De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

27 februari 2017 – Het is eindelijk zover: vanaf maandag 27 februari, vlak nadat alle auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen gepresenteerd zijn, worden de bolides op het Circuit de Catalunya voor het eerst aangeslingerd. Veel fans kijken al weken reikhalzend uit naar deze wintertests, maar daar schuilt ook een gevaar: alles wat op het circuit gebeurt wordt onder een gigantisch vergrootglas gelegd. Daarom, om alles vooraf in perspectief te plaatsen, een overzicht van de zin en onzin van tests. Wat is wel en niet belangrijk? Dit artikel publiceerden we eerder op 15 februari, omdat de wintertests nu beginnen wijzen we jullie er nogmaals op.

Niet belangrijk: de daguitslag

Zelden was een team zo dominant in de Formule 1 als Mercedes in 2016, met uitzondering van wellicht Monaco was het op ieder circuit de concurrentie ruim de baas. Maar wie weet nog hoe vaak een Mercedes-coureur in aanloop naar het seizoen de snelste tijd klokte op een winterse testdag? Welgeteld één keer. Vijf keer eindigde een Ferrari op P1, één keer een Mercedes, één keer een Williams en één keer een Force India. Op dag drie was Nico Hülkenberg zelfs 2,5 seconde sneller dan de nummer twee, Romain Grosjean. Max Verstappen eindigde op zijn allereerste 'echte' werkdag van 2016 zelfs helemaal onderaan: in zijn blauwe Toro Rosso was hij op 23 februari 2016 ruim langzamer dan Pascal Wehrlein in de Manor en Marcus Ericsson in een oude Sauber. In paniek raken als je favoriet geen snelle rondetijd klokt is nergens voor nodig, euforisch worden als diegene op P1 staat ook niet: de kale dagkoers van een testsessie is volstrekt betekenisloos.

Niet belangrijk: een auto die stilvalt

Testdagen in Barcelona duren acht uur; in de ochtend wordt gereden van 9.00 tot 13.00 uur en daarna, in de middag, van 14.00 tot 18.00 uur. Gedurende deze sessies zal geregeld een rode vlag te zien zijn; als een auto stilvalt op het circuit wordt de test meteen stilgelegd. Anders dan tijdens bijvoorbeeld vrije trainingen, waar een gele vlag vaak genoeg is, komt er tijdens tests meteen een code rood. Dat gaat ook de komende tests gebeuren, een aantal keer per dag. Het is namelijk een, zoals de naam al zegt, test: het is voor teams een moment waarop dingen uitgeprobeerd worden. Vaak zichtbaar, meestal niet; dan wordt er gereden met pakweg een experimentele setting voor versnellingsbak of motor. Blijkt op de baan dat iets niet goed gaat, en schade dreigt, dan zal iedere coureur direct van zijn team te horen krijgen dat hij de auto langs de baan moet parkeren. Geen ramp: de auto wordt dan snel teruggebracht naar het team en de testdag kan worden voortgezet. Een geparkeerde Red Bull RB13 hoeft dus niet tot Kamervragen te leiden; blijf rustig ademhalen en als de auto snel weer terugkeert op de baan zal het team tevreden zijn: testen is ook een ideale gelegenheid om duidelijkheid te krijgen over wat er níet goed werkt.

Niet belangrijk: wat zeggen de coureurs over het eigen team?

In aanloop naar de wintertests vinden teampresentaties plaats, traditiegetrouw de periode waarin het optimisme grenzeloos is. Als we alle uitgesproken ambities tijdens de 'team launches' moeten geloven, eindigen we het seizoen met vijf wereldkampioenen, tien racewinnaars en vijftien coureurs met één of meerdere podiumplaatsen. En hoewel coureurs tijdens een eerste kennismaking met de nieuwe auto op het asfalt, tijdens wintertests dus, heel snel in de gaten hebben of hun nieuwe speelgoed wel of niet goed is, zal niemand zijn team meteen negatieve publiciteit willen bezorgen.

Zo dacht Romain Grosjean tijdens zijn eerste rondjes met de Lotus E22 in 2014 dat hij een lekke band had. Toen bleek dat zijn banden gewoon in orde waren, wist de Fransman genoeg: zijn auto deugde van geen kant. Dat riep hij toen niet, in de winter van 2014 bleef Grosjean stil, maar pas veel later. Soms is tussen de regels door wel iets te merken van de gemoedstoestand van coureurs, zo zei Grosjean na de tests in 2014 dat het 'niet perfect ging zijn in de eerste races', maar over het algemeen is iedereen professioneel genoeg om te weten dat het werk van engineers niet meteen afgebrand moet worden. Ook na de eerste tests zal iedereen vermoedelijk roepen dat ze positief zijn en dat het de goede kant opgaat.

Wel belangrijk: chronische problemen

Iedere auto zal gedurende de komende acht testdagen vermoedelijk wel een keer dienst weigeren. Geen probleem, zoals hierboven gesteld, behalve als de problemen terugkeren. Soms blijkt tijdens de tests dat iets goed mis is: zo kon Red Bull Racing door gigantische problemen met de Renault-motor in 2014 tijdens een vierdaagse test in Jerez bij elkaar slechts 21 (!) rondjes rijden. Ook tijdens de tests die daarna volgden reed het team veel minder dan de concurrentie. In een vergelijkbare situatie verkeerde McLaren twee jaar geleden, toen de Honda-motor bleef haperen. Er mag best iets fout gaan tijdens tests, maar bij aanhoudende problemen is de kans bijzonder klein dat alles in Melbourne piekfijn in orde is.


Wel belangrijk: de rondetijden onder de loep nemen

Zoals aangegeven zegt de 'dagkoers', het lijstje met snelste tijden aan het eind van een dag, niets. Toch kan de juiste interpretatie van rondetijden wél tot interessante informatie leiden. Het eerste belangrijke punt zijn de banden: wie reed met welk compound? Dat overzicht zullen wij gedurende de testdag, in ons livereport, en na afloop weergeven. Toch hoeft ook dat niet alles te zeggen: een kwalificatierun op supersofts leidt tot een compleet andere rondetijd dan een lange run op hetzelfde compound. Als meerdere coureurs op hetzelfde compound een vergelijkbare stint afleggen kan dat, hoewel er nog altijd veel andere variabelen zijn, wel iets zeggen over de verhoudingen. Zet de rondetijden dus altijd af tegen het gebruikte bandencompound en het afgewerkte programma, zaken waar wij gedurende de dag zo veel mogelijk informatie over proberen te geven. Over een periode van vier of acht dagen kan dan, op basis van de beschikbare informatie over omstandigheden en compound, een redelijke inschatting worden gemaakt van de verhoudingen. Eén dag is daarvoor te weinig, maar na meerdere dagen zal een rode lijn te zien zijn.

Wel belangrijk: wat zeggen de coureurs over de concurrentie?

Ferrari stond in 2016 meestal bovenaan na een dagje testen in Barcelona, maar in de paddock ging het vooral over Mercedes. Want hoewel het Duitse team geen toptijden neerzette had iedereen snel in de smiezen hoe rap en goed de bolide was; iedereen die even achter de Mercedes W07 Hybrid reed was onder de indruk. Op basis van de manier waarop de auto door de bochten ging, het vermogen dat geleverd kon worden en de ongelooflijke betrouwbaarheid concludeerde iedereen al dat de eerste startrij in Melbourne vermoedelijk zilver zou kleuren. Over de eigen auto en de eigen kansen wordt over het algemeen uiterst voorzichtig gepraat, over de concurrentie wat minder. Steekt één team er bovenuit, dan zullen coureurs van een concurrerend team doorgaans best bereid zijn om dat toe te geven.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 juni 2017

  2. Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race 19:00

    Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race

    Een jaar geleden was de Grand Prix van Europa een tegenvaller: spektakel bleef tijdens de race op het Baku City Circuit uit. Dat…

    F1
  3. 17:10

    Galerij: foto's van de donderdag op Baku City Circuit

    F1
  4. Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen? 16:32

    Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen?

    Onze verslaggever Roland Mather blikt vooruit op de Grand Prix van Azerbeidzjan. Wordt het leuk in Baku, wat mogen we verwachten…

    F1
  5. Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde" 16:13

    Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde"

    Na een teleurstellend einde van het Canadese Grand Prix-weekend mag Max Verstappen in het Azerbeidzjaanse Baku proberen de…

    F1
  6. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 15:21

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het worden lange middagen voor auto- en motorsportfans: de TT van Assen en de Grand Prix van Azerbeidzjan sluiten zaterdag en…

    F1
  7. Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide 15:14

    Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide

    Na even langs de zijlijn plaats te hebben moeten nemen voor de Rainguard Water Sealers 600 op de Texas Motor Speedway, mag…

    Indy
  8. Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal" 15:03

    Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal"

    Dankzij het verrassende afscheid van wereldkampioen Nico Rosberg kreeg Valtteri Bottas aan het begin van dit seizoen de kans om…

    F1
  9. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan 14:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan

    Voor de tweede keer in de historie van de Formule 1 wordt Azerbeidzjan, 'the land of fire', aangedaan. In de straten van…

    F1
  10. Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku 13:57

    Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku

    Het raceweekend moet nog beginnen, maar de laatste startrij bij de Grand Prix van Azerbeidzjan lijkt al bekend.…

    F1
  11. Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie 12:10

    Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie

    Het San Camillo Hospital in Rome heeft nieuwe informatie naar buiten gebracht over de toestand van Max Biaggi. De 45-jarige…

    MotoGP
  12. Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan 11:45

    Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan

    Het leven van Takuma Sato staat op zijn kop sinds hij als eerste over de streep kwam bij de Indy 500. Een reportage vanuit…

    Indy
  13. Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid 11:43

    Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid

    De TT van Assen is al de achtste race van het seizoen, maar voor Alex Rins wordt het pas zijn derde. Na een lange afwezigheid…

    MotoGP
  14. Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan 11:35

    Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan

    Pirelli gaat dit jaar wat betreft de bandenkeuze voor de Grands Prix van België en Japan één type zachter dan vorig jaar, zo…

    F1
  15. Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen" 10:41

    Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen"

    Na drie races voerde hij het kampioenschap aan, maar een reeks mindere resultaten heeft Valentino Rossi teruggeworpen in de…

    MotoGP
  16. Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur? 09:26

    Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur?

    McLaren is op zoek naar de beste gamer ter wereld, voor hem ligt een baan als simulatorcoureur in Woking klaar. Jenson Button…

    F1
  17. Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs 09:10

    Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs

    Nadat woensdagochtend uitlekte dat Monisha Kaltenborn zou vertrekken bij Sauber, gonsde het online van de geruchten. Gefluisterd…

    F1
  18. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan 08:00

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan

    Het Baku City Circuit staat nog maar voor de tweede keer in de geschiedenis op de Formule 1-kalender, bovendien ging de race in…

    F1
  19. Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn 05:51

    Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn

    Het tijdperk-Monisha Kaltenborn bij Sauber is definitief ten einde. Het Zwitserse team bevestigde in de nacht van woensdag op…

    F1
  20. woensdag 21 juni 2017

  21. Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire" 20:32

    Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire"

    Het team heeft dit jaar niet de beste auto van het veld, maar dat maakt het onderlinge duel bij Red Bull Racing niet minder…

    F1
  22. 18:02

    Galerij: alle foto's van de woensdag in Azerbeidzjan

    F1
  23. Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku 16:57

    Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku

    Het is bijna tijd voor het raceweekend in Baku. De organisatie van de Grand Prix op het Baku City Circuit zorgt voor wat…

    F1
  24. 16:06

    Overzicht: tijdschema van de MotoGP in Assen

    MotoGP
  25. Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed? 16:00

    Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed?

    Voor de achtste ronde van het MotoGP-wereldkampioenschap van 2017 wordt het heilige asfalt van ons eigen Assen weer betreden: de…

    MotoGP
  26. Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet" 14:48

    Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet"

    Veel ogen zijn komend weekend, tijdens de TT van Assen, gericht op Andrea Dovizioso. De Italiaan won de afgelopen twee races en…

    MotoGP
  27. In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit 14:15

    In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit

    Voor de tweede keer wordt Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan, omgetoverd in een Formule 1-circuit. Twee dagen voor de eerste…

    F1
  28. FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams 13:37

    FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams

    Slechts twintig auto's telt het deelnemersveld van de Formule 1 anno 2017, een karig aantal. Te karig, vindt voorzitter Jean…

    F1
  29. Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen 12:11

    Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen

    Voor eigen publiek in Assen hoopt Bo Bendsneyder komend weekend iets moois te laten zien. De Moto3-coureur blikt vooruit op de…

    MotoGP
  30. Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda 11:56

    Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda

    Al vroeg in het seizoen heeft Cal Crutchlow zekerheid over zijn toekomst. De 31-jarige Brit rijdt ook de komende twee jaar voor…

    MotoGP
  31. 'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber' 11:36

    'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber'

    Een klein jaar na de overname door Longbow Finance lijken er opnieuw grote verschuivingen plaats te vinden bij Sauber.…

    F1
  32. Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen 10:49

    Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen

    In aanloop naar de Grand Prix van Azerbeidzjan, alweer de achtste race van dit Formule 1-seizoen, blikt Renault nog één keer…

    F1
  33. Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit 09:59

    Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit

    Het is de meest recente aanvulling op de Formule 1-kalender: het Baku City Circuit. Hoe ziet de baan, in 2016 voor het eerst…

    F1
  34. Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is 09:54

    Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is

    Het zal oplettende fans niet zijn ontgaan dat de race op het Baku City Circuit dit jaar een andere naam heeft. Waar het…

    F1
  35. Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde 09:12

    Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde

    De voorlopige Formule 1-kalender voor 2018 bevat 21 races, maar de Grand Prix van Turkije is daar niet één van. Eerder dit…

    F1
  36. Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer 08:31

    Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer

    Hij staat derde in het kampioenschap, won al één race, stond na vier van de zeven tot dusver verreden Grands Prix op het…

    F1
  37. dinsdag 20 juni 2017

  38. Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day 20:59

    Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day

    Nico Hülkenberg komt in de eerste week van de zomerstop in de Formule 1 naar Nederland. De 29-jarige Duitser verzorgt in het…

    F1
  39. Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit" 17:00

    Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit"

    Al tweeënhalf jaar gaat het niet van harte en nu McLaren en Honda op een absoluut dieptepunt zijn aanbeland, gonst het van de…

    F1
  40. Nederlandse industrieel nieuwe partner van Sauber 16:27

    Nederlandse industrieel nieuwe partner van Sauber

    Sauber heeft een nieuwe technische partner binnengesleept: het Nederlandse Additive Industries slaat vanaf 1 juli de handen…

    F1
  41. 16:00

    Kijk voor de mooiste foto's op onze Instagram-pagina!

    F1
  42. Video: ongeziene beelden van Kubica's Valencia-test 15:46

    Video: ongeziene beelden van Kubica's Valencia-test

    Renault kan er maar geen genoegen van krijgen en wij eigenlijk ook niet: het Franse team publiceerde dinsdag een nieuwe video…

    F1
  43. F1-baas Carey: "Tripleheader mede vanwege WK-finale" 15:21

    F1-baas Carey: "Tripleheader mede vanwege WK-finale"

    Maandagmiddag publiceerde de FIA een voorlopige kalender voor het seizoen 2018, bestaande uit 21 Grands Prix. Eén van de meest…

    F1
Meer nieuws