De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

De (on-)zin van wintertests; wat is er wel en niet belangrijk?

27 februari 2017 – Het is eindelijk zover: vanaf maandag 27 februari, vlak nadat alle auto's voor het nieuwe Formule 1-seizoen gepresenteerd zijn, worden de bolides op het Circuit de Catalunya voor het eerst aangeslingerd. Veel fans kijken al weken reikhalzend uit naar deze wintertests, maar daar schuilt ook een gevaar: alles wat op het circuit gebeurt wordt onder een gigantisch vergrootglas gelegd. Daarom, om alles vooraf in perspectief te plaatsen, een overzicht van de zin en onzin van tests. Wat is wel en niet belangrijk? Dit artikel publiceerden we eerder op 15 februari, omdat de wintertests nu beginnen wijzen we jullie er nogmaals op.

Niet belangrijk: de daguitslag

Zelden was een team zo dominant in de Formule 1 als Mercedes in 2016, met uitzondering van wellicht Monaco was het op ieder circuit de concurrentie ruim de baas. Maar wie weet nog hoe vaak een Mercedes-coureur in aanloop naar het seizoen de snelste tijd klokte op een winterse testdag? Welgeteld één keer. Vijf keer eindigde een Ferrari op P1, één keer een Mercedes, één keer een Williams en één keer een Force India. Op dag drie was Nico Hülkenberg zelfs 2,5 seconde sneller dan de nummer twee, Romain Grosjean. Max Verstappen eindigde op zijn allereerste 'echte' werkdag van 2016 zelfs helemaal onderaan: in zijn blauwe Toro Rosso was hij op 23 februari 2016 ruim langzamer dan Pascal Wehrlein in de Manor en Marcus Ericsson in een oude Sauber. In paniek raken als je favoriet geen snelle rondetijd klokt is nergens voor nodig, euforisch worden als diegene op P1 staat ook niet: de kale dagkoers van een testsessie is volstrekt betekenisloos.

Niet belangrijk: een auto die stilvalt

Testdagen in Barcelona duren acht uur; in de ochtend wordt gereden van 9.00 tot 13.00 uur en daarna, in de middag, van 14.00 tot 18.00 uur. Gedurende deze sessies zal geregeld een rode vlag te zien zijn; als een auto stilvalt op het circuit wordt de test meteen stilgelegd. Anders dan tijdens bijvoorbeeld vrije trainingen, waar een gele vlag vaak genoeg is, komt er tijdens tests meteen een code rood. Dat gaat ook de komende tests gebeuren, een aantal keer per dag. Het is namelijk een, zoals de naam al zegt, test: het is voor teams een moment waarop dingen uitgeprobeerd worden. Vaak zichtbaar, meestal niet; dan wordt er gereden met pakweg een experimentele setting voor versnellingsbak of motor. Blijkt op de baan dat iets niet goed gaat, en schade dreigt, dan zal iedere coureur direct van zijn team te horen krijgen dat hij de auto langs de baan moet parkeren. Geen ramp: de auto wordt dan snel teruggebracht naar het team en de testdag kan worden voortgezet. Een geparkeerde Red Bull RB13 hoeft dus niet tot Kamervragen te leiden; blijf rustig ademhalen en als de auto snel weer terugkeert op de baan zal het team tevreden zijn: testen is ook een ideale gelegenheid om duidelijkheid te krijgen over wat er níet goed werkt.

Niet belangrijk: wat zeggen de coureurs over het eigen team?

In aanloop naar de wintertests vinden teampresentaties plaats, traditiegetrouw de periode waarin het optimisme grenzeloos is. Als we alle uitgesproken ambities tijdens de 'team launches' moeten geloven, eindigen we het seizoen met vijf wereldkampioenen, tien racewinnaars en vijftien coureurs met één of meerdere podiumplaatsen. En hoewel coureurs tijdens een eerste kennismaking met de nieuwe auto op het asfalt, tijdens wintertests dus, heel snel in de gaten hebben of hun nieuwe speelgoed wel of niet goed is, zal niemand zijn team meteen negatieve publiciteit willen bezorgen.

Zo dacht Romain Grosjean tijdens zijn eerste rondjes met de Lotus E22 in 2014 dat hij een lekke band had. Toen bleek dat zijn banden gewoon in orde waren, wist de Fransman genoeg: zijn auto deugde van geen kant. Dat riep hij toen niet, in de winter van 2014 bleef Grosjean stil, maar pas veel later. Soms is tussen de regels door wel iets te merken van de gemoedstoestand van coureurs, zo zei Grosjean na de tests in 2014 dat het 'niet perfect ging zijn in de eerste races', maar over het algemeen is iedereen professioneel genoeg om te weten dat het werk van engineers niet meteen afgebrand moet worden. Ook na de eerste tests zal iedereen vermoedelijk roepen dat ze positief zijn en dat het de goede kant opgaat.

Wel belangrijk: chronische problemen

Iedere auto zal gedurende de komende acht testdagen vermoedelijk wel een keer dienst weigeren. Geen probleem, zoals hierboven gesteld, behalve als de problemen terugkeren. Soms blijkt tijdens de tests dat iets goed mis is: zo kon Red Bull Racing door gigantische problemen met de Renault-motor in 2014 tijdens een vierdaagse test in Jerez bij elkaar slechts 21 (!) rondjes rijden. Ook tijdens de tests die daarna volgden reed het team veel minder dan de concurrentie. In een vergelijkbare situatie verkeerde McLaren twee jaar geleden, toen de Honda-motor bleef haperen. Er mag best iets fout gaan tijdens tests, maar bij aanhoudende problemen is de kans bijzonder klein dat alles in Melbourne piekfijn in orde is.


Wel belangrijk: de rondetijden onder de loep nemen

Zoals aangegeven zegt de 'dagkoers', het lijstje met snelste tijden aan het eind van een dag, niets. Toch kan de juiste interpretatie van rondetijden wél tot interessante informatie leiden. Het eerste belangrijke punt zijn de banden: wie reed met welk compound? Dat overzicht zullen wij gedurende de testdag, in ons livereport, en na afloop weergeven. Toch hoeft ook dat niet alles te zeggen: een kwalificatierun op supersofts leidt tot een compleet andere rondetijd dan een lange run op hetzelfde compound. Als meerdere coureurs op hetzelfde compound een vergelijkbare stint afleggen kan dat, hoewel er nog altijd veel andere variabelen zijn, wel iets zeggen over de verhoudingen. Zet de rondetijden dus altijd af tegen het gebruikte bandencompound en het afgewerkte programma, zaken waar wij gedurende de dag zo veel mogelijk informatie over proberen te geven. Over een periode van vier of acht dagen kan dan, op basis van de beschikbare informatie over omstandigheden en compound, een redelijke inschatting worden gemaakt van de verhoudingen. Eén dag is daarvoor te weinig, maar na meerdere dagen zal een rode lijn te zien zijn.

Wel belangrijk: wat zeggen de coureurs over de concurrentie?

Ferrari stond in 2016 meestal bovenaan na een dagje testen in Barcelona, maar in de paddock ging het vooral over Mercedes. Want hoewel het Duitse team geen toptijden neerzette had iedereen snel in de smiezen hoe rap en goed de bolide was; iedereen die even achter de Mercedes W07 Hybrid reed was onder de indruk. Op basis van de manier waarop de auto door de bochten ging, het vermogen dat geleverd kon worden en de ongelooflijke betrouwbaarheid concludeerde iedereen al dat de eerste startrij in Melbourne vermoedelijk zilver zou kleuren. Over de eigen auto en de eigen kansen wordt over het algemeen uiterst voorzichtig gepraat, over de concurrentie wat minder. Steekt één team er bovenuit, dan zullen coureurs van een concurrerend team doorgaans best bereid zijn om dat toe te geven.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 23 juli 2017

  2. Samenvatting van tweede DTM-wedstrijd in Moskou 19:54

    Samenvatting van tweede DTM-wedstrijd in Moskou

    Zondag werd de tweede race van het DTM-weekend in Moskou verreden. Bekijk hier een samenvatting.

    DTM
  3. Zsolt Baumgartner, een autosportheld in Hongarije 19:02

    Zsolt Baumgartner, een autosportheld in Hongarije

    De Grand Prix van Hongarije is inmiddels één van de klassiekers op de kalender. Sinds 1986 brengt de Formule 1 elke zomer een…

    F1
  4. Verschoor weer puntloos: "Maar de snelheid was er" 17:19

    Verschoor weer puntloos: "Maar de snelheid was er"

    Net als in Hongarije en Duitsland pakte Richard Verschoor geen punten in het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend in Oostenrijk.…

    FR 2.0
  5. Mercedes-man Cowell heeft alle vertrouwen in Honda 16:44

    Mercedes-man Cowell heeft alle vertrouwen in Honda

    Andy Cowell, verantwoordelijk voor de power units van Mercedes, heeft er alle vertrouwen in dat het snel goedkomt met McLaren en…

    F1
  6. Williams: "Geen haast met line-up voor volgend jaar" 14:58

    Williams: "Geen haast met line-up voor volgend jaar"

    Williams heeft geen haast met de invulling van de line-up voor volgend seizoen. De formatie uit Grove wil zich eerst volledig…

    F1
  7. 12:35

    Stand FR 2.0: Verschoor elfde, Opmeer negentiende

    FR 2.0
  8. Verschoor en Opmeer vallen uit, Fenestraz domineert 12:00

    Verschoor en Opmeer vallen uit, Fenestraz domineert

    Richard Verschoor en Jarno Opmeer hebben ook in de tweede race op de Red Bull Ring, in de zevende ronde van het Formule Renault…

    FR 2.0
  9. Celis kijkt door roze bril: "Snelheid is inmiddels goed" 12:00

    Celis kijkt door roze bril: "Snelheid is inmiddels goed"

    Het is vrijdagmiddag op de Red Bull Ring. Alfonso Celis heeft zojuist zijn eerste officiële sessie van het seizoen afgewerkt…

    F1
  10. Samenvatting van eerste DTM-wedstrijd in Moskou 10:49

    Samenvatting van eerste DTM-wedstrijd in Moskou

    Nyck de Vries stond standby, voor het geval Audi-coureur Mike Rockenfeller niet fit genoeg zou zijn voor het DTM-weekend in…

    DTM
  11. Verschoor verliest punt na tijdstraf, ook sanctie Opmeer 09:23

    Verschoor verliest punt na tijdstraf, ook sanctie Opmeer

    Richard Verschoor is het punt dat hij zaterdag behaalde in de eerste race van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op de Red…

    FR 2.0
  12. Column Pierre Gasly: "Europa kan leren van Japan" 09:00

    Column Pierre Gasly: "Europa kan leren van Japan"

    Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, is de officiële reservecoureur van Red Bull Racing en komt dit jaar uit in de Japanse…

    F1
  13. zaterdag 22 juli 2017

  14. Video: Verstappen en Ricciardo over vriendschap en chemie 16:52

    Video: Verstappen en Ricciardo over vriendschap en chemie

    Inmiddels zijn ze al veertien maanden aan elkaar verbonden, Max Verstappen en Daniel Ricciardo. De Nederlander en de Australiër…

    F1
  15. Fewtrell zegeviert in Oostenrijk, Verschoor scoort puntje 15:41

    Fewtrell zegeviert in Oostenrijk, Verschoor scoort puntje

    De eerste Formule Renault 2.0-race op de Red Bull Ring is een prooi geworden voor Renault-junior Max Fewtrell. De Brit wist…

    FR 2.0
  16. FIA onderstreept noodzaak halo: "Veiligheid verzekeren" 14:49

    FIA onderstreept noodzaak halo: "Veiligheid verzekeren"

    Op haar officiële site heeft autosportbond FIA uiteengezet waarom de Strategy Group eerder deze week bekendmaakte dat de halo…

    F1
  17. Video: Hollywoodster Chris Hemsworth in Formule E-wagen 12:12

    Video: Hollywoodster Chris Hemsworth in Formule E-wagen

    Een aantal jaren geleden viel hij op bij de autosportliefhebbers als vertolker van de rol van James Hunt in de zeer gewaardeerde…

    FE
  18. Brown: "Norris is een toekomstig F1-wereldkampioen" 12:00

    Brown: "Norris is een toekomstig F1-wereldkampioen"

    Hij is nog maar 17 jaar oud en rijdt anno 2017 zijn eerste volledige seizoen in het Europese Formule 3-kampioenschap, maar…

    F1
  19. Abiteboul: "Doel in Boedapest is dubbele puntenfinish" 11:30

    Abiteboul: "Doel in Boedapest is dubbele puntenfinish"

    Tot dusver reed Nico Hülkenberg al 26 punten bijeen, waardoor het team van Renault momenteel de achtste plaats in de stand om…

    F1
  20. Video: Kvyat en Sainz doen wedstrijdje 'Passatelli' maken 10:53

    Video: Kvyat en Sainz doen wedstrijdje 'Passatelli' maken

    Hartsvrienden Carlos Sainz en Daniil Kvyat, ook bekend als het duo dat anno 2017 plaatsneemt achter het stuur van de wagens van…

    F1
  21. Terug naar 2007: knotsgekke race op de Nürburgring 10:47

    Terug naar 2007: knotsgekke race op de Nürburgring

    Het lijkt voor menig Formule 1-liefhebber wellicht nog geen tien jaar geleden, maar dat is het zaterdag echter precies: de zeer…

    F1
  22. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 09:16

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  23. vrijdag 21 juli 2017

  24. Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018" 17:33

    Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018"

    Haas F1 verschijnt in 2018 met dezelfde coureurs als dit jaar aan de start van het Formule 1-seizoen. Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  25. Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band 17:25

    Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band

    Vijf dagen na de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Pirelli het onderzoek naar de lekke band van Sebastian Vettel afgerond.…

    F1
  26. Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull 16:42

    Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull

    Sebastién Ogier verruilde zijn rallyauto onlangs voor een kampioenschapswinnende Formule 1-auto. De viervoudig WRC-kampioen…

    F1
  27. Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes" 16:28

    Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes"

    Na drie raceweekenden is George Russell de leider in het GP3-klassement. De Brit combineert het racen in deze klasse met zijn…

    F1
  28. 15:07

    Kijk voor de mooiste foto's op onze Instagram-pagina!

    F1
  29. Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien 14:44

    Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien

    Als een donderslag bij heldere hemel kwam het nieuws niet, een jaar geleden werd immers al aangekondigd dat de GPDA en de FIA…

    F1
  30. Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw" 13:57

    Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw"

    Sauber raakte de afgelopen races de aansluiting met het middenveld een beetje kwijt, maar in Hongarije hoopt het team het juiste…

    F1
  31. Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone? 11:53

    Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone?

    Bo Bendsneyder doet mee aan de #PhoneQuiz van Red Bull KTM Ajo, zijn team. De Moto3-coureur vertelt wat er op zijn smartphone…

    MotoGP
  32. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 11:29

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het wordt even afkicken voor auto- en motorsportliefhebbers: geen Formule 1, geen MotoGP en zelfs geen IndyCar, Formule E of…

    F1
  33. Verstappen: "Gelukkig weinig rechte stukken op Hungaroring" 10:28

    Verstappen: "Gelukkig weinig rechte stukken op Hungaroring"

    Na het teleurstellend verlopen weekend in Silverstone, waar meer van de RB13 verwacht werd, is de grote vraag of Red Bull Racing…

    F1
  34. Felle Lauda: "Introductie van halo absoluut een fout" 10:01

    Felle Lauda: "Introductie van halo absoluut een fout"

    De FIA lijkt zichzelf lelijk in de voet te hebben geschoten met de introductie van de halo. Niet alleen fans, ook prominenten…

    F1
  35. Alle (ruim dertig) inhaalacties van de ePrix' in New York 09:09

    Alle (ruim dertig) inhaalacties van de ePrix' in New York

    De Formule E-races in New York leverden naast mooie plaatjes ook fraaie acties op de baan op. In deze video zet de organisatie…

    FE
  36. donderdag 20 juli 2017

  37. Wolff: "Waarschijnlijk geen andere keuze dan halo" 20:23

    Wolff: "Waarschijnlijk geen andere keuze dan halo"

    Mercedes-autosportbaas Toto Wolff begrijpt de kritiek op de halo, maar stelt dat de FIA geen andere keuze had dan dit systeem…

    F1
  38. Kubica: "Kan coureur worden die ik vroeger was" 18:27

    Kubica: "Kan coureur worden die ik vroeger was"

    Robert Kubica heeft er alle vertrouwen in dat hij weer op zijn oude niveau kan komen. De Pool werkte deze zomer met de Lotus E20…

    F1
  39. Vandoorne rijdt 117 ronden op 2018-intermediates 18:03

    Vandoorne rijdt 117 ronden op 2018-intermediates

    Zijn testwerk met de natweerbanden voor 2018 zit erop voor Stoffel Vandoorne. De McLaren-coureur besloot donderdag de…

    F1
  40. In beeld: twaalf omstreden ontwerpen uit het verleden 17:43

    In beeld: twaalf omstreden ontwerpen uit het verleden

    Het wemelde woensdag van de negatieve berichten op social media, nadat bekend was geworden dat de halo per 2018 verplicht wordt…

    F1
  41. Video: klassieke McLarens toegevoegd aan F1 2017 15:17

    Video: klassieke McLarens toegevoegd aan F1 2017

    Codemasters heeft weer historische wagens gepresenteerd voor F1 2017. Ditmaal zijn het vier titel winnende McLarens: de MP4/4…

    F1
  42. Verschoor: "Moeten voortborduren op veranderingen" 14:13

    Verschoor: "Moeten voortborduren op veranderingen"

    Richard Verschoor bleef in de laatste twee weekenden in de Formule Renault 2.0 Eurocup verstoken van punten. De 16-jarige…

    FR 2.0
  43. Interview: de andere kant van Valtteri Bottas 13:30

    Interview: de andere kant van Valtteri Bottas

    Formule 1-coureurs beantwoorden gedurende een Grand Prix-weekend tientallen vragen, maar hoeveel weten we nou eigenlijk van het…

    F1
  44. Video: het succesweekend van DS Virgin in New York 12:40

    Video: het succesweekend van DS Virgin in New York

    Alex Lynn stond een keer op poleposition en Sam Bird boekte twee overwinningen. Het was een mooi weekend voor DS Virgin in New…

    FE
Meer nieuws