Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 26 mei 2016

  2. Button schrikt zich een hoedje van losse putdeksel 19:08

    Button schrikt zich een hoedje van losse putdeksel

    Jenson Button speelde een hoofdrol bij misschien wel het meest opvallende moment van de eerste racedag in Monte Carlo. Aan het…

    F1
  3. McLaren teleurgesteld: "We hadden iets meer verwacht" 18:50

    McLaren teleurgesteld: "We hadden iets meer verwacht"

    McLaren begon vol goede moed aan het raceweekend in Monaco, het hoopte en verwachtte competitief te zijn in de straten van Monte…

    F1
  4. Heel Nederland kan live genieten van GP Monaco!

    ADVERTORIAL – Heel Nederland kan live genieten van GP Monaco!

    De smalle straten van Monte Carlo staan garant voor spektakel. Dat belooft een spannende strijd om het podium. Heel Nederland kan hiervan genieten, want ook niet-Ziggo-klanten volgen de GP van Monaco live en gratis via ziggo.nl/monaco.

  5. Pirelli denkt dat ultrasofts ruim vijftien rondjes meegaan 18:00

    Pirelli denkt dat ultrasofts ruim vijftien rondjes meegaan

    Een debutant deed zijn intrede in de Formule 1 tijdens de eerste vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco. Het betreft…

    F1
  6. 17:27

    Uitslag van de tweede vrije training in Monte Carlo

    F1
  7. Mercedes ziet sterk Red Bull: "Gaat spannend worden" 17:23

    Mercedes ziet sterk Red Bull: "Gaat spannend worden"

    Mercedes gaat de winst niet cadeau krijgen in Monte Carlo, dat is na de eerste dag van het raceweekend in het prinsdom wel…

    F1
  8. Bloedsnelle ronde levert Sirotkin pole in Monaco op 17:20

    Bloedsnelle ronde levert Sirotkin pole in Monaco op

    De polepositie voor de hoofdrace van de GP2 Series op het circuit van Monaco is opgeëist door Sergey Sirotkin. De 20-jarige…

    GP2
  9. Verstappen op P4 in tweede training: "Geen slechte dag" 16:21

    Verstappen op P4 in tweede training: "Geen slechte dag"

    Max Verstappen zat er prima bij op de eerste dag van het raceweekend in Monaco. In de eerste training eindigde hij als vijfde…

    F1
  10. Vettel: "Komen hier niet voor vijfde of achtste plaats" 16:16

    Vettel: "Komen hier niet voor vijfde of achtste plaats"

    Sebastian Vettel had bepaald geen gemoedelijke dag vandaag (donderdag) in Monaco. De Duitser kon in de eerste vrije training…

    F1
  11. Ricciardo: "Duidelijk dat we goede auto hebben hier" 16:03

    Ricciardo: "Duidelijk dat we goede auto hebben hier"

    Niet één van de Mercedes-coureurs, maar Daniel Ricciardo was de snelste man op de eerste dag van het raceweekend in Monaco. De…

    F1
  12. Ricciardo zet Red Bull bovenaan in Monte Carlo 15:32

    Ricciardo zet Red Bull bovenaan in Monte Carlo

    Kan Red Bull Racing ook in de Grand Prix van Monaco een gooi naar de overwinning doen? Het is misschien nog lastig te zeggen na…

    F1
  13. Video: Gasly verslikt zich in de straten van Monaco 12:55

    Video: Gasly verslikt zich in de straten van Monaco

    Red Bull-junior Pierre Gasly reed de snelste ronde van het moment, tien seconden later parkeerde hij zijn Prema-bolide met deze…

    GP2
  14. Alonso met verbeterde Honda-motor in Monaco 12:24

    Alonso met verbeterde Honda-motor in Monaco

    Fernando Alonso beschikt dit weekend over een geüpgrade versie van zijn Honda-krachtbron. De McLaren-rijder wisselt daarmee…

    F1
  15. 11:35

    Uitslag van eerste vrije training voor GP van Monaco

    F1
  16. Mercedes razendsnel in Monaco, Verstappen vijfde 11:32

    Mercedes razendsnel in Monaco, Verstappen vijfde

    Na de crash van beide coureurs in Barcelona is Mercedes het raceweekend in Monaco op de best mogelijke manier begonnen: Lewis…

    F1
  17. Familie Jules Bianchi onderneemt juridische stappen 11:17

    Familie Jules Bianchi onderneemt juridische stappen

    De familie van de verongelukte Jules Bianchi stapt naar de rechter. Ze ondernemen juridische stappen tegen de internationale…

    F1
  18. Pirelli kiest mediums, softs en supersofts voor Duitsland 10:13

    Pirelli kiest mediums, softs en supersofts voor Duitsland

    Bij de Grand Prix van Duitsland, eind juli op het circuit van Hockenheim, kunnen de teams weer kiezen uit mediums, softs en…

    F1
  19. Familie Bianchi start initiatief op voor jonge talenten 09:47

    Familie Bianchi start initiatief op voor jonge talenten

    De familie van Jules Bianchi heeft een stichting in het leven geroepen om jonge rijders te ondersteunen in hun weg richting de…

    F1
  20. Force India valt terug: "Concurrentie maakt grotere stappen" 08:43

    Force India valt terug: "Concurrentie maakt grotere stappen"

    Aan het eind van vorig seizoen was Force India op sommige circuits minimaal het vierde, en soms wel het derde team in de…

    F1
  21. Video v/d dag: Raikkonen blikt vooruit op Monaco 07:00

    Video v/d dag: Raikkonen blikt vooruit op Monaco

    Kimi Raikkonen praat ons bij over de uitdagingen die de Grand Prix van Monaco met zich meebrengt.

    F1
  22. woensdag 25 mei 2016

  23. Ricciardo blikt terug: "Max reed gewoon heel goed" 19:03

    Ricciardo blikt terug: "Max reed gewoon heel goed"

    Aan de vooravond van de Grand Prix van Monaco ging het in het fraaie Energy Station van Red Bull Racing nog vooral over de…

    F1
  24. Vettel nuchter over slechte reeks Ferrari in Monaco 18:33

    Vettel nuchter over slechte reeks Ferrari in Monaco

    Met negen overwinningen is Ferrari het op één na meest succesvolle team in de rijke geschiedenis van de Grand Prix van Monaco…

    F1
  25. Williams hoopt 'pain in the ass' voor Red Bull te blijven 17:54

    Williams hoopt 'pain in the ass' voor Red Bull te blijven

    Voorafgaand aan dit seizoen sprak Williams de hoop uit in 2016 het tweede team te kunnen zijn in de pikorde, achter Mercedes.…

    F1
  26. Verstappen: "Nieuwe motor scheelt hier paar tienden" 16:55

    Verstappen: "Nieuwe motor scheelt hier paar tienden"

    Red Bull Racing maakte woensdag officieel bekend dat alleen Daniel Ricciardo in Monaco de vernieuwde Renault-motor gebruikt…

    F1
  27. Verstappen pikt berichtje Jordi Cruijff eruit: "Heel mooi" 16:41

    Verstappen pikt berichtje Jordi Cruijff eruit: "Heel mooi"

    Na zijn overwinning in de Grand Prix van Spanje kwam er ineens veel op Max Verstappen af. De Nederlander kreeg van alle kanten…

    F1
  28. Grosjean krijgt nieuw chassis voor Monaco 15:53

    Grosjean krijgt nieuw chassis voor Monaco

    Romain Grosjean heeft voor de Grand Prix van Monaco van komend weekend een nieuw chassis tot zijn beschikking. Haas F1 heeft…

    F1
  29. Palmer snapt dat nieuwe motor naar Magnussen gaat 15:45

    Palmer snapt dat nieuwe motor naar Magnussen gaat

    Niet alleen Daniel Ricciardo, ook Kevin Magnussen rijdt dit weekend in Monaco met de verbeterde Renault-motor. Dat betekent dat…

    F1
  30. Ricciardo wel, Verstappen nog niet met nieuwe motor 14:49

    Ricciardo wel, Verstappen nog niet met nieuwe motor

    Max Verstappen krijgt bij de Grand Prix van Monaco nog niet de beschikking over de verbeterde Renault-motor. Teamgenoot Daniel…

    F1
  31. Wehrlein over Mercedes-gerucht: "Zie het als compliment" 14:10

    Wehrlein over Mercedes-gerucht: "Zie het als compliment"

    In Italiaanse media ontstond deze week het merkwaardige verhaal dat Lewis Hamilton voor de Grand Prix van Monaco wellicht…

    F1
  32. 13:20

    Foto's: woensdag op het circuit van Monte Carlo

    F1
  33. Pirro ook in Grand Prix van Monaco rijderssteward 13:01

    Pirro ook in Grand Prix van Monaco rijderssteward

    Emanuele Pirro zal komend weekend in de Grand Prix van Monaco voor de tweede keer in korte tijd als extra paar ogen voor de…

    F1
  34. Canamasas rijdt ook in Monte Carlo voor Carlin 11:28

    Canamasas rijdt ook in Monte Carlo voor Carlin

    Sergio Canamasas is ook in het GP2-weekend in Monaco de teamgenoot van Marvin Kirchhöfer bij Carlin. De Britse renstal legde de…

    GP2
  35. Video: F1-expert Windsor over historische zege Verstappen 11:16

    Video: F1-expert Windsor over historische zege Verstappen

    Formule 1-expert Peter Windsor over de overwinning van Max Verstappen in de Grand Prix van Spanje.

    F1
  36. Kvyat: "Had weer meer punten dan Daniel gescoord" 10:59

    Kvyat: "Had weer meer punten dan Daniel gescoord"

    Als Red Bull Racing hem het seizoen had laten afmaken, dan zou hij opnieuw meer punten hebben gepakt dan Daniel Ricciardo. Dat…

    F1
  37. Reële kans op regen in Grand Prix van Monaco 10:02

    Reële kans op regen in Grand Prix van Monaco

    Afgaande op de weersvoorspellingen kan het wel eens een spectaculaire zondag worden in Monaco. De doorgaans betrouwbare website…

    F1
  38. Rabat succesvol geopereerd aan sleutelbeen 09:23

    Rabat succesvol geopereerd aan sleutelbeen

    Tito Rabat is met succes geopereerd aan zijn gebroken sleutelbeen. De coureur van Marc VDS liep de kwetsuur afgelopen zaterdag…

    MotoGP
  39. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Monaco 08:30

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Monaco

    Mooier dan Nelson Piquet, die ooit zei dat racen door de straten van Monte Carlo voelt als met een helikopter door je huiskamer…

    F1
  40. Video v/d dag: met Vaxiviere over Spa-Francorchamps 07:00

    Video v/d dag: met Vaxiviere over Spa-Francorchamps

    Fraaie beelden uit de vrije training van afgelopen weekend: aan boord bij Matthieu Vaxiviere tijdens een rondje…

    FV8 3.5
  41. dinsdag 24 mei 2016

  42. 23:21

    Foto's: Verstappen speelt én wint galavoetbalduel

    F1
  43. Honderd keer Indy 500: de legendes van de Speedway 16:00

    Honderd keer Indy 500: de legendes van de Speedway

    Komende zondag wordt de befaamde 500-mijlsrace op de Indianapolis Motor Speedway voor de honderdste keer verreden. De Brickyard…

    Indy
  44. Video: Formule E-coureurs kiezen favoriete line-up 15:22

    Video: Formule E-coureurs kiezen favoriete line-up

    Diverse rijders uit de Formule E kiezen hun favoriete coureurs met wie ze wel zouden willen karten.

    FE
Meer nieuws