Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 29 april 2016

  2. Verstappen nog niet tevreden: "Ik gleed teveel weg" 11:29

    Verstappen nog niet tevreden: "Ik gleed teveel weg"

    Zijn eerste anderhalf uur van dit weekend op het Sochi Autodrom is Max Verstappen niet goed bevallen. De Nederlander eindigde in…

    F1
  3. Arden legt Jeffri en Eriksson vast voor GP2-seizoen 11:11

    Arden legt Jeffri en Eriksson vast voor GP2-seizoen

    Twee weken voor de start van het nieuwe GP2-seizoen heeft ook Arden International zijn rijdersduo rond. Zoals verwacht…

    GP2
  4. 10:36

    Uitslag van eerste vrije training voor GP van Rusland

    F1
  5. Mercedes snel op supersofts, Ferrari volgt op softs 10:32

    Mercedes snel op supersofts, Ferrari volgt op softs

    Nico Rosberg klokte vrijdag de snelste tijd tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Rusland. Hij was in zijn…

    F1
  6. Ricciardo maakt eerste meters met aeroscreen 09:23

    Ricciardo maakt eerste meters met aeroscreen

    Na de 'halo' van Ferrari, die tijdens de wintertests op het Circuit de Catalunya voor het eerst te zien was op een Formule…

    F1
  7. 08:53

    Volg live: eerste vrije training voor GP van Rusland

    F1
  8. Sainz: "Was veel meer mogelijk geweest in eerste races" 08:13

    Sainz: "Was veel meer mogelijk geweest in eerste races"

    Carlos Sainz vindt dat Toro Rosso niet tevreden mag zijn over de start van het seizoen. Na drie races heeft het team zeventien…

    F1
  9. Video v/d dag: achter de schermen bij Pirelli 07:00

    Video v/d dag: achter de schermen bij Pirelli

    Hoe worden de banden van Pirelli gemaakt en ontwikkeld? In deze video een blik achter de schermen in de fabriek van de Formule…

    F1
  10. donderdag 28 april 2016

  11. Verstappen acht P5 niet haalbaar in kwalificatie 19:05

    Verstappen acht P5 niet haalbaar in kwalificatie

    Twee jaar geleden, tijdens de allereerste Grand Prix van Rusland, kende Scuderia Toro Rosso een geweldige kwalificatie. Daniil…

    F1
  12. 16:26

    Foto's: donderdag op het Sochi Autodrom

    F1
  13. Kvyat waarschuwt concurrentie voor progressie Red Bull 15:53

    Kvyat waarschuwt concurrentie voor progressie Red Bull

    Het optimisme rond Red Bull Racing is groot na het uitstekende optreden van het team in China. Daniel Ricciardo zette de RB12 op…

    F1
  14. Rosberg: "Ferrari veel sneller dan ze hebben laten zien" 15:22

    Rosberg: "Ferrari veel sneller dan ze hebben laten zien"

    In de eerste drie races van dit jaar had Nico Rosberg weinig te vrezen van de concurrentie. Maar dat komt, zo weet de Duitser…

    F1
  15. Kwakkelende Nasr in Rusland met nieuw chassis 14:36

    Kwakkelende Nasr in Rusland met nieuw chassis

    Felipe Nasr krijgt voor het raceweekend in Rusland een nieuw chassis tot zijn beschikking. De Braziliaan was in de eerste drie…

    F1
  16. Red Bull bevestigt test met canopy tijdens vrije training 13:14

    Red Bull bevestigt test met canopy tijdens vrije training

    De door Red Bull Racing ontworpen variant van cockpitbescherming beleeft in Sotsji zijn primeur in de Formule 1. De…

    F1
  17. Pirelli neemt ultrasofts mee naar GP van Oostenrijk 12:30

    Pirelli neemt ultrasofts mee naar GP van Oostenrijk

    De Grand Prix van Oostenrijk wordt de derde race van dit jaar waar de ultrasoft, het nieuwe compound van Pirelli, gebruikt gaat…

    F1
  18. Fotospecial: Formule 1-wereld verovert olympisch park 12:09

    Fotospecial: Formule 1-wereld verovert olympisch park

    Nog één dagje, dan begint in Sotsji de eerste vrije training voor de Grand Prix van Rusland. De olympische grond aan de Zwarte…

    F1
  19. Kans op regen tijdens Russisch raceweekend gering 10:24

    Kans op regen tijdens Russisch raceweekend gering

    Op woensdag was het nog nat in Sotsji, maar we krijgen hoogstwaarschijnlijk een volledig droog raceweekend in Rusland. Voor de…

    F1
  20. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Rusland 09:45

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Rusland

    Het Sochi Autodrom is komend weekend het decor van de vierde Grand Prix van dit jaar. Het is pas de derde keer dat de Formule 1…

    F1
  21. Alonso heeft geen spijt: "Tweede worden beviel me niet" 09:23

    Alonso heeft geen spijt: "Tweede worden beviel me niet"

    Hij kent de cijfers ook, hij wordt er regelmatig aan herinnerd. Sinds de Spaanse Grand Prix van 2013 won hij geen Grand Prix…

    F1
  22. Video v/d dag: wat maakt het Sochi Autodrom lastig? 07:00

    Video v/d dag: wat maakt het Sochi Autodrom lastig?

    Het Sochi Autodrom biedt de teams compleet andere uitdagingen dan de eerste circuits van dit seizoen. Mattia Binotto…

    F1
  23. woensdag 27 april 2016

  24. Hülkenberg staat auto af voor eerste vrije training 19:42

    Hülkenberg staat auto af voor eerste vrije training

    Voor Nico Hülkenberg begint het honderdste Grand Prix-weekend uit zijn carrière iets later dan voor teamgenoot Sergio Perez…

    F1
  25. Video: Gasly geeft Red Bull-demonstratie in Jordanië 17:00

    Video: Gasly geeft Red Bull-demonstratie in Jordanië

    Fraaie beelden vanuit Jordanië, waar reservecoureur Pierre Gasly een demonstratie verrichtte namens Red Bull Racing. De…

    F1
  26. Wolff: "Hamilton ondergaat dit als een echte kampioen" 16:20

    Wolff: "Hamilton ondergaat dit als een echte kampioen"

    Toto Wolff is vol lof over de manier waarop Lewis Hamilton omgaat met zijn tegenslagen in de eerste races van 2016. In…

    F1
  27. Lowe: "Waarom zou motor niet het verschil mogen maken?" 14:14

    Lowe: "Waarom zou motor niet het verschil mogen maken?"

    De tijd begint te dringen voor de Formule 1-wereld. Aan het eind van deze maand moet er duidelijkheid zijn over de reglementen…

    F1
  28. Preview: Hamilton gaat voor derde goud in 'zijn' Sotsji 12:00

    Preview: Hamilton gaat voor derde goud in 'zijn' Sotsji

    Een half jaar na de vorige editie van de Grand Prix van Rusland is de Formule 1-wereld weer terug in Sotsji. Nadat de race in…

    F1
  29. Video: Vettel blikt vooruit op GP van Rusland 11:56

    Video: Vettel blikt vooruit op GP van Rusland

    Sebastian Vettel laat zijn licht schijnen op het Sochi Autodrom, waar komend weekend de Grand Prix van Rusland verreden wordt.…

    F1
  30. Grosjean niet bezig met stoeltje bij Ferrari 11:48

    Grosjean niet bezig met stoeltje bij Ferrari

    Romain Grosjean maakte in de eerste races van dit seizoen uitstekende reclame voor zichzelf. De Fransman haalde in Melbourne en…

    F1
  31. Pirelli verwacht weinig pitstops in Russische GP 09:39

    Pirelli verwacht weinig pitstops in Russische GP

    Na een Grand Prix van China waarin de meeste coureurs drie keer naar de pits gingen voor nieuwe banden, en Lewis Hamilton zelfs…

    F1
  32. Video v/d dag: Mercedes over nieuwe bandenreglement 07:00

    Video v/d dag: Mercedes over nieuwe bandenreglement

    In deze aflevering van de 'Silver Arrows Show' legt James Vowles, verantwoordelijk voor de racestrategie bij Mercedes, uit welke…

    F1
  33. dinsdag 26 april 2016

  34. Video: Verstappen en Sainz sprinten door fabriek 21:22

    Video: Verstappen en Sainz sprinten door fabriek

    Het is tijd voor deel vier van de serie 'Max versus Carlos'. Ditmaal moeten beide rijders zo snel mogelijk een rondje afleggen…

    F1
  35. Broer Justin Wilson mikt op honderdste Indy 500 21:08

    Broer Justin Wilson mikt op honderdste Indy 500

    Stefan Wilson, de jongere broer van de vorig jaar verongelukte Justin Wilson, mikt op deelname aan de Indy 500. De 26-jarige…

    Indy
  36. In beeld: de loopbaan van jubilaris Sergio Perez 17:36

    In beeld: de loopbaan van jubilaris Sergio Perez

    Het is deze week in de Grand Prix van Rusland dubbel feest bij Force India. Net als ploegmaat Nico Hülkenberg begint Sergio…

    F1
  37. Verstappen herinnert zich nog goede kwalificatie in Sotsji 17:00

    Verstappen herinnert zich nog goede kwalificatie in Sotsji

    Als Max Verstappen terugdenkt aan de Grand Prix van Rusland van vorig jaar, dan is de kwalificatie het eerste dat hem te binnen…

    F1
  38. Voormalig Manor F1-baas Booth naar Toro Rosso 15:39

    Voormalig Manor F1-baas Booth naar Toro Rosso

    John Booth keert terug in de paddock. Scuderia Toro Rosso meldt dinsdag dat de Brit per direct als racedirecteur in dienst…

    F1
  39. Rossi heeft liever huidige tank, Lorenzo ziet progressie 14:10

    Rossi heeft liever huidige tank, Lorenzo ziet progressie

    Wat Valentino Rossi betreft hoeft Yamaha geen wijzigingen door te voeren aan de positie van de brandstoftank. De Italiaan voelde…

    MotoGP
  40. Video: Button over de Grand Prix van Rusland 11:44

    Video: Button over de Grand Prix van Rusland

    Jenson Button blikt vooruit op de Grand Prix van Rusland, komend weekend op het Sochi Autodrom.

    F1
  41. Vasseur content: "Sirotkin één van grootste beloften" 10:52

    Vasseur content: "Sirotkin één van grootste beloften"

    Frédéric Vasseur, de teambaas van Renault, is blij met de komst van Sergey Sirotkin naar zijn renstal. Dinsdag werd bekend dat…

    F1
  42. Sirotkin rijdt eerste training voor Renault in Sotsji 10:20

    Sirotkin rijdt eerste training voor Renault in Sotsji

    Sergey Sirotkin combineert zijn activiteiten in de GP2 dit seizoen met een testrol bij Renault, zo heeft de formatie uit Enstone…

    F1
  43. Marquez snelste in test: "We zijn tevreden" 10:05

    Marquez snelste in test: "We zijn tevreden"

    Een dag na zijn derde plaats in de Grand Prix van Spanje op het circuit van Jerez de la Frontera heeft Marc Marquez op dezelfde…

    MotoGP
  44. Video v/d dag: Perez en Hülkenberg over 100ste GP 07:00

    Video v/d dag: Perez en Hülkenberg over 100ste GP

    Sergio Perez en Nico Hülkenberg beginnen in Rusland aan hun honderdste raceweekend in de Formule 1.  De twee Force…

    F1
Meer nieuws