De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

15 februari 2017 – Het is bijna zover: vanaf maandag 27 februari, vlak nadat alle auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen gepresenteerd zijn, worden de bolides op het Circuit de Catalunya bij Barcelona voor het eerst aangeslingerd. Veel fans kijken al weken reikhalzend uit naar deze wintertests, maar daar schuilt ook een gevaar: alles wat op het circuit gebeurt wordt onder een gigantisch vergrootglas gelegd. Daarom, om alles vooraf in perspectief te plaatsen, een overzicht van de zin en onzin van tests. Wat is wel en niet belangrijk?

Niet belangrijk: de daguitslag

Zelden was een team zo dominant in de Formule 1 als Mercedes in 2016, met uitzondering van wellicht Monaco was het op ieder circuit de concurrentie ruim de baas. Maar wie weet nog hoe vaak een Mercedes-coureur in aanloop naar het seizoen de snelste tijd klokte op een winterse testdag? Welgeteld één keer. Vijf keer eindigde een Ferrari op P1, één keer een Mercedes, één keer een Williams en één keer een Force India. Op dag drie was Nico Hülkenberg zelfs 2,5 seconde sneller dan de nummer twee, Romain Grosjean. Max Verstappen eindigde op zijn allereerste 'echte' werkdag van 2016 zelfs helemaal onderaan: in zijn blauwe Toro Rosso was hij op 23 februari 2016 ruim langzamer dan Pascal Wehrlein in de Manor en Marcus Ericsson in een oude Sauber. In paniek raken als je favoriet geen snelle rondetijd klokt is nergens voor nodig, euforisch worden als diegene op P1 staat ook niet: de kale dagkoers van een testsessie is volstrekt betekenisloos.

Niet belangrijk: een auto die stilvalt

Testdagen in Barcelona duren acht uur; in de ochtend wordt gereden van 9.00 tot 13.00 uur en daarna, in de middag, van 14.00 tot 18.00 uur. Gedurende deze sessies zal geregeld een rode vlag te zien zijn; als een auto stilvalt op het circuit wordt de test meteen stilgelegd. Anders dan tijdens bijvoorbeeld vrije trainingen, waar een gele vlag vaak genoeg is, komt er tijdens tests meteen een code rood. Dat gaat ook de komende tests gebeuren, een aantal keer per dag. Het is namelijk een, zoals de naam al zegt, test: het is voor teams een moment waarop dingen uitgeprobeerd worden. Vaak zichtbaar, meestal niet; dan wordt er gereden met pakweg een experimentele setting voor versnellingsbak of motor. Blijkt op de baan dat iets niet goed gaat, en schade dreigt, dan zal iedere coureur direct van zijn team te horen krijgen dat hij de auto langs de baan moet parkeren. Geen ramp: de auto wordt dan snel teruggebracht naar het team en de testdag kan worden voortgezet. Een geparkeerde Red Bull RB13 hoeft dus niet tot Kamervragen te leiden; blijf rustig ademhalen en als de auto snel weer terugkeert op de baan zal het team tevreden zijn: testen is ook een ideale gelegenheid om duidelijkheid te krijgen over wat er níet goed werkt.

Niet belangrijk: wat zeggen de coureurs over het eigen team?

In aanloop naar de wintertests vinden teampresentaties plaats, traditiegetrouw de periode waarin het optimisme grenzeloos is. Als we alle uitgesproken ambities tijdens de 'team launches' moeten geloven, eindigen we het seizoen met vijf wereldkampioenen, tien racewinnaars en vijftien coureurs met één of meerdere podiumplaatsen. En hoewel coureurs tijdens een eerste kennismaking met de nieuwe auto op het asfalt, tijdens wintertests dus, heel snel in de gaten hebben of hun nieuwe speelgoed wel of niet goed is, zal niemand zijn team meteen negatieve publiciteit willen bezorgen.

Zo dacht Romain Grosjean tijdens zijn eerste rondjes met de Lotus E22 in 2014 dat hij een lekke band had. Toen bleek dat zijn banden gewoon in orde waren, wist de Fransman genoeg: zijn auto deugde van geen kant. Dat riep hij toen niet, in de winter van 2014 bleef Grosjean stil, maar pas veel later. Soms is tussen de regels door wel iets te merken van de gemoedstoestand van coureurs, zo zei Grosjean na de tests in 2014 dat het 'niet perfect ging zijn in de eerste races', maar over het algemeen is iedereen professioneel genoeg om te weten dat het werk van engineers niet meteen afgebrand moet worden. Ook na de eerste tests zal iedereen vermoedelijk roepen dat ze positief zijn en dat het de goede kant opgaat.

Wel belangrijk: chronische problemen

Iedere auto zal gedurende de komende acht testdagen vermoedelijk wel een keer dienst weigeren. Geen probleem, zoals hierboven gesteld, behalve als de problemen terugkeren. Soms blijkt tijdens de tests dat iets goed mis is: zo kon Red Bull Racing door gigantische problemen met de Renault-motor in 2014 tijdens een vierdaagse test in Jerez bij elkaar slechts 21 (!) rondjes rijden. Ook tijdens de tests die daarna volgden reed het team veel minder dan de concurrentie. In een vergelijkbare situatie verkeerde McLaren twee jaar geleden, toen de Honda-motor bleef haperen. Er mag best iets fout gaan tijdens tests, maar bij aanhoudende problemen is de kans bijzonder klein dat alles in Melbourne piekfijn in orde is.


Wel belangrijk: de rondetijden onder de loep nemen

Zoals aangegeven zegt de 'dagkoers', het lijstje met snelste tijden aan het eind van een dag, niets. Toch kan de juiste interpretatie van rondetijden wél tot interessante informatie leiden. Het eerste belangrijke punt zijn de banden: wie reed met welk compound? Dat overzicht zullen wij gedurende de testdag, in ons livereport, en na afloop weergeven. Toch hoeft ook dat niet alles te zeggen: een kwalificatierun op supersofts leidt tot een compleet andere rondetijd dan een lange run op hetzelfde compound. Als meerdere coureurs op hetzelfde compound een vergelijkbare stint afleggen kan dat, hoewel er nog altijd veel andere variabelen zijn, wel iets zeggen over de verhoudingen. Zet de rondetijden dus altijd af tegen het gebruikte bandencompound en het afgewerkte programma, zaken waar wij gedurende de dag zo veel mogelijk informatie over proberen te geven. Over een periode van vier of acht dagen kan dan, op basis van de beschikbare informatie over omstandigheden en compound, een redelijke inschatting worden gemaakt van de verhoudingen. Eén dag is daarvoor te weinig, maar na meerdere dagen zal een rode lijn te zien zijn.

Wel belangrijk: wat zeggen de coureurs over de concurrentie?

Ferrari stond in 2016 meestal bovenaan na een dagje testen in Barcelona, maar in de paddock ging het vooral over Mercedes. Want hoewel het Duitse team geen toptijden neerzette had iedereen snel in de smiezen hoe rap en goed de bolide was; iedereen die even achter de Mercedes W07 Hybrid reed was onder de indruk. Op basis van de manier waarop de auto door de bochten ging, het vermogen dat geleverd kon worden en de ongelooflijke betrouwbaarheid concludeerde iedereen al dat de eerste startrij in Melbourne vermoedelijk zilver zou kleuren. Over de eigen auto en de eigen kansen wordt over het algemeen uiterst voorzichtig gepraat, over de concurrentie wat minder. Steekt één team er bovenuit, dan zullen coureurs van een concurrerend team doorgaans best bereid zijn om dat toe te geven.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 februari 2017

  2. Kaltenborn: "Middelen aanwezig om C36 door te ontwikkelen" 20:00

    Kaltenborn: "Middelen aanwezig om C36 door te ontwikkelen"

    De nieuwe Sauber C36-Ferrari oogt fraai, maar ook wat kaal; het is dat het team zelf het eigen 25-jarig jubileum op de motorkap…

    F1
  3. Video: op het stuur van Ricciardo tijdens demo in Houston 16:26

    Video: op het stuur van Ricciardo tijdens demo in Houston

    Daniel Ricciardo gaf onlangs een demonstratie op de campus van ExxonMobil in Houston. Red Bull had voor de gelegenheid een…

    F1
  4. Foto's: de fraaie Red Bull-livery van de KTM-teams 16:13

    Foto's: de fraaie Red Bull-livery van de KTM-teams

    Voor KTM begint in 2017 een nieuw tijdperk: het is voor het eerst actief in alle GP-klassen. Naast een Moto3-renstal heeft het…

    MotoGP
  5. Red Bull-technici: "Inhalen mogelijk makkelijker in 2017" 15:45

    Red Bull-technici: "Inhalen mogelijk makkelijker in 2017"

    Wat de nieuwe reglementen de sport precies gaan brengen zal pas in de loop van de komende maanden duidelijk worden, maar…

    F1
  6. Force India vindt in FXTM nieuwe sponsor 14:58

    Force India vindt in FXTM nieuwe sponsor

    Een blik op de nieuwe Sauber, en ook de Haas van vorig jaar, wijst uit dat het voor kleinere teams niet eenvoudig is om sponsors…

    F1
  7. Steiner dolt met Grosjean over testdag op natte baan 14:24

    Steiner dolt met Grosjean over testdag op natte baan

    De laatste dag van de eerste testweek vindt plaats op een nat Circuit de Catalunya; om de nieuwe regenbanden en intermediates…

    F1
  8. Video: Christian Horner blikt uitgebreid vooruit op 2017 12:51

    Video: Christian Horner blikt uitgebreid vooruit op 2017

    Het nieuwe seizoen staat voor de deur, een jaar waarin Red Bull Racing voor de titel hoopt te gaan. Teambaas Christian Horner…

    F1
  9. Horner heeft hoge verwachtingen van coureurs en RB13 12:48

    Horner heeft hoge verwachtingen van coureurs en RB13

    Red Bull Racing stelt het geduld van fans op de proef: pas als één van de laatste teams toont het zijn auto voor het komende…

    F1
  10. Red Bull-livery voor MotoGP-team KTM en Bendsneyder 12:08

    Red Bull-livery voor MotoGP-team KTM en Bendsneyder

    De connectie tussen de teams van KTM en Red Bull is vanaf komend seizoen niet te missen. De machines van het Oostenrijkse team…

    MotoGP
  11. Hamilton nuanceert eigen uitlatingen over interne data 11:49

    Hamilton nuanceert eigen uitlatingen over interne data

    "Als je één ding mocht veranderen in de Formule 1, wat zou dat zijn?" Die vraag kreeg Lewis Hamilton zondag tijdens een…

    F1
  12. Sauber nam niet één onderdeel van C35 mee naar C36 11:15

    Sauber nam niet één onderdeel van C35 mee naar C36

    Sauber is bij de ontwikkeling van de nieuwe C36 volledig op nul begonnen. Alle aspecten van de C35 uit 2016 zijn in de…

    F1
  13. Sauber presenteert beeldschone C36-Ferrari 10:35

    Sauber presenteert beeldschone C36-Ferrari

    Als tweede team, na Williams, heeft Sauber zijn auto voor het Formule 1-seizoen 2017 getoond. Het blauw in combinatie met wit en…

    F1
  14. Di Resta ook komend seizoen reservecoureur Williams 10:28

    Di Resta ook komend seizoen reservecoureur Williams

    Paul di Resta staat ook komend jaar onder contract bij het Formule 1-team van Williams. De inmiddels 30-jarige Brit blijft de…

    F1
  15. Wolff en Lauda verlengen tot eind 2020 bij Mercedes 10:13

    Wolff en Lauda verlengen tot eind 2020 bij Mercedes

    Mercedes kiest voor continuïteit aan de bovenkant van de piramide. Toto Wolff en Niki Lauda hebben een nieuw contract getekend…

    F1
  16. Ferrari-juniors Armstrong en Fittipaldi bij Prema in F4 10:00

    Ferrari-juniors Armstrong en Fittipaldi bij Prema in F4

    De banden tussen Ferrari en Prema Powerteam zijn komend seizoen bijzonder nauw. Naast het GP2-team, met Charles Leclerc en…

    Misc
  17. 'Launch week' in de Formule 1 aangebroken 09:27

    'Launch week' in de Formule 1 aangebroken

    Melbourne is nog ver weg, maar het Formule 1-seizoen 2017 gaat deze week eigenlijk al een beetje beginnen. De komende dagen…

    F1
  18. Magnussen eerste twee testdagen in actie voor Haas 08:54

    Magnussen eerste twee testdagen in actie voor Haas

    Kevin Magnussen mag meteen aan de bak bij Haas F1. De Deen neemt de eerste twee testdagen van het seizoen voor zijn rekening, zo…

    F1
  19. zondag 19 februari 2017

  20. Geldboete voor Di Grassi na 'unsafe release', geen tijdstraf 16:41

    Geldboete voor Di Grassi na 'unsafe release', geen tijdstraf

    Lucas di Grassi zal de ePrix van Buenos Aires niet snel vergeten. De Braziliaanse ABT-coureur boekte zaterdagmiddag (lokale…

    FE
  21. Wat is er nieuw in 2017? Deel 4: de teams en coureurs 15:00

    Wat is er nieuw in 2017? Deel 4: de teams en coureurs

    Voor de Formule 1 betekent 2017 de start van een nieuw tijdperk. Een groot pakket aan nieuwe reglementen maakt de auto's sneller…

    F1
  22. Zoon Newey kampioen in India, Schumacher junior derde 12:43

    Zoon Newey kampioen in India, Schumacher junior derde

    Harrison Newey, de zoon van Red Bull-ontwerper Adrian Newey, is de verrassende nieuwe kampioen van de MRF Challenge, de Indiase…

    Misc
  23. Video: hoogtepunten van de ePrix van Buenos Aires 11:30

    Video: hoogtepunten van de ePrix van Buenos Aires

    Na veertien weken winterpauze was het gisteren (zaterdag) dan eindelijk weer zover: de derde ePrix van het seizoen stond op het…

    FE
  24. Buemi wint ondanks remprobleem: "Oprecht moeilijk gehad" 11:10

    Buemi wint ondanks remprobleem: "Oprecht moeilijk gehad"

    Met drie overwinningen uit drie ePrix's zou je zeggen dat Sebastien Buemi niets te klagen zou hebben dit seizoen. De Zwitser…

    FE
  25. Sato op zijn plaats bij Andretti: "Stukje professioneler" 10:26

    Sato op zijn plaats bij Andretti: "Stukje professioneler"

    Hij is inmiddels al 40 jaar oud, maar daarmee is hij nog niet eens de oudste in de IndyCar Series. Takuma Sato plakt er gewoon…

    Indy
  26. zaterdag 18 februari 2017

  27. Drie uit drie voor Buemi na overwinning in Buenos Aires 20:51

    Drie uit drie voor Buemi na overwinning in Buenos Aires

    Waar de titelstrijd in de Formule E vorig jaar tot de laatste ronde van de laatste ePrix spannend was, laat Sebastien Buemi er…

    FE
  28. Video: een hommage aan Dale Earnhardt, 'The Intimidator' 19:14

    Video: een hommage aan Dale Earnhardt, 'The Intimidator'

    Het is vandaag alweer zestien jaar geleden dat een van de meest succesvolle coureurs uit de geschiedenis van de NASCAR om het…

    Misc
  29. Di Grassi troeft Vergne en Buemi af voor pole in Argentinië 17:19

    Di Grassi troeft Vergne en Buemi af voor pole in Argentinië

    Hij won al vier ePrix's, maar stond tot vandaag nog nooit op poleposition. Lucas di Grassi heeft na tweeënhalf jaar eindelijk…

    FE
  30. Wat is er nieuw in 2017? Deel 3: de sportieve reglementen 17:00

    Wat is er nieuw in 2017? Deel 3: de sportieve reglementen

    Voor de Formule 1 betekent 2017 de start van een nieuw tijdperk. Een groot pakket aan nieuwe reglementen maakt de auto's sneller…

    F1
  31. Folger laat zich van voren zien: "Tevreden en opgewekt" 15:51

    Folger laat zich van voren zien: "Tevreden en opgewekt"

    Na drie seizoenen Moto2 is het voor Jonas Folger eindelijk zover: de 23-jarige Duitser gaat dit jaar zijn MotoGP-debuut maken…

    MotoGP
  32. Hamilton wil race in New York: "Zou fantastisch zijn" 13:41

    Hamilton wil race in New York: "Zou fantastisch zijn"

    Als het aan drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton ligt, komen er meer stratencircuits op de Formule 1-kalender. De 32-jarige…

    F1
  33. Wat is er nieuw in 2017? Deel 2: de technische reglementen 12:00

    Wat is er nieuw in 2017? Deel 2: de technische reglementen

    Voor de Formule 1 betekent 2017 de start van een nieuw tijdperk. Een groot pakket aan nieuwe reglementen maakt de auto's sneller…

    F1
  34. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 08:00

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  35. Video: hoogtepunten van Toyota Racing Series 2017 07:00

    Video: hoogtepunten van Toyota Racing Series 2017

    Het zal even wennen zijn voor iedereen die de afgelopen weekenden vroeg op zaterdag- en zondagochtend op zoek ging naar de…

    Toyota
  36. vrijdag 17 februari 2017

  37. Video: López stuurt Formule E-bolide door Buenos Aires 16:24

    Video: López stuurt Formule E-bolide door Buenos Aires

    In Buenos Aires vindt dit weekend de derde ePrix van het seizoen 2016/2017 plaats. In aanloop naar de race stuurde José María…

    FE
  38. Wat is er nieuw in 2017? Deel 1: de banden(reglementen) 16:10

    Wat is er nieuw in 2017? Deel 1: de banden(reglementen)

    Voor de Formule 1 betekent 2017 de start van een nieuw tijdperk. Een groot pakket aan nieuwe reglementen maakt de auto's sneller…

    F1
  39. 14:24

    Foto's: de laatste testdag van de MotoGP op Phillip Island

    MotoGP
  40. Video: het Formule E-seizoen tot dusver samengevat 13:46

    Video: het Formule E-seizoen tot dusver samengevat

    Na een lange winterstop wordt het Formule E-seizoen dit weekend weer hervat. In deze korte video een samenvatting van de twee…

    FE
  41. KV Racing Technology trekt zich terug uit IndyCars 13:17

    KV Racing Technology trekt zich terug uit IndyCars

    Het team van Kevin Kalkhoven en Jimmy Vasser, KV Racing, staat niet langer op de IndyCar-grid. De teameigenaren maakten…

    Indy
  42. Gecombineerde tijdenlijst van MotoGP-test Phillip Island 12:57

    Gecombineerde tijdenlijst van MotoGP-test Phillip Island

    Voor de tweede collectieve test in aanloop naar het nieuwe seizoen meldde de MotoGP-wereld zich deze week op Phillip Island. Op…

    MotoGP
  43. Rossi 'niet heel blij', teammaat Viñales blijft indruk maken 12:32

    Rossi 'niet heel blij', teammaat Viñales blijft indruk maken

    Het heeft er alle schijn van dat oude vos Valentino Rossi komend seizoen een hele kluif gaat krijgen aan zijn nieuwe teamgenoot.…

    MotoGP
  44. Lorenzo komt nog tekort: "Gevoel belangrijker dan rondetijden" 12:06

    Lorenzo komt nog tekort: "Gevoel belangrijker dan rondetijden"

    Terwijl zijn opvolger bij Movistar Yamaha, Maverick Viñales, de show steelt heeft Jorge Lorenzo het nog lastig. De Spanjaard…

    MotoGP
Meer nieuws