Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

10 januari 2017 – Manor Racing staat op omvallen, voor Sauber dreigde in 2016 hetzelfde. Het water stond het team, sinds 1993 actief in de Formule 1, tot de lippen. De komst van een nieuwe investeerder, Longbow Finance, zorgde ervoor dat Sauber overeind bleef en inmiddels kijkt het team vastberaden en met een duidelijke visie naar de toekomst. De Formule 1 moet meer doen om privéteams voor de sport te behouden, zegt teambazin Monisha Kaltenborn in gesprek met GPUpdate.net: "Fabrikanten komen en gaan, wij blijven."

Veel scheelde het niet, liet Kaltenborn afgelopen zomer al weten. Sauber stond aan de rand van de afgrond, maar hoefde net niet te springen. Een nieuwe investeerder redde het Zwitserse team en prompt werd de weg omhoog ingeslagen: de auto kon weer worden verbeterd, er kwam nieuw personeel en de ultieme beloning volgde in Brazilië, waar Felipe Nasr een negende plek behaalde. Door deze eerste WK-punten van het jaar pakte het de financieel zo belangrijke tiende plaats in het constructeurskampioenschap af van Manor.

Kaltenborn stelt dat door de nieuwe financiële zekerheid 'een compleet nieuw tijdperk' aangebroken is voor haar team. "Niet alleen omdat de oprichter van het team, Peter Sauber, voor het eerst in de historie niet langer aandeelhouder is. Je voelt aan alles dat een nieuw hoofdstuk aangebroken is. Er is stabiliteit, voldoende financiële steun en we kunnen werken zoals we graag willen om een stap voorwaarts te zetten", zegt ze.

Sauber wil, na een aantal moeizame jaren, weer worden wat het in het verleden was: een stabiele middenmoter. Sinds het Formule 1-debuut in 1993 bivakkeerde het team meestal rond plek zes of zeven in het constructeurskampioenschap, met een uitschieter naar de vierde plek in 2001. En hoewel de tijden veranderd zijn, gelooft Kaltenborn dat Sauber daar nog altijd toe in staat is. "De uitdagingen zijn nu niet anders dan in het verleden. Ja, we moeten opboksen tegen teams met grotere budgetten en meer mankracht. Maar dat is altijd zo geweest, dat zijn we gewend. Dat betekent dat wij vooral heel efficiënt moeten werken. Dat kan en we zijn druk bezig om de huidige structuur weer te optimaliseren."

"Fabrikanten vertrekken als ze hun doel bereikt hebben"

De afgelopen jaren stond 'overleven' centraal voor Sauber, nu hoopt Kaltenborn weer te kunnen bouwen. Ze hoopt daarbij op de steun van de Formule 1-organisatie. Want niet de grote fabrikanten, maar juist de privéteams zijn volgens haar onmisbaar voor de sport. "In mijn ogen vormen privéteams het fundament van de sport. Bekijk het realistisch: fabrikanten komen en gaan. Dat weten we allemaal, dat hebben we gezien. Het is altijd een kwestie van tijd. Ze vertrekken als ze hun doel bereikt hebben, of juist niet. Want de nummer twee zijn is voor fabrikanten, zoals bijvoorbeeld BMW in het verleden, geen optie. Dat is niet goed genoeg, je moet er als fabrikant bovenuit steken. Voor ons is racen geen duur marketingplatform waar we graag onze technologie willen tonen, dit is wat we doen. Onze 'core business'. Welke fabrikanten ook gekomen en gegaan zijn, wij blijven. Dat mag best iets meer onderstreept worden."

De geboren Indiase ziet echter dat vooral de fabrikanten en grotere teams de steun van de Formule 1-organisatie ontvangen. Ze spreekt van 'competitieverstorende elementen'. "Zoals bijvoorbeeld de verdeling van de inkomsten. Er is geen enkele rechtvaardiging voor het huidige systeem en de enige reden dat het zo is, is dat ooit iemand het zo verzonnen heeft. En het tweede voorbeeld betreft de Strategy Group, waar de grotere teams in vertegenwoordigd zijn. Dat levert een bepaald voordeel op wat betreft de besluitvorming. Deze twee aspecten samen leiden tot een verstoorde competitie."

De nieuwe Massa, Raikkonen of Frentzen

In zijn beginjaren was Sauber bij uitstek een opleidingsteam; latere Grand Prix-winnaars als Heinz-Harald Frentzen, Kimi Raikkonen en Felipe Massa debuteerden bij het Zwitserse team in de Formule 1. Voor jong talent was Sauber de springplank naar een mooie toekomst, een rol die het team ook in de toekomst hoopt te vervullen. Volgens Kaltenborn is dat, hoewel het financiële plaatje nu ook een belangrijke rol speelt bij het samenstellen van de line-up, nog altijd een uitgangspunt van haar renstal: "Het is niet fair om te stellen dat een coureur die sponsorgeld meeneemt, per definitie geen talent heeft. Je kan het ook omdraaien: deze coureur moet wel talent hebben, want hij heeft een geldschieter weten te overtuigen. Zo moet je het zien. Als je niet goed bent gaat niemand geld in je carrière steken."

"Zo'n beetje iedere coureur die nu Formule 1 rijdt heeft op een bepaald moment in zijn loopbaan sponsors nodig gehad. Dus het is een verkeerde perceptie om te stellen dat iemand met financiële steun onvoldoende talent heeft. Wij hebben de laatste jaren Marcus Ericsson, Felipe Nasr, Esteban Gutierrez en Sergio Perez de kans gegeven. Allemaal talentvolle coureurs. Meerdere andere coureurs met financiële steun hebben bij ons aangeklopt, maar hebben we niet genomen. Omdat we vonden dat ze niet snel genoeg waren. Natuurlijk moeten wij inderdaad naar het financiële aspect kijken. Maar we blijven kiezen voor talent."

Wat dat betreft staat de identiteit van Sauber, waarmee het groot werd, volgens Kaltenborn nog altijd fier overeind. Dat moet ook, vindt ze: "We moeten niet worden gezien als een beperkt team, alleen maar omdat we twee moeilijke jaren achter de rug hebben. We lopen al 45 jaar mee in de autosport en op 2014 en 2016, de twee minste jaren, moeten we niet afgerekend worden." Het doel voor de komende jaren, of zelfs al 2017, is duidelijk, Kaltenborn ziet de toekomst optimistisch tegemoet: "We willen de stap naar het middenveld of de subtop weer maken en zien geen enkele reden waarom dat niet mogelijk zou zijn."


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 17 januari 2017

  2. Marquez verzorgt demonstratie op Hahnenkamm 11:38

    Marquez verzorgt demonstratie op Hahnenkamm

    Marc Marquez wacht een spectaculair evenement. De regerend wereldkampioen stuurt zijn MotoGP-machine komende donderdag over de…

    MotoGP
  3. Rosberg blijft als ambassadeur verbonden aan Mercedes 11:02

    Rosberg blijft als ambassadeur verbonden aan Mercedes

    Vijf dagen na het veroveren van de wereldtitel in Abu Dhabi zette Nico Rosberg een punt achter zijn loopbaan als Formule…

    F1
  4. Jos: "Max wordt hard afgepeigerd in sportschool" 10:23

    Jos: "Max wordt hard afgepeigerd in sportschool"

    Max Verstappen is keihard aan het trainen om in topconditie aan de start van het nieuwe seizoen te verschijnen, zo heeft zijn…

    F1
  5. Fotospecial: de Autosport International Show 10:00

    Fotospecial: de Autosport International Show

    Liefhebbers van auto's en autosport konden de afgelopen dagen hun hart ophalen bij de Autosport International Show in…

    F1
  6. Nieuwe wagen Haas F1 met succes door crashtest 09:37

    Nieuwe wagen Haas F1 met succes door crashtest

    Het chassis van Haas F1 voor het komende seizoen is met succes door de verplichte crashtest van de FIA gekomen, zo heeft een…

    F1
  7. maandag 16 januari 2017

  8. Valtteri Bottas: tussenoplossing of blijvertje bij Mercedes? 20:26

    Valtteri Bottas: tussenoplossing of blijvertje bij Mercedes?

    Wat iedereen al weken wist is sinds maandag officieel: Valtteri Bottas volgt Nico Rosberg op bij Mercedes. In de plotselinge…

    F1
  9. Video: het eerste interview van Bottas bij Mercedes 17:09

    Video: het eerste interview van Bottas bij Mercedes

    Valtteri Bottas is sinds maandag officieel Mercedes-coureur en dus schoof hij aan bij Rosanna, de presentatrice van het…

    F1
  10. Wolff bedankt Williams voor hulp en Sauber voor geduld 17:03

    Wolff bedankt Williams voor hulp en Sauber voor geduld

    Anderhalve maand nadat Nico Rosberg de Formule 1-wereld op zijn kop zette door als wereldkampioen een punt achter zijn carrière…

    F1
  11. Trotse Bottas voelt zich er 'honderd procent klaar voor' 16:48

    Trotse Bottas voelt zich er 'honderd procent klaar voor'

    Voor veel Formule 1-fans duurt de winter altijd veel te lang, voor Valtteri Bottas zal dat dit jaar mogelijk anders zijn. De Fin…

    F1
  12. 16:25

    Overzicht: de volledige Formule 1-grid voor 2017

    F1
  13. Bottas gepresenteerd als opvolger wereldkampioen Rosberg 16:07

    Bottas gepresenteerd als opvolger wereldkampioen Rosberg

    De puzzel is compleet: Valtteri Bottas is de nieuwe teamgenoot van Lewis Hamilton bij Mercedes. De Fin is maandag officieel…

    F1
  14. Claire Williams wenst Bottas het beste bij Mercedes 15:58

    Claire Williams wenst Bottas het beste bij Mercedes

    Mercedes moet de deal nog officieel bekendmaken, maar vast staat inmiddels dat Valtteri Bottas komend seizoen de teamgenoot van…

    F1
  15. Williams bevestigt terugkeer Massa: contract voor één jaar 15:35

    Williams bevestigt terugkeer Massa: contract voor één jaar

    Felipe Massa is terug van heel kort weggeweest: de Braziliaan rijdt in 2017 toch weer voor Williams. Na het afgelopen seizoen…

    F1
  16. Video: de nieuwe reglementen, Red Bull legt het uit 14:28

    Video: de nieuwe reglementen, Red Bull legt het uit

    Mooie video van Red Bull Racing: op speelse wijze legt het team uit wat er allemaal wijzigt in 2017, op technisch gebied, en…

    F1
  17. Verstappen verslaat Verstappen; actie in Brazilië de mooiste 13:59

    Verstappen verslaat Verstappen; actie in Brazilië de mooiste

    Dat Max Verstappen de verkiezing ging winnen stond al vast, hij nam het immers tegen zichzelf op in de finale. Maar zijn…

    F1
  18. McLaren stelt 'launch date' vast en prikkelt met oranje 13:40

    McLaren stelt 'launch date' vast en prikkelt met oranje

    Evenals Ferrari presenteert ook McLaren zijn auto voor het nieuwe Formule 1-seizoen op 24 februari. Dat heeft het team uit…

    F1
  19. Officieel: Wehrlein teamgenoot Ericsson bij Sauber 13:12

    Officieel: Wehrlein teamgenoot Ericsson bij Sauber

    Wat al een tijdje in de lucht hing is nu officieel: Pascal Wehrlein rijdt komend seizoen voor Sauber. De Duitser, in 2016…

    F1
  20. 'Leerzaam debuutjaar' Palmer: "De fouten zijn eruit" 12:02

    'Leerzaam debuutjaar' Palmer: "De fouten zijn eruit"

    Wie na de eerste zes races van 2016 geld ingezet had op een contractverlenging van Jolyon Palmer bij Renault had een leuke duit…

    F1
  21. Repsol Honda prikt 3 februari als datum voor teampresentatie 11:25

    Repsol Honda prikt 3 februari als datum voor teampresentatie

    De nieuwe motoren van Movistar Yamaha en het fabrieksteam van Ducati worden al deze week getoond, respectievelijk komende…

    MotoGP
  22. Newey: "Motorvermogen komend seizoen nog belangrijker" 10:22

    Newey: "Motorvermogen komend seizoen nog belangrijker"

    Red Bull Racing vertrouwt bij de bouw van de nieuwe auto weer op Adrian Newey, één van de meest briljante ontwerpers van de…

    F1
  23. zondag 15 januari 2017

  24. Williams verwacht komende week aankondiging Bottas 15:53

    Williams verwacht komende week aankondiging Bottas

    Eigenlijk is iedereen het er al over eens: Valtteri Bottas moet de opvolger van wereldkampioen Nico Rosberg worden bij het team…

    F1
  25. Yamaha presenteert nieuwe YZR-M1 komende donderdag 14:13

    Yamaha presenteert nieuwe YZR-M1 komende donderdag

    Goed nieuws voor liefhebbers van de MotoGP: de eerste teampresentatie is aanstaande. Movistar Yamaha heeft aangekondigd komende…

    MotoGP
  26. McNish hoopt op stap vooruit voor Ferrari en Williams 13:58

    McNish hoopt op stap vooruit voor Ferrari en Williams

    De Autosport International-show is in volle hevigheid bezig en zodoende krijgen vele Engelstalige rijders dit weekend een…

    F1
  27. Renault introduceert compleet nieuwe motor voor 2017 13:41

    Renault introduceert compleet nieuwe motor voor 2017

    Ondanks een, op motorisch gebied, prima verlopen 2016, gooit Renault het wat betreft haar krachtbronnen dit jaar volledig over…

    F1
  28. Video: Rossi, Dixon en Kanaan in een 'Breakout Room' 13:03

    Video: Rossi, Dixon en Kanaan in een 'Breakout Room'

    Samen kunnen ze drie Indy 500-zeges overleggen, maar hoe vergaat het Alexander Rossi, Scott Dixon en Tony Kanaan als ze moeten…

    Indy
  29. Villeneuve ziet kansen voor Williams bij rijderswissel 13:00

    Villeneuve ziet kansen voor Williams bij rijderswissel

    De geruchtmolen draait inmiddels al bijna anderhalve maand, maar nog altijd is de spreekwoordelijke kogel niet door de kerk. Na…

    F1
  30. Nieuwe IndyCar-bolide moet lust voor het oog worden 12:13

    Nieuwe IndyCar-bolide moet lust voor het oog worden

    Niet alleen de wagens in de Formule 1 en de Formule E zijn onderhevig aan reglementswijzigingen, ook de IndyCar Series gaat een…

    Indy
  31. FE-baas Agag: "Presentatie nieuwe bolide op korte termijn" 11:28

    FE-baas Agag: "Presentatie nieuwe bolide op korte termijn"

    In het begin werd de Formule E-klasse door menigeen afgeschilderd als het lelijke eendje van de FIA, maar tegenwoordig wekt de…

    FE
  32. 'Haas verhindert voorschot op prijzengeld voor Force India' 11:04

    'Haas verhindert voorschot op prijzengeld voor Force India'

    Het team van Force India zit er deze winter naar verluidt iets minder warmpjes bij dan in de voorgaande jaren. Omdat de…

    F1
  33. Video: een zwaar gehavende bolide repareren in drie uur 09:58

    Video: een zwaar gehavende bolide repareren in drie uur

    Aangezien alle actie in een Formule E-weekend plaatsvindt op zaterdag, is er weinig ruimte om foutjes te maken. Tijdens de…

    FE
  34. Franchitti verklapt: "Had deal met Porsche voor Le Mans" 09:47

    Franchitti verklapt: "Had deal met Porsche voor Le Mans"

    Met drie zeges in de legendarische Indianapolis 500 en vier titels in de IndyCar Series behoort Dario Franchitti al tot één…

    Indy
  35. Racelegende Moss (87) stabiel na zware luchtweginfectie 09:34

    Racelegende Moss (87) stabiel na zware luchtweginfectie

    Sinds 22 december, dus al ruim drie weken, ligt Sir Stirling Moss in een ziekenhuis in Singapore. De oud-Formule 1-coureur, die…

    F1
  36. Vandoorne is er klaar voor: "Kan meevechten om zeges" 09:07

    Vandoorne is er klaar voor: "Kan meevechten om zeges"

    Hij maakte vorig jaar tijdens de Grand Prix van Bahrein al zijn debuut, maar voor Stoffel Vandoorne gaat het in 2017 pas echt…

    F1
  37. 08:53

    De stand in de Toyota Racing Series na één weekend

    Toyota
  38. Verschoor leert snel: "Maar foutjes als deze mogen niet" 08:47

    Verschoor leert snel: "Maar foutjes als deze mogen niet"

    Ondanks dat hij het openingsweekend van de Toyota Racing Series als koploper in de stand om het kampioenschap mag verlaten, is…

    Toyota
  39. Verschoor besluit debuutweekend als koploper in stand 07:58

    Verschoor besluit debuutweekend als koploper in stand

    Dankzij een tweede plaats in de eerste zondagrace en een vierde stek in het tweede bedrijf mag Red Bull-talent Richard Verschoor…

    Toyota
  40. zaterdag 14 januari 2017

  41. Bautista hoopt in 2017 op top vijf: "Lastig, maar realistisch" 13:46

    Bautista hoopt in 2017 op top vijf: "Lastig, maar realistisch"

    Alvaro Bautista kijkt met veel vertrouwen uit naar het komende MotoGP-seizoen. De 32-jarige Spanjaard nam na vijf seizoenen…

    MotoGP
  42. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 12:00

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  43. Video: een korte kennismaking met Nico Prost 10:00

    Video: een korte kennismaking met Nico Prost

    Nico Prost, de zoon van viervoudig Formule 1-wereldkampioen Alain Prost, is als coureur actief in de Formule E. Een korte…

    FE
  44. Verschoor pakt podiumplaats bij openingsrace Ruapuna 08:40

    Verschoor pakt podiumplaats bij openingsrace Ruapuna

    Richard Verschoor is goed begonnen aan de Toyota Racing Series. Het 16-jarige Red Bull-talent startte als vierde in Ruapuna…

    Toyota
Meer nieuws