De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

27 februari 2017 – Het is eindelijk zover: vanaf maandag 27 februari, vlak nadat alle auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen gepresenteerd zijn, worden de bolides op het Circuit de Catalunya voor het eerst aangeslingerd. Veel fans kijken al weken reikhalzend uit naar deze wintertests, maar daar schuilt ook een gevaar: alles wat op het circuit gebeurt wordt onder een gigantisch vergrootglas gelegd. Daarom, om alles vooraf in perspectief te plaatsen, een overzicht van de zin en onzin van tests. Wat is wel en niet belangrijk? Dit artikel publiceerden we eerder op 15 februari, omdat de wintertests nu beginnen wijzen we jullie er nogmaals op.

Niet belangrijk: de daguitslag

Zelden was een team zo dominant in de Formule 1 als Mercedes in 2016, met uitzondering van wellicht Monaco was het op ieder circuit de concurrentie ruim de baas. Maar wie weet nog hoe vaak een Mercedes-coureur in aanloop naar het seizoen de snelste tijd klokte op een winterse testdag? Welgeteld één keer. Vijf keer eindigde een Ferrari op P1, één keer een Mercedes, één keer een Williams en één keer een Force India. Op dag drie was Nico Hülkenberg zelfs 2,5 seconde sneller dan de nummer twee, Romain Grosjean. Max Verstappen eindigde op zijn allereerste 'echte' werkdag van 2016 zelfs helemaal onderaan: in zijn blauwe Toro Rosso was hij op 23 februari 2016 ruim langzamer dan Pascal Wehrlein in de Manor en Marcus Ericsson in een oude Sauber. In paniek raken als je favoriet geen snelle rondetijd klokt is nergens voor nodig, euforisch worden als diegene op P1 staat ook niet: de kale dagkoers van een testsessie is volstrekt betekenisloos.

Niet belangrijk: een auto die stilvalt

Testdagen in Barcelona duren acht uur; in de ochtend wordt gereden van 9.00 tot 13.00 uur en daarna, in de middag, van 14.00 tot 18.00 uur. Gedurende deze sessies zal geregeld een rode vlag te zien zijn; als een auto stilvalt op het circuit wordt de test meteen stilgelegd. Anders dan tijdens bijvoorbeeld vrije trainingen, waar een gele vlag vaak genoeg is, komt er tijdens tests meteen een code rood. Dat gaat ook de komende tests gebeuren, een aantal keer per dag. Het is namelijk een, zoals de naam al zegt, test: het is voor teams een moment waarop dingen uitgeprobeerd worden. Vaak zichtbaar, meestal niet; dan wordt er gereden met pakweg een experimentele setting voor versnellingsbak of motor. Blijkt op de baan dat iets niet goed gaat, en schade dreigt, dan zal iedere coureur direct van zijn team te horen krijgen dat hij de auto langs de baan moet parkeren. Geen ramp: de auto wordt dan snel teruggebracht naar het team en de testdag kan worden voortgezet. Een geparkeerde Red Bull RB13 hoeft dus niet tot Kamervragen te leiden; blijf rustig ademhalen en als de auto snel weer terugkeert op de baan zal het team tevreden zijn: testen is ook een ideale gelegenheid om duidelijkheid te krijgen over wat er níet goed werkt.

Niet belangrijk: wat zeggen de coureurs over het eigen team?

In aanloop naar de wintertests vinden teampresentaties plaats, traditiegetrouw de periode waarin het optimisme grenzeloos is. Als we alle uitgesproken ambities tijdens de 'team launches' moeten geloven, eindigen we het seizoen met vijf wereldkampioenen, tien racewinnaars en vijftien coureurs met één of meerdere podiumplaatsen. En hoewel coureurs tijdens een eerste kennismaking met de nieuwe auto op het asfalt, tijdens wintertests dus, heel snel in de gaten hebben of hun nieuwe speelgoed wel of niet goed is, zal niemand zijn team meteen negatieve publiciteit willen bezorgen.

Zo dacht Romain Grosjean tijdens zijn eerste rondjes met de Lotus E22 in 2014 dat hij een lekke band had. Toen bleek dat zijn banden gewoon in orde waren, wist de Fransman genoeg: zijn auto deugde van geen kant. Dat riep hij toen niet, in de winter van 2014 bleef Grosjean stil, maar pas veel later. Soms is tussen de regels door wel iets te merken van de gemoedstoestand van coureurs, zo zei Grosjean na de tests in 2014 dat het 'niet perfect ging zijn in de eerste races', maar over het algemeen is iedereen professioneel genoeg om te weten dat het werk van engineers niet meteen afgebrand moet worden. Ook na de eerste tests zal iedereen vermoedelijk roepen dat ze positief zijn en dat het de goede kant opgaat.

Wel belangrijk: chronische problemen

Iedere auto zal gedurende de komende acht testdagen vermoedelijk wel een keer dienst weigeren. Geen probleem, zoals hierboven gesteld, behalve als de problemen terugkeren. Soms blijkt tijdens de tests dat iets goed mis is: zo kon Red Bull Racing door gigantische problemen met de Renault-motor in 2014 tijdens een vierdaagse test in Jerez bij elkaar slechts 21 (!) rondjes rijden. Ook tijdens de tests die daarna volgden reed het team veel minder dan de concurrentie. In een vergelijkbare situatie verkeerde McLaren twee jaar geleden, toen de Honda-motor bleef haperen. Er mag best iets fout gaan tijdens tests, maar bij aanhoudende problemen is de kans bijzonder klein dat alles in Melbourne piekfijn in orde is.


Wel belangrijk: de rondetijden onder de loep nemen

Zoals aangegeven zegt de 'dagkoers', het lijstje met snelste tijden aan het eind van een dag, niets. Toch kan de juiste interpretatie van rondetijden wél tot interessante informatie leiden. Het eerste belangrijke punt zijn de banden: wie reed met welk compound? Dat overzicht zullen wij gedurende de testdag, in ons livereport, en na afloop weergeven. Toch hoeft ook dat niet alles te zeggen: een kwalificatierun op supersofts leidt tot een compleet andere rondetijd dan een lange run op hetzelfde compound. Als meerdere coureurs op hetzelfde compound een vergelijkbare stint afleggen kan dat, hoewel er nog altijd veel andere variabelen zijn, wel iets zeggen over de verhoudingen. Zet de rondetijden dus altijd af tegen het gebruikte bandencompound en het afgewerkte programma, zaken waar wij gedurende de dag zo veel mogelijk informatie over proberen te geven. Over een periode van vier of acht dagen kan dan, op basis van de beschikbare informatie over omstandigheden en compound, een redelijke inschatting worden gemaakt van de verhoudingen. Eén dag is daarvoor te weinig, maar na meerdere dagen zal een rode lijn te zien zijn.

Wel belangrijk: wat zeggen de coureurs over de concurrentie?

Ferrari stond in 2016 meestal bovenaan na een dagje testen in Barcelona, maar in de paddock ging het vooral over Mercedes. Want hoewel het Duitse team geen toptijden neerzette had iedereen snel in de smiezen hoe rap en goed de bolide was; iedereen die even achter de Mercedes W07 Hybrid reed was onder de indruk. Op basis van de manier waarop de auto door de bochten ging, het vermogen dat geleverd kon worden en de ongelooflijke betrouwbaarheid concludeerde iedereen al dat de eerste startrij in Melbourne vermoedelijk zilver zou kleuren. Over de eigen auto en de eigen kansen wordt over het algemeen uiterst voorzichtig gepraat, over de concurrentie wat minder. Steekt één team er bovenuit, dan zullen coureurs van een concurrerend team doorgaans best bereid zijn om dat toe te geven.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 september 2017

  2. Terugblik: de razendsnelle aftakeling van Kvyat in beeld 17:00

    Terugblik: de razendsnelle aftakeling van Kvyat in beeld

    De carrière van Daniil Kvyat lijkt binnen een tijdbestek van anderhalf jaar als een nachtkaars uit te gaan. Hij kwam in 2014…

    F1
  3. Fans kiezen Maleisische Grand Prix van 2001 als favoriet 16:17

    Fans kiezen Maleisische Grand Prix van 2001 als favoriet

    De Maleisische Grand Prix van 2001 staat vanaf vandaag (dinsdag) voor negentien dagen in zijn volledigheid online. Formule…

    F1
  4. Red Bull trekt met radicale bandenkeuze naar Suzuka 15:38

    Red Bull trekt met radicale bandenkeuze naar Suzuka

    De Grand Prix van Maleisië moet nog worden verreden, maar de teams hebben nu al hun bandenkeuzes voor Suzuka kenbaar gemaakt.…

    F1
  5. Video: hoogtepunten van het F3-weekend in Spielberg 15:03

    Video: hoogtepunten van het F3-weekend in Spielberg

    Lando Norris leek afgelopen weekend op weg naar de Europese Formule 3-kroon, maar de 17-jarige Brit moest zijn feestje te elfder…

    F3
  6. Williams presteert financieel beter dan op sportief vlak 14:00

    Williams presteert financieel beter dan op sportief vlak

    Sportief mogen de beste jaren dan al enige tijd vervlogen zijn, financieel gaat het met het Williams Formule 1-team wel de goede…

    F1
  7. Preview: Vettel moet in Maleisië jacht op Hamilton openen 13:45

    Preview: Vettel moet in Maleisië jacht op Hamilton openen

    Waar Ferrari en Sebastian Vettel in Singapore een slag hoopten te slaan, draaide de race in de Aziatische stadstaat uit op een…

    F1
  8. Gasly rijdt in Formule 1 met zijn geliefde startnummer tien 13:24

    Gasly rijdt in Formule 1 met zijn geliefde startnummer tien

    Eén van de grootste talenten uit het opleidingprogramma van Red Bull Racing mag aankomend weekend zijn officiële debuut in de…

    F1
  9. Video: Bottas speciale deelnemer aan Orchid Run & Ride 12:51

    Video: Bottas speciale deelnemer aan Orchid Run & Ride

    Voorafgaand aan de Grand Prix van Maleisië heeft Valtteri Bottas de hardloopschoenen maar eens aangetrokken. Hij deed mee aan…

    F1
  10. Gasly maakt F1-debuut in Maleisië, Kvyat sneuvelt 12:03

    Gasly maakt F1-debuut in Maleisië, Kvyat sneuvelt

    Pierre Gasly maakt komend weekend zijn debuut in de Formule 1. Op het Sepang International Circuit en op Suzuka mag de jonge…

    F1
  11. Lotterer komt Formule E-deelnemersveld versterken 11:17

    Lotterer komt Formule E-deelnemersveld versterken

    André Lotterer maakt voor komend seizoen de overstap naar de Formule E. De drievoudig Le Mans-winnaar gaat racen voor het team…

    F1
  12. Formule Renault 2.0 in 2018: topcircuits en langere races 10:18

    Formule Renault 2.0 in 2018: topcircuits en langere races

    Langere races en het aandoen van tien Europese topcircuits vormen de belangrijkste ingrediënten voor de Formule Renault 2.0 in…

    FR 2.0
  13. 09:45

    Overzicht: tijdschema voor de Grand Prix van Maleisië

    F1
  14. maandag 25 september 2017

  15. Williams bevestigt interesse: "Evalueren optie Kubica" 16:10

    Williams bevestigt interesse: "Evalueren optie Kubica"

    Wie er in 2018 voor het team van Williams aan de start verschijnen is officieel nog niet bekend, maar het lijkt niet meer dan…

    F1
  16. Video: McLaren spuit speakers in eigen racekleuren 14:34

    Video: McLaren spuit speakers in eigen racekleuren

    Voor een speciale competitie, waarin fans luidsprekers kunnen winnen, heeft McLaren een bijzonder format bedacht. De Britse stal…

    F1
  17. Honda opgelucht: motor Alonso onbeschadigd na crash 14:23

    Honda opgelucht: motor Alonso onbeschadigd na crash

    Geluk bij een ongeluk voor Fernando Alonso: de tik die de Spanjaard kreeg tijdens de startcrash in Singapore, heeft zijn…

    F1
  18. Carlin op weg naar IndyCars: "Kansen worden groter" 14:08

    Carlin op weg naar IndyCars: "Kansen worden groter"

    Het team van Carlin lijkt steeds dichterbij een startbewijs voor het IndyCar-seizoen van 2018 te komen. Teambaas Trevor Carlin…

    Indy
  19. Wolff: "Gevaar van resultaat Singapore is overschatting" 13:38

    Wolff: "Gevaar van resultaat Singapore is overschatting"

    Dat Lewis Hamilton de Grand Prix van Singapore wist te winnen was voor menigeen een verrassing: niet in de laatste plaats voor…

    F1
  20. Dovizioso ziet Márquez weglopen: "Verliep niet als gehoopt" 12:11

    Dovizioso ziet Márquez weglopen: "Verliep niet als gehoopt"

    Als gedeeld koploper in de stand om het kampioenschap trok Andrea Dovizioso naar het MotorLand Aragón, om er met een…

    MotoGP
  21. Video: hardste klappers van het WRC-seizoen tot dusver 11:15

    Video: hardste klappers van het WRC-seizoen tot dusver

    Er werden behoorlijk wat wagens in de prak gereden in het World Rally Championship: herbeleef de heftigste klappers in deze…

    Misc
  22. Gasly blijft overtuigen in Japan: "P2 in titelstrijd onverwacht" 11:06

    Gasly blijft overtuigen in Japan: "P2 in titelstrijd onverwacht"

    Nul punten scoorde Pierre Gasly in zijn eerste twee Super Formula-optredens, maar sinds de Fransman medio augustus wist te…

    SF
  23. Aston Martin per 2018 hoofdsponsor van Red Bull Racing 10:41

    Aston Martin per 2018 hoofdsponsor van Red Bull Racing

    Sportwagenfabrikant Aston Martin intensiveert haar samenwerking met het team van Red Bull Racing: het Britse merk is vanaf…

    F1
  24. Norris steekt hand in eigen boezem: "Nam teveel risico" 10:16

    Norris steekt hand in eigen boezem: "Nam teveel risico"

    Een topvijfklassering was voor Lando Norris genoeg om zijn vijfde titel in drie jaar tijd te veroveren: voor de 17-jarige Brit…

    F3
  25. Rossi trots na comeback op Aragón: "Nu hard trainen" 09:56

    Rossi trots na comeback op Aragón: "Nu hard trainen"

    Aanvankelijk zou hij de Grand Prix van Aragón niet eens rijden: Movistar Yamaha had Michael van der Mark al aangewezen als…

    MotoGP
  26. Verschoor: "Resultaten geen goede weerspiegeling tempo" 09:36

    Verschoor: "Resultaten geen goede weerspiegeling tempo"

    Een zevende, een twaalfde plaats en een uitvalbeurt was de opbrengst van een weekendje racen op het circuit Spa-Francorchamps…

    FR 2.0
  27. Hoogtepunten: Super Formula-race op Sportsland SUGO 09:02

    Hoogtepunten: Super Formula-race op Sportsland SUGO

    Het zesde Super Formula-weekend van dit seizoen werd verreden op het Sportsland SUGO, Yuhi Sekiguchi was de gelukkige winnaar.…

    SF
  28. zondag 24 september 2017

  29. Samenvatting: tweede DTM-race op de Red Bull Ring 18:28

    Samenvatting: tweede DTM-race op de Red Bull Ring

    René Rast won zondag de tweede DTM-race op de Red Bull Ring. Bekijk hier een samenvatting van de wedstrijd.

    DTM
  30. 18:19

    Stand Europese F3: Norris nadert kampioenschap

    F3
  31. Nog geen F3-titel voor Norris na tik in laatste ronde 17:34

    Nog geen F3-titel voor Norris na tik in laatste ronde

    Lando Norris is nog géén kampioen in de Europese Formule 3. De 17-jarige Brit leek zondag in de derde race op de Red Bull…

    F3
  32. FIA scherpt regels rond valse start aan voor volgend jaar 17:15

    FIA scherpt regels rond valse start aan voor volgend jaar

    De FIA heeft met ingang van volgend seizoen het reglement rond valse starts aangescherpt. Coureurs kunnen vanaf dan ook een…

    F1
  33. 16:35

    MotoGP-foto's: zondag op het circuit van Aragón

    MotoGP
  34. Lorenzo: "We hadden meer grip aan achterkant nodig" 16:32

    Lorenzo: "We hadden meer grip aan achterkant nodig"

    Jorge Lorenzo heeft zijn beste klassering in dienst van Ducati geëvenaard. De drievoudig MotoGP-kampioen, die afgelopen winter…

    MotoGP
  35. Pedrosa blij met P2, niet met Rossi: "Gooide deur dicht" 16:17

    Pedrosa blij met P2, niet met Rossi: "Gooide deur dicht"

    Dani Pedrosa was vanwege zijn bandenkeuze voorzichtig in het eerste deel van de Grand Prix van Aragón. De coureur van Repsol…

    MotoGP
  36. Márquez had het lastig: "Zocht naar gevoel van warm-up" 15:59

    Márquez had het lastig: "Zocht naar gevoel van warm-up"

    Marc Márquez scoorde zondag op MotorLand Aragón zijn tweede overwinning op rij in de MotoGP en zijn vijfde zege van het…

    MotoGP
  37. 14:50

    MotoGP-stand: Márquez zestien punten voor Dovizioso

    MotoGP
  38. 14:45

    MotoGP-uitslag: Márquez leidt Spaanse 1-2-3-4 in Aragón

    MotoGP
  39. Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso 14:43

    Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso

    Marc Márquez heeft teruggeslagen na zijn val op zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón. De regerend…

    MotoGP
  40. 13:50

    Overzicht: MotoGP-startopstelling voor GP van Aragón

    MotoGP
  41. Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring 13:18

    Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring

    Voor wie het zaterdag heeft gemist, een korte samenvatting van de eerste DTM-race op de Red Bull Ring.

    DTM
  42. Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken" 12:38

    Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken"

    Meer dan een zeventiende plaats zat er zondag niet in voor Bo Bendsneyder in de Grand Prix van Aragón. De 18-jarige coureur uit…

    MotoGP
Meer nieuws