Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.

Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 23 april 2014

  2. Castroneves op de vingers getikt voor negatieve tweet 11:59

    Castroneves op de vingers getikt voor negatieve tweet

    Helio Castroneves heeft een waarschuwing gekregen voor een tweet die zijn zus Kati na de race in Long Beach per ongeluk op...

    Indy
  3. Alonso: "Kan geen beloftes doen voor Barcelona" 10:58

    Alonso: "Kan geen beloftes doen voor Barcelona"

    Fernando Alonso durft de Spaanse fans niet te beloven dat hij over drie weken in Barcelona net zo'n goede race kan hebben...

    F1
  4. Busreis naar Spa-Francorchamps : € 49,95!  

    ADVERTORIAL – Busreis naar Spa-Francorchamps : € 49,95!

    Met de bus naar de Grand Prix van België? Dat kan (inclusief ticket!) naar de vrije trainingen op vrijdag voor nog geen vijf tientjes!

  5. Sutton stelt scherp: mooiste foto uit Shanghai 10:05

    Sutton stelt scherp: mooiste foto uit Shanghai

    Mark Sutton van Sutton Images, de huisfotograaf van GPUpdate.net, kiest dit jaar na afloop van elke race zijn mooiste foto...

    F1
  6. Lopez: "Twee seconden sneller geworden in China" 05:00

    Lopez: "Twee seconden sneller geworden in China"

    Volgens Lotus-teambaas Gerard Lopez is Lotus afgelopen weekend twee seconden per ronde sneller geworden dankzij...

    F1
  7. Video v/d dag: het F1-alfabet van Red Bull (deel zes) 03:22

    Video v/d dag: het F1-alfabet van Red Bull (deel zes)

    Aan alles komt een einde, dus ook aan het Formule 1-alfabet van Red Bull. Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo, Sebastien...

    F1
  8. dinsdag 22 april 2014

  9. Van de Laar: "Er is al contact gelegd met Williams" 17:19

    Van de Laar: "Er is al contact gelegd met Williams"

    Dennis van de Laar wordt dit jaar gesponsord door Randstad. De Zandvoorter, die dit jaar voor het Italiaanse Prema Powerteam...

    F1
  10. Hamilton wil nog niet aan kampioenschap denken 16:26

    Hamilton wil nog niet aan kampioenschap denken

    Lewis Hamilton lijkt regelrecht af te stevenen op zijn tweede wereldtitel. De Brit won de laatste drie races en staat in het...

    F1
  11. Red Bull houdt tirade tegen 'boefjes' van Mercedes 15:03

    Red Bull houdt tirade tegen 'boefjes' van Mercedes

    Red Bull heeft op haar website flink uitgehaald naar concurrent Mercedes, dat vorige week voor het hof van beroep in Parijs...

    F1
  12. Zanardi gelijk competitief bij autosportrentree 13:30

    Zanardi gelijk competitief bij autosportrentree

    Alessandro Zanardi heeft afgelopen weekend voor het eerst sinds 2009 weer deelgenomen aan een autorace. De 47-jarige...

    F1
  13. Marquez wil goede lijn doortrekken in Argentinië 12:31

    Marquez wil goede lijn doortrekken in Argentinië

    Marc Marquez hoopt er komend weekend in Argentinië een hattrick van te kunnen maken, na eerder de races in Qatar en Austin...

    MotoGP
  14. Vettel geeft niet op: "Seizoen duurt nog lang" 11:56

    Vettel geeft niet op: "Seizoen duurt nog lang"

    Sebastian Vettel geeft zich nog niet gewonnen in de titelstrijd. De wereldkampioen van de afgelopen vier jaar finishte dit...

    F1
  15. Rosberg ziet Mercedes in Barcelona verder uitlopen 11:07

    Rosberg ziet Mercedes in Barcelona verder uitlopen

    De eerste vier races van het seizoen waren een eenvoudige prooi voor Mercedes. De concurrentie hoopt het de Duitse renstal...

    F1
  16. Crutchlow mist Argentinië om geblesseerde vinger 09:38

    Crutchlow mist Argentinië om geblesseerde vinger

    Cal Crutchlow reist deze week niet af naar het Autodromo Termas de Rio Hondo voor de eerste Argentijnse Grand Prix sinds...

    MotoGP
  17. Dennis roept Horner op om dispuut uit te praten 02:32

    Dennis roept Horner op om dispuut uit te praten

    McLaren-baas Ron Dennis hoopt dat het geschil met Red Bull over de diensten van Dan Fallows niet in de rechtszaal hoeft te...

    F1
  18. Video v/d dag: Barcelona door de ogen van de coureurs 01:25

    Video v/d dag: Barcelona door de ogen van de coureurs

    Na het weekend in China kan de focus van de teams op het Europese seizoen, te beginnen in Barcelona. Dankzij Lucas di Grassi...

    F1
  19. maandag 21 april 2014

  20. Raikkonen giftig over vraagtekens bij zijn motivatie 16:23

    Raikkonen giftig over vraagtekens bij zijn motivatie

    Ferrari-coureur Kimi Raikkonen is er niet van gediend dat er wordt getwijfeld over zijn motivatie. Waar teamgenoot Fernando...

    F1
  21. Williams haalde banden van Massa door elkaar 14:43

    Williams haalde banden van Massa door elkaar

    Het zag er een beetje knullig uit, de chaos bij de pitstop van Felipe Massa tijdens de Grand Prix van China. Het was lastig...

    F1
  22. Alonso draagt podium op aan opgestapte Domenicali 12:10

    Alonso draagt podium op aan opgestapte Domenicali

    Stefano Domenicali hield de eer aan zichzelf na de teleurstellende seizoensstart van Ferrari en stapte na drie wedstrijden...

    F1
  23. Column: de winnaars en verliezers van China 10:00

    Column: de winnaars en verliezers van China

    Lewis Hamilton reed in China naar zijn derde overwinning op rij, maar kon Nico Rosberg nog niet van de leiding in de...

    F1
  24. Video: Rosberg over zijn tweede plaats in China 08:15

    Video: Rosberg over zijn tweede plaats in China

    Nico Rosberg vertelt over de tweede plaats die hij zondag behaalde in de Grand Prix van China, ondanks een serie van problemen.

    F1
  25. Bianchi: "Heb Kobayashi knap achter me gehouden" 04:35

    Bianchi: "Heb Kobayashi knap achter me gehouden"

    Marussia-coureur Jules Bianchi liet zich in de slotfase van de Grand Prix van China het kaas van het brood eten door Kamui...

    F1
  26. Video v/d dag: Alonso en Massa komen elkaar tegen 02:08

    Video v/d dag: Alonso en Massa komen elkaar tegen

    Fernando Alonso en Felipe Massa zijn vriendelijk uit elkaar gegaan na hun jarenlange samenwerking bij Ferrari, maar hadden...

    F1
  27. zondag 20 april 2014

  28. 23:11

    Foto's: Verstappen op het podium bij F3-debuut

    F3
  29. Webber debuteert met podium op Silverstone 20:12

    Webber debuteert met podium op Silverstone

    Voormalig Formule 1-coureur Mark Webber heeft zijn debuutweekend in het FIA World Endurance Championship (WEC) op...

    Misc
  30. Lopez bezorgt Citroën tweede zege op Paul Ricard 18:28

    Lopez bezorgt Citroën tweede zege op Paul Ricard

    Jose-Maria Lopez heeft op Paul Ricard zijn tweede overwinning van het WTCC-seizoen behaald. Teamgenoot Yvan Muller, die race...

    WTCC
  31. Sauber in de problemen na dramatisch weekend 17:05

    Sauber in de problemen na dramatisch weekend

    Adrian Sutil zal zich nog wel eens achter de oren krabben. De Duitser vond het na jaren bij Force India tijd om naar een...

    F1
  32. 16:52

    Stand in kampioenschap na Grand Prix van China

    F1
  33. Raikkonen: "Problemen door combinatie van factoren" 16:10

    Raikkonen: "Problemen door combinatie van factoren"

    Het gaat nog steeds niet helemaal lekker met Kimi Raikkonen bij Ferrari. De Fin eindigde slechts als achtste in de Grand...

    F1
  34. Kobayashi na inhalen Vettel: "Hij was niet blij" 15:44

    Kobayashi na inhalen Vettel: "Hij was niet blij"

    Kamui Kobayashi baalt dat zijn inhaalactie in de laatste ronde in China ten opzichte van Jules Bianchi is teruggedraaid. De...

    F1
  35. Video: Verstappen scoort podiumplaats op Silverstone 15:43

    Video: Verstappen scoort podiumplaats op Silverstone

    Max Verstappen heeft zijn eerste weekend in de Europese Formule 3 zondag afgesloten met een tweede plaats. Bekijk de...

    F3
  36. Verstappen dolblij met podium in debuutweekend 15:13

    Verstappen dolblij met podium in debuutweekend

    Max Verstappen is tevreden over hoe hij zijn eerste weekend in de Europese Formule 3 is verlopen. In de eerste race op...

    F3
  37. 14:39

    Formule 1-foto's: zondag op het circuit van Shanghai

    F1
  38. Muller pakt zijn eerste overwinning van het jaar 14:19

    Muller pakt zijn eerste overwinning van het jaar

    Regerend wereldkampioen Yvan Muller heeft op een nat circuit van Paul Ricard zijn eerste zege van het jaar geboekt....

    WTCC
  39. Hülkenberg: "Het was best een makkelijke race" 13:24

    Hülkenberg: "Het was best een makkelijke race"

    Nico Hülkenberg finishte zondag met zijn zesde plaats voor de vijfde keer op rij binnen de top-acht, de laatste twee races...

    F1
  40. Massa: "Probleem bij pitstop was erg frustrerend" 13:07

    Massa: "Probleem bij pitstop was erg frustrerend"

    Williams-coureur Felipe Massa baalt als een stekker. De Braziliaan had een fantastische start, kwam goed weg bij een botsing...

    F1
  41. Button denkt zelfs met updates veel te langzaam te zijn 12:56

    Button denkt zelfs met updates veel te langzaam te zijn

    McLaren begon het seizoen nog goed met een podium in Australië, maar inmiddels vecht de roemruchte renstal uit Woking met de...

    F1
  42. Versnellingsprobleem kost Lotus eerste punten 12:37

    Versnellingsprobleem kost Lotus eerste punten

    Romain Grosjean was bezig aan een prima wedstrijd en leek onderweg naar zijn eerste punten van het jaar, maar werd...

    F1
  43. Vettel: "Ik besloot Ricciardo maar voorbij te laten" 12:36

    Vettel: "Ik besloot Ricciardo maar voorbij te laten"

    Red Bull-coureur Sebastian Vettel liet tijdens de Grand Prix van China horen er niet van gediend te zijn om zijn als vierde...

    F1
  44. Kvyat rijdt wederom in de punten in Shanghai 12:22

    Kvyat rijdt wederom in de punten in Shanghai

    Daniil Kvyat heeft zich zondag voor de derde keer in vier races bij de eerste tien gemanoeuvreerd. De jonge Rus werd tot nog...

    F1
  45. Uitslag Chinese Grand Prix aangepast na fout met vlag 12:14

    Uitslag Chinese Grand Prix aangepast na fout met vlag

    De resultaten van de Grand Prix van China zijn aangepast, omdat er een ronde voor het einde al met een finishvlag werd...

    F1