De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

27 februari 2017 – Het is eindelijk zover: vanaf maandag 27 februari, vlak nadat alle auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen gepresenteerd zijn, worden de bolides op het Circuit de Catalunya voor het eerst aangeslingerd. Veel fans kijken al weken reikhalzend uit naar deze wintertests, maar daar schuilt ook een gevaar: alles wat op het circuit gebeurt wordt onder een gigantisch vergrootglas gelegd. Daarom, om alles vooraf in perspectief te plaatsen, een overzicht van de zin en onzin van tests. Wat is wel en niet belangrijk? Dit artikel publiceerden we eerder op 15 februari, omdat de wintertests nu beginnen wijzen we jullie er nogmaals op.

Niet belangrijk: de daguitslag

Zelden was een team zo dominant in de Formule 1 als Mercedes in 2016, met uitzondering van wellicht Monaco was het op ieder circuit de concurrentie ruim de baas. Maar wie weet nog hoe vaak een Mercedes-coureur in aanloop naar het seizoen de snelste tijd klokte op een winterse testdag? Welgeteld één keer. Vijf keer eindigde een Ferrari op P1, één keer een Mercedes, één keer een Williams en één keer een Force India. Op dag drie was Nico Hülkenberg zelfs 2,5 seconde sneller dan de nummer twee, Romain Grosjean. Max Verstappen eindigde op zijn allereerste 'echte' werkdag van 2016 zelfs helemaal onderaan: in zijn blauwe Toro Rosso was hij op 23 februari 2016 ruim langzamer dan Pascal Wehrlein in de Manor en Marcus Ericsson in een oude Sauber. In paniek raken als je favoriet geen snelle rondetijd klokt is nergens voor nodig, euforisch worden als diegene op P1 staat ook niet: de kale dagkoers van een testsessie is volstrekt betekenisloos.

Niet belangrijk: een auto die stilvalt

Testdagen in Barcelona duren acht uur; in de ochtend wordt gereden van 9.00 tot 13.00 uur en daarna, in de middag, van 14.00 tot 18.00 uur. Gedurende deze sessies zal geregeld een rode vlag te zien zijn; als een auto stilvalt op het circuit wordt de test meteen stilgelegd. Anders dan tijdens bijvoorbeeld vrije trainingen, waar een gele vlag vaak genoeg is, komt er tijdens tests meteen een code rood. Dat gaat ook de komende tests gebeuren, een aantal keer per dag. Het is namelijk een, zoals de naam al zegt, test: het is voor teams een moment waarop dingen uitgeprobeerd worden. Vaak zichtbaar, meestal niet; dan wordt er gereden met pakweg een experimentele setting voor versnellingsbak of motor. Blijkt op de baan dat iets niet goed gaat, en schade dreigt, dan zal iedere coureur direct van zijn team te horen krijgen dat hij de auto langs de baan moet parkeren. Geen ramp: de auto wordt dan snel teruggebracht naar het team en de testdag kan worden voortgezet. Een geparkeerde Red Bull RB13 hoeft dus niet tot Kamervragen te leiden; blijf rustig ademhalen en als de auto snel weer terugkeert op de baan zal het team tevreden zijn: testen is ook een ideale gelegenheid om duidelijkheid te krijgen over wat er níet goed werkt.

Niet belangrijk: wat zeggen de coureurs over het eigen team?

In aanloop naar de wintertests vinden teampresentaties plaats, traditiegetrouw de periode waarin het optimisme grenzeloos is. Als we alle uitgesproken ambities tijdens de 'team launches' moeten geloven, eindigen we het seizoen met vijf wereldkampioenen, tien racewinnaars en vijftien coureurs met één of meerdere podiumplaatsen. En hoewel coureurs tijdens een eerste kennismaking met de nieuwe auto op het asfalt, tijdens wintertests dus, heel snel in de gaten hebben of hun nieuwe speelgoed wel of niet goed is, zal niemand zijn team meteen negatieve publiciteit willen bezorgen.

Zo dacht Romain Grosjean tijdens zijn eerste rondjes met de Lotus E22 in 2014 dat hij een lekke band had. Toen bleek dat zijn banden gewoon in orde waren, wist de Fransman genoeg: zijn auto deugde van geen kant. Dat riep hij toen niet, in de winter van 2014 bleef Grosjean stil, maar pas veel later. Soms is tussen de regels door wel iets te merken van de gemoedstoestand van coureurs, zo zei Grosjean na de tests in 2014 dat het 'niet perfect ging zijn in de eerste races', maar over het algemeen is iedereen professioneel genoeg om te weten dat het werk van engineers niet meteen afgebrand moet worden. Ook na de eerste tests zal iedereen vermoedelijk roepen dat ze positief zijn en dat het de goede kant opgaat.

Wel belangrijk: chronische problemen

Iedere auto zal gedurende de komende acht testdagen vermoedelijk wel een keer dienst weigeren. Geen probleem, zoals hierboven gesteld, behalve als de problemen terugkeren. Soms blijkt tijdens de tests dat iets goed mis is: zo kon Red Bull Racing door gigantische problemen met de Renault-motor in 2014 tijdens een vierdaagse test in Jerez bij elkaar slechts 21 (!) rondjes rijden. Ook tijdens de tests die daarna volgden reed het team veel minder dan de concurrentie. In een vergelijkbare situatie verkeerde McLaren twee jaar geleden, toen de Honda-motor bleef haperen. Er mag best iets fout gaan tijdens tests, maar bij aanhoudende problemen is de kans bijzonder klein dat alles in Melbourne piekfijn in orde is.


Wel belangrijk: de rondetijden onder de loep nemen

Zoals aangegeven zegt de 'dagkoers', het lijstje met snelste tijden aan het eind van een dag, niets. Toch kan de juiste interpretatie van rondetijden wél tot interessante informatie leiden. Het eerste belangrijke punt zijn de banden: wie reed met welk compound? Dat overzicht zullen wij gedurende de testdag, in ons livereport, en na afloop weergeven. Toch hoeft ook dat niet alles te zeggen: een kwalificatierun op supersofts leidt tot een compleet andere rondetijd dan een lange run op hetzelfde compound. Als meerdere coureurs op hetzelfde compound een vergelijkbare stint afleggen kan dat, hoewel er nog altijd veel andere variabelen zijn, wel iets zeggen over de verhoudingen. Zet de rondetijden dus altijd af tegen het gebruikte bandencompound en het afgewerkte programma, zaken waar wij gedurende de dag zo veel mogelijk informatie over proberen te geven. Over een periode van vier of acht dagen kan dan, op basis van de beschikbare informatie over omstandigheden en compound, een redelijke inschatting worden gemaakt van de verhoudingen. Eén dag is daarvoor te weinig, maar na meerdere dagen zal een rode lijn te zien zijn.

Wel belangrijk: wat zeggen de coureurs over de concurrentie?

Ferrari stond in 2016 meestal bovenaan na een dagje testen in Barcelona, maar in de paddock ging het vooral over Mercedes. Want hoewel het Duitse team geen toptijden neerzette had iedereen snel in de smiezen hoe rap en goed de bolide was; iedereen die even achter de Mercedes W07 Hybrid reed was onder de indruk. Op basis van de manier waarop de auto door de bochten ging, het vermogen dat geleverd kon worden en de ongelooflijke betrouwbaarheid concludeerde iedereen al dat de eerste startrij in Melbourne vermoedelijk zilver zou kleuren. Over de eigen auto en de eigen kansen wordt over het algemeen uiterst voorzichtig gepraat, over de concurrentie wat minder. Steekt één team er bovenuit, dan zullen coureurs van een concurrerend team doorgaans best bereid zijn om dat toe te geven.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 27 april 2017

  2. (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie 18:29

    (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie

    Je hebt het als technicus misschien wel eens overwogen, of misschien heb je er veel over gehoord: werken bij Defensie. Maar wat…

    Misc
  3. Rins mist MotoGP-race Jerez, Tsuda vervanger 17:34

    Rins mist MotoGP-race Jerez, Tsuda vervanger

    Alex Rins moet de volgende race op de MotoGP-kalender, de Grand Prix van Spanje op het circuit van Jerez, laten schieten. De…

    MotoGP
  4. Verstappen realistisch: "Normaal gesproken vijfde of zesde" 16:26

    Verstappen realistisch: "Normaal gesproken vijfde of zesde"

    In aanloop naar de Grand Prix van Rusland maakt Max Verstappen zich geen illusies: meedoen om de prijzen op het Sochi Autodrom…

    F1
  5. Bottas rekent op gelijke kansen bij Mercedes 16:06

    Bottas rekent op gelijke kansen bij Mercedes

    Een dag nadat hij met zijn eerste poleposition een krachtig signaal afgegeven had, namelijk dat er rekening met hem gehouden…

    F1
  6. Coureurs verdeeld over mogelijke invoering 'schild' 15:24

    Coureurs verdeeld over mogelijke invoering 'schild'

    De 'halo', vorig jaar uitgebreid aeroscreen waarmee Red Bull eerder testte en zal later dit seizoen op de baan uitgeprobeerd…

    F1
  7. 14:57

    Galerij: foto's van de donderdag op het Sochi Autodrom

    F1
  8. Haas stapt in Rusland over naar andere remleverancier 14:39

    Haas stapt in Rusland over naar andere remleverancier

    Haas F1 heeft een rigoureus besluit genomen om een einde te maken aan de aanhoudende remproblemen: het is voor de Grand Prix van…

    F1
  9. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 13:40

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Formule 1-fans die graag 'gewoon' op de geijkte tijden naar de Grands Prix kijken kunnen tevreden zijn: na de races in Melbourne…

    F1
  10. 11:57

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  11. Fotospecial: de drie voorgaande GP's van Rusland in beeld 11:15

    Fotospecial: de drie voorgaande GP's van Rusland in beeld

    Het is pas de vierde keer dat de Grand Prix van Rusland deel uitmaakt van het wereldkampioenschap Formule 1. In het najaar van…

    F1
  12. Video: wat staat er op de telefoon van Robin Frijns? 10:02

    Video: wat staat er op de telefoon van Robin Frijns?

    De organisatie van de Formule E vroeg Robin Frijns om te laten zien wat er op zijn telefoon staat. Onder meer een oude foto van…

    FE
  13. Lowe verwacht sterk Williams in Grand Prix van Rusland 09:26

    Lowe verwacht sterk Williams in Grand Prix van Rusland

    Op een droge baan zit Williams er dit seizoen goed bij, zowel in Melbourne als Bahrein was Felipe Massa 'best of the rest…

    F1
  14. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Rusland 08:59

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Rusland

    De laatste Grand Prix van voordat het Europese seizoen wordt ingezet, is die van Rusland. Op het Sochi Autodrom, de baan die…

    F1
  15. Video: rondje over Sochi Autodrom met Sergio Pérez 08:37

    Video: rondje over Sochi Autodrom met Sergio Pérez

    Sergio Pérez neemt ons mee over het Sochi Autodrom en legt uit hoe de baan in elkaar zit. "Bocht drie kan je niet eens meer een…

    F1
  16. woensdag 26 april 2017

  17. Schothorst in middenveld tijdens laatste GP3-tests 16:56

    Schothorst in middenveld tijdens laatste GP3-tests

    Ruim twee weken voor de eerste race zitten voor de coureurs en teams in de GP3 de laatste tests in aanloop naar het seizoen…

    GP3
  18. Video: Renault over de 'auto van de toekomst', de R.S. 2027 15:09

    Video: Renault over de 'auto van de toekomst', de R.S. 2027

    Renault presenteerde onlangs de Formule 1-auto van de toekomst: de R.S. 2027. Met deze bolide liet het team zien welke richting…

    F1
  19. Renault ziet balans als oorzaak van matige racesnelheid 14:32

    Renault ziet balans als oorzaak van matige racesnelheid

    Wie op zaterdagavond in Bahrein naar de uitslagenlijst keek, kon niet anders dan concluderen dat Renault deze winter een grote…

    F1
  20. 12:46

    Overzicht: tijdschema voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  21. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Rusland 12:23

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Rusland

    De plek waar de Nederlandse schaatsploeg ruim drie jaar geleden zo'n beetje alles won wat er te winnen viel, waar het acht keer…

    F1
  22. Spectaculair: met 'visor cam' over Barber Motorsports Park 10:18

    Spectaculair: met 'visor cam' over Barber Motorsports Park

    Eén innovatie vanuit de IndyCar Series mag wat ons betreft zo snel mogelijk overvliegen naar de Formule 1: de 'visor cam'. Deze…

    Indy
  23. Assen droomt hardop van F1: "Willen dat echt heel graag" 09:54

    Assen droomt hardop van F1: "Willen dat echt heel graag"

    Komt er ooit weer een Grand Prix van Nederland? Door de hype rond Max Verstappen is het enthousiasme rond de Formule 1 en een…

    F1
  24. Sirotkin rijdt eerste training Sochi in auto Hülkenberg 09:32

    Sirotkin rijdt eerste training Sochi in auto Hülkenberg

    Voor Nico Hülkenberg begint het raceweekend in Sochi pas op vrijdagmiddag. De Duitser blijft in de eerste vrije training aan de…

    F1
  25. Video: een virtueel rondje over het Sochi Autodrom 08:57

    Video: een virtueel rondje over het Sochi Autodrom

    Hoe ziet het Sochi Autodrom er precies uit, hoe beleef je het vanuit de auto? Een virtueel rondje over het circuit waar komend…

    F1
  26. Monger bedankt artsen en autosportwereld: "Heel inspirerend" 08:41

    Monger bedankt artsen en autosportwereld: "Heel inspirerend"

    Ruim een week na zijn verschrikkelijke crash op Donington Park heeft Billy Monger van zich laten horen. De 17-jarige Brit lag na…

    F4
  27. Herstelde Hildebrand maakt rentree in Phoenix 08:22

    Herstelde Hildebrand maakt rentree in Phoenix

    De race op het Barber Motorsports Park moest hij uitzitten, maar in Phoenix keert JR Hildebrand weer terug. Hij is fit genoeg…

    Indy
  28. dinsdag 25 april 2017

  29. Rijdersschild boven halo verkozen; mogelijk per 2018 21:34

    Rijdersschild boven halo verkozen; mogelijk per 2018

    Ook al is er nog geen officieel besluit gemaakt over de cockpitbescherming, de halo - zoals we deze tijdens trainingen zagen in…

    F1
  30. Namen en startnummers beter zichtbaar vanaf GP Spanje 21:26

    Namen en startnummers beter zichtbaar vanaf GP Spanje

    In het overleg dat de F1 Strategy Group en Commission vandaag (dinsdag) hadden in Parijs, is naast enkele technische en…

    F1
  31. Vanaf 2018 na rodevlagsituatie ook staande herstart 21:20

    Vanaf 2018 na rodevlagsituatie ook staande herstart

    Vandaag (donderdag) kwamen de F1 Strategy Group en de F1 Commission bijeen voor een overleg op het FIA-hoofdkwartier in Parijs.…

    F1
  32. Wolff voelt naweeën nog steeds: "Bahrein was pijnlijk" 16:47

    Wolff voelt naweeën nog steeds: "Bahrein was pijnlijk"

    Toen hij vorig jaar het vliegtuig naar Rusland pakte, had zijn team drie overwinningen in drie races gescoord. Dat is dit jaar…

    F1
  33. Toro Rosso wil P4: "Elke race dubbele puntenfinish scoren" 15:31

    Toro Rosso wil P4: "Elke race dubbele puntenfinish scoren"

    Na een dubbele puntenfinish op Albert Park in Melbourne en een sterk optreden van Carlos Sainz in China stond Toro Rosso…

    F1
  34. De ruzie die nooit werd bijgelegd: terug naar Imola, '82 14:35

    De ruzie die nooit werd bijgelegd: terug naar Imola, '82

    Vandaag precies 35 jaar geleden vond één van de meest controversiële en gedenkwaardige Grands Prix in de historie van de…

    F1
  35. Renault slaat handen ineen met Franse privéjetbouwer 12:31

    Renault slaat handen ineen met Franse privéjetbouwer

    Vanaf heden is Goodwill Private Jets, een Franse producent van privévliegtuigjes, verbonden aan het Formule 1-team van Renault.…

    F1
  36. Video: het FE-rubber, onder elke omstandigheid te gebruiken 12:16

    Video: het FE-rubber, onder elke omstandigheid te gebruiken

    Een Formule E-coureur moet elke race een wagen wisselen, maar bandenstops zijn onnodig bij de elektrische klasse. Het rubber…

    FE
  37. Preview: wie stopt de Mercedessen op het Sochi Autodrom? 12:00

    Preview: wie stopt de Mercedessen op het Sochi Autodrom?

    Met drie overwinningen uit drie deelnames zijn de mannen van Mercedes de absolute heersers van het Sochi Autodrom. In 2014 en…

    F1
  38. Lorenzo haalt positieve punten uit Amerikaans GP-weekend 11:06

    Lorenzo haalt positieve punten uit Amerikaans GP-weekend

    Een zesde en een negende plaats waren van tevoren misschien niet waar Ducati op gehoopt had, maar de snelheid van de Desmocedici…

    MotoGP
  39. Viñales snapt niets van valpartij: "Was een vreemde crash" 09:31

    Viñales snapt niets van valpartij: "Was een vreemde crash"

    Met een ruime voorsprong op nummer twee Valentino Rossi reisde Maverick Viñales af naar het Circuit of the Americas, met een…

    MotoGP
  40. Video: Kanaan over Alonso's kansen op de Speedway 08:59

    Video: Kanaan over Alonso's kansen op de Speedway

    Het zal niemand ontgaan zijn: Fernando Alonso doet over iets meer dan een maand mee aan de 101ste uitvoering van de Indianapolis…

    Indy
  41. maandag 24 april 2017

  42. De finish halen is het doel voor McLaren in Sochi 17:46

    De finish halen is het doel voor McLaren in Sochi

    Met een gezonde dosis realiteitszin reist McLaren-Honda af naar Sochi, waar komend weekend de Grand Prix van Rusland verreden…

    F1
  43. Video: Alonso staat media te woord bij IndyCar-race 17:23

    Video: Alonso staat media te woord bij IndyCar-race

    Fernando Alonso was zondag present in Birmingham, Alabama, voor de IndyCar-race op het Barber Motorsports Park. De Spanjaard nam…

    F1
  44. Waar was jij op 15 mei? Laat het weten aan GPUpdate.net 16:15

    Waar was jij op 15 mei? Laat het weten aan GPUpdate.net

    Het zal altijd een historische dag voor de Nederlandse autosport blijven: 15 mei 2016. Nooit eerder had een Nederlander aan de…

    F1
Meer nieuws