David Brabham over de dood van Roland Ratzenberger

David Brabham over de dood van Roland Ratzenberger

30 april 2014 – Het is vandaag twintig jaar geleden dat Roland Ratzenberger het leven liet op het circuit van Imola. De Oostenrijker probeerde zijn Simtek te kwalificeren voor de race van zondag, maar crashte in de Villeneuve-bocht, een ongeluk dat de boeken in zou gaan als de proloog voor wat er een dag later gebeurde. GPUpdate.net sprak met David Brabham, de Australiër die destijds de teamgenoot was van Ratzenberger. Hij was erbij op Imola.

Als Ayrton Senna op zondagmiddag gewoon uit zijn Williams was gestapt, was Roland Ratzenberger veel meer blijven hangen in de collectieve herinnering van de Formule 1-volgers. Ratzenberger was de eerste coureur die het leven liet tijdens een Grand Prix-weekend sinds Riccardo Paletti in 1982 op hoge snelheid tegen de stilstaande Ferrari van Didier Pironi klapte in Montreal. De Italiaan zat bewusteloos in de auto, die in vlammen op ging. Hierna volgde een periode van twaalf jaar zonder fatale ongelukken tijdens een Grand Prix-weekend.

Aan die periode kwam een einde op 30 april 1994. Een dag eerder was Rubens Barrichello al spectaculair ondersteboven gegaan, maar de Braziliaan stond op zaterdagochtend al lachend op de paddock. "Afgezien van het ongeluk van Rubens, leek alles normaal", zei Brabham over de aanloop naar de kwalificatie. "Ik weet nog dat Roland klaagde over zijn remmen op vrijdag. Het team vroeg me om in zijn auto plaats te nemen, omdat ik meer ervaring had, ook met carbon remmen. Na een paar rondjes kwam ik binnen en bleken de remmen inderdaad niet goed. Ze werden veranderd, waarna de tijden van Roland een stuk dichter bij de mijne zaten."

"Het ongeluk van Rubens was natuurlijk vreselijk en het zorgde voor een schok, maar niemand dacht er verder al te veel bij na. Gewoon een pittige crash en we waren blij dat hij in orde was en geen ernstige verwondingen had opgelopen."

Tijdens zijn kwalificatierun beschadigde Ratzenberger zijn voorvleugel met een kort uitstapje naast de baan. Hij besloot de vleugel niet te wisselen en reed door, om maar zo veel mogelijk ronden te kunnen rijden. De vleugel zat echter los en kwam in de aanloop naar de Villeneuve-bocht onder de auto te zitten. De Simtek was onbestuurbaar. Ratzenberger kansloos. De betonnen muur werd geraakt met iets minder dan 315 kilometer per uur.

"Ik was op de baan toen het gebeurde", zei Brabham. "Ik zag het ongeluk zelf niet, maar ik reed er voorbij toen hij net tot stilstand kwam. Ik wist gelijk dat het voorbij was."

De beelden zijn bij iedereen bekend. De rood-witte helm van Ratzenberger leunt levenloos tegen de zijkant van de cockpit. In de Williams-garage wendt Ayrton Senna zich geschokt af van de monitoren. Dokter Sid Watkins kan niets meer voor Ratzenberger betekenen. Voor het eerst in twaalf jaar overleeft een coureur een officiële Formule 1-sessie niet. De rolluiken bij Simtek gaan dicht. De kwalificatie wordt nog wel afgemaakt, maar geen van de coureurs zal blij zijn met zijn gridpositie. Het liefst vertrekt iedereen per direct uit Imola. Maar er wacht een race op zondag.

"Om eerlijk te zijn weet ik niet eens zo veel meer van dat weekend", aldus Brabham. "Dat verdoofde gevoel is blijven hangen. Ik had net mijn teamgenoot verloren en zoiets had ik nog nooit meegemaakt. Iedereen was in shock en met name het team van Simtek. We waren een klein team en we hadden nog nooit iemand verloren die zo dicht bij ons stond. De paddock en Formule 1-wereld verkeerde ook in shock. Dit was de eerste keer in twaalf jaar dat dit gebeurde."

Simtek besluit de race toch aan te vangen. "Zaterdagavond werd me gevraagd of ik het weekend wilde voortzetten", zei Brabham. "Ik was volkomen van de wereld en wist niet wat ik moest doen. Ik besloot om te wachten tot na de warmup op zondagochtend. We reden de warmup en toen ik weer in de pits kwam, voelde ik dat de inktzwarte wolk boven het team een beetje optrok."

"Ik besloot om te starten om het team weer op de rails te helpen. Het was ook mijn eigen manier om Roland te eren. Hij was een racer en zou van ons verwacht hebben dat we doorgingen. Het mag dan twintig jaar geleden zijn, ik vergeet dat weekend nooit meer."

Die zondag kijkt het medisch personeel in de Tamburello-bocht in de cockpit van de zojuist gecrashte Williams met startnummer 2. Ze vinden een Oostenrijkse vlag.

Ivo Pakvis
Twitter: @ipakvis

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 21 september 2017

  2. FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan 20:55

    FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

    De FIA heeft wijzigingen doorgevoerd aan het puntensysteem voor een superlicentie. Vanaf volgend jaar zijn verschillende…

    F1
  3. Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland 20:10

    Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland

    Na 64 jaar vindt er komende zomer weer een autorace plaats in Zwitserland. Het Alpenland is opgenomen op de kalender voor de…

    FE
  4. FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap 19:50

    FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap

    De FIA werkt aan een nieuwe opzet voor het Formule 3-kampioenschap. De mondiale autosportklasse zet in op één internationale…

    F3
  5. Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway 17:30

    Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway

    Een compilatie van de race op de Sonoma Raceway, waarin Josef Newgarden tot IndyCar-kampioen werd gekroond.

    Indy
  6. Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België 17:17

    Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België

    Richard Verschoor en Jarno Opmeer beginnen met een goed gevoel aan het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps.…

    FR 2.0
  7. 16:54

    Overzicht: helft stoeltjes komend FE-seizoen bezet

    FE
  8. Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve 16:47

    Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve

    Nelson Piquet Jr. stapt voor de vierde jaargang in de Formule E over naar Panasonic Jaguar Racing, zo is donderdag…

    FE
  9. Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden 16:17

    Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden

    Sauber laat Charles Leclerc in de laatste zes races van het seizoen vier keer ervaring opdoen in een vrije training. De…

    F1
  10. 15:51

    Overzicht: MotoGP-startveld voor 2018 is bekend

    MotoGP
  11. Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren 15:49

    Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren

    Goed nieuws voor Belgische motorsportliefhebbers: Xavier Simeon maakt volgend jaar zijn debuut in de MotoGP. De 28-jarige Belg…

    MotoGP
  12. Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón 14:45

    Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón

    Valentino Rossi heeft groen licht gekregen om dit weekend deel te nemen aan de Grand Prix van Aragón. De 38-jarige Italiaan…

    MotoGP
  13. Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp" 14:05

    Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp"

    De hernieuwde samenwerking met Honda is voor McLaren wat betreft haar geloofwaardigheid uitgelopen op een regelrechte ramp, zo…

    F1
  14. Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore 13:20

    Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore

    Voor Max Verstappen duurde de Grand Prix van Singapore slechts een paar honderd meter. In deze vlog blikt hij nog één keer…

    F1
  15. Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2 12:52

    Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2

    Héctor Barberá doet komend seizoen een stapje terug op de motorsportladder. De 30-jarige Spanjaard heeft een contract getekend…

    MotoGP
  16. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 12:16

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  17. Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen" 11:23

    Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen"

    Formule 1-teams zouden interesse moeten tonen in de nieuwe IndyCar-titelhouder Josef Newgarden, zo stelt A.J. Foyt-coureur Conor…

    Indy
  18. Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore 10:57

    Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore

    Qua tempo deed Mercedes in Singapore onder voor Ferrari en Red Bull, toch scoorde het met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas een…

    F1
  19. Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar 10:43

    Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar

    Ganassi verschijnt volgend jaar met slechts twee auto's, in plaats van vier, aan de start in de IndyCar. De #9 Honda blijft in…

    Indy
  20. De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez" 09:47

    De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez"

    Tegen het einde van de zomerstop zorgde Nyck de Vries voor een verrassing, door Rapax per direct te verruilen voor Racing…

    F2
  21. Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten 08:30

    Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten

    Naast meerdere Europese versies, bestaat er ook een Amerikaanse variant van de Formule 4. Enkele van de jonge honden uit die…

    Misc
  22. woensdag 20 september 2017

  23. Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen 15:34

    Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen

    Eerder dit seizoen kwamen de Formule 1-teams voor een logistiek drama te staan: waar er op zondagmiddag nog werd geracet in het…

    F1
  24. Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put 15:29

    Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put

    Sebastian Vettel had de Grand Prix van Singapore moeten winnen om zijn titelkansen in leven te houden, is een veelgehoorde…

    F1
  25. Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank 13:39

    Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank

    Valentino Rossi heeft voor een geweldige stunt gezorgd: de Italiaan zal tóch deelnemen aan de Grand Prix van Aragón, die…

    MotoGP
  26. Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt 13:14

    Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt

    Formule E-wagens zijn natuurlijk gefabriceerd uit koolstofvezel, maar er is ook hout verwerkt in de bolides van de elektrische…

    FE
  27. Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18 13:10

    Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18

    In het derde Formule E-seizoen vormden ze een prima duo en ook in de vierde jaargang van de elektrische raceklasse zullen Nick…

    FE
  28. Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest 12:39

    Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest

    Wat Takuma Sato als rijder van Rahal Letterman Lanigan Racing niet lukte - het winnen van de Indianapolis 500 - daarin slaagde…

    Indy
  29. Pérez doneert groot bedrag aan slachtoffers aardbeving 12:19

    Pérez doneert groot bedrag aan slachtoffers aardbeving

    Mexico is opgeschrikt door een zware aardbeving - dinsdagavond (lokale tijd) trof een schok met een magnitude van 7,1 op de…

    F1
  30. Boullier betreurt Honda-breuk, denkt dat Alonso bijtekent 12:08

    Boullier betreurt Honda-breuk, denkt dat Alonso bijtekent

    Na Honda aan de kant te hebben geschoven staat McLaren voor een nieuw begin: vanaf komend seizoen zullen de motoren van Renault…

    F1
  31. Video: goede nachtrust, volgens Wolff sleutel tot succes 10:34

    Video: goede nachtrust, volgens Wolff sleutel tot succes

    Wanneer presteert het menselijk lichaam op zijn best? Met vijf, zes, acht of misschien wel tien uur slaap? Mercedes-baas Toto…

    F1
  32. Carlin laat jonge Canadees Formule 3-seizoen afmaken 10:15

    Carlin laat jonge Canadees Formule 3-seizoen afmaken

    Lando Norris en zijn stalmaten zien een nieuwe collega aanschuiven in de Carlin-box: vanaf komend weekend mag de 17-jarige…

    F3
  33. 09:34

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  34. Video: Project Invincible, F1-technologie in gezondheidszorg 09:04

    Video: Project Invincible, F1-technologie in gezondheidszorg

    De Formule 1-technologie voor 2018 is dusdanig geavanceerd, dat deze zelfs in de gezondheidszorg kan worden toegepast.…

    F1
  35. dinsdag 19 september 2017

  36. Rossi sluit testdag af met 'beter gevoel' dan maandag 19:50

    Rossi sluit testdag af met 'beter gevoel' dan maandag

    Valentino Rossi heeft dinsdag opnieuw een test op het Misano World Circuit Marco Simoncelli afgewerkt om te kijken of deelname…

    MotoGP
  37. Boullier: "Vandoorne heeft maximale uit auto gehaald" 17:29

    Boullier: "Vandoorne heeft maximale uit auto gehaald"

    Na de langdurige motorroulette met McLaren en Honda in een prominente rol, viel er voor de Britse renstal afgelopen zondag…

    F1
  38. Uitgebreide samenvatting ontknoping IndyCar Series 16:22

    Uitgebreide samenvatting ontknoping IndyCar Series

    Met Josef Newgarden kent de IndyCar Series weer eens een Amerikaanse titelhouder. Maar met meerdere kanshebbers op de slotdag en…

    F1
  39. Aston Martin zet deur naar motorleverantie op een kier 16:11

    Aston Martin zet deur naar motorleverantie op een kier

    Aston Martin overweegt een toetreding tot de Formule 1 als motorleverancier. CEO Andy Palmer zet de deur voor motorleveranties…

    F1
  40. Márquez kijkt uit naar Aragon: "De titelstrijd is geweldig" 15:46

    Márquez kijkt uit naar Aragon: "De titelstrijd is geweldig"

    Na een knappe overwinning op het Misano World Circuit Marco Simoncelli deelt Marc Márquez de leiding in het wereldkampioenschap…

    MotoGP
  41. Ocon baalt: "Niet tevreden met slechts een tiende plek" 15:05

    Ocon baalt: "Niet tevreden met slechts een tiende plek"

    Esteban Ocon presteert met dertien puntenfinishes in veertien Grand Prix buitengewoon constant. De 21-jarige Fransman zette deze…

    F1
  42. Hamilton koestert succes: "Ga aanpak niet veranderen" 13:51

    Hamilton koestert succes: "Ga aanpak niet veranderen"

    Wat op voorhand een zwaar weekend leek te worden, eindigde voor Lewis Hamilton met een belangrijke stap richting zijn vierde…

    F1
  43. Fotospecial: Sainz imponeert in Singaporese regen 13:15

    Fotospecial: Sainz imponeert in Singaporese regen

    Met een contract bij het team van Renault op zak reed Carlos Sainz Jr. onder het Singaporese kunstlicht naar het beste resultaat…

    F1
Meer nieuws