Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.

Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 20 april 2014

  2. Versnellingsprobleem kost Lotus eerste punten 12:37

    Versnellingsprobleem kost Lotus eerste punten

    Romain Grosjean was bezig aan een prima wedstrijd en leek onderweg naar zijn eerste punten van het jaar, maar werd...

    F1
  3. Vettel: "Ik besloot Ricciardo maar voorbij te laten" 12:36

    Vettel: "Ik besloot Ricciardo maar voorbij te laten"

    Red Bull-coureur Sebastian Vettel liet tijdens de Grand Prix van China horen er niet van gediend te zijn om zijn als vierde...

    F1
  4.  

    ADVERTORIAL – De nieuwe Kia Sportage!

    De nieuwe Kia Sportage, met een geluidssysteem dat zelfs een Formule 1-motor fraai zal doen klinken. Nu vanaf €23.995,– euro.

  5. Kvyat rijdt wederom in de punten in Shanghai 12:22

    Kvyat rijdt wederom in de punten in Shanghai

    Daniil Kvyat heeft zich zondag voor de derde keer in vier races bij de eerste tien gemanoeuvreerd. De jonge Rus werd tot nog...

    F1
  6. Chinese Grand Prix ingekort na fout met finishvlag 12:14

    Chinese Grand Prix ingekort na fout met finishvlag

    De resultaten van de Grand Prix van China zijn aangepast, omdat er een ronde voor het einde al met een finishvlag werd...

    F1
  7. Video: Vettel geagiteerd op boordradio: "Pech gehad" 12:03

    Video: Vettel geagiteerd op boordradio: "Pech gehad"

    Sebastian Vettel was zondag niet van plan zijn snellere Red Bull-teamgenoot Daniel Ricciardo zonder slag of stoot voorbij te...

    F1
  8. Rosberg: "Ik had geen idee wat er op het circuit gebeurde" 11:52

    Rosberg: "Ik had geen idee wat er op het circuit gebeurde"

    Nico Rosberg heeft een niet bepaald vlekkeloos weekend achter de rug in China. De Mercedes-rijder kwam evenwel als tweede...

    F1
  9. Alonso: "Met wat geluk de race uit kunnen rijden" 11:29

    Alonso: "Met wat geluk de race uit kunnen rijden"

    Fernando Alonso mag zichzelf op de borst kloppen met de derde plaats achter het Mercedes-duo Lewis Hamilton en Nico Rosberg....

    F1
  10. Max Verstappen rijdt naar podium op Silverstone 11:17

    Max Verstappen rijdt naar podium op Silverstone

    Max Verstappen is in de derde wedstrijd van het Europese Formule 3-kampioenschap in Engeland naar het podium gereden. De...

    F3
  11. Uitermate tevreden Hamilton: "Ik racete tegen mezelf" 11:17

    Uitermate tevreden Hamilton: "Ik racete tegen mezelf"

    Lewis Hamilton reed op zijn sloffen naar de overwinning in China en maakte slechts een foutje toen zijn linkervoorband grip...

    F1
  12. 10:54

    Uitslag van de Grand Prix van China

    F1
  13. Hamilton leidt van start tot finish in Shanghai 10:42

    Hamilton leidt van start tot finish in Shanghai

    Lewis Hamilton heeft met groot machtsvertoon de Grand Prix van China gewonnen. De Brit vertrok van pole-position en reed na...

    F1
  14. 08:45

    Liveverslag bij de Grand Prix van China

    F1
  15. Aangepaste uitlaat moet Formule 1-geluid verbeteren 08:38

    Aangepaste uitlaat moet Formule 1-geluid verbeteren

    De motorfabrikanten in de Formule 1 en de internationale autosportbond FIA hebben tijdens het Grand Prix-weekend in China...

    F1
  16. 08:20

    Formule 1-foto's: zondag op het circuit van Shanghai

    F1
  17. Overzicht van alle eerdere winnaars in Shanghai 01:56

    Overzicht van alle eerdere winnaars in Shanghai

    Om 9.00 uur Nederlandse tijd begint de elfde editie van de Chinese Grand Prix. Een overzicht van alle eerdere winnaars op...

    F1
  18. Video v/d dag: het F1-alfabet van Red Bull (deel vijf) 01:51

    Video v/d dag: het F1-alfabet van Red Bull (deel vijf)

    Het voorlaatste deel van het Formule 1-alfabet van Red Bull. Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo, Sebastien Buemi, Christian...

    F1
  19. zaterdag 19 april 2014

  20. Loeb en Lopez verliezen startplekken op Paul Ricard 20:52

    Loeb en Lopez verliezen startplekken op Paul Ricard

    Sebastien Loeb en Jose-Maria Lopez zijn hun startplekken voor de wedstrijden in Frankrijk kwijtgeraakt. De wagens van de...

    WTCC
  21. Loeb wint strijd om pole-position op Paul Ricard 16:22

    Loeb wint strijd om pole-position op Paul Ricard

    Sebastien Loeb heeft op het circuit van Paul Ricard zijn eerste pole-position in het WTCC gepakt. De Fransman reed een tijd...

    WTCC
  22. Vettel: "Ricciardo doet het gewoon beter dan ik" 16:14

    Vettel: "Ricciardo doet het gewoon beter dan ik"

    Verdedigend wereldkampioen Sebastian Vettel erkent dat zijn teamgenoot Daniel Ricciardo momenteel beter werk aflevert dan...

    F1
  23. Video: Hamilton scoort pole-position in Shanghai 15:39

    Video: Hamilton scoort pole-position in Shanghai

    Lewis Hamilton behaalde zaterdag in een natte kwalificatie met een 1.53.860 de pole-position voor de Grand Prix van China.

    F1
  24. Honda: "McLaren is volgend jaar onze enige klant" 15:37

    Honda: "McLaren is volgend jaar onze enige klant"

    Honda zal volgend jaar alleen motoren leveren aan het team van McLaren. Dit heeft Yasuhisa Arai, de motorsportbaas van...

    F1
  25. 15:13

    Startopstelling voor de Grand Prix van China

    F1
  26. Stewards geven Maldonado toestemming om te racen 15:04

    Stewards geven Maldonado toestemming om te racen

    Pastor Maldonado heeft toestemming gekregen om zondag deel te nemen aan de Grand Prix van China, ondanks dat de Venezolaan...

    F1
  27. Verstappen pakt eerste punten in Europese Formule 3 15:03

    Verstappen pakt eerste punten in Europese Formule 3

    Max Verstappen is zaterdagmiddag vijfde geworden tijdens de tweede wedstrijd van het Europese Formule 3-weekend op...

    F1
  28. McLaren sleept Red Bull voor de rechter om Fallows 14:55

    McLaren sleept Red Bull voor de rechter om Fallows

    McLaren onderneemt juridische stappen tegen Red Bull om Dan Fallows, die onlangs hoofd aërodynamica bij de regerend...

    F1
  29. 13:33

    Formule 1-foto's: zaterdag op het circuit van Shanghai

    F1
  30. Williams ook in Shanghai met beide wagens in Q3 12:16

    Williams ook in Shanghai met beide wagens in Q3

    Voor de tweede race op rij hebben beide Williams-coureurs zich in de top-tien weten te kwalificeren. Felipe Massa ging naar...

    F1
  31. Hülkenberg wederom in de top-tien in China 12:08

    Hülkenberg wederom in de top-tien in China

    Force India-rijder Nico Hülkenberg heeft zich zaterdag na een twaalfde startplaats in Bahrein weer bij de beste tien...

    F1
  32. Alonso hoopt zondag met Red Bulls te vechten 11:56

    Alonso hoopt zondag met Red Bulls te vechten

    Ferrari-coureur Fernando Alonso heeft goede hoop dat hij in de Grand Prix van China een beter resultaat kan scoren dan in...

    F1
  33. Button: "Ook morgen geen grip op een droge baan" 11:53

    Button: "Ook morgen geen grip op een droge baan"

    Het voltallige team van McLaren haalde zaterdag Q3 niet in China. In regenachtige omstandigheden waren Jenson Button en...

    F1
  34. Verstappen maakt harde vuurdoop mee op Silverstone 11:43

    Verstappen maakt harde vuurdoop mee op Silverstone

    Max Verstappen is zijn eerste seizoen in de autosport begonnen met een korte race. Op het circuit van Silverstone liep hij...

    F3
  35. Vergne: "Kwalificaties gaan erg goed dit jaar" 11:25

    Vergne: "Kwalificaties gaan erg goed dit jaar"

    Voor de derde keer in 2014 start Jean-Eric Vergne in China een race vanuit de top-tien. Zijn teamgenootje Daniil Kvyat had...

    F1
  36. Maldonado mist kwalificatie door motorprobleem 10:53

    Maldonado mist kwalificatie door motorprobleem

    Pastor Maldonado heeft zich door een motorgerelateerd probleem niet kunnen kwalificeren voor de Grand Prix van China. Het is...

    F1
  37. Remproblemen hinderen Rosberg in kwalificatie 10:29

    Remproblemen hinderen Rosberg in kwalificatie

    Nico Rosberg kon tijdens de kwalificatie in Shanghai geen tegenstand bieden aan Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton. De...

    F1
  38. Vettel: "Op een droge baan maken we geen kans" 10:16

    Vettel: "Op een droge baan maken we geen kans"

    Sebastian Vettel is blij met het sterke optreden van Red Bull in de kwalificatie in China, maar realiseert zich dat de...

    F1
  39. Ricciardo voor de tweede keer dit jaar op de eerste rij 10:03

    Ricciardo voor de tweede keer dit jaar op de eerste rij

    Daniel Ricciardo heeft zich voor de tweede keer dit seizoen op de eerste startrij gekwalificeerd. De Red Bull-coureur ging...

    F1
  40. Hamilton passeert Clark in aantal pole-positions 09:50

    Hamilton passeert Clark in aantal pole-positions

    Lewis Hamilton heeft op het circuit van Shanghai voor de 34ste keer in zijn carrière de snelste tijd in de kwalificatie...

    F1
  41. 09:07

    Resultaten van de kwalificatie in Shanghai

    F1
  42. Hamilton regeert in natte kwalificatie China 09:05

    Hamilton regeert in natte kwalificatie China

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van China. De Mercedes-coureur kwam op een natte baan tot...

    F1
  43. 07:52

    Liveverslag bij de kwalificatie in Shanghai

    F1