Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

10 januari 2017 – Manor Racing staat op omvallen, voor Sauber dreigde in 2016 hetzelfde. Het water stond het team, sinds 1993 actief in de Formule 1, tot de lippen. De komst van een nieuwe investeerder, Longbow Finance, zorgde ervoor dat Sauber overeind bleef en inmiddels kijkt het team vastberaden en met een duidelijke visie naar de toekomst. De Formule 1 moet meer doen om privéteams voor de sport te behouden, zegt teambazin Monisha Kaltenborn in gesprek met GPUpdate.net: "Fabrikanten komen en gaan, wij blijven."

Veel scheelde het niet, liet Kaltenborn afgelopen zomer al weten. Sauber stond aan de rand van de afgrond, maar hoefde net niet te springen. Een nieuwe investeerder redde het Zwitserse team en prompt werd de weg omhoog ingeslagen: de auto kon weer worden verbeterd, er kwam nieuw personeel en de ultieme beloning volgde in Brazilië, waar Felipe Nasr een negende plek behaalde. Door deze eerste WK-punten van het jaar pakte het de financieel zo belangrijke tiende plaats in het constructeurskampioenschap af van Manor.

Kaltenborn stelt dat door de nieuwe financiële zekerheid 'een compleet nieuw tijdperk' aangebroken is voor haar team. "Niet alleen omdat de oprichter van het team, Peter Sauber, voor het eerst in de historie niet langer aandeelhouder is. Je voelt aan alles dat een nieuw hoofdstuk aangebroken is. Er is stabiliteit, voldoende financiële steun en we kunnen werken zoals we graag willen om een stap voorwaarts te zetten", zegt ze.

Sauber wil, na een aantal moeizame jaren, weer worden wat het in het verleden was: een stabiele middenmoter. Sinds het Formule 1-debuut in 1993 bivakkeerde het team meestal rond plek zes of zeven in het constructeurskampioenschap, met een uitschieter naar de vierde plek in 2001. En hoewel de tijden veranderd zijn, gelooft Kaltenborn dat Sauber daar nog altijd toe in staat is. "De uitdagingen zijn nu niet anders dan in het verleden. Ja, we moeten opboksen tegen teams met grotere budgetten en meer mankracht. Maar dat is altijd zo geweest, dat zijn we gewend. Dat betekent dat wij vooral heel efficiënt moeten werken. Dat kan en we zijn druk bezig om de huidige structuur weer te optimaliseren."

"Fabrikanten vertrekken als ze hun doel bereikt hebben"

De afgelopen jaren stond 'overleven' centraal voor Sauber, nu hoopt Kaltenborn weer te kunnen bouwen. Ze hoopt daarbij op de steun van de Formule 1-organisatie. Want niet de grote fabrikanten, maar juist de privéteams zijn volgens haar onmisbaar voor de sport. "In mijn ogen vormen privéteams het fundament van de sport. Bekijk het realistisch: fabrikanten komen en gaan. Dat weten we allemaal, dat hebben we gezien. Het is altijd een kwestie van tijd. Ze vertrekken als ze hun doel bereikt hebben, of juist niet. Want de nummer twee zijn is voor fabrikanten, zoals bijvoorbeeld BMW in het verleden, geen optie. Dat is niet goed genoeg, je moet er als fabrikant bovenuit steken. Voor ons is racen geen duur marketingplatform waar we graag onze technologie willen tonen, dit is wat we doen. Onze 'core business'. Welke fabrikanten ook gekomen en gegaan zijn, wij blijven. Dat mag best iets meer onderstreept worden."

De geboren Indiase ziet echter dat vooral de fabrikanten en grotere teams de steun van de Formule 1-organisatie ontvangen. Ze spreekt van 'competitieverstorende elementen'. "Zoals bijvoorbeeld de verdeling van de inkomsten. Er is geen enkele rechtvaardiging voor het huidige systeem en de enige reden dat het zo is, is dat ooit iemand het zo verzonnen heeft. En het tweede voorbeeld betreft de Strategy Group, waar de grotere teams in vertegenwoordigd zijn. Dat levert een bepaald voordeel op wat betreft de besluitvorming. Deze twee aspecten samen leiden tot een verstoorde competitie."

De nieuwe Massa, Raikkonen of Frentzen

In zijn beginjaren was Sauber bij uitstek een opleidingsteam; latere Grand Prix-winnaars als Heinz-Harald Frentzen, Kimi Raikkonen en Felipe Massa debuteerden bij het Zwitserse team in de Formule 1. Voor jong talent was Sauber de springplank naar een mooie toekomst, een rol die het team ook in de toekomst hoopt te vervullen. Volgens Kaltenborn is dat, hoewel het financiële plaatje nu ook een belangrijke rol speelt bij het samenstellen van de line-up, nog altijd een uitgangspunt van haar renstal: "Het is niet fair om te stellen dat een coureur die sponsorgeld meeneemt, per definitie geen talent heeft. Je kan het ook omdraaien: deze coureur moet wel talent hebben, want hij heeft een geldschieter weten te overtuigen. Zo moet je het zien. Als je niet goed bent gaat niemand geld in je carrière steken."

"Zo'n beetje iedere coureur die nu Formule 1 rijdt heeft op een bepaald moment in zijn loopbaan sponsors nodig gehad. Dus het is een verkeerde perceptie om te stellen dat iemand met financiële steun onvoldoende talent heeft. Wij hebben de laatste jaren Marcus Ericsson, Felipe Nasr, Esteban Gutierrez en Sergio Perez de kans gegeven. Allemaal talentvolle coureurs. Meerdere andere coureurs met financiële steun hebben bij ons aangeklopt, maar hebben we niet genomen. Omdat we vonden dat ze niet snel genoeg waren. Natuurlijk moeten wij inderdaad naar het financiële aspect kijken. Maar we blijven kiezen voor talent."

Wat dat betreft staat de identiteit van Sauber, waarmee het groot werd, volgens Kaltenborn nog altijd fier overeind. Dat moet ook, vindt ze: "We moeten niet worden gezien als een beperkt team, alleen maar omdat we twee moeilijke jaren achter de rug hebben. We lopen al 45 jaar mee in de autosport en op 2014 en 2016, de twee minste jaren, moeten we niet afgerekend worden." Het doel voor de komende jaren, of zelfs al 2017, is duidelijk, Kaltenborn ziet de toekomst optimistisch tegemoet: "We willen de stap naar het middenveld of de subtop weer maken en zien geen enkele reden waarom dat niet mogelijk zou zijn."


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 21 augustus 2017

  2. Stroll tevreden over eerste seizoenshelft: "Goed begin" 16:52

    Stroll tevreden over eerste seizoenshelft: "Goed begin"

    In de eerste races van 2017 ging weinig goed voor Lance Stroll en kreeg de jonge Canadees veel kritiek, maar halverwege het…

    F1
  3. Harvey maakt seizoen af bij Schmidt Peterson Motorsports 15:04

    Harvey maakt seizoen af bij Schmidt Peterson Motorsports

    De Schmidt Peterson Motorsports-bolide met startnummer zeven wordt tijdens de laatste twee races van dit seizoen bestuurd…

    Indy
  4. 14:20

    Overzicht: tijdschema voor Grand Prix van België

    F1
  5. Vlog van de wereldkampioen: op reis met Nico Rosberg 13:53

    Vlog van de wereldkampioen: op reis met Nico Rosberg

    De regerend wereldkampioen Formule 1 is nog altijd Nico Rosberg. De Duitser is dit jaar met heel andere dingen bezig en gunt ons…

    F1
  6. Fotospecial: het DTM-weekend in Zandvoort in beeld 12:46

    Fotospecial: het DTM-weekend in Zandvoort in beeld

    Duizenden racefans trokken afgelopen weekend naar Zandvoort, waar het DTM en de Europese Formule 3 in actie kwamen. In de…

    DTM
  7. Aspar bevestigt: ook Abraham in 2018 op MotoGP-grid 11:19

    Aspar bevestigt: ook Abraham in 2018 op MotoGP-grid

    Na afwezigheid van één jaar keerde Karel Abraham voor dit seizoen terug in de MotoGP en de 27-jarige Tsjech is ervan verzekerd…

    MotoGP
  8. Samenvatting van IndyCar-race op Pocono Raceway 10:06

    Samenvatting van IndyCar-race op Pocono Raceway

    Voor wie het gisteravond gemist heeft: een samenvatting van de IndyCar-race op de 'Tricky Triangle' van Pocono. Het was een…

    Indy
  9. Renault-talent Lundgaard volgt Verschoor op als F4-kampioen 09:49

    Renault-talent Lundgaard volgt Verschoor op als F4-kampioen

    Voor het tweede jaar op rij is de titel in het Noord-Europese Formule 4-kampioenschap naar een coureur van het Nederlandse MP…

    F4
  10. Formule 1 stapt in gamewereld met Esports Series 09:00

    Formule 1 stapt in gamewereld met Esports Series

    De Formule 1 zet een volgende stap om de sport dichter bij de fans te brengen: in september start het met de Formula 1 Esports…

    F1
  11. Verstappen: "Stel geen doel meer qua aantal punten" 09:00

    Verstappen: "Stel geen doel meer qua aantal punten"

    Honderd punten pakken. Dat was het doel van Max Verstappen toen hij in 2016, nog bij Toro Rosso, aan zijn tweede seizoen in de…

    F1
  12. zondag 20 augustus 2017

  13. Power en Penske grijpen onmogelijke zege op Pocono 23:32

    Power en Penske grijpen onmogelijke zege op Pocono

    Driekwart van de 200 ronden tellende race reed hij achteraan en na het wisselen van zijn achtervleugel leek Will Power veruit…

    Indy
  14. Samenvatting: Wittmann zegeviert op Circuit Zandvoort 17:58

    Samenvatting: Wittmann zegeviert op Circuit Zandvoort

    Voor wie de race gemist heeft: een samenvatting van het tweede DTM-treffen op het Circuit Zandvoort.

    DTM
  15. 17:47

    Stand F3: Norris vertrekt als koploper uit Nederland

    F3
  16. Norris overtuigt ook in derde wedstrijd op Zandvoort 17:33

    Norris overtuigt ook in derde wedstrijd op Zandvoort

    Lando Norris heeft ook aan de derde race op Zandvoort in de Europese Formule 3 een bokaal overgehouden. Na zijn overwinning in…

    F3
  17. 16:53

    Uitslag: Wittmann wint tweede DTM-race op Zandvoort

    DTM
  18. Hunter-Reay kan na medische check racen op Pocono 16:42

    Hunter-Reay kan na medische check racen op Pocono

    Ryan Hunter-Reay heeft na een medische check groen licht gekregen om deel te nemen aan de IndyCar-race op de triangelvormige…

    Indy
  19. Verstappen: "Eigen tribune op Spa geeft positieve druk" 15:12

    Verstappen: "Eigen tribune op Spa geeft positieve druk"

    Max Verstappen heeft zin in de Grand Prix van België. Niet alleen omdat het de eerste wedstrijd na de zomerstop is en omdat het…

    F1
  20. Visor Cam: rij met Rahal mee over de oval van Pocono 13:54

    Visor Cam: rij met Rahal mee over de oval van Pocono

    Rij via de visor cam mee met Graham Rahal over de triangelvormige oval van Pocono. Het blijven prachtige beelden.

    Indy
  21. Ilott domineert race 2, Norris grijpt macht in stand 11:55

    Ilott domineert race 2, Norris grijpt macht in stand

    Callum Ilott heeft met een dominant optreden de tweede Formule 3-race op het Circuit Zandvoort gewonnen. De coureur van Prema…

    F3
  22. Video: Castroneves, Hunter-Reay crashen in kwalificatie 11:10

    Video: Castroneves, Hunter-Reay crashen in kwalificatie

    Takuma Sato pakte zaterdag de pole voor de IndyCar-race op Pocono, maar verschillende coureurs zetten geen tijd neer als gevolg…

    Indy
  23. MotoGP nog zeker tot en met 2023 naar Motegi 10:48

    MotoGP nog zeker tot en met 2023 naar Motegi

    De MotoGP brengt ook de komende jaren een bezoek aan de Twin Ring Motegi. De organisatie achter het Japanse asfaltlint en Dorna…

    MotoGP
  24. LCR bevestigt Nakagami voor tweede motor in 2018 10:28

    LCR bevestigt Nakagami voor tweede motor in 2018

    LCR Honda verschijnt in 2018, net als alle andere teams, met een tweede motor aan de start in de MotoGP. De formatie van Lucio…

    MotoGP
  25. Halfjaarrapport: Sauber, rode lantaarndragers van de F1 10:00

    Halfjaarrapport: Sauber, rode lantaarndragers van de F1

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  26. Samenvatting: Glock wint eerste race op Zandvoort 09:55

    Samenvatting: Glock wint eerste race op Zandvoort

    Timo Glock won zaterdag de eerste DTM-race op het Circuit Zandvoort. Bekijk hier een samenvatting van de wedstrijd.

    DTM
  27. Gasly: "Hopelijk kunnen we hier op voortborduren" 09:45

    Gasly: "Hopelijk kunnen we hier op voortborduren"

    Pierre Gasly is dolgelukkig met zijn eerste overwinning in de Super Formula. De 21-jarige Fransman, lid van het Red Bull Junior…

    SF
  28. Gasly boekt op Motegi eerste zege in Super Formula 08:44

    Gasly boekt op Motegi eerste zege in Super Formula

    Pierry Gasly moest 37 races wachten op zijn eerste overwinning in de GP2 (de huidige Formule 2), maar in de Japanse Super…

    SF
  29. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 08:30

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Zoetjesaan beginnen de motoren weer te ronken: ook al moeten we nog een week geduld hebben voor de Formule 1 weer in actie komt…

    Indy
  30. zaterdag 19 augustus 2017

  31. 21:43

    Uitslag: Sato op poleposition voor Indy Pocono 500

    Indy
  32. 16:14

    Uitslag: Timo Glock wint eerste DTM-race op Zandvoort

    DTM
  33. 14:52

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  34. Vijftigste keer op Spa: gewijde grond in de Ardennen 13:00

    Vijftigste keer op Spa: gewijde grond in de Ardennen

    We kunnen amper wachten: nog een weekje geduld, dan staat de Grand Prix van België op het programma. Het betreft dit jaar een…

    F1
  35. Ongenaakbare Norris vernedert concurrentie op Zandvoort 11:22

    Ongenaakbare Norris vernedert concurrentie op Zandvoort

    De eerste wedstrijd van het Europese Formule 3-weekend op het Circuit Zandvoort is een prooi geworden voor McLaren-protégé…

    F3
  36. Uitgelegd: nieuwe ovalkits voor IndyCar-seizoen 2018 11:13

    Uitgelegd: nieuwe ovalkits voor IndyCar-seizoen 2018

    De IndyCars gaan er vanaf volgend seizoen behoorlijk anders uitzien: er worden nieuwe universele aerokits geïntroduceerd, voor…

    Indy
  37. Halfjaarrapport: McLaren, gefrustreerd door Honda 10:00

    Halfjaarrapport: McLaren, gefrustreerd door Honda

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  38. Video: IndyCar-coureurs over de kunst van het ovalrijden 09:25

    Video: IndyCar-coureurs over de kunst van het ovalrijden

    Het ziet er altijd erg spectaculair uit: de IndyCar-coureurs doen een aantal keren per jaar een ovalen baan aan en de snelheden…

    Indy
  39. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 07:30

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het racenieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend nog…

    F1
  40. vrijdag 18 augustus 2017

  41. Pocono 2016: het pitincident tussen Castroneves en Rossi 17:58

    Pocono 2016: het pitincident tussen Castroneves en Rossi

    Komend weekend mogen de IndyCar-coureurs weer aantreden op de Pocono Raceway, een triangelvormige oval nabij Long Pong…

    Indy
  42. Koningen van sociale media: F1-rijders onder de loep 17:02

    Koningen van sociale media: F1-rijders onder de loep

    Als bekend persoon heb je anno 2017 natuurlijk te maken met sociale kanalen: menig fan wil precies weten wat zijn of haar idool…

    F1
  43. Carey zoekt naar mogelijkheden in VS, blijft realistisch 14:25

    Carey zoekt naar mogelijkheden in VS, blijft realistisch

    Twee Grands Prix in de Verenigde Staten in één jaar tijd: het is er al niet meer van gekomen sinds 1984; toch staat Formule…

    F1
Meer nieuws