar tijdens de Grand Prix van de…

    F1
  10. Video: DTM-rookie René Rast grijpt titel op Hockenheim 11:15

    Video: DTM-rookie René Rast grijpt titel op Hockenheim

    Afgelopen weekend greep McLaren-talent Lando Norris op Hockenheim de Europese Formule 3-titel. De DTM vormde dit weekeinde…

    F1
  11. Red Bull met relatief behouden bandenkeuze naar Mexico 10:53

    Red Bull met relatief behouden bandenkeuze naar Mexico

    Waar Red Bull Racing tijdens de afgelopen raceweekenden vaak meer ultrasofts meenam dan Mercedes en Ferrari, zet de stal uit…

    F1
  12. Alonso en Vandoorne voor Amerika: "Hopen op punten" 10:30

    Alonso en Vandoorne voor Amerika: "Hopen op punten"

    De potentie van McLaren-Honda komt de laatste Grand Prix bij vlagen tot wasdom. In Azië was het vooral Stoffel  Vandoorne die…

    F1
  13. 10:15

    Tijdschema voor Austin, kwalificatie pas om 23.00 uur

    F1
  14. Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch 09:09

    Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch

    Het British Superbike-seizoen was dit jaar ongekend spannend en kreeg haar ultieme ontknoping op Brand Hatch. Oude rot Shane…

    Misc
  15. maandag 16 oktober 2017

  16. Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden" 17:29

    Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden"

    Jorge Lorenzo is niet te spreken over het rijgedrag van Johann Zarco. De Ducati-coureur was zondag in de openingsfase van de…

    MotoGP
  17. Video: met Grosjean over Circuit of the Americas 16:51

    Video: met Grosjean over Circuit of the Americas

    Romain Grosjean neemt ons mee voor een virtuele ronde over het Circuit of the Americas.

    F1
  18. Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter" 16:33

    Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter"

    Mercedes kan komend weekend op het Circuit of the Americas, dat voor de zesde keer het decor is voor de Grand Prix van de…

    F1
  19. Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month 15:36

    Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month

    Force India rijdt komend weekend in Austin met de namen van twee inspirerende vrouwen, Emma Thompson en Elaine Fuller, op de…

    F1
  20. Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht" 15:17

    Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht"

    Force India-eigenaar Vijay Mallya heeft er alle vertrouwen in dat zijn team de vierde plaats bij de constructeurs kan behouden.…

    F1
  21. Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker 14:47

    Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker

    De ultrasoft heeft komend weekend tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten, op het Circuit of the Americas, een roze in…

    F1
  22. MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3 14:09

    MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3

    MP Motorsport is vanaf volgend jaar ook actief in de GP3 Series. De formatie uit Westmaas neemt per 2018 het startbewijs over…

    GP3
  23. Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen" 12:54

    Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen"

    Max Verstappen heeft zin in de Grand Prix van de Verenigde Staten van komend weekend. De Nederlander houdt van het land en het…

    F1
  24. Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten 12:04

    Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten

    Brendon Hartley gaat met startnummer 39 op de auto debuteren in de Formule 1, zo heeft zijn team Scuderia Toro Rosso bevestigd…

    F1
  25. Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade 11:27

    Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade

    De Grand Prix van de Verenigde Staten, komend weekend op het Circuit of the Americas (COTA), is de laatste keer dit seizoen dat…

    F1
  26. Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich" 10:45

    Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich"

    Nico Hülkenberg ziet komend weekend, in de Grand Prix van de Verenigde Staten, een nieuw gezicht naast zich in de pitbox bij…

    F1
  27. Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto 10:20

    Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto

    Voormalig A1GP-, ChampCar- en NASCAR-rijder Patrick Carpentier probeert op het circuit van Valencia een Formule E-wagen uit.

    FE
  28. Ervaren Parkes vervangt zieke Folger in Australië 09:17

    Ervaren Parkes vervangt zieke Folger in Australië

    De ervaren Australiër Broc Parkes vervangt Jonas Folger komend weekend in de Grand Prix van Australië, zo heeft Monster Yamaha…

    MotoGP
  29. zondag 15 oktober 2017

  30. Samenvatting: de ontknoping van de DTM-titelstrijd 19:10

    Samenvatting: de ontknoping van de DTM-titelstrijd

    Vier rijders kunnen nog kampioen worden. Wie pakt de titel: Mattias Ekström, Jamie Green, René Rast of Mike Rockenfeller? Dit…

    DTM
  31. Viñales negende: "Vandaag het maximaal haalbare" 16:59

    Viñales negende: "Vandaag het maximaal haalbare"

    De rol van Maverick Viñales in de titelrace in de MotoGP lijkt uitgespeeld. Waar titelconcurrenten Andrea Dovizioso en Marc…

    MotoGP
  32. Lorenzo: "Potentie voor zege als het niet zo nat was" 16:37

    Lorenzo: "Potentie voor zege als het niet zo nat was"

    Jorge Lorenzo is niet tevreden over zijn Grand Prix van Japan. De Ducati-coureur kwam zondag na de eerste ronde op de natte Twin…

    MotoGP
  33. Sainz: "Met veel energie en enthousiasme beginnen" 16:10

    Sainz: "Met veel energie en enthousiasme beginnen"

    Carlos Sainz staat te popelen voor zijn eerste race in dienst van Renault. De 23-jarige Spanjaard debuteert volgende week in de…

    F1
  34. Video: Buemi over zijn woede-uitbarsting in Montréal 15:47

    Video: Buemi over zijn woede-uitbarsting in Montréal

    Sébastien Buemi blikt terug op zijn woede-uitbarsting na de eerste ePrix in Montréal van het afgelopen seizoen, waarbij hij…

    FE
  35. Lammers wil in 2018 24ste 24 uur van Le Mans rijden 14:05

    Lammers wil in 2018 24ste 24 uur van Le Mans rijden

    Jan Lammers hoopt er volgend jaar weer bij te zijn in de 24 uur van Le Mans. De 61-jarige Nederlander maakte afgelopen zomer, na…

    WEC
  36. Verstappen vindt COTA fijn, mikt op podium in Mexico 13:34

    Verstappen vindt COTA fijn, mikt op podium in Mexico

    Na het Aziatische drieluik maakt de Formule 1 zich op voor een trip naar Amerika. Komend weekend wordt op het Circuit of the…

    F1
  37. Miller keert terug voor thuisrace op Phillip Island 13:11

    Miller keert terug voor thuisrace op Phillip Island

    Jack Miller meldt zich komende week op Phillip Island in de hoop zijn rentree te maken in de MotoGP, zo heeft zijn team Marc VDS…

    MotoGP
  38. Samenvatting: de natte en verkorte WEC-race op Fuji 12:49

    Samenvatting: de natte en verkorte WEC-race op Fuji

    Er viel behoorlijk wat regen tijdens de WEC-race op Fuji. Dit is een samenvatting van de verkorte wedstrijd.

    WEC
  39. Rossi crasht: "Einde van ontzettend moeilijk weekend" 12:01

    Rossi crasht: "Einde van ontzettend moeilijk weekend"

    Voor Valentino Rossi duurde de Grand Prix van Japan slechts een handvol ronden. De Yamaha-coureur kwam zondag in de zesde omloop…

    MotoGP
  40. 11:45

    Einstand Europese F3: Norris beste, Eriksson runner-up

    F3
  41. Günther wint overtuigend, maar komt tekort voor plek twee 11:37

    Günther wint overtuigend, maar komt tekort voor plek twee

    In de laatste wedstrijd van het jaar heeft Maximilian Günther zijn vijfde overwinning van dit Europese Formule 3-seizoen…

    F3
  42. Samenvatting: eerste DTM-wedstrijd op de Hockenheimring 10:32

    Samenvatting: eerste DTM-wedstrijd op de Hockenheimring

    Mattias Ekström, Jamie Green, René Rast en Mike Rockenfeller maken in de slotrace van het DTM-seizoen nog kans op de titel.…

    DTM
  43. Bendsneyder negende: "Dit is helemaal niet slecht" 09:54

    Bendsneyder negende: "Dit is helemaal niet slecht"

    Op een verregende Twin Ring Motegi eindigde Bo Bendsneyder voor de vijfde keer dit seizoen in de top-tien. Na zijn elfde tijd in…

    MotoGP
Meer nieuws