Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 5 maart 2015

  2. Manor doorstaat crashtest met aangepaste auto 20:16

    Manor doorstaat crashtest met aangepaste auto

    De aangepaste 2014-auto van Manor Marussia is donderdag met vlag en wimpel geslaagd voor de FIA crashtest. Het team heeft nu...

    F1
  3. Manor: "We zijn in gesprek met een aantal snelle jongens" 16:37

    Manor: "We zijn in gesprek met een aantal snelle jongens"

    Graeme Lowdon, president en sportief directeur bij Manor Marussia, zegt dat de Britse formatie in gesprek is met een aantal...

    F1
  4. Circuit van Mugello beschadigd na flinke storm 16:22

    Circuit van Mugello beschadigd na flinke storm

    De storm die afgelopen week over de Italiaanse provincie Toscane raaste heeft onder andere schade aangericht aan het circuit...

    MotoGP
  5. Stevens schuimt stoeltje bij Manor Marussia 14:00

    Stevens schuimt stoeltje bij Manor Marussia

    Will Stevens heeft donderdag zijn stoeltje geschuimd voor het komende Formule 1-seizoen. De Engelsmand rijdt dit jaar voor...

    F1
  6. Ecclestone: "Komend weekend duidelijkheid over Duitse GP" 12:49

    Ecclestone: "Komend weekend duidelijkheid over Duitse GP"

    Uiterlijk komend weekend zal duidelijk zijn of er dit jaar wel of geen Grand Prix van Duitsland wordt verreden. Dat heeft...

    F1
  7. 'Van der Garde eist Sauber-zitje bij Australische rechter' 11:00

    'Van der Garde eist Sauber-zitje bij Australische rechter'

    Giedo van der Garde heeft een spoedzitting aangevraagd bij de Australische rechtbank met als inzet een racestoeltje bij...

    F1
  8. Achtergrond: hoe staat iedereen ervoor na de wintertests? 06:06

    Achtergrond: hoe staat iedereen ervoor na de wintertests?

    Na vier dagen testen op de baan van Jerez en acht dagen rijden over het circuit van Barcelona is het voorseizoen alweer ten...

    F1
  9. Video v/d dag: Rosberg maakt donuts op het ijs 02:58

    Video v/d dag: Rosberg maakt donuts op het ijs

    Nico Rosberg stuurt een Mercedes over een bevroren meer in Zweden en draait er een paar rondjes mee.

    F1
  10. woensdag 4 maart 2015

  11. Officieel: Manor neemt deel aan seizoensopener in Melbourne 17:52

    Officieel: Manor neemt deel aan seizoensopener in Melbourne

    Er staan volgende week twintig wagens op de grid in Australië. Het Britse Manor, dat eerder actief was onder de naam...

    F1
  12. Pirelli maakt bandenkeuze eerste vier Grands Prix bekend 15:31

    Pirelli maakt bandenkeuze eerste vier Grands Prix bekend

    Bandenfabrikant Pirelli heeft woensdag bekendgemaakt welke compounds er worden meegenomen naar de eerste vier Formule...

    F1
  13. Ricciardo beantwoordt vragen bezoekers GPUpdate.net 15:02

    Ricciardo beantwoordt vragen bezoekers GPUpdate.net

    Afgelopen maand kon je als bezoeker van GPUpdate.net vragen insturen voor Red Bull-coureur Daniel Ricciardo. De redactie...

    F1
  14. Marciello rijdt eerste training voor Sauber in Maleisië 12:30

    Marciello rijdt eerste training voor Sauber in Maleisië

    Raffaele Marciello maakt tijdens het Grand Prix-weekend in Maleisië zijn debuut bij Sauber. Het Ferrari-talent stapt tijdens...

    F1
  15. Chester: "Stap voorwaarts gezet met motor en chassis" 11:02

    Chester: "Stap voorwaarts gezet met motor en chassis"

    Technisch directeur Nick Chester is goed te spreken over het voorseizoen van Lotus. Het team is voor dit jaar van...

    F1
  16. Merhi vervolgt Formule Renault 3.5-loopbaan bij Pons 10:49

    Merhi vervolgt Formule Renault 3.5-loopbaan bij Pons

    Roberto Merhi heeft voor komend seizoen de overstap gemaakt naar het team van Pons Racing in de Formule Renault 3.5. De...

    FR 3.5
  17. Oude herinneringen: het debuut van Jos Verstappen 06:00

    Oude herinneringen: het debuut van Jos Verstappen

    Het aftellen nadert zijn einde: nog elf dagen en dan beleeft Max Verstappen zijn eerste Formule 1-start. Om alvast in de...

    F1
  18. Video v/d dag: "Het debuut waar heel Nederland naar uitkijkt" 04:07

    Video v/d dag: "Het debuut waar heel Nederland naar uitkijkt"

    Sport1 pakt in haar commercials voor de Formule 1-uitzendingen in 2015 uit met het Grand Prix-debuut van Max Verstappen.

    F1
  19. dinsdag 3 maart 2015

  20. 17:32

    Formule 1-foto's: Williams filmt op circuit van Jerez

    F1
  21. Alonso niet aan de start in Australië, Magnussen valt in 13:12

    Alonso niet aan de start in Australië, Magnussen valt in

    Fernando Alonso zal niet deelnemen aan de Grand Prix van Australië als gevolg van zijn crash tijdens de testdagen in...

    F1
  22. Fernley: "Force India zal achteraan beginnen" 12:25

    Fernley: "Force India zal achteraan beginnen"

    Bob Fernley, vice-teambaas van Force India, verwacht dat het team van Force India niet veel potten kan gaan breken tijdens...

    F1
  23. 12:22

    Schrijf je nu in voor GPUpdate Manager 2015!

    F1
  24. Jos Verstappen zeer tevreden over voorbereiding Max 11:41

    Jos Verstappen zeer tevreden over voorbereiding Max

    Jos Verstappen is uitermate tevreden over hoe zoon Max door Toro Rosso is voorbereid op zijn Formule 1-debuut. Over twaalf...

    F1
  25. Williams maakt programma voor testrijdster Wolff bekend 10:38

    Williams maakt programma voor testrijdster Wolff bekend

    Susie Wolff zal dit jaar tijdens de vrije trainingen in Spanje en Groot-Brittannië de baan op komen voor Williams. Zo heeft...

    F1
  26. Arrivabene na sterke winter: "Ferrari moet scherp blijven" 07:18

    Arrivabene na sterke winter: "Ferrari moet scherp blijven"

    Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene zegt dat de Italiaanse renstal met beide benen op de grond moet blijven staan in...

    F1
  27. Video v/d dag: launch van de Berlijnse ePrix 03:11

    Video v/d dag: launch van de Berlijnse ePrix

    Later dit jaar racen de elektrische Formula E-auto's door de straten van Berlijn. Onlangs werd de lay-out van het circuit...

    FE
  28. maandag 2 maart 2015

  29. Renault over eerste Grand Prix: "Het vertrouwen is er" 16:16

    Renault over eerste Grand Prix: "Het vertrouwen is er"

    Cyril Abiteboul van Renault zegt dat de Franse firma vertrouwen heeft in een goede race tijdens de eerste Grand Prix in...

    F1
  30. FIA geeft duidelijkheid over verbod op wijzigingen helmontwerp 14:26

    FIA geeft duidelijkheid over verbod op wijzigingen helmontwerp

    Het was al even bekend, maar de FIA heeft nu offcieel de reglementen aangepast wat betreft het veranderen van een...

    F1
  31. Video: Sport1: "Hij treedt in de voetsporen van zijn vader" 13:23

    Video: Sport1: "Hij treedt in de voetsporen van zijn vader"

    Formule 1-debutant Max Verstappen speelt de hoofdrol in een nieuwe Sport1-commercial.

    F1
  32. Sport1 gaat samenwerking met Verstappen aan 13:00

    Sport1 gaat samenwerking met Verstappen aan

    Sport1 en Max Verstappen zijn voor komend Formule 1-seizoen een samenwerking aangegaan. Commentator Olav Mol zal de jonge...

    F1
  33. Alle cijfers over de laatste wintertest van het jaar 12:00

    Alle cijfers over de laatste wintertest van het jaar

    De laatste wintertest van het jaar in Barcelona zit erop. GPUpdate.net heeft alle cijfers over de laatste vier dagen op het...

    F1
  34. Schumacher maakt autosportdebuut bij Van Amersfoort 11:23

    Schumacher maakt autosportdebuut bij Van Amersfoort

    Het team van Van Amersfoort Racing neemt voor komend seizoen Mick Schumacher onder de hoede in de Duitse ADAC Formule...

    Misc
  35. 10:54

    Formule 1-foto's: Red Bull presenteert nieuwe kleurstelling

    F1
  36. Red Bull neemt afscheid van gecamoufleerde RB11 10:33

    Red Bull neemt afscheid van gecamoufleerde RB11

    Het team van Red Bull heeft de nieuwe livery voor het komende seizoen maandag onthuld. De Oostenrijkse renstal baarde in...

    F1
  37. Perez optimistisch na eerste kennismaking met VJM08 10:12

    Perez optimistisch na eerste kennismaking met VJM08

    Sergio Perez draaide zondag zijn eerste meters in de nieuwe VJM08 van Force India. De Mexicaan reed 130 ronden (605...

    F1
  38. Tost prijst geboekte progressie van Toro Rosso-duo 09:58

    Tost prijst geboekte progressie van Toro Rosso-duo

    Toro Rosso-teambaas Franz Tost is zeer tevreden over de geboekte progressie van Max Verstappen en Carlos Sainz Jr. tijdens...

    F1
  39. Chilton komend seizoen actief voor Nissan in WEC 09:28

    Chilton komend seizoen actief voor Nissan in WEC

    Voormalig Formule 1-coureur Max Chilton rijdt komend seizoen voor Nissan in het World Endurance Championship. De Brit reed...

    LM
  40. Ricciardo maakt inhaalslag na ERS-probleem in de ochtend 06:58

    Ricciardo maakt inhaalslag na ERS-probleem in de ochtend

    Daniel Ricciardo viel zondag na een uur uit op het Circuit de Catalunya. De ERS van zijn Red Bull gaf er de brui aan, wat...

    F1
  41. Video v/d dag: promo voor het nieuwe Formule 1-seizoen 04:00

    Video v/d dag: promo voor het nieuwe Formule 1-seizoen

    Sky Sports stelde zondag de nieuwe promo voor het naderende seizoen voor. Veel draait om Lewis Hamilton.

    F1
  42. zondag 1 maart 2015

  43. Crash Maldonado kwam door remprobleem 19:52

    Crash Maldonado kwam door remprobleem

    Lotus heeft laten weten dat de crash van Pastor Maldonado in Barcelona het gevolg was van een probleem met de remmen. De...

    F1
  44. Vettel zet Ferrari op dezelfde hoogte als Williams 19:28

    Vettel zet Ferrari op dezelfde hoogte als Williams

    Sebastian Vettel denkt dat Ferrari ongeveer hetzelfde niveau heeft als Williams en Red Bull. De Duitse viervoudig...

    F1
  45. Williams-mannen blij met betrouwbaarheid en snelheid 19:13

    Williams-mannen blij met betrouwbaarheid en snelheid

    Bij het team van Williams wordt vol optimisme uitgekeken naar de start van het seizoen. Zondag bleek Valtteri Bottas in...

    F1
Meer nieuws