De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

27 februari 2017 – Het is eindelijk zover: vanaf maandag 27 februari, vlak nadat alle auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen gepresenteerd zijn, worden de bolides op het Circuit de Catalunya voor het eerst aangeslingerd. Veel fans kijken al weken reikhalzend uit naar deze wintertests, maar daar schuilt ook een gevaar: alles wat op het circuit gebeurt wordt onder een gigantisch vergrootglas gelegd. Daarom, om alles vooraf in perspectief te plaatsen, een overzicht van de zin en onzin van tests. Wat is wel en niet belangrijk? Dit artikel publiceerden we eerder op 15 februari, omdat de wintertests nu beginnen wijzen we jullie er nogmaals op.

Niet belangrijk: de daguitslag

Zelden was een team zo dominant in de Formule 1 als Mercedes in 2016, met uitzondering van wellicht Monaco was het op ieder circuit de concurrentie ruim de baas. Maar wie weet nog hoe vaak een Mercedes-coureur in aanloop naar het seizoen de snelste tijd klokte op een winterse testdag? Welgeteld één keer. Vijf keer eindigde een Ferrari op P1, één keer een Mercedes, één keer een Williams en één keer een Force India. Op dag drie was Nico Hülkenberg zelfs 2,5 seconde sneller dan de nummer twee, Romain Grosjean. Max Verstappen eindigde op zijn allereerste 'echte' werkdag van 2016 zelfs helemaal onderaan: in zijn blauwe Toro Rosso was hij op 23 februari 2016 ruim langzamer dan Pascal Wehrlein in de Manor en Marcus Ericsson in een oude Sauber. In paniek raken als je favoriet geen snelle rondetijd klokt is nergens voor nodig, euforisch worden als diegene op P1 staat ook niet: de kale dagkoers van een testsessie is volstrekt betekenisloos.

Niet belangrijk: een auto die stilvalt

Testdagen in Barcelona duren acht uur; in de ochtend wordt gereden van 9.00 tot 13.00 uur en daarna, in de middag, van 14.00 tot 18.00 uur. Gedurende deze sessies zal geregeld een rode vlag te zien zijn; als een auto stilvalt op het circuit wordt de test meteen stilgelegd. Anders dan tijdens bijvoorbeeld vrije trainingen, waar een gele vlag vaak genoeg is, komt er tijdens tests meteen een code rood. Dat gaat ook de komende tests gebeuren, een aantal keer per dag. Het is namelijk een, zoals de naam al zegt, test: het is voor teams een moment waarop dingen uitgeprobeerd worden. Vaak zichtbaar, meestal niet; dan wordt er gereden met pakweg een experimentele setting voor versnellingsbak of motor. Blijkt op de baan dat iets niet goed gaat, en schade dreigt, dan zal iedere coureur direct van zijn team te horen krijgen dat hij de auto langs de baan moet parkeren. Geen ramp: de auto wordt dan snel teruggebracht naar het team en de testdag kan worden voortgezet. Een geparkeerde Red Bull RB13 hoeft dus niet tot Kamervragen te leiden; blijf rustig ademhalen en als de auto snel weer terugkeert op de baan zal het team tevreden zijn: testen is ook een ideale gelegenheid om duidelijkheid te krijgen over wat er níet goed werkt.

Niet belangrijk: wat zeggen de coureurs over het eigen team?

In aanloop naar de wintertests vinden teampresentaties plaats, traditiegetrouw de periode waarin het optimisme grenzeloos is. Als we alle uitgesproken ambities tijdens de 'team launches' moeten geloven, eindigen we het seizoen met vijf wereldkampioenen, tien racewinnaars en vijftien coureurs met één of meerdere podiumplaatsen. En hoewel coureurs tijdens een eerste kennismaking met de nieuwe auto op het asfalt, tijdens wintertests dus, heel snel in de gaten hebben of hun nieuwe speelgoed wel of niet goed is, zal niemand zijn team meteen negatieve publiciteit willen bezorgen.

Zo dacht Romain Grosjean tijdens zijn eerste rondjes met de Lotus E22 in 2014 dat hij een lekke band had. Toen bleek dat zijn banden gewoon in orde waren, wist de Fransman genoeg: zijn auto deugde van geen kant. Dat riep hij toen niet, in de winter van 2014 bleef Grosjean stil, maar pas veel later. Soms is tussen de regels door wel iets te merken van de gemoedstoestand van coureurs, zo zei Grosjean na de tests in 2014 dat het 'niet perfect ging zijn in de eerste races', maar over het algemeen is iedereen professioneel genoeg om te weten dat het werk van engineers niet meteen afgebrand moet worden. Ook na de eerste tests zal iedereen vermoedelijk roepen dat ze positief zijn en dat het de goede kant opgaat.

Wel belangrijk: chronische problemen

Iedere auto zal gedurende de komende acht testdagen vermoedelijk wel een keer dienst weigeren. Geen probleem, zoals hierboven gesteld, behalve als de problemen terugkeren. Soms blijkt tijdens de tests dat iets goed mis is: zo kon Red Bull Racing door gigantische problemen met de Renault-motor in 2014 tijdens een vierdaagse test in Jerez bij elkaar slechts 21 (!) rondjes rijden. Ook tijdens de tests die daarna volgden reed het team veel minder dan de concurrentie. In een vergelijkbare situatie verkeerde McLaren twee jaar geleden, toen de Honda-motor bleef haperen. Er mag best iets fout gaan tijdens tests, maar bij aanhoudende problemen is de kans bijzonder klein dat alles in Melbourne piekfijn in orde is.


Wel belangrijk: de rondetijden onder de loep nemen

Zoals aangegeven zegt de 'dagkoers', het lijstje met snelste tijden aan het eind van een dag, niets. Toch kan de juiste interpretatie van rondetijden wél tot interessante informatie leiden. Het eerste belangrijke punt zijn de banden: wie reed met welk compound? Dat overzicht zullen wij gedurende de testdag, in ons livereport, en na afloop weergeven. Toch hoeft ook dat niet alles te zeggen: een kwalificatierun op supersofts leidt tot een compleet andere rondetijd dan een lange run op hetzelfde compound. Als meerdere coureurs op hetzelfde compound een vergelijkbare stint afleggen kan dat, hoewel er nog altijd veel andere variabelen zijn, wel iets zeggen over de verhoudingen. Zet de rondetijden dus altijd af tegen het gebruikte bandencompound en het afgewerkte programma, zaken waar wij gedurende de dag zo veel mogelijk informatie over proberen te geven. Over een periode van vier of acht dagen kan dan, op basis van de beschikbare informatie over omstandigheden en compound, een redelijke inschatting worden gemaakt van de verhoudingen. Eén dag is daarvoor te weinig, maar na meerdere dagen zal een rode lijn te zien zijn.

Wel belangrijk: wat zeggen de coureurs over de concurrentie?

Ferrari stond in 2016 meestal bovenaan na een dagje testen in Barcelona, maar in de paddock ging het vooral over Mercedes. Want hoewel het Duitse team geen toptijden neerzette had iedereen snel in de smiezen hoe rap en goed de bolide was; iedereen die even achter de Mercedes W07 Hybrid reed was onder de indruk. Op basis van de manier waarop de auto door de bochten ging, het vermogen dat geleverd kon worden en de ongelooflijke betrouwbaarheid concludeerde iedereen al dat de eerste startrij in Melbourne vermoedelijk zilver zou kleuren. Over de eigen auto en de eigen kansen wordt over het algemeen uiterst voorzichtig gepraat, over de concurrentie wat minder. Steekt één team er bovenuit, dan zullen coureurs van een concurrerend team doorgaans best bereid zijn om dat toe te geven.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 25 maart 2017

  2. Hülkenberg ruim drie seconden sneller dan Palmer 11:04

    Hülkenberg ruim drie seconden sneller dan Palmer

    In zijn eerste kwalificatiesessie als fabriekscoureur van Renault heeft Nico Hülkenberg een prima twaalfde tijd laten noteren.…

    F1
  3. Laatste startplaats voor Stroll na incident in derde training 10:52

    Laatste startplaats voor Stroll na incident in derde training

    De laatste plaats op de startgrid in Australië wordt zondag bevolkt door Lance Stroll. De 18-jarige debutant uit Canada wist…

    F1
  4. Grosjean trakteert Haas op fantastische zesde positie 10:35

    Grosjean trakteert Haas op fantastische zesde positie

    In 2016 was het Albert Park Street Circuit het toneel van het sprookje van Haas. De destijds debuterende ploeg werd aan de hand…

    F1
  5. Ricciardo kan na crash toch nog klein beetje lachen 10:22

    Ricciardo kan na crash toch nog klein beetje lachen

    Het duurde even en moest van ver komen, maar uiteindelijk verscheen hij toch weer: de glimlach op het gezicht van Daniel…

    F1
  6. Wolff verdedigt Bottas: "Verwacht niet dat alles perfect gaat" 10:17

    Wolff verdedigt Bottas: "Verwacht niet dat alles perfect gaat"

    Waar Lewis Hamilton na een ijzersterk rondje de eerste poleposition van 2017 voor zich opeiste, zat er in de persconferentie een…

    F1
  7. 10:03

    Overzicht: (voorlopige) startgrid voor de GP van Australië

    F1
  8. Vandoorne op P18 door probleem met brandstofdruk 10:01

    Vandoorne op P18 door probleem met brandstofdruk

    Dat het een lastig weekend zou worden wist Stoffel Vandoorne van tevoren, maar op het moment dat het moest gebeuren zat het de…

    F1
  9. Verstappen wist na eerste testdag al hoe laat het was 09:50

    Verstappen wist na eerste testdag al hoe laat het was

    Teleurgesteld was hij niet, boos ook niet. Enigszins gelaten stond Max Verstappen zaterdag, toen er geen ontkomen aan meer was…

    F1
  10. Debuterende Giovinazzi mist tweede segment op haar na 09:46

    Debuterende Giovinazzi mist tweede segment op haar na

    Voor de Grand Prix van Australië is als vanouds veel voorpret: wie heeft de snelste wagen, wie is de grote verrassing, welk…

    F1
  11. Toro Rosso terug met twee bolides in Australische top tien 09:38

    Toro Rosso terug met twee bolides in Australische top tien

    Vorig jaar wisten Max Verstappen en Carlos Sainz de vijfde en de zevende tijd te rijden tijdens de kwalificatie voor de Grand…

    F1
  12. 09:20

    Fotogalerij: de zaterdag op het Albert Park in Melbourne

    F1
  13. Bottas 'over het algemeen niet blij' met derde startplaats 09:16

    Bottas 'over het algemeen niet blij' met derde startplaats

    In zijn eerste kwalificatie voor Mercedes moest Valtteri Bottas toezien hoe collega Lewis Hamilton met de pole aan de haal ging.…

    F1
  14. Ferrari voor eerste keer in anderhalf jaar op voorste startrij 08:47

    Ferrari voor eerste keer in anderhalf jaar op voorste startrij

    Het was al even geleden: de laatste keer dat er een Ferrari op de eerste startrij stond, is alweer anderhalf jaar geleden.…

    F1
  15. Hamilton pakt zesde pole in Australië, 62ste in totaal 08:36

    Hamilton pakt zesde pole in Australië, 62ste in totaal

    Het recordaantal polepositions komt steeds dichterbij voor Lewis Hamilton. De 32-jarige Brit snelde op het Albert Park Street…

    F1
  16. 08:18

    Uitslag van de kwalificatie voor de GP van Australië

    F1
  17. Hamilton op pole voor Vettel, Verstappen vijfde 08:11

    Hamilton op pole voor Vettel, Verstappen vijfde

    Ferrari maakte het spannend, maar er staat toch 'gewoon' een Mercedes op poleposition bij de Grand Prix van Australië. Lewis…

    F1
  18. 06:40

    Volg live: kwalificatie voor de Grand Prix van Australië

    F1
  19. Crash in derde training kost Stroll vijf startplaatsen 05:32

    Crash in derde training kost Stroll vijf startplaatsen

    Zijn crash in de derde vrije training voor de Grand Prix van Australië komt Lance Stroll duur te staan: de versnellingsbak in…

    F1
  20. 05:03

    Volledige uitslag derde vrije training voor GP Australië

    F1
  21. Ferrari laat spierballen zien: baanrecord voor Vettel 04:59

    Ferrari laat spierballen zien: baanrecord voor Vettel

    Op vrijdag was er wat teleurstelling over het optreden van Ferrari: na de snelle tijden tijdens de wintertests in Barcelona…

    F1
  22. 03:44

    Volg live: derde vrije training voor GP van Australië

    F1
  23. Vlog: Ricciardo grapt in kranten over Verstappen 03:00

    Vlog: Ricciardo grapt in kranten over Verstappen

    Het raceweekend is begonnen en dus neemt in de Australische kranten de aandacht voor de Formule 1 toe. Opvallend veel tekst…

    F1
  24. Wehrlein mist restant weekend, Giovinazzi debuteert 02:32

    Wehrlein mist restant weekend, Giovinazzi debuteert

    Hij is fit verklaard door de FIA, maar Pascal Wehrlein neemt toch niet deel aan de Grand Prix van Australië. De Duitser heeft…

    F1
  25. vrijdag 24 maart 2017

  26. Video: Ricciardo en Verstappen over Melbourne en Albert Park 19:10

    Video: Ricciardo en Verstappen over Melbourne en Albert Park

    Red Bull Racing laat zijn coureurs in deze video op geheel eigen wijze het circuit van Melbourne, en de stad, onder de loep…

    F1
  27. Laatste kans om je in te schrijven voor GPUpdate Manager! 17:00

    Laatste kans om je in te schrijven voor GPUpdate Manager!

    Heb jij een voorliefde voor Formule 1 en denk je te weten wie er in het komende seizoen met de prijzen aan de haal gaan? Weet…

    F1
  28. Pirelli: "Ultrasofts 0,7 tel per ronde sneller dan supersofts" 15:00

    Pirelli: "Ultrasofts 0,7 tel per ronde sneller dan supersofts"

    Na de tests in het relatief koele Barcelona was het voor Pirelli even spannend: hoe zouden de nieuwe banden zich houden in…

    F1
  29. McLaren blij, maar reëel: "P12 zou beter zijn dan verwacht" 12:00

    McLaren blij, maar reëel: "P12 zou beter zijn dan verwacht"

    Na alle ellende van Barcelona was er in Melbourne sprake van opluchting bij McLaren-Honda. De auto bleef heel en Fernando Alonso…

    F1
  30. Vlog vanuit Melbourne: hoe liggen de verhoudingen? 10:24

    Vlog vanuit Melbourne: hoe liggen de verhoudingen?

    De kop is eraf, de eerste vrije trainingen van 2017 zijn achter de rug. Wat zijn de conclusies en wat kunnen we verwachten in de…

    F1
  31. Palmer crasht en zorgt voor eerste rode vlag van 2017 10:19

    Palmer crasht en zorgt voor eerste rode vlag van 2017

    De tweede vrije training op het Albert Park Street Circuit was nog geen halfuur onderweg toen Jolyon Palmer bij het opkomen van…

    F1
  32. Frustrerende dag voor Magnussen, Grosjean keurig achtste 09:56

    Frustrerende dag voor Magnussen, Grosjean keurig achtste

    Een wisselende stemming bij het team van Haas na de eerste trainingsdag in Australië: Romain Grosjean reed in de tweede…

    F1
  33. 09:27

    Foto's van de eerste trainingsdag in Albert Park

    F1
  34. Toro Rosso snel en betrouwbaar op eerste trainingsdag 09:09

    Toro Rosso snel en betrouwbaar op eerste trainingsdag

    Optimistische klanken in de pitbox van Scuderia Toro Rosso: de Italiaanse stal kende een bemoedigende eerste dag in Australië.…

    F1
  35. 09:00

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  36. P16 voor Stroll na eerste dag, probleem voor Massa 08:59

    P16 voor Stroll na eerste dag, probleem voor Massa

    Hoe zou Lance Stroll het er op zijn eerste officiële werkdag in de Formule 1 vanaf brengen, was een veelgehoorde vraag in de…

    F1
  37. Hamilton noemt zijn vrijdag voor '99 procent perfecte dag' 08:44

    Hamilton noemt zijn vrijdag voor '99 procent perfecte dag'

    Tweemaal eindigde hij vandaag bovenaan in de tijdenlijst: Lewis Hamilton voelt zich als een vis in het Australische water. De…

    F1
  38. Red Bull-teambaas Horner: "Winnen? Die kans is klein" 08:38

    Red Bull-teambaas Horner: "Winnen? Die kans is klein"

    Na de wintertests stond een vraagteken achter Red Bull Racing. Het team maakte in Barcelona geen overtuigende indruk en de grote…

    F1
  39. Vettel en Räikkönen op respectable afstand van Hamilton 08:33

    Vettel en Räikkönen op respectable afstand van Hamilton

    Veel ogen waren in Australië tijdens de eerste trainingen op de mannen van Ferrari gericht. Sebastian Vettel en Kimi…

    F1
  40. Verstappen: "We zijn nog iets te langzaam, denk ik" 08:20

    Verstappen: "We zijn nog iets te langzaam, denk ik"

    Na de eerste vrije training zag het er prima uit voor Red Bull Racing: P3 en P4 was bemoedigend te noemen en de achterstand ten…

    F1
  41. 07:42

    Uitslag van tweede vrije training (met bandencompounds)

    F1
  42. Hamilton rijdt concurrentie opnieuw op halve seconde 07:32

    Hamilton rijdt concurrentie opnieuw op halve seconde

    Hij wordt door velen gezien als de grote favoriet voor de wereldtitel en Lewis Hamilton heeft op de eerste dag van het nieuwe…

    F1
Meer nieuws