Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

Interview: Monisha Kaltenborn over het gevecht van Sauber

10 januari 2017 – Manor Racing staat op omvallen, voor Sauber dreigde in 2016 hetzelfde. Het water stond het team, sinds 1993 actief in de Formule 1, tot de lippen. De komst van een nieuwe investeerder, Longbow Finance, zorgde ervoor dat Sauber overeind bleef en inmiddels kijkt het team vastberaden en met een duidelijke visie naar de toekomst. De Formule 1 moet meer doen om privéteams voor de sport te behouden, zegt teambazin Monisha Kaltenborn in gesprek met GPUpdate.net: "Fabrikanten komen en gaan, wij blijven."

Veel scheelde het niet, liet Kaltenborn afgelopen zomer al weten. Sauber stond aan de rand van de afgrond, maar hoefde net niet te springen. Een nieuwe investeerder redde het Zwitserse team en prompt werd de weg omhoog ingeslagen: de auto kon weer worden verbeterd, er kwam nieuw personeel en de ultieme beloning volgde in Brazilië, waar Felipe Nasr een negende plek behaalde. Door deze eerste WK-punten van het jaar pakte het de financieel zo belangrijke tiende plaats in het constructeurskampioenschap af van Manor.

Kaltenborn stelt dat door de nieuwe financiële zekerheid 'een compleet nieuw tijdperk' aangebroken is voor haar team. "Niet alleen omdat de oprichter van het team, Peter Sauber, voor het eerst in de historie niet langer aandeelhouder is. Je voelt aan alles dat een nieuw hoofdstuk aangebroken is. Er is stabiliteit, voldoende financiële steun en we kunnen werken zoals we graag willen om een stap voorwaarts te zetten", zegt ze.

Sauber wil, na een aantal moeizame jaren, weer worden wat het in het verleden was: een stabiele middenmoter. Sinds het Formule 1-debuut in 1993 bivakkeerde het team meestal rond plek zes of zeven in het constructeurskampioenschap, met een uitschieter naar de vierde plek in 2001. En hoewel de tijden veranderd zijn, gelooft Kaltenborn dat Sauber daar nog altijd toe in staat is. "De uitdagingen zijn nu niet anders dan in het verleden. Ja, we moeten opboksen tegen teams met grotere budgetten en meer mankracht. Maar dat is altijd zo geweest, dat zijn we gewend. Dat betekent dat wij vooral heel efficiënt moeten werken. Dat kan en we zijn druk bezig om de huidige structuur weer te optimaliseren."

"Fabrikanten vertrekken als ze hun doel bereikt hebben"

De afgelopen jaren stond 'overleven' centraal voor Sauber, nu hoopt Kaltenborn weer te kunnen bouwen. Ze hoopt daarbij op de steun van de Formule 1-organisatie. Want niet de grote fabrikanten, maar juist de privéteams zijn volgens haar onmisbaar voor de sport. "In mijn ogen vormen privéteams het fundament van de sport. Bekijk het realistisch: fabrikanten komen en gaan. Dat weten we allemaal, dat hebben we gezien. Het is altijd een kwestie van tijd. Ze vertrekken als ze hun doel bereikt hebben, of juist niet. Want de nummer twee zijn is voor fabrikanten, zoals bijvoorbeeld BMW in het verleden, geen optie. Dat is niet goed genoeg, je moet er als fabrikant bovenuit steken. Voor ons is racen geen duur marketingplatform waar we graag onze technologie willen tonen, dit is wat we doen. Onze 'core business'. Welke fabrikanten ook gekomen en gegaan zijn, wij blijven. Dat mag best iets meer onderstreept worden."

De geboren Indiase ziet echter dat vooral de fabrikanten en grotere teams de steun van de Formule 1-organisatie ontvangen. Ze spreekt van 'competitieverstorende elementen'. "Zoals bijvoorbeeld de verdeling van de inkomsten. Er is geen enkele rechtvaardiging voor het huidige systeem en de enige reden dat het zo is, is dat ooit iemand het zo verzonnen heeft. En het tweede voorbeeld betreft de Strategy Group, waar de grotere teams in vertegenwoordigd zijn. Dat levert een bepaald voordeel op wat betreft de besluitvorming. Deze twee aspecten samen leiden tot een verstoorde competitie."

De nieuwe Massa, Raikkonen of Frentzen

In zijn beginjaren was Sauber bij uitstek een opleidingsteam; latere Grand Prix-winnaars als Heinz-Harald Frentzen, Kimi Raikkonen en Felipe Massa debuteerden bij het Zwitserse team in de Formule 1. Voor jong talent was Sauber de springplank naar een mooie toekomst, een rol die het team ook in de toekomst hoopt te vervullen. Volgens Kaltenborn is dat, hoewel het financiële plaatje nu ook een belangrijke rol speelt bij het samenstellen van de line-up, nog altijd een uitgangspunt van haar renstal: "Het is niet fair om te stellen dat een coureur die sponsorgeld meeneemt, per definitie geen talent heeft. Je kan het ook omdraaien: deze coureur moet wel talent hebben, want hij heeft een geldschieter weten te overtuigen. Zo moet je het zien. Als je niet goed bent gaat niemand geld in je carrière steken."

"Zo'n beetje iedere coureur die nu Formule 1 rijdt heeft op een bepaald moment in zijn loopbaan sponsors nodig gehad. Dus het is een verkeerde perceptie om te stellen dat iemand met financiële steun onvoldoende talent heeft. Wij hebben de laatste jaren Marcus Ericsson, Felipe Nasr, Esteban Gutierrez en Sergio Perez de kans gegeven. Allemaal talentvolle coureurs. Meerdere andere coureurs met financiële steun hebben bij ons aangeklopt, maar hebben we niet genomen. Omdat we vonden dat ze niet snel genoeg waren. Natuurlijk moeten wij inderdaad naar het financiële aspect kijken. Maar we blijven kiezen voor talent."

Wat dat betreft staat de identiteit van Sauber, waarmee het groot werd, volgens Kaltenborn nog altijd fier overeind. Dat moet ook, vindt ze: "We moeten niet worden gezien als een beperkt team, alleen maar omdat we twee moeilijke jaren achter de rug hebben. We lopen al 45 jaar mee in de autosport en op 2014 en 2016, de twee minste jaren, moeten we niet afgerekend worden." Het doel voor de komende jaren, of zelfs al 2017, is duidelijk, Kaltenborn ziet de toekomst optimistisch tegemoet: "We willen de stap naar het middenveld of de subtop weer maken en zien geen enkele reden waarom dat niet mogelijk zou zijn."


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 19 oktober 2017

  2. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 11:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    De actie vindt dit weekend plaats in de ochtend- en avonduren. Waar de Formule 1 actief is op het Circuit of the Americas in de…

    F1
  3. Opinie: welke coureur zou van redactie F1-kans krijgen? 10:00

    Opinie: welke coureur zou van redactie F1-kans krijgen?

    Voor Brendon Hartley breekt een bijzonder weekend aan: de 27-jarige Nieuw-Zeelander gaat zijn Formule 1-debuut maken. Als iemand…

    F1
  4. Video: Ferrari blikt vooruit op Amerikaanse Grand Prix 09:42

    Video: Ferrari blikt vooruit op Amerikaanse Grand Prix

    Ferrari kijkt vooruit naar de Grand Prix van de Verenigde Staten, dit weekend op het Circuit of the Americas.

    F1
  5. Miller krijgt groen licht voor comeback in thuisrace 09:21

    Miller krijgt groen licht voor comeback in thuisrace

    Jack Miller keert dit weekend definitief terug op de MotoGP-grid. De 22-jarige Australiër doorstond donderdag de medische…

    MotoGP
  6. woensdag 18 oktober 2017

  7. In eigen woorden: Lando Norris over zijn Formule 3-seizoen 17:40

    In eigen woorden: Lando Norris over zijn Formule 3-seizoen

    Met vier titels uit de voorgaande twee seizoen op zak trok Lando Norris naar het Europese Formule 3-kampioenschap: de 17-jarige…

    F3
  8. Feiten en cijfers van Grand Prix van de Verenigde Staten 14:50

    Feiten en cijfers van Grand Prix van de Verenigde Staten

    Na een weekendje rust raast de Formule 1-trein van oktober 2017 door: er staan nog twee Grands Prix op het programma in deze…

    F1
  9. Lauda: "Heb een reden om lelijk te zijn, meeste mensen niet" 14:25

    Lauda: "Heb een reden om lelijk te zijn, meeste mensen niet"

    Niki Lauda keek bij Graham Bensinger terug op zijn weerzinwekkende ongeval in 1976, wat hem bijna het leven kostte. De…

    F1
  10. SPM bevestigt Hinchcliffe als collega van Wickens 14:21

    SPM bevestigt Hinchcliffe als collega van Wickens

    James Hinchcliffe zal een vierde seizoen in dienst van Schmidt Peterson Motorsports afwerken, zo werd woensdagmiddag duidelijk.…

    Indy
  11. Dovizioso bewust van kracht Márquez: "Ben niet de favoriet" 14:11

    Dovizioso bewust van kracht Márquez: "Ben niet de favoriet"

    Na het behalen van zijn vijfde seizoenszege kwam Andrea Dovizioso weer iets dichter bij Marc Márquez in de strijd om het…

    MotoGP
  12. MotoGP moet het vanaf 2019 stellen met minder testdagen 14:00

    MotoGP moet het vanaf 2019 stellen met minder testdagen

    In de aanstaande winter staan er nog drie wintertestweken buiten Europa op het programma, vanaf 2019 zal de MotoGP nog maar twee…

    MotoGP
  13. Hamilton over eerste wereldtitel: "Niet van kunnen genieten" 13:19

    Hamilton over eerste wereldtitel: "Niet van kunnen genieten"

    Komend weekend kan hij zijn vierde wereldtitel binnenslepen: negen jaar geleden werd Lewis Hamilton voor de eerste maal kampioen…

    F1
  14. Goedgemutste Yamaha-rijders jagen op bokalen in Australië 13:09

    Goedgemutste Yamaha-rijders jagen op bokalen in Australië

    Het ging ze niet voor de wind in de afgelopen wedstrijden: de laatste keer dat zowel Maverick Viñales als Valentino Rossi op…

    MotoGP
  15. Márquez kijkt uit naar Australië: "Beter voor ons dan Motegi" 12:50

    Márquez kijkt uit naar Australië: "Beter voor ons dan Motegi"

    Seizoenszege nummer zes ging nipt aan zijn neus voorbij op de Twin Ring Motegi, maar de tweede plek die Marc Márquez wist te…

    MotoGP
  16. Wickens keert DTM rug toe voor dienstverband in IndyCars 11:44

    Wickens keert DTM rug toe voor dienstverband in IndyCars

    Robert Wickens keert terug naar het Amerikaanse continent: de 28-jarige Canadees, die sinds 2012 zijn kunsten vertoonde in de…

    Indy
  17. Bizarre beelden uit VS: coureur witheet, wordt getaserd 10:57

    Bizarre beelden uit VS: coureur witheet, wordt getaserd

    Only in America: een coureur wordt knettergek en parkeert zijn wagen bovenop die van een conculega! 

    Misc
  18. dinsdag 17 oktober 2017

  19. Kubica volbrengt tweede testdag Williams in Hongarije 17:16

    Kubica volbrengt tweede testdag Williams in Hongarije

    Robert Kubica heeft op de Hungaroring zijn tweede testdag voor het team van Williams succesvol afgesloten. Dit heeft het…

    F1
  20. Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag" 17:00

    Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag"

    Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, maakte op Sepang zijn F1-debuut voor Toro Rosso en komt dit jaar uit in de Japanse Super…

    F1
  21. Wolff: "Hamilton is na zomerstop van een ander niveau" 16:15

    Wolff: "Hamilton is na zomerstop van een ander niveau"

    Ferrari begon het seizoen sterk, maar ploetert zich na de zomerstop een weg door het seizoen. Tegelijkertijd komt Lewis Hamilton…

    F1
  22. Video: 'wild west' voorbeschouwing van Kvyat op Austin 15:30

    Video: 'wild west' voorbeschouwing van Kvyat op Austin

    In Austin mag Daniil Kvyat na zijn eerdere degradatie weer in een Formule 1-bolide stappen. Voor Toro Rosso geeft hij op…

    F1
  23. Abiteboul: "Renault heeft probleemloos weekend nodig" 14:45

    Abiteboul: "Renault heeft probleemloos weekend nodig"

    Volgens Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft Renault in Amerika per se een probleemloos weekend nodig om de vijfde plaats in…

    F1
  24. Video: heerlijke beelden van 'geheime' F1-demo Adelaide 13:30

    Video: heerlijke beelden van 'geheime' F1-demo Adelaide

    Pure Formule 1-historie scheurde door de straten van Adelaide ter promotie van het Motorsport Festival in december 2017. Lokale…

    F1
  25. Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin 13:00

    Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

    Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in…

    F1
  26. F1 wil spektakel op startgrid Austin met Bolt en Wonder 12:22

    F1 wil spektakel op startgrid Austin met Bolt en Wonder

    De Formule 1 is al langer bezig om de fans op het circuit meer spektakel te bieden en wil daar tijdens de Grand Prix van de…

    F1
  27. Video: DTM-rookie René Rast grijpt titel op Hockenheim 11:15

    Video: DTM-rookie René Rast grijpt titel op Hockenheim

    Afgelopen weekend greep McLaren-talent Lando Norris op Hockenheim de Europese Formule 3-titel. De DTM vormde dit weekeinde…

    F1
  28. Red Bull met relatief behouden bandenkeuze naar Mexico 10:53

    Red Bull met relatief behouden bandenkeuze naar Mexico

    Waar Red Bull Racing tijdens de afgelopen raceweekenden vaak meer ultrasofts meenam dan Mercedes en Ferrari, zet de stal uit…

    F1
  29. Alonso en Vandoorne voor Amerika: "Hopen op punten" 10:30

    Alonso en Vandoorne voor Amerika: "Hopen op punten"

    De potentie van McLaren-Honda komt de laatste Grand Prix bij vlagen tot wasdom. In Azië was het vooral Stoffel  Vandoorne die…

    F1
  30. 10:15

    Tijdschema voor Austin, kwalificatie pas om 23.00 uur

    F1
  31. Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch 09:09

    Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch

    Het British Superbike-seizoen was dit jaar ongekend spannend en kreeg haar ultieme ontknoping op Brand Hatch. Oude rot Shane…

    Misc
  32. maandag 16 oktober 2017

  33. Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden" 17:29

    Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden"

    Jorge Lorenzo is niet te spreken over het rijgedrag van Johann Zarco. De Ducati-coureur was zondag in de openingsfase van de…

    MotoGP
  34. Video: met Grosjean over Circuit of the Americas 16:51

    Video: met Grosjean over Circuit of the Americas

    Romain Grosjean neemt ons mee voor een virtuele ronde over het Circuit of the Americas.

    F1
  35. Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter" 16:33

    Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter"

    Mercedes kan komend weekend op het Circuit of the Americas, dat voor de zesde keer het decor is voor de Grand Prix van de…

    F1
  36. Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month 15:36

    Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month

    Force India rijdt komend weekend in Austin met de namen van twee inspirerende vrouwen, Emma Thompson en Elaine Fuller, op de…

    F1
  37. Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht" 15:17

    Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht"

    Force India-eigenaar Vijay Mallya heeft er alle vertrouwen in dat zijn team de vierde plaats bij de constructeurs kan behouden.…

    F1
  38. Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker 14:47

    Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker

    De ultrasoft heeft komend weekend tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten, op het Circuit of the Americas, een roze in…

    F1
  39. MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3 14:09

    MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3

    MP Motorsport is vanaf volgend jaar ook actief in de GP3 Series. De formatie uit Westmaas neemt per 2018 het startbewijs over…

    GP3
  40. Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen" 12:54

    Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen"

    Max Verstappen heeft zin in de Grand Prix van de Verenigde Staten van komend weekend. De Nederlander houdt van het land en het…

    F1
  41. Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten 12:04

    Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten

    Brendon Hartley gaat met startnummer 39 op de auto debuteren in de Formule 1, zo heeft zijn team Scuderia Toro Rosso bevestigd…

    F1
  42. Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade 11:27

    Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade

    De Grand Prix van de Verenigde Staten, komend weekend op het Circuit of the Americas (COTA), is de laatste keer dit seizoen dat…

    F1
  43. Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich" 10:45

    Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich"

    Nico Hülkenberg ziet komend weekend, in de Grand Prix van de Verenigde Staten, een nieuw gezicht naast zich in de pitbox bij…

    F1
  44. Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto 10:20

    Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto

    Voormalig A1GP-, ChampCar- en NASCAR-rijder Patrick Carpentier probeert op het circuit van Valencia een Formule E-wagen uit.

    FE
Meer nieuws