Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 28 juni 2017

  2. FIA buigt zich over incident tussen Vettel en Hamilton 18:59

    FIA buigt zich over incident tussen Vettel en Hamilton

    Al werd er door de wedstrijdleiding tijdens de Grand Prix van Azerbeidzjan een straf uitgedeeld aan Sebastian Vettel na diens…

    F1
  3. 17:03

    MotoGP-stand na Assen: top vier binnen elf punten

    MotoGP
  4. Mercedes legt uit: de strategie in de chaos van Baku 15:28

    Mercedes legt uit: de strategie in de chaos van Baku

    Mercedes blikt terug op de Grand Prix van Azerbeidzjan: welke strategische beslissingen moesten er gedurende de race genomen…

    F1
  5. Rossi na zege in Assen vol goede moed naar Duitsland 15:11

    Rossi na zege in Assen vol goede moed naar Duitsland

    Het seizoen 2017 is een soort achtbaan voor Valentino Rossi: de wintertests verliepen slecht, de eerste races verrassend goed.…

    MotoGP
  6. Lynn racet, Richard Branson reserve bij ePrix New York 13:52

    Lynn racet, Richard Branson reserve bij ePrix New York

    Alex Lynn maakt over drie weken zijn debuut in de Formule E. Door de absentie van Jose María López, die verplichtingen in het…

    FE
  7. Celis rijdt in Oostenrijk en Hongarije vrije training 13:04

    Celis rijdt in Oostenrijk en Hongarije vrije training

    Alfonso Celis mag in juli twee keer een vrije training rijden voor Force India. Bij de Grands Prix van Oostenrijk en Hongarije…

    F1
  8. Video: de technologie van een racestoeltje in de IndyCar 12:41

    Video: de technologie van een racestoeltje in de IndyCar

    Interessante uitleg over een wellicht wat onbekend stukje techniek in de autosport: het stoeltje van de coureur. Voormalig…

    Indy
  9. Marko: "Red Bull kan nu op eigen kracht races winnen" 12:05

    Marko: "Red Bull kan nu op eigen kracht races winnen"

    De zege van Daniel Ricciardo in Baku was een gelukje, dat weet iedereen bij Red Bull Racing maar al te goed. Maar: het weekend…

    F1
  10. Webber: "Bespottelijk dat Alonso in achterhoede rijdt" 10:31

    Webber: "Bespottelijk dat Alonso in achterhoede rijdt"

    Hij pakte in Baku eindelijk zijn eerste WK-punten van 2017, maar erg opgewonden werd Fernando Alonso daar niet van. Hij besefte…

    F1
  11. Historie: botsende teamgenoten zijn van alle tijden 09:30

    Historie: botsende teamgenoten zijn van alle tijden

    Esteban Ocon en Sergio Pérez die elkaar beroven van een potentiële topklassering, Carlos Sainz die schrikt van Daniil Kvyat en…

    F1
  12. Stroll met podiumplek in voetsporen vader en zoon Villeneuve 09:28

    Stroll met podiumplek in voetsporen vader en zoon Villeneuve

    Met zijn verrassende derde plaats in de Grand Prix van Azerbeidzjan heeft Lance Stroll Canadese autosportgeschiedenis…

    F1
  13. Ricciardo vlogt vanuit vliegtuig na zege in Baku 08:02

    Ricciardo vlogt vanuit vliegtuig na zege in Baku

    Tot zijn eigen verbazing won Daniel Ricciardo de Grand Prix van Azerbeidzjan. In het vliegtuig terug maakte hij deze vlog, met…

    F1
  14. dinsdag 27 juni 2017

  15. Pirelli maakt bandenkeuze voor Oostenrijk bekend 19:25

    Pirelli maakt bandenkeuze voor Oostenrijk bekend

    Van de drie topteams hebben Max Verstappen en Daniel Ricciardo in de Grand Prix van Oostenrijk de meeste ultrasofts tot hun…

    F1
  16. Honda met nieuwe motorspecificatie naar Oostenrijk 15:08

    Honda met nieuwe motorspecificatie naar Oostenrijk

    Bij de volgende Grand Prix, over anderhalve week in Oostenrijk, ligt er een nieuwe motorspecificatie achterin de MCL32 van…

    F1
  17. Fotospecial: weekend van uitersten voor Red Bull 14:48

    Fotospecial: weekend van uitersten voor Red Bull

    Een groter contrast dan na de Grand Prix van Azerbeidzjan zichtbaar was bij Red Bull Racing zal je niet snel zien. Aan de ene…

    F1
  18. Baalweekend Palmer: "Ik reed niet eerder zo weinig" 11:37

    Baalweekend Palmer: "Ik reed niet eerder zo weinig"

    De Grand Prix van Azerbeidzjan was er één om heel snel te vergeten voor Jolyon Palmer. De Brit crashte vrijdag in de tweede…

    F1
  19. Vandoorne: "Mijn voordeel vervloog door code rood" 11:16

    Vandoorne: "Mijn voordeel vervloog door code rood"

    Iets meer dan drie seconden kwam Stoffel Vandoorne zondag tekort om zijn eerste WK-punt van het seizoen te scoren. De…

    F1
  20. Sainz wijkt uit voor Kvyat: "Anders was het een ramp" 10:48

    Sainz wijkt uit voor Kvyat: "Anders was het een ramp"

    Carlos Sainz besloot de Grand Prix van Azerbeidzjan op de achtste positie, maar moest wel vanuit de achterhoede komen. De…

    F1
  21. Coronel: "Eigenlijk heb ik heel veel geluk gehad" 10:29

    Coronel: "Eigenlijk heb ik heel veel geluk gehad"

    Vorig WTCC-seizoen boekte Tom Coronel nog een overwinning in de straten van het Portugese Vila Real, maar dit jaar beleefde hij…

    WTCC
  22. Zarco gokt fout: "Maar kon niet verder op slicks" 10:03

    Zarco gokt fout: "Maar kon niet verder op slicks"

    Seizoensrevelatie Johann Zarco kwalificeerde zich zaterdag, in pas zijn achtste Grand Prix op het hoogste niveau, voor de eerste…

    MotoGP
  23. Viñales verliest koppositie na val: "Was alles of niets" 09:45

    Viñales verliest koppositie na val: "Was alles of niets"

    Maverick Viñales moest afgelopen zondag afstand doen van zijn koppositie in het MotoGP-klassement. De Yamaha-coureur kwam in de…

    MotoGP
  24. maandag 26 juni 2017

  25. Verstappen ziet progressie: "Maar je wil ook punten" 20:40

    Verstappen ziet progressie: "Maar je wil ook punten"

    Max Verstappen hield het zondag na de Grand Prix van Azerbeidzjan, waarin hij andermaal met een technisch probleem uitviel, bij…

    F1
  26. Red Bull ziet McLaren passeren; minste racerondjes in 2017 16:46

    Red Bull ziet McLaren passeren; minste racerondjes in 2017

    Dat de betrouwbaarheid een probleem is bij Red Bull Racing is door de recente problemen van met name Max Verstappen geen geheim…

    F1
  27. Jarige Biaggi (45) van beademing af, spreekt dankwoord 15:45

    Jarige Biaggi (45) van beademing af, spreekt dankwoord

    Het gaat de goede kant op met Max Biaggi. De voormalig MotoGP-held kwam een aantal weken geleden zwaar ten val tijdens een…

    MotoGP
  28. Hamilton: "Actie Vettel respectloos en slecht voorbeeld" 15:29

    Hamilton: "Actie Vettel respectloos en slecht voorbeeld"

    Direct na de race koos Lewis Hamilton zijn woorden zorgvuldig, in een verklaring op de website van Mercedes is de Brit daags na…

    F1
  29. Napraten over Baku: over Verstappen, Vettel en Hamilton 15:06

    Napraten over Baku: over Verstappen, Vettel en Hamilton

    De Grand Prix van Azerbeidzjan was er één om niet snel te vergeten. GPUpdate.net-redacteuren René Oudman en Roland Mather…

    F1
  30. Magnussen lag even derde: "Dat vond ik wel mooi" 14:58

    Magnussen lag even derde: "Dat vond ik wel mooi"

    Kevin Magnussen behaalde in Baku zijn beste resultaat voor Haas F1 tot dusver. In de chaotisch verlopen race kwam de Deen, die…

    F1
  31. 'Dovi' leidt WK voor het eerst en treedt in voetsporen Stoner 14:26

    'Dovi' leidt WK voor het eerst en treedt in voetsporen Stoner

    Hij rijdt al sinds 2008 in de MotoGP en is inmiddels 31 jaar, maar sterker dan in 2017 was Andrea Dovizioso nog nooit. Na zijn…

    MotoGP
  32. Stroll naast podiumklant ook 'Driver of the Day' in Baku 13:39

    Stroll naast podiumklant ook 'Driver of the Day' in Baku

    Zijn Formule 1-debuut verliep verre van vlekkeloos, maar Lance Stroll lijkt zich op een geweldige wijze te hebben herpakt na…

    F1
  33. Petrucci mist zege op 0.063 seconden: "Kon hem al ruiken" 13:28

    Petrucci mist zege op 0.063 seconden: "Kon hem al ruiken"

    Slechts 0.063 seconden was het verschil tussen winst en verlies in de Dutch TT: Valentino Rossi wist landgenoot Danilo Petrucci…

    MotoGP
  34. Mercedes vol ongeloof: "Hoofdsteun kost ons de zege" 13:07

    Mercedes vol ongeloof: "Hoofdsteun kost ons de zege"

    Als iemand recht van spreken heeft als hij stelt dat hij de Grand Prix van Azerbeidzjan had kunnen en moeten winnen, is het…

    F1
  35. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Azerbeidzjan 12:36

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Azerbeidzjan

    Na zes rondjes in de Grand Prix van Azerbeidzjan lag Daniel Ricciardo zeventiende en Valtteri Bottas twintigste. Wie op dat…

    F1
  36. Renault blijft als enige team met lege handen in Baku 11:04

    Renault blijft als enige team met lege handen in Baku

    De buit werd in Baku keurig verdeeld: maar liefst negen van de tien teams scoorden één of meerdere WK-punten. De grote…

    F1
  37. Samenvatting van de IndyCar-race op Road America 10:14

    Samenvatting van de IndyCar-race op Road America

    Het toetje van de fantastische auto- en motorsportzondag vormde de IndyCar-race op Road America. Qua spektakel viel deze wat in…

    Indy
  38. Räikkönen: "Geen idee wat Bottas aan het doen was" 10:09

    Räikkönen: "Geen idee wat Bottas aan het doen was"

    Zelf kon hij er weinig tot niets aan doen, maar tot tweemaal toe was Kimi Räikkönen in Baku betrokken bij een incident. In…

    F1
  39. Ook Ferrari-teambaas Arrivabene wijst vooral naar anderen 09:31

    Ook Ferrari-teambaas Arrivabene wijst vooral naar anderen

    Teambaas Maurizio Arrivabene weigerde na de Grand Prix van Azerbeidzjan te erkennen dat Sebastian Vettel in de fout gegaan was…

    F1
  40. Wehrlein bezorgt geplaagd Sauber kostbaar WK-punt 09:14

    Wehrlein bezorgt geplaagd Sauber kostbaar WK-punt

    Bij Sauber draaide het de afgelopen dagen maar om één ding: de soap rond het vertrek van Monisha Kaltenborn en de geruchten…

    F1
  41. zondag 25 juni 2017

  42. Dixon pakt op Road America eindelijk eerste seizoenszege 21:06

    Dixon pakt op Road America eindelijk eerste seizoenszege

    Gedurende het seizoen tot dusver streed Scott Dixon al mee om de topposities en na de doubleheader in Detroit bezette de…

    Indy
  43. 19:58

    Stand in WK: Ricciardo schuift op, Verstappen blijft zesde

    F1
  44. Nieuw incident tussen Force India-rijders: "Intern bespreken" 19:51

    Nieuw incident tussen Force India-rijders: "Intern bespreken"

    Voor de tweede keer in twee races tijd kregen de coureurs van Force India het met elkaar aan de stok: Esteban Ocon probeerde…

    F1
Meer nieuws