Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 27 maart 2017

  2. Arrivabene blij na overwinning, maar ziet verbeterpunten 10:26

    Arrivabene blij na overwinning, maar ziet verbeterpunten

    Eindelijk was het zover voor het team van Ferrari: voor de eerste keer sinds september 2015 werd een Grand Prix winnend…

    F1
  3. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Australië 10:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Australië

    Na een lange winter vol speculaties, voorspellingen en verwachtingen was het dan eindelijk zover: de eerste Grand Prix van het…

    F1
  4. Grosjean en Magnussen balen van afloop Australische GP 09:55

    Grosjean en Magnussen balen van afloop Australische GP

    Romain Grosjean en Kevin Magnussen hadden totaal tegenovergestelde weekends in Australië. De Fransman kwalificeerde zich als…

    F1
  5. Zarco steelt show in de woestijn, maar scoort nul punten 09:39

    Zarco steelt show in de woestijn, maar scoort nul punten

    Even leek een gigantische stunt in de maak op het Losail International Circuit: tijdens de eerste race van het MotoGP-seizoen…

    MotoGP
  6. Video: hoe werkt het verbrandingsproces in de motor? 09:17

    Video: hoe werkt het verbrandingsproces in de motor?

    Het team van Mercedes heeft ons dit jaar al een aantal interessante filmpjes laten zien, waarin men de Formule 1 anno 2017…

    F1
  7. Viñales en Rossi schitteren onder kunstlichten in Qatar 09:12

    Viñales en Rossi schitteren onder kunstlichten in Qatar

    De één ging het Qatarese Grand Prix-weekend in als dé grote favoriet, de ander had meermaals duidelijk gemaakt nog lang niet…

    MotoGP
  8. zondag 26 maart 2017

  9. Viñales maakt favorietenrol waar in spectaculaire ouverture 21:25

    Viñales maakt favorietenrol waar in spectaculaire ouverture

    De eerste MotoGP-race van 2017 is gewonnen door Maverick Viñales. De 22-jarige Spanjaard, die zijn eerste wedstrijd in dienst…

    MotoGP
  10. Remprobleem beëindigt debuutrace van Stroll voortijdig 18:19

    Remprobleem beëindigt debuutrace van Stroll voortijdig

    Het ging Lance Stroll bepaald niet voor de wind in zijn allereerste Grand Prix-weekend. De 18-jarige debutant, die rechtstreeks…

    F1
  11. Teleurstellende seizoensouverture Bendsneyder in Moto3 17:47

    Teleurstellende seizoensouverture Bendsneyder in Moto3

    Bo Bendsneyder heeft zijn goede uitgangspositie voor de openingsrace van de Moto3, de vierde startplaats, geen vervolg kunnen…

    MotoGP
  12. Toro Rosso blaakt van zelfvertrouwen na dubbele puntenfinish 14:32

    Toro Rosso blaakt van zelfvertrouwen na dubbele puntenfinish

    Net als de heren van Force India zijn ook de coureurs van Toro Rosso in de top tien en dus in de punten geëindigd. Carlos Sainz…

    F1
  13. Ocon in punten bij Force India-debuut, Perez zevende 13:16

    Ocon in punten bij Force India-debuut, Perez zevende

    Esteban Ocon is in zijn eerste wedstrijd voor Force India meteen in de punten geëindigd. De Fransman passeerde de finishlijn…

    F1
  14. Jarige Vandoorne kent problemen in GP van Melbourne 12:27

    Jarige Vandoorne kent problemen in GP van Melbourne

    Helemaal nieuw was de Formule 1 niet, maar een Grand Prix op Melbourne had Stoffel Vandoorne nog nooit verreden. En de wedstrijd…

    F1
  15. Räikkönen niet helemaal tevreden: "Maar de basis is sterk" 11:51

    Räikkönen niet helemaal tevreden: "Maar de basis is sterk"

    Kimi Räikkönen had persoonlijk op meer gehoopt in Melbourne: de Fin reed na de start vrijwel alleen en kwam naar eigen zeggen…

    F1
  16. Massa zesde: "Geen slecht resultaat voor een oude man" 10:34

    Massa zesde: "Geen slecht resultaat voor een oude man"

    Felipe Massa viel niet echt op tijdens de Australische Grand Prix, maar hengelde wel mooi een zesde plek binnen. Volgens de…

    F1
  17. Alonso valt uit: "Dit was wel één van mijn betere races" 10:16

    Alonso valt uit: "Dit was wel één van mijn betere races"

    Eindelijk lag Fernando Alonso weer op puntenkoers, maar een hevig gevecht met Esteban Ocon en Nico Hülkenberg gooide roet in…

    F1
  18. 10:12

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  19. Hamilton: "Ik verloor veel grip tijdens mijn eerste stint" 10:00

    Hamilton: "Ik verloor veel grip tijdens mijn eerste stint"

    De reden van de relatief vroege stop van Lewis Hamilton was dat de Brit veel grip verloor tijdens zijn eerste stint. De…

    F1
  20. Horner lacht: "Vettel is Max een biertje verschuldigd" 09:59

    Horner lacht: "Vettel is Max een biertje verschuldigd"

    Tegen alle verwachtingen in speelde Max Verstappen een sleutelrol in de strijd om de zege in Melbourne. Enigszins tot zijn eigen…

    F1
  21. Ricciardo kent dramatische Grand Prix voor thuispubliek 09:46

    Ricciardo kent dramatische Grand Prix voor thuispubliek

    Je thuisrace, de wedstrijd waar je als coureur misschien wel het meeste naar uitkijkt. Voor Daniel Ricciardo spatte die vreugde…

    F1
  22. Marchionne stuurt statement rond: "Dit is eerste stap" 09:43

    Marchionne stuurt statement rond: "Dit is eerste stap"

    Sergio Marchionne, de grote baas van Ferrari, was er na de Grand Prix van Australië als de kippen bij om een verklaring de…

    F1
  23. Verstappen naar vijfde plek in Melbourne: "Goed resultaat" 09:24

    Verstappen naar vijfde plek in Melbourne: "Goed resultaat"

    Max Verstappen zegt dat de vijfde positie het beste resultaat is wat ze konden behalen tijdens de Grand Prix van Australië. De…

    F1
  24. Vettel door het dolle heen: "Dit is echt ongelooflijk" 09:06

    Vettel door het dolle heen: "Dit is echt ongelooflijk"

    Singapore 2015: dat was de laatste keer dat Sebastian Vettel als eerste de finishlijn passeerde. Nu, ruim anderhalf jaar later…

    F1
  25. 08:43

    Stand in wereldkampioenschap Formule 1 na eerste race

    F1
  26. 08:38

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Australië

    F1
  27. Vettel doorbreekt Mercedes-hegemonie met fraaie zege 08:31

    Vettel doorbreekt Mercedes-hegemonie met fraaie zege

    Drie jaar lang waren ze, op een enkele uitzondering na, nauwelijks te verslaan: de mannen van Mercedes. Maar na in 2014, 2015 en…

    F1
  28. 06:38

    Volg live: de Grand Prix van Australië in Melbourne

    F1
  29. 06:18

    Galerij: de eerste foto's van de racedag in Melbourne

    F1
  30. Video: wereldkampioen Rosberg over de nieuwe Formule 1 04:50

    Video: wereldkampioen Rosberg over de nieuwe Formule 1

    We zouden het bijna vergeten, maar het nieuwe Formule 1-seizoen start zonder de regerend wereldkampioen. Hoe kijkt Nico Rosberg…

    F1
  31. 04:23

    Overzicht: aangepaste startopstelling voor GP Australië

    F1
  32. Vijf startplaatsen straf voor Ricciardo in thuisrace 04:15

    Vijf startplaatsen straf voor Ricciardo in thuisrace

    Daniel Ricciardo gaat er een hele kluif aan krijgen om een goed resultaat te behalen voor eigen publiek. De versnellingsbak van…

    F1
  33. zaterdag 25 maart 2017

  34. Viñales en Marquez steunen beslissing van wedstrijdleiding 19:39

    Viñales en Marquez steunen beslissing van wedstrijdleiding

    Maverick Viñales en Marc Marquez zijn het eens met de beslissing van de wedstrijdleiding om alle sessies op het circuit van…

    MotoGP
  35. Giovinazzi: "Eerst dacht ik dat het een grote grap was" 19:07

    Giovinazzi: "Eerst dacht ik dat het een grote grap was"

    Antonio Giovinazzi stond raar te kijken toen hij zaterdagochtend wakker werd en zijn telefoon pakte. Een tekstbericht van…

    F1
  36. Is starten lastiger in 2017? "Zorgen dat je het niet verkloot" 19:00

    Is starten lastiger in 2017? "Zorgen dat je het niet verkloot"

    De vrije trainingen en kwalificaties zitten erop, het kan nu echt beginnen: de Grand Prix van Australië. We weten waar iedere…

    F1
  37. Bendsneyder grijpt vierde startplek na afblazen kwalificatie 18:42

    Bendsneyder grijpt vierde startplek na afblazen kwalificatie

    Bo Bendsneyder mag zondag als vierde op de startgrid in Qatar plaatsnemen. De Nederlander ontvangt deze positie naar aanleiding…

    MotoGP
  38. Horner tevreden met Verstappen: "Maximale gepresteerd" 18:30

    Horner tevreden met Verstappen: "Maximale gepresteerd"

    Een vijfde startplaats, dat zou het maximale zijn voor een rijder van Red Bull Racing - althans, dat was de aanname na de derde…

    F1
  39. MotoGP-kwalificatie afgelast, Viñales erft poleposition 18:28

    MotoGP-kwalificatie afgelast, Viñales erft poleposition

    Alle MotoGP-sessies, inclusief de Moto2- en 3-kwalificaties, die zaterdagavond zouden plaatsvinden op het circuit van Qatar zijn…

    MotoGP
  40. Vlog: hoe groot zijn de problemen van Red Bull? 16:44

    Vlog: hoe groot zijn de problemen van Red Bull?

    Deden ze het tijdens de wintertests nog rustig aan? Zou Red Bull Racing in Melbourne de strijd aan kunnen gaan met Mercedes en…

    F1
  41. Eenstopper of tweestopper? Ook Pirelli twijfelt nog 14:30

    Eenstopper of tweestopper? Ook Pirelli twijfelt nog

    Inhalen is uitermate lastig op het circuit van Albert Park en dus zal strategie een cruciale rol spelen in de race. Omdat de…

    F1
  42. Antonio Giovinazzi, eindelijk weer een Italiaan in de F1 14:00

    Antonio Giovinazzi, eindelijk weer een Italiaan in de F1

    De voorbeschouwingen zaten erop, de voorspellingen waren gedaan. Met de vrijdagsessies op het circuit in Melbourne achter de rug…

    F1
  43. Hülkenberg ruim drie seconden sneller dan Palmer 11:04

    Hülkenberg ruim drie seconden sneller dan Palmer

    In zijn eerste kwalificatiesessie als fabriekscoureur van Renault heeft Nico Hülkenberg een prima twaalfde tijd laten noteren.…

    F1
Meer nieuws