Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

10 januari 2017 – Manor Racing staat op omvallen, voor Sauber dreigde in 2016 hetzelfde. Het water stond het team, sinds 1993 actief in de Formule 1, tot de lippen. De komst van een nieuwe investeerder, Longbow Finance, zorgde ervoor dat Sauber overeind bleef en inmiddels kijkt het team vastberaden en met een duidelijke visie naar de toekomst. De Formule 1 moet meer doen om privéteams voor de sport te behouden, zegt teambazin Monisha Kaltenborn in gesprek met GPUpdate.net: "Fabrikanten komen en gaan, wij blijven."

Veel scheelde het niet, liet Kaltenborn afgelopen zomer al weten. Sauber stond aan de rand van de afgrond, maar hoefde net niet te springen. Een nieuwe investeerder redde het Zwitserse team en prompt werd de weg omhoog ingeslagen: de auto kon weer worden verbeterd, er kwam nieuw personeel en de ultieme beloning volgde in Brazilië, waar Felipe Nasr een negende plek behaalde. Door deze eerste WK-punten van het jaar pakte het de financieel zo belangrijke tiende plaats in het constructeurskampioenschap af van Manor.

Kaltenborn stelt dat door de nieuwe financiële zekerheid 'een compleet nieuw tijdperk' aangebroken is voor haar team. "Niet alleen omdat de oprichter van het team, Peter Sauber, voor het eerst in de historie niet langer aandeelhouder is. Je voelt aan alles dat een nieuw hoofdstuk aangebroken is. Er is stabiliteit, voldoende financiële steun en we kunnen werken zoals we graag willen om een stap voorwaarts te zetten", zegt ze.

Sauber wil, na een aantal moeizame jaren, weer worden wat het in het verleden was: een stabiele middenmoter. Sinds het Formule 1-debuut in 1993 bivakkeerde het team meestal rond plek zes of zeven in het constructeurskampioenschap, met een uitschieter naar de vierde plek in 2001. En hoewel de tijden veranderd zijn, gelooft Kaltenborn dat Sauber daar nog altijd toe in staat is. "De uitdagingen zijn nu niet anders dan in het verleden. Ja, we moeten opboksen tegen teams met grotere budgetten en meer mankracht. Maar dat is altijd zo geweest, dat zijn we gewend. Dat betekent dat wij vooral heel efficiënt moeten werken. Dat kan en we zijn druk bezig om de huidige structuur weer te optimaliseren."

"Fabrikanten vertrekken als ze hun doel bereikt hebben"

De afgelopen jaren stond 'overleven' centraal voor Sauber, nu hoopt Kaltenborn weer te kunnen bouwen. Ze hoopt daarbij op de steun van de Formule 1-organisatie. Want niet de grote fabrikanten, maar juist de privéteams zijn volgens haar onmisbaar voor de sport. "In mijn ogen vormen privéteams het fundament van de sport. Bekijk het realistisch: fabrikanten komen en gaan. Dat weten we allemaal, dat hebben we gezien. Het is altijd een kwestie van tijd. Ze vertrekken als ze hun doel bereikt hebben, of juist niet. Want de nummer twee zijn is voor fabrikanten, zoals bijvoorbeeld BMW in het verleden, geen optie. Dat is niet goed genoeg, je moet er als fabrikant bovenuit steken. Voor ons is racen geen duur marketingplatform waar we graag onze technologie willen tonen, dit is wat we doen. Onze 'core business'. Welke fabrikanten ook gekomen en gegaan zijn, wij blijven. Dat mag best iets meer onderstreept worden."

De geboren Indiase ziet echter dat vooral de fabrikanten en grotere teams de steun van de Formule 1-organisatie ontvangen. Ze spreekt van 'competitieverstorende elementen'. "Zoals bijvoorbeeld de verdeling van de inkomsten. Er is geen enkele rechtvaardiging voor het huidige systeem en de enige reden dat het zo is, is dat ooit iemand het zo verzonnen heeft. En het tweede voorbeeld betreft de Strategy Group, waar de grotere teams in vertegenwoordigd zijn. Dat levert een bepaald voordeel op wat betreft de besluitvorming. Deze twee aspecten samen leiden tot een verstoorde competitie."

De nieuwe Massa, Raikkonen of Frentzen

In zijn beginjaren was Sauber bij uitstek een opleidingsteam; latere Grand Prix-winnaars als Heinz-Harald Frentzen, Kimi Raikkonen en Felipe Massa debuteerden bij het Zwitserse team in de Formule 1. Voor jong talent was Sauber de springplank naar een mooie toekomst, een rol die het team ook in de toekomst hoopt te vervullen. Volgens Kaltenborn is dat, hoewel het financiële plaatje nu ook een belangrijke rol speelt bij het samenstellen van de line-up, nog altijd een uitgangspunt van haar renstal: "Het is niet fair om te stellen dat een coureur die sponsorgeld meeneemt, per definitie geen talent heeft. Je kan het ook omdraaien: deze coureur moet wel talent hebben, want hij heeft een geldschieter weten te overtuigen. Zo moet je het zien. Als je niet goed bent gaat niemand geld in je carrière steken."

"Zo'n beetje iedere coureur die nu Formule 1 rijdt heeft op een bepaald moment in zijn loopbaan sponsors nodig gehad. Dus het is een verkeerde perceptie om te stellen dat iemand met financiële steun onvoldoende talent heeft. Wij hebben de laatste jaren Marcus Ericsson, Felipe Nasr, Esteban Gutierrez en Sergio Perez de kans gegeven. Allemaal talentvolle coureurs. Meerdere andere coureurs met financiële steun hebben bij ons aangeklopt, maar hebben we niet genomen. Omdat we vonden dat ze niet snel genoeg waren. Natuurlijk moeten wij inderdaad naar het financiële aspect kijken. Maar we blijven kiezen voor talent."

Wat dat betreft staat de identiteit van Sauber, waarmee het groot werd, volgens Kaltenborn nog altijd fier overeind. Dat moet ook, vindt ze: "We moeten niet worden gezien als een beperkt team, alleen maar omdat we twee moeilijke jaren achter de rug hebben. We lopen al 45 jaar mee in de autosport en op 2014 en 2016, de twee minste jaren, moeten we niet afgerekend worden." Het doel voor de komende jaren, of zelfs al 2017, is duidelijk, Kaltenborn ziet de toekomst optimistisch tegemoet: "We willen de stap naar het middenveld of de subtop weer maken en zien geen enkele reden waarom dat niet mogelijk zou zijn."


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 30 april 2017

  2. 14:21

    Volg live: de Grand Prix van Rusland in Sochi

    F1
  3. Probleem met waterpomp bij Verstappen: "We zien het wel" 13:57

    Probleem met waterpomp bij Verstappen: "We zien het wel"

    Voor Max Verstappen is de dag van de Russische Grand Prix niet best begonnen. Voor de start waren er problemen met de waterpomp…

    F1
  4. Grosjean laatste in kwalificatie: "Race zal lastig worden" 10:37

    Grosjean laatste in kwalificatie: "Race zal lastig worden"

    Het is niet het weekend van Romain Grosjean. Waar de Fransman in Bahrein nog een keurige achtste plaats wist te scoren en…

    F1
  5. Pirelli-baas Isola: "Opwarmronden waren bepalende factor" 10:30

    Pirelli-baas Isola: "Opwarmronden waren bepalende factor"

    In vorige seizoenen hadden de coureurs meestal maar één kans in de kwalificatie: het bandenmanagement kwam zo nauw, dat…

    F1
  6. 10:05

    Overzicht: (voorlopige) startgrid voor de GP van Rusland

    F1
  7. De laatste keer dat beide Ferrari's vooraan vertrokken 09:45

    De laatste keer dat beide Ferrari's vooraan vertrokken

    Na achttien achtereenvolgende Mercedes-poles was het zaterdag in Rusland eindelijk weer eens de beurt aan een ander team.…

    F1
  8. Sauber en Honda slaan vanaf 2018 handen ineen 09:18

    Sauber en Honda slaan vanaf 2018 handen ineen

    Het team van Sauber en motorleverancier Honda gaan vanaf 2018 samenwerken. Daarmee neemt het Zwitserse team afscheid van…

    F1
  9. Wolff ziet voordelen: "Nu kunnen wij een keer jagen" 09:00

    Wolff ziet voordelen: "Nu kunnen wij een keer jagen"

    Voor de eerste keer sinds de Grand Prix van Monaco van vorig jaar start er vanmiddag geen Mercedes vanaf poleposition. Eind mei…

    F1
  10. Toro Rosso komt niet verder dan Q2: "Baan ligt ons niet" 08:00

    Toro Rosso komt niet verder dan Q2: "Baan ligt ons niet"

    Carlos Sainz en Daniil Kvyat hebben zich tot dusver vaak met de strijd om plaatsing voor Q3 weten te bemoeien, maar op de…

    F1
  11. Mazzelende Pagenaud boekt eerste ovalzege in Phoenix 05:22

    Mazzelende Pagenaud boekt eerste ovalzege in Phoenix

    De eerste seizoenszege van regerend IndyCar-kampioen Simon Pagenaud is een feit. De 32-jarige Fransman reed gedurende de 250…

    Indy
  12. zaterdag 29 april 2017

  13. Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon 19:30

    Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon

    Voor het eerst in zijn Formule 1-loopbaan mocht Esteban Ocon zich melden in het derde en laatste deel van de kwalificatie. Zijn…

    F1
  14. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 19:14

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Formule 1-fans die graag 'gewoon' op de geijkte tijden naar de Grands Prix kijken kunnen tevreden zijn: na de races in Melbourne…

    F1
  15. (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie 18:47

    (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie

    Je hebt het als technicus misschien wel eens overwogen, of misschien heb je er veel over gehoord: werken bij Defensie. Maar wat…

    Misc
  16. Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1 18:30

    Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1

    De belangrijkste rivaal van elke Formule 1-coureur is de rijder die hij naast zich in de pitbox ziet: zijn teamgenoot, de enige…

    F1
  17. Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault 17:25

    Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault

    Het zit Jolyon Palmer allerminst mee dit seizoen. De Brit lijkt een pechduiveltje op zijn schouder te hebben en áls zijn wagen…

    F1
  18. Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee" 17:08

    Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee"

    Achter Ferrari en Mercedes sluit Red Bull Racing al het gehele seizoen aan als het derde team. Een vijfde en een zesde plaats is…

    F1
  19. Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg" 17:00

    Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg"

    Het was even geleden, maar Mercedes moest voor het eerst sinds Monaco 2016 weer een andere auto voor zich dulden in de…

    F1
  20. 16:39

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  21. Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza 16:30

    Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza

    Zaterdagochtend stond de eerste van drie wedstrijden op het Autodromo Nazionale Monza in de Europese Formule 3 op het programma.…

    F3
  22. Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was" 16:18

    Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was"

    Waar de ene coureur hevig balend uit zijn wagen stapte, kon de andere rijder een grote glimlach moeilijk onderdrukken. Afgelopen…

    F1
  23. P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015 16:05

    P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015

    Even leek het erop dat Kimi Räikkönen bezig was een enorme stunt af te leveren. De 37-jarige Fin, die al sinds de kwalificatie…

    F1
  24. Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet" 16:04

    Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet"

    Het stond eigenlijk al vast dat Red Bull de vijfde startplek achter Ferrari en Mercedes zou gaan veiligstellen, maar welke…

    F1
  25. 15:50

    Foto's: derde training en kwalificatie op het Sochi Autodrom

    F1
  26. Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst 15:41

    Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst

    Het is inmiddels alweer zijn derde seizoen in dienst van Ferrari, maar Sebastian Vettel kwam tot dusver nog niet verder dan…

    F1
  27. Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk" 15:23

    Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk"

    Met een ontevreden gezicht verscheen Max Verstappen kort na het einde van de Russische kwalificatie bij de media. De Nederlander…

    F1
  28. 15:16

    Uitslag van de kwalificatie voor de GP van Rusland

    F1
  29. Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie 15:04

    Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie

    Sebastian Vettel heeft zijn eerste poleposition sinds Singapore 2015 gescoord. De kampioenschapsleider vlamde middels een…

    F1
  30. Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld 14:00

    Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld

    Na een moeilijke derde vrije training, waarin Jolyon Palmer slechts vier rondjes had kunnen afleggen, heeft het team van Renault…

    F1
  31. 13:43

    Volg live: kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  32. Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad 12:59

    Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad

    Het is alweer vier weken geleden dat de vierde ronde van het Formule E-seizoen 2016-'17 werd verreden. De ePrix van Mexico-Stad…

    FE
  33. Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium 12:25

    Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium

    Lando Norris heeft zijn goede debuutweekend in het Europese Formule 3-kampioenschap een vervolg kunnen geven. De 17-jarige Brit…

    F3
  34. 12:06

    Uitslag: de derde vrije training (met bandencompounds)

    F1
  35. Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi 12:01

    Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi

    Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen blijven de tijdenlijst toppen in Rusland. Het Ferrari-duo was ook in de derde vrije…

    F1
  36. Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway 10:57

    Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway

    Vanuit de IndyCar Series blijven er maar prachtige onboardbeelden binnenstromen. Dit weekend is de Diamond Desert West Valley…

    Indy
  37. 10:52

    Liveverslag bij de derde vrije training voor GP Rusland

    F1
  38. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 06:30

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  39. Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole 06:24

    Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole

    Na de kwalificatie voor de wedstrijd op het Barber Motorsports Park bezette Penske de eerste drie posities op de grid, slechts…

    Indy
  40. vrijdag 28 april 2017

  41. Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi 19:13

    Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi

    Oké, het is wat ingestudeerd en komt een beetje gekunsteld over. Maar Ferrari heeft in ieder geval zijn best gedaan om een leuk…

    F1
  42. Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd" 19:02

    Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd"

    Al in de vierde race van het seizoen is de eerste gridpenalty wegens overtreding van het motorenreglement een feit. Stoffel…

    F1
  43. Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje 17:43

    Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje

    Hij had er zo naar uitgekeken: een Formule 1-training rijden voor eigen publiek. In Sochi mocht Sergey Sirotkin eindelijk weer…

    F1
Meer nieuws