Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.

Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 23 september 2014

  2. Hayden maakt rentree in Grote Prijs van Aragon 18:07

    Hayden maakt rentree in Grote Prijs van Aragon

    Nicky Hayden maakt komend weekend op Motorland Aragon zijn rentree in de MotoGP. De 33-jarige Amerikaan stond vier races...

    MotoGP
  3. Kaltenborn wil niets zeggen over mogelijke overname 17:35

    Kaltenborn wil niets zeggen over mogelijke overname

    Monisha Kaltenborn houdt de lippen stijf op het elkaar als het gaat om een mogelijke overname van Sauber. "Een sterke...

    F1
  4. Binnenkort: de nieuwe Ford Mondeo en Ford Focus

    ADVERTORIAL – Binnenkort: de nieuwe Ford Mondeo en Ford Focus

    Ze komen eraan: de nieuwe Ford Mondeo en Ford Focus. Het duurt nog even voordat ze in Nederland te koop zijn, maar liefhebbers hebben nu al de mogelijkheid om kennis te maken met de revolutionaire en innovatieve pronkstukken van Ford.

  5. Lowdon ontkent grote financiële problemen bij Marussia 16:35

    Lowdon ontkent grote financiële problemen bij Marussia

    Graeme Lowdon van Marussia ontkent dat zijn team op omvallen staat. In Singapore ging het gerucht dat Marussia door...

    F1
  6. Column: de winnaars en verliezers van Singapore 16:20

    Column: de winnaars en verliezers van Singapore

    De laatste Grand Prix van Singapore was niet de meest spectaculaire, maar leverde met Lewis Hamilton wel een nieuwe leider...

    F1
  7. 11:54

    Formule 1-foto's: openingsceremonie Sochi Autodrom

    F1
  8. Hamilton: "Van opluchting is absoluut geen sprake" 11:50

    Hamilton: "Van opluchting is absoluut geen sprake"

    Lewis Hamilton zegt zich niet opgelucht te voelen, nu hij terug aan de leiding is in het wereldkampioenschap. De...

    F1
  9. 10:49

    Formule 1-foto's: Grand Prix van Singapore in zwart-wit

    F1
  10. Button: "Vol vertrouwen dat ik er volgend jaar weer bij ben" 10:46

    Button: "Vol vertrouwen dat ik er volgend jaar weer bij ben"

    Jenson Button lijkt onderweg naar een zesde seizoen bij McLaren. De wereldkampioen van 2009 heeft in een interview laten...

    F1
  11. Video: Russische prominenten openen circuit bij Sotsji 09:28

    Video: Russische prominenten openen circuit bij Sotsji

    Afgelopen zaterdag werd op het rechte stuk van het Sochi Autodrom een rood lint doorgeknipt. Volgende maand wordt op deze...

    F1
  12. Smedley tevreden na behouden derde plaats 07:30

    Smedley tevreden na behouden derde plaats

    Williams koos er zondag in de Grand Prix van Singapore voor om een lange laatste stint te rijden. Het leverde Felipe Massa...

    F1
  13. Video v/d dag: Schumacher blaast motor op in opwarmronde 06:00

    Video v/d dag: Schumacher blaast motor op in opwarmronde

    Grote namen die al vóór de start van een race door problemen worden getroffen. Het gebeurt niet vaak, maar Nico Rosberg was z...

    F1
  14. maandag 22 september 2014

  15. Boullier verdenkt Red Bull van gecodeerd radioverkeer 16:52

    Boullier verdenkt Red Bull van gecodeerd radioverkeer

    McLaren-chef Eric Boullier verdenkt Red Bull Racing ervan dat het via de teamradio tegen Daniel Ricciardo codetaal heeft...

    F1
  16. Mattiacci content na 'snelle reactie van team' 15:39

    Mattiacci content na 'snelle reactie van team'

    Hij wilde de thuisrace van twee weken geleden in Monza zo snel mogelijk vergeten, maar over de Grand Prix van Singapore is...

    F1
  17. Sochi Autodrom afgelopen zaterdag officieel geopend 15:04

    Sochi Autodrom afgelopen zaterdag officieel geopend

    Het Sochi Autodrom, waar in het weekend van 10 tot en met 12 oktober de eerste Formule 1-Grand Prix van Rusland wordt...

    F1
  18. Video: Rosberg blikt terug op GP van Singapore 14:08

    Video: Rosberg blikt terug op GP van Singapore

    Nico Rosberg blikt terug op de Grand Prix van Singapore. Vanwege problemen met zijn stuur kwam de Duitse Mercedes-coureur...

    F1
  19. Red Bull blijft erbij: "We laten ze racen" 13:21

    Red Bull blijft erbij: "We laten ze racen"

    Daniel Ricciardo deed afgelopen weekend in Singapore goede zaken in de titelstrijd. De Australiër eindigde onder het...

    F1
  20. Mallya blij met heroveren plek vijf: "Fantastisch" 12:09

    Mallya blij met heroveren plek vijf: "Fantastisch"

    De vijfde plaats in het constructeursklassement is weer in het bezit van Force India. Sergio Perez en Nico Hülkenberg...

    F1
  21. Video: 360 graden onboard-beelden van Buemi in Assen 11:00

    Video: 360 graden onboard-beelden van Buemi in Assen

    Sebastien Buemi gaf begin augustus, voor het oog van ruim 82.000 toeschouwers, een demo tijdens de Gamma Racing Day op het...

    F1
  22. Sport1 en FOX Sports strijden om F1-rechten 10:30

    Sport1 en FOX Sports strijden om F1-rechten

    De strijd om de uitzendrechten van de Formule 1 in Nederland vanaf het seizoen 2016 dreigt een felle te worden. Er wordt...

    F1
  23. Wolff: "Ervoor zorgen dat dit niet nogmaals gebeurt" 09:33

    Wolff: "Ervoor zorgen dat dit niet nogmaals gebeurt"

    Mercedes blijft worstelen met de betrouwbaarheid van de auto's. Nico Rosberg reed zondag vanwege problemen met zijn stuur...

    F1
  24. Alonso mist het podium door 'ongelukkige safety car' 07:00

    Alonso mist het podium door 'ongelukkige safety car'

    Fernando Alonso stond de afgelopen zes jaar liefst vijf keer op het podium in Singapore, maar zondag moest hij zijn meerdere...

    F1
  25. Video v/d dag: Zandvoort maakt zich op voor DTM 05:28

    Video v/d dag: Zandvoort maakt zich op voor DTM

    Komend weekend barst het DTM-geweld in de Zandvoortse duinen weer los. Wie volgt Augusto Farfus op als winnaar op het...

    F1
  26. zondag 21 september 2014

  27. Race duurt een paar bochten te lang voor Bottas 18:39

    Race duurt een paar bochten te lang voor Bottas

    Felipe Massa en Valtteri Bottas leken op weg naar een knappe vijfde en zesde plaats in Singapore, totdat de banden van de...

    F1
  28. 18:34

    Stand in het kampioenschap na de race in Singapore

    F1
  29. Maldonado en Grosjean komen weer tekort voor punten 18:26

    Maldonado en Grosjean komen weer tekort voor punten

    Pastor Maldonado en Romain Grosjean zijn er opnieuw niet in geslaagd om een race in de punten af te sluiten. De...

    F1
  30. Magnussen ondergaat behandeling voor brandwonden 18:16

    Magnussen ondergaat behandeling voor brandwonden

    Kevin Magnussen moest zondag na de race in Singapore onderzocht worden op brandwonden. De Deen had last van een snikheet...

    F1
  31. Aanvallende Perez krijgt 'loon naar werken' 18:07

    Aanvallende Perez krijgt 'loon naar werken'

    Met acht punten in de tas kan Force India terugkijken op een succesvol weekend in Singapore. De coureurs kregen na de door...

    F1
  32. Ericsson wordt vijftiende: "Wat een race!" 17:54

    Ericsson wordt vijftiende: "Wat een race!"

    Marcus Ericsson is zeer opgetogen over zijn op twee na beste seizoensprestatie. De Zweed vocht een robbertje met de mannen...

    F1
  33. Vergne pakt fraaie zesde plek: "Laten zien wat ik waard ben" 17:46

    Vergne pakt fraaie zesde plek: "Laten zien wat ik waard ben"

    Toro Rosso-coureur Jean-Eric Vergne heeft goede reclame voor zichzelf gemaakt in de Grand Prix van Singapore. De Fransman,...

    F1
  34. Moedeloze Gutierrez wil het niet over Singapore hebben 17:40

    Moedeloze Gutierrez wil het niet over Singapore hebben

    Sauber leek het zondag eindelijk eens redelijk voor elkaar te hebben. Met Esteban Gutierrez had het een coureur die meedeed...

    F1
  35. Button baalt: "Wist dat Bottas' banden eraan zouden gaan" 17:31

    Button baalt: "Wist dat Bottas' banden eraan zouden gaan"

    Jenson Button reed royaal in de top-tien toen hij zondag stilviel in Singapore. De McLaren-rijder weet niet precies wat er...

    F1
  36. Ricciardo: "Kijken of Alonso die plek moest teruggeven" 17:05

    Ricciardo: "Kijken of Alonso die plek moest teruggeven"

    Daniel Ricciardo weet niet of Fernando Alonso zondag ook aan hem een plek moest teruggeven. De Spanjaard ging in Singapore...

    F1
  37. Vettel: "Het was kantje boord met de banden en strategie" 16:53

    Vettel: "Het was kantje boord met de banden en strategie"

    Sebastian Vettel is opgelucht dat hij ondanks de slechte staat van zijn banden in de eindfase tweede is geworden op het...

    F1
  38. Hamilton: "Ik droomde ervan, maar je verwacht het nooit" 16:36

    Hamilton: "Ik droomde ervan, maar je verwacht het nooit"

    Lewis Hamilton wist zondag aan het einde van de race in Singapore dat hij de wedstrijd waarschijnlijk ging winnen. Na de...

    F1
  39. 16:16

    Uitslag van de Grand Prix van Singapore

    F1
  40. Hamilton verlaat Singapore met zege en leiding in WK 16:05

    Hamilton verlaat Singapore met zege en leiding in WK

    Lewis Hamilton is de grote winnaar geworden van het weekend in Singapore. De Brit schreef niet alleen de race op zijn naam,...

    F1
  41. WK-leider Rosberg valt uit in Singapore met stuurprobleem 14:33

    WK-leider Rosberg valt uit in Singapore met stuurprobleem

    Leider in het Formule 1-kampioenschap Nico Rosberg is uitgevallen in de Grand Prix van Singapore. De Mercedes-coureur werd...

    F1
  42. 13:47

    Liveverslag bij de Grand Prix van Singapore

    F1
  43. 13:31

    Formule 1-foto's: speciale helmen voor GP van Singapore

    F1
  44. Vergne racet met glow in the dark-helm in Singapore 13:30

    Vergne racet met glow in the dark-helm in Singapore

    Verschillende coureurs rijden dit weekend in Singapore met een speciaal helmontwerp. Vooral die van Toro Rosso-coureur...

    F1
Meer nieuws