Column Pierre Gasly: klaar voor de start in Japan

Column Pierre Gasly: klaar voor de start in Japan

20 april 2017Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, is de officiële reservecoureur van Red Bull Racing en komt komend jaar uit in de Japanse Super Formula: Pierre Gasly. Voor GPUpdate.net vertelt hij in 2017 regelmatig over zijn leven in de Formule 1 en Japan, waar het seizoen komend weekend begint. In zijn eerste column blikt Gasly terug op 2016, zijn kampioensjaar in de GP2, en vertelt hij over zijn eerste ervaringen in Japan.

Het afgelopen seizoen was cruciaal voor me. We stonden voor een flinke uitdaging, want voor mijn team (Prema, red.) was het hun eerste seizoen in de GP2. Voor mij was het mijn tweede jaar in deze raceklasse, dus het was belangrijk om te winnen en competitief te zijn en zodoende kans te maken op promotie naar de Formule 1. In mijn eerste jaar in de GP2 was ik snel in de kwalificatie, maar had ik het lastig met het bandenmanagement in de races. Ik moest in 2016 laten zien dat ik daarvan geleerd had.

Uiteindelijk zijn we erin geslaagd om het hele jaar competitief te zijn. Dat begon al tijdens het eerste weekend in Barcelona, waar ik poleposition pakte en twee keer op het podium stond. Daarna kenden we een mindere periode, maar vanaf Silverstone viel alles steeds vaker op zijn plek. We werden sterker en sterker en het ging steeds wat soepeler, al verliep niet alles vlekkeloos. Zo schoot ik op de Red Bull Ring van de baan terwijl ik de race leidde en was er mijn ongeluk op de weg in aanloop naar het weekend in Silverstone. Mijn moeder lag daardoor een tijdje in het ziekenhuis en ik had zelf een wervel gebroken, daar heb ik de hele tweede seizoenshelft mee gereden. Het was geen gemakkelijk jaar, maar uiteindelijk wisten we de titel te pakken. Een geweldige prestatie en al met al was het waarschijnlijk het beste seizoen van mijn carrière: met acht polepositions evenaarde ik het GP2-record van Stoffel Vandoorne!

Japan

Dit jaar race ik in de Super Formula. Ik had geen idee wat ik ervan moest verwachten, ik was nooit eerder in Japan of bij de Super Formula geweest, maar de tests zijn prima verlopen. De circuits ken ik niet en ik heb al van Stoffel begrepen dat ik het zwaar ga krijgen: alles is nieuw. Over de auto ben ik positief verrast: deze is erg snel, de aerodynamica is goed en de banden ook. Ze slijten niet zo snel, dat past beter bij mijn rijstijl.

Mijn programma is vrij slopend: het tijdsverschil tussen Europa en Japan bedraagt zeven uur, dus ik moet iedere keer een jetlag verwerken. Ook is de cultuur compleet anders: het is even wat anders dan van Frankrijk naar Engeland gaan. In Japan is alles anders: het eten, hoe mensen zich gedragen, alles. Het is alsof je een nieuwe wereld binnenstapt. Maar het bevalt me goed, want de Japanse mensen zijn erg respectvol, vriendelijk, aardig en zorgzaam. Ik heb een warm welkom gekregen en ben onder de indruk van de Japanse cultuur.

Ik ken al een paar simpele woordjes zoals konichiwa (goedendag) en arigatō (bedankt), maar Japans is even wat anders dan bijvoorbeeld Italiaans. Bij Prema begreep ik na een tijdje alles wat de monteurs in het Italiaans tegen elkaar zeiden. Japans klinkt totaal anders en de taal bevat andere tekens en karakters, dus het is onmogelijk om te lezen. Maar ik doe mijn best en probeer aan mijn team te laten zien dat ik de cultuur probeer te leren. Het is altijd leuk om een nieuwe taal te spreken.

Mijn doelstelling is helder: ik ben heel competitief ingesteld en wil weer vechten om polepositions en overwinningen, net zoals vorig jaar. Ik ga mijn best doen, al is de Super Formula compleet anders dan de GP2. Er is een strijd tussen Toyota en Honda en op dit moment lijkt Toyota iets beter dan ons, Honda, te zijn. Dat maakt het lastig, maar het potentieel is er. Verder valt er weinig van te zeggen, want in totaal heb ik pas een uur of vijftien met de auto kunnen testen. Ik neem het op tegen coureurs met een enorme hoeveelheid ervaring: ik sprak tijdens de test even met André Lotterer en hij vertelde me dat hij in 2003 naar de Super Formula kwam. In 2003 was ik nog niet eens aan het karten! Grappig, daar hebben we even over gedold. Maar hij heeft dus vijftien jaar ervaring in de Super Formula, tegenover mijn vijftien uur. Dat is een verschil, maar ik ga mijn best doen. Ik zal veel moeten leren, maar dat ga ik zo snel mogelijk proberen te doen.

Tot de volgende keer!

Pierre



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 29 april 2017

  2. Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon 19:30

    Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon

    Voor het eerst in zijn Formule 1-loopbaan mocht Esteban Ocon zich melden in het derde en laatste deel van de kwalificatie. Zijn…

    F1
  3. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 19:14

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Formule 1-fans die graag 'gewoon' op de geijkte tijden naar de Grands Prix kijken kunnen tevreden zijn: na de races in Melbourne…

    F1
  4. 19:10

    Overzicht: (voorlopige) startgrid voor de GP van Rusland

    F1
  5. (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie 18:47

    (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie

    Je hebt het als technicus misschien wel eens overwogen, of misschien heb je er veel over gehoord: werken bij Defensie. Maar wat…

    Misc
  6. Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1 18:30

    Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1

    De belangrijkste rivaal van elke Formule 1-coureur is de rijder die hij naast zich in de pitbox ziet: zijn teamgenoot, de enige…

    F1
  7. Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault 17:25

    Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault

    Het zit Jolyon Palmer allerminst mee dit seizoen. De Brit lijkt een pechduiveltje op zijn schouder te hebben en áls zijn wagen…

    F1
  8. Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee" 17:08

    Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee"

    Achter Ferrari en Mercedes sluit Red Bull Racing al het gehele seizoen aan als het derde team. Een vijfde en een zesde plaats is…

    F1
  9. Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg" 17:00

    Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg"

    Het was even geleden, maar Mercedes moest voor het eerst sinds Monaco 2016 weer een andere auto voor zich dulden in de…

    F1
  10. 16:39

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  11. Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza 16:30

    Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza

    Zaterdagochtend stond de eerste van drie wedstrijden op het Autodromo Nazionale Monza in de Europese Formule 3 op het programma.…

    F3
  12. Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was" 16:18

    Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was"

    Waar de ene coureur hevig balend uit zijn wagen stapte, kon de andere rijder een grote glimlach moeilijk onderdrukken. Afgelopen…

    F1
  13. P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015 16:05

    P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015

    Even leek het erop dat Kimi Räikkönen bezig was een enorme stunt af te leveren. De 37-jarige Fin, die al sinds de kwalificatie…

    F1
  14. Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet" 16:04

    Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet"

    Het stond eigenlijk al vast dat Red Bull de vijfde startplek achter Ferrari en Mercedes zou gaan veiligstellen, maar welke…

    F1
  15. 15:50

    Foto's: derde training en kwalificatie op het Sochi Autodrom

    F1
  16. Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst 15:41

    Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst

    Het is inmiddels alweer zijn derde seizoen in dienst van Ferrari, maar Sebastian Vettel kwam tot dusver nog niet verder dan…

    F1
  17. Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk" 15:23

    Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk"

    Met een ontevreden gezicht verscheen Max Verstappen kort na het einde van de Russische kwalificatie bij de media. De Nederlander…

    F1
  18. 15:16

    Uitslag van de kwalificatie voor de GP van Rusland

    F1
  19. Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie 15:04

    Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie

    Sebastian Vettel heeft zijn eerste poleposition sinds Singapore 2015 gescoord. De kampioenschapsleider vlamde middels een…

    F1
  20. Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld 14:00

    Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld

    Na een moeilijke derde vrije training, waarin Jolyon Palmer slechts vier rondjes had kunnen afleggen, heeft het team van Renault…

    F1
  21. 13:43

    Volg live: kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  22. Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad 12:59

    Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad

    Het is alweer vier weken geleden dat de vierde ronde van het Formule E-seizoen 2016-'17 werd verreden. De ePrix van Mexico-Stad…

    FE
  23. Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium 12:25

    Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium

    Lando Norris heeft zijn goede debuutweekend in het Europese Formule 3-kampioenschap een vervolg kunnen geven. De 17-jarige Brit…

    F3
  24. 12:06

    Uitslag: de derde vrije training (met bandencompounds)

    F1
  25. Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi 12:01

    Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi

    Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen blijven de tijdenlijst toppen in Rusland. Het Ferrari-duo was ook in de derde vrije…

    F1
  26. Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway 10:57

    Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway

    Vanuit de IndyCar Series blijven er maar prachtige onboardbeelden binnenstromen. Dit weekend is de Diamond Desert West Valley…

    Indy
  27. 10:52

    Liveverslag bij de derde vrije training voor GP Rusland

    F1
  28. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 06:30

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  29. Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole 06:24

    Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole

    Na de kwalificatie voor de wedstrijd op het Barber Motorsports Park bezette Penske de eerste drie posities op de grid, slechts…

    Indy
  30. vrijdag 28 april 2017

  31. Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi 19:13

    Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi

    Oké, het is wat ingestudeerd en komt een beetje gekunsteld over. Maar Ferrari heeft in ieder geval zijn best gedaan om een leuk…

    F1
  32. Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd" 19:02

    Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd"

    Al in de vierde race van het seizoen is de eerste gridpenalty wegens overtreding van het motorenreglement een feit. Stoffel…

    F1
  33. Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje 17:43

    Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje

    Hij had er zo naar uitgekeken: een Formule 1-training rijden voor eigen publiek. In Sochi mocht Sergey Sirotkin eindelijk weer…

    F1
  34. 17:11

    Galerij: foto's van de eerste vrije trainingen in Rusland

    F1
  35. Mercedes ziet 'extreem snel' Ferrari: "Werk voor de boeg" 17:08

    Mercedes ziet 'extreem snel' Ferrari: "Werk voor de boeg"

    Ook in Sochi, waar het de afgelopen jaren superieur was, zal Mercedes dit jaar heel diep moeten gaan om te winnen. Tijdens de…

    F1
  36. Simpele éénstopper: "Starten op ultrasofts, dan supersofts" 16:53

    Simpele éénstopper: "Starten op ultrasofts, dan supersofts"

    De ideale strategie uitvogelen zal in aanloop naar de Grand Prix van Rusland geen al te lastige opgave zijn. De vrije trainingen…

    F1
  37. Verstappen baalt: "Deze baan ligt ons gewoon niet" 16:31

    Verstappen baalt: "Deze baan ligt ons gewoon niet"

    De werkdag van Max Verstappen op het asfalt van het Sochi Autodrom was vrijdag iets korter dan gepland. Met nog zo'n twintig…

    F1
  38. Vettel blijft voorzichtig en rekent op sterk Mercedes 16:15

    Vettel blijft voorzichtig en rekent op sterk Mercedes

    Gaat er voor het eerst een ander team dan Mercedes winnen in Sochi? Het zou, als de resultaten van vrijdag representatief…

    F1
  39. 15:37

    Volledige uitslag van tweede vrije training in Rusland

    F1
  40. Ferrari sterk in Mercedes-land, Verstappen valt stil 15:33

    Ferrari sterk in Mercedes-land, Verstappen valt stil

    Het is een baan die altijd bij uitstek geschikt was voor Mercedes. De afgelopen jaren duldde het Duitse team geen enkele…

    F1
  41. Video: Verstappen beantwoordt vragen fans via FaceTime 13:58

    Video: Verstappen beantwoordt vragen fans via FaceTime

    Mooie actie van Max Verstappen en Esso: via FaceTime beantwoordde de coureur van Red Bull Racing vragen van fans. 

    F1
  42. 13:41

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Rusland

    F1
Meer nieuws