Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

Column: Formule 1 en Amerika, poging duizend

13 november 2012 – Komend weekend zal er weer een poging gedaan worden om de Formule 1 te slijten aan het Amerikaanse publiek. In het Texaanse Austin ligt het Circuit of the Americas er inmiddels keurig aangeharkt bij, maar het is nog maar de vraag of de Amerikanen nu wel de sport in hun harten sluiten.

De meest sneue anekdote over de desinteresse van het Amerikaanse volk richting de Formule 1, stamt uit 1990. Toen werd er een Grand Prix verreden in de straten van Phoenix. Dramatisch verhaal. Haakse bocht links, haakse bocht rechts, gaap. Gelukkig zorgden Jean Alesi en Ayrton Senna voor wat spektakel. Voor de tv-kijkers, in ieder geval. Het publiek kwam niet opdagen, want even verderop werd een struisvogelrace gehouden. Het aantal bezoekers dat kleine mannetjes op renvogels zag zitten was drie keer zo groot als het aantal mensen dat Senna de race zag winnen. Het kan niet triester.

Formule 1 en Amerika, het wil maar niet lukken. Het land had in Watkins Glen een uitstekend circuit, maar vanaf de jaren tachtig werden de pogingen om de sport aan de rijke yanks te slijten met het jaar hemeltergender. Zo was er de race op de parkeerplaats van het casino Ceasars Palace, een totaal overbodig en ellendig circuit, dat door de toffe bonzen van Las Vegas werd gebruikt om wat centen te verdienen. Er werd geraced in Dallas, omdat er een populaire soapserie met dezelfde naam was en men destijds waarschijnlijk gewoon een beetje geschift was. Het asfalt was daar niet bestand tegen de combinatie van hitte en racewagens. De coureurs kieperden bij bosjes om met zonnesteek. Drama.

Er was welgeteld één persoon blij, die dag.
Detroit werd ook nog bezocht en in Phoenix kwam dus nog geen dooie kip kijken. In 2000 deed de Formule 1 een interessante poging, door te rijden op Indianapolis. Echt geen slecht plan, want die kombocht was best geinig. Maar in 2002 ging het al mis toen Michael Schumacher Rubens Barrichello op de meest klunzige en onprofessionele manier liet winnen. Winst weggeven op Indy is als je kont afvegen met een Amerikaanse vlag. Drie jaar later tekende de Formule 1 definitief zijn doodvonnis met die belachelijke vertoning, waar slechts zes coureurs aan de start verschenen. Het contract werd uitgediend en in 2007 kwam de sport er voor het laatst.

Maar nu. In Texas ligt het Circuit of the Americas, een circuit in de stijl van India, Korea en noem ze maar op. Hageltjenieuw, faciliteiten waar een middelgrote stad drie jaar op kan teren en de hand van Hermann Tilke. Het kan in feite twee kanten op gaan. Of het kwartje valt de kant op van Maleisië of Singapore, circuits die geliefd zijn bij de coureurs en waar zowaar wat toeschouwers op af komen, of het wordt een China of Turkije. Circuits die door coureurs gezien worden als een 'moetje' en waar de lege tribunes een steek in het hart van de Europese fans zijn.

De eerste tekenen zijn in orde, want de kaartverkoop loopt heel aardig. Dat is in ieder geval goed, het is nu aan de sport zelf om de fans te laten terugkeren. Krijgen we een kopie van de Indiase Grand Prix, dan wordt het lastig. Amerikaanse racefans zijn NASCAR gewend. Simplistisch racen, tot de laatste ronde spannend en niet vies van af en toe wat (letterlijk) geduw en getrek. NASCAR - en dat is een cliché, maar daarom niet minder waar - staat heel dicht bij de fans. En dat trekt de Amerikanen. Ze willen zich kunnen identificeren met de helden. Ik zou het ook kunnen zijn, dat idee.

Dus zo lang de Formule 1 alles en iedereen blijft afschermen van die vervelende fans, zal de Amerikaan de sport niet in zijn hart sluiten. Dus dan moet er komend weekend maar een show van jewelste gegeven worden. De race moet een spektakel zijn en het totaalplaatje moet de fans tevreden stemmen. Want dat klinische, dat perfecte, dat krijg je er niet uit in de Formule 1. De roep klinkt al jaren, maar de beleidsmakers willen er niet aan. Dus het is nu aan de sport. Vermaak je publiek en ze komen terug. Verveel je publiek en je kan over een paar jaar weer op zoek naar een nieuwe speeltuin.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 18 december 2014

  2. Video v/d dag: Verstappen zorgt voor feest in Montfort 02:54

    Video v/d dag: Verstappen zorgt voor feest in Montfort

    Jos Verstappen zorgt voor feest in zijn geboorteplaats Montfort door derde te worden in de Grand Prix van Hongarije.

    F1
  3. woensdag 17 december 2014

  4. Formule 1-test in Jerez bezoeken?

    ADVERTORIAL – Formule 1-test in Jerez bezoeken?

    Wil je de eerste testsessie van Max Verstappen als officieel coureur van Toro Rosso meemaken? Boek dan nu deze reis voor 299 euro! (kortingscode: gpupdatejerez15)

  5. Ook bandenspecialist Hamashima verlaat Maranello 16:44

    Ook bandenspecialist Hamashima verlaat Maranello

    Behalve hoofdingenieur Pat Fry en ontwerper Nikolas Tombazis gaat ook bandenexpert Hirohide Hamashima aan het einde van het...

    F1
  6. Watson krijgt grotere rol bij Scuderia Toro Rosso 13:32

    Watson krijgt grotere rol bij Scuderia Toro Rosso

    Graham Watson, die sinds september als teammanager werkzaam is bij Toro Rosso, krijgt een grotere rol bij het team uit...

    F1
  7. Video: Verstappen krijgt Young Talent Award bij Sportgala 13:02

    Video: Verstappen krijgt Young Talent Award bij Sportgala

    Max Verstappen is dinsdagavond tijdens het Sportgala van NOS NOC*NSF uitgeroepen tot sporttalent van het jaar. De 17-jarige...

    F1
  8. Wolff: "Spa-incident zorgde voor keerpunt in seizoen" 12:39

    Wolff: "Spa-incident zorgde voor keerpunt in seizoen"

    Volgens Mercedes-baas Toto Wolff is de Grand Prix van België een keerpunt in het seizoen van Mercedes geweest. Nico Rosberg...

    F1
  9. Verstappen wil predicaat talent volgend jaar waarmaken 09:57

    Verstappen wil predicaat talent volgend jaar waarmaken

    Max Verstappen heeft vanuit Engeland laten weten erg blij te zijn met de Young Talent Award, die hij dinsdagavond toegekend...

    F1
  10. Perez over komst Verstappen: "Geef hem een kans" 07:00

    Perez over komst Verstappen: "Geef hem een kans"

    Force India-coureur Sergio Perez heeft er geen problemen mee dat er volgend jaar ene Max Verstappen op zijn zeventiende in...

    F1
  11. Video v/d dag: de kerstborrel van Ferrari 02:00

    Video v/d dag: de kerstborrel van Ferrari

    Beelden van de kerstborrel van Scuderia Ferrari, waarbij ook Fernando Alonso aanwezig was om na vijf jaar afscheid te nemen...

    F1
  12. dinsdag 16 december 2014

  13. Verstappen pakt Young Talent Award bij Sportgala 22:00

    Verstappen pakt Young Talent Award bij Sportgala

    Max Verstappen is dinsdagavond tijdens het NOS NOC*NSF Sportgala uitgeroepen tot talent van het jaar. De 17-jarige coureur...

    F1
  14. Fry en Tombazis vertrekken bij Ferrari na reorganisatie 19:38

    Fry en Tombazis vertrekken bij Ferrari na reorganisatie

    Hoofdingenieur Pat Fry en hoofdontwerper Nikolas Tombazis vertrekken bij Ferrari, zo laat de Italiaanse renstal dinsdag...

    F1
  15. Video: Hamilton is sporter van het jaar in Engeland 17:19

    Video: Hamilton is sporter van het jaar in Engeland

    Lewis Hamilton is zondag uitgeroepen tot sportperspoonlijkheid van het jaar tijdens het sportgala van de BBC. Dinsdagavond...

    F1
  16. Gestolen bekers Red Bull Racing aangetroffen in meer 16:52

    Gestolen bekers Red Bull Racing aangetroffen in meer

    Een deel van het zilverwerk dat tien dagen geleden gestolen is uit de Red Bull Racing-fabriek in Milton Keynes is maandag...

    F1
  17. Ferrari strikt Mexicaanse sponsor met America Móvil 16:16

    Ferrari strikt Mexicaanse sponsor met America Móvil

    Ferrari heeft met America Móvil een grote Mexicaanse sponsor binnengehaald. Het Italiaanse team maakte maandag nog bekend...

    F1
  18. Alonso: "Ferrari zal volgend jaar zeer sterk zijn" 15:50

    Alonso: "Ferrari zal volgend jaar zeer sterk zijn"

    Fernando Alonso denkt dat Ferrari in 2015 erg sterk voor de dag zal komen, ondanks zijn beslissing om zijn carrière volgend...

    F1
  19. Di Montezemolo: "Vettel is de juiste keuze voor Ferrari" 13:37

    Di Montezemolo: "Vettel is de juiste keuze voor Ferrari"

    Voormalig Ferrari-president Luca di Montezemolo staat achter de beslissing van het Italiaanse team om volgend jaar verder te...

    F1
  20. 12:52

    Voeg de nieuwe Formule 1-kalender toe aan je agenda!

    F1
  21. Veiling inboedel Marussia Formule 1-team van start 09:56

    Veiling inboedel Marussia Formule 1-team van start

    De curatoren van het Marussia Formule 1-team beginnen dinsdag met het veilen van de bezittingen van de failliete renstal....

    F1
  22. Video v/d dag: hoogtepunten ROC Nations Cup 03:04

    Video v/d dag: hoogtepunten ROC Nations Cup

    Tom Kristensen en Petter Solberg wonnen afgelopen weekend als Team Scandinavia de Nations Cup tijdens de Race of Champions...

    Misc
  23. maandag 15 december 2014

  24. Van der Garde wil niet nog een seizoen als derde coureur 16:55

    Van der Garde wil niet nog een seizoen als derde coureur

    Giedo van der Garde heeft via Twitter laten weten optimistisch te zijn over de toekomst. Over zijn plannen voor 2015 kon hij...

    F1
  25. Gutierrez wordt test- en reservecoureur bij Ferrari 15:56

    Gutierrez wordt test- en reservecoureur bij Ferrari

    Esteban Gutierrez is volgend jaar test- en reservecoureur bij Ferrari. Zo heeft de Italiaanse renstal maandag bekendgemaakt....

    F1
  26. Frijns neemt afscheid van Caterham Formule 1-team 12:40

    Frijns neemt afscheid van Caterham Formule 1-team

    Aan het dienstverband van Robin Frijns bij het Caterham Formule 1-team is maandag officieel een einde gekomen. De 23-jarige...

    F1
  27. Lorenzo behaalt overwinning in 12 uur van Abu Dhabi 11:39

    Lorenzo behaalt overwinning in 12 uur van Abu Dhabi

    Jorge Lorenzo heeft afgelopen weekend een zege behaald in de Gentleman Class van de 12 uur van Abu Dhabi. De Spanjaard...

    MotoGP
  28. Nielsen als sportief directeur aan de slag bij Williams 10:16

    Nielsen als sportief directeur aan de slag bij Williams

    Steve Nielsen is maandag in dienst getreden bij Williams. De Brit was de afgelopen twee seizoenen sportief directeur bij...

    F1
  29. Hamilton uitgeroepen tot sportpersoonlijkheid van 2014 09:53

    Hamilton uitgeroepen tot sportpersoonlijkheid van 2014

    Lewis Hamilton is door de kijkers van de BBC gekozen tot Sports Personality of the Year. De Formule 1-kampioen van 2014...

    F1
  30. Bahrein gaat akkoord met aandelenverkoop McLaren 06:57

    Bahrein gaat akkoord met aandelenverkoop McLaren

    Het staatsbedrijf Bahrain Mumtalakat is voornemens om een deel van zijn belang in de McLaren Group te verkopen aan CEO Ron...

    F1
  31. Video v/d dag: Ogier rijdt Neymar rond in Polo WRC 02:17

    Video v/d dag: Ogier rijdt Neymar rond in Polo WRC

    Tweevoudig rallykampioen Sebastien Ogier en FC Barcelona-dribbelaar Neymar stappen samen in de Volkswagen Polo R WRC voor...

    WRC
  32. zondag 14 december 2014

  33. 20:40

    Race of Champions-foto's: zondag op Barbados

    F1
  34. Coulthard wint na twee jaar pensioen Race of Champions 20:09

    Coulthard wint na twee jaar pensioen Race of Champions

    David Coulthard heeft zondag revanche genomen voor het mislopen van de Nations Cup in Barbados. Tijdens de individuele Race...

    F1
  35. Fisichella volbrengt Formule 1-demonstratie in Bologna 19:14

    Fisichella volbrengt Formule 1-demonstratie in Bologna

    Voormalig Formule 1-coureur Giancarlo Fisichella heeft zondag een demonstratie gegeven op de slotdag van de Bologna Motor...

    F1
  36. Video: hoogtepunten van de ePrix in Punta del Este 18:56

    Video: hoogtepunten van de ePrix in Punta del Este

    Jean-Eric Vergne maakte zaterdag een daverende entree in de Formule E, maar Sebastien Buemi ging er met de winst vandoor in...

    FE
  37. Teambazen vonden Rosberg niet bijzonder in 2014 15:15

    Teambazen vonden Rosberg niet bijzonder in 2014

    De Formule 1-teambazen hebben kampioen Lewis Hamilton verkozen als beste coureur van het seizoen. Opzienbarender was dat...

    F1
  38. Dennis vergelijkt Magnussen met Alonso en Hakkinen 12:48

    Dennis vergelijkt Magnussen met Alonso en Hakkinen

    McLaren-baas Ron Dennis koos deze week weliswaar voor Jenson Button als rijder voor 2015, maar benadrukt dat dit niet het...

    F1
  39. 12:35

    Formule E-foto's: de ePrix in Punta del Este

    FE
  40. Video v/d dag: WTCC-kampioen Lopez over de kop bij ROC 02:45

    Video v/d dag: WTCC-kampioen Lopez over de kop bij ROC

    Jose Maria Lopez kwam er zaterdag op pijnlijke wijze achter dat de trucks bij de Race of Champions zeer vermogend zijn. Na...

    F1
  41. zaterdag 13 december 2014

  42. President: "Ferrari moet niet bang zijn voor verandering" 21:40

    President: "Ferrari moet niet bang zijn voor verandering"

    Ferrari-preses Sergio Marchionne heeft aangegeven dat het team niet bang moet zijn voor verandering in de jacht op...

    F1
  43. Kristensen haalt Nations Cup binnen bij Race of Champions 20:02

    Kristensen haalt Nations Cup binnen bij Race of Champions

    Tom Kristensen heeft met Petter Solberg als Team Scandinavië de Nations Cup gewonnen bij de Race of Champions in Barbabos....

    F1
  44. Buemi overwint in spectaculaire ePrix 19:53

    Buemi overwint in spectaculaire ePrix

    Sebastien Buemi heeft zaterdag de ePrix van Punta del Este naar zich toegetrokken. De voormalig Formule 1-coureur vertrok...

    FE
  45. Vergne pakt direct pole-position voor eerste ePrix 16:01

    Vergne pakt direct pole-position voor eerste ePrix

    Drie weken geleden startte Jean-Eric Vergne nog als tiende voor de Grand Prix van Abu Dhabi in de Formule 1, zaterdag was...

    FE
  46. Boullier: "Alonso gaat ons elke dag uitdagen" 13:22

    Boullier: "Alonso gaat ons elke dag uitdagen"

    Eric Boullier is verrukt dat Fernando Alonso besloten heeft in te gaan op het aanbod van McLaren. De racing director merkt...

    F1
  47. Horner: "Ricciardo is een potentiële wereldkampioen" 11:42

    Horner: "Ricciardo is een potentiële wereldkampioen"

    Teambaas Christian Horner is ervan overtuigd dat 'zijn' Red Bull in 2015 het gat naar Mercedes kan dichten. Afgelopen...

    F1
Meer nieuws