Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

21 april 2017 – Het is het meest succesvolle, maar ook meest harde opleidingsprogramma van de Formule 1. Het Red Bull Junior Team omarmt talenten, maar laat ze met hetzelfde gemak weer vallen. Alles draait om één ding: presteren. We spraken erover met Dr. Helmut Marko, de grote man achter het project van Red Bull. Over Max Verstappen, Richard Verschoor en de werkwijze. "Van Sebastien Buemi heb ik wel eens spijt."

Ja, hij was best bereid om ons te woord te staan over het Red Bull Junior Team. Maar Helmut Marko wilde ook niets missen van de sportscarrace die op dat moment live uitgezonden werd op televisie. En dus verzocht hij ons om plaats te nemen op een stoel rechts van hem zodat hij met zijn ene functionerende oog, door zijn linkeroog kan hij na een incident in zijn eigen racecarrière niet meer zien, ons én de televisie kon zien. Af en toe klonk er, tussen het antwoorden door, een krachtterm. "Dat is onze auto!", mopperde hij, terwijl hij hoofdschuddend wees naar de bolide met Red Bull-branding die achterstevoren op het asfalt stond.

Het zegt alles over Dr. Helmut Marko. De 73-jarige Oostenrijker is een raceliefhebber in hart en nieren en volgt alles, overal, Hij pikt met Red Bull jaarlijks talenten op, ondersteunt ze en kan ze een uniek pad bieden, dat via Scuderia Toro Rosso naar een racestoeltje Red Bull Racing moet leiden. Dat pad bewandelden onder meer Sebastian Vettel, met vier wereldtitels als resultaat, en Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Momenteel maakt onder meer het Nederlandse talent Richard Verschoor (16) deel uit van het Junior Team, hij rijdt in 2017 in de Eurocup Formule Renault 2.0.

Aan één ding heeft Marko een bloedhekel: fouten. Hij is het type dat een coureur die in de fout gaat liever boos een schop tegen zijn kont, dan een opbeurend schouderklopje geeft. Vraag maar aan Daniil Kvyat, die vorig jaar na vier races weg moest bij Red Bull Racing, of aan de talloze talenten die na één of meerdere jaren uit het Junior Team gezet zijn. Marko is een winnaar en kijkt naar één ding. "Prestaties. Ze moeten winnen."

Nieuwe aanpak

Het Red Bull Junior Team ontstond in 2001, jaren voordat het energiedrankjesconcern met een eigen team in de Formule 1 stapte. In 2005 deed Red Bull Racing voor het eerst mee in de sport, een jaar later werd Minardi overgenomen en omgedoopt in Scuderia Toro Rosso. "In de beginjaren van het Junior Team was het een kwestie van financiële ondersteuning bieden aan talenten. Maar ineens hadden we twee Formule 1-teams en dus veranderde onze aanpak: een Formule 1-coureur vinden is namelijk een stuk minder lastig dan een coureur vinden die ook daadwerkelijk races kan winnen in de Formule 1. We werden strenger, alleen de coureurs die echt presteerden bleven over."

Sindsdien verandert het Junior Team jaarlijks van samenstelling. Marko kijkt, analyseert en bepaalt wie er in aanmerking komt voor een plekje in zijn opleidingsprogramma. Hij wil alleen de allerbesten, maar hoe pik je die eruit? "Het draait maar om één ding: prestaties. Ze moeten winnen. Al nemen we in ogenschouw bij welk team ze rijden, welke omstandigheden er zijn, met welke motor ze rijden en dat soort dingen. Maar daarover ga ik je natuurlijk niet alles vertellen", glimlacht hij. De Oostenrijker gaat het geheim van de smid natuurlijk niet prijsgeven. "Het systeem dat we hebben werkt goed. Misschien wel iets te goed, want we hebben een luxeprobleem met alle talenten die we in huis hebben. Maar liever dit dan de situatie van Mercedes of Ferrari."

Verstappen en Sainz

Hoe goed het systeem van Marko werkt blijkt: de teams van Red Bull en Toro Rosso bestaan volledig uit coureurs die afkomstig zijn uit het Junior Team. Al is één daarvan een apart geval. "Max is met niemand te vergelijken. Zijn situatie is zo anders. De opleiding die hij van zijn vader gehad heeft, in het karting, is uniek. Zoiets zullen we niet snel meer zien in de Formule 1." Het verhaal van Verstappen is bekend: in zijn eerste jaar in de eenzitters (2014), in de Europese Formule 3, maakte hij zo veel indruk dat Marko hem een racestoeltje bij Toro Rosso aanbiedt. Marko antwoordt instemmend op de vraag of de Formule 3-races van Verstappen op de Norisring het meest bijzondere is dat hij ooit van een talent gezien heeft. "Ja. Op dat moment waren er al gesprekken gaande, we hadden het over een stoeltje in de GP2 of GP3 voor 2015. Maar na die races op de Norisring heb ik Jos gebeld en gezegd: 'vergeet alles wat we tot dusver besproken hebben. We gaan het anders doen'. Toen bleef het even stil aan de andere kant van de lijn."

Verstappen mocht zodoende als 17-jarige instappen bij Scuderia Toro Rosso, waar hij Carlos Sainz als teamgenoot kreeg. Ook Sainz was een debutant op het hoogste niveau en na jaren deel te hebben uitgemaakt van het Junior Team kreeg ook hij zijn kans in de Formule 1. In tegenstelling tot Verstappen heeft Sainz de stap naar het grote Red Bull Racing nog niet gemaakt, omdat er geen ruimte voor hem is bij Red Bull is Sainz inmiddels begonnen aan zijn derde jaar bij Toro Rosso. Zijn geduld wordt op de proef gesteld en ook dat hoort erbij, stelt Marko. "Het is lastig en soms misschien wat onrechtvaardig. Maar je moet als coureur soms geluk hebben dat je op het juiste moment op de juiste plek bent."

Buemi

Niet alleen Sainz moet geduld hebben, hetzelfde geldt voor Pierre Gasly. Hoewel hij vorig jaar kampioen werd in de GP2 kon Marko hem geen stoeltje in de Formule 1 aanbieden. Gasly lijkt goed genoeg voor de Formule 1, maar de vier stoeltjes van Red Bull zijn bezet. Van een dergelijk luxeprobleem had Marko enkele jaren geleden niet durven dromen. "Toen we in de Formule 1 stapten was ons doel om competitief te zijn en één of meerdere Grands Prix te winnen. Maar we hebben vier wereldtitels gewonnen met een coureur die afkomstig is uit het Junior Team, bovendien hebben we nu twee coureurs die races gewonnen hebben. Dat is veel meer dan we verwacht hadden en daar zijn we heel blij mee."

Het succes van het Junior Team leidt tot lastige keuzes. Red Bull moet jaarlijks doorselecteren en doet dat niet alleen met talenten in opstapklassen, maar ook met zijn Formule 1-coureurs. Mannen als Jaime Alguersuari, Sebastien Buemi en Jean-Éric Vergne deden het allesbehalve slecht bij Toro Rosso, maar werden te licht bevonden voor Red Bull en eruit gebonjourd. Marko geeft toe dat hij ook wel eens twijfelt of iedere keuze de juiste geweest is. "Of ik wel eens spijt gehad heb dat ik een bepaalde coureur heb laten gaan? Met Sebastien Buemi. Al waren de omstandigheden toen anders. Maar je ziet hoe goed hij het doet in het World Endurance Championship, bovendien domineert hij de Formule E. Ook in onze simulator doet hij het uitstekend."

Verschoor

Het huidige Red Bull Junior Team bevat vijf coureurs: naast Gasly zijn dat de Fin Niko Kari, de Amerikaan Neil Verhagen, de Brit Dan Ticktum én Richard Verschoor. De 16-jarige Nederlander werd een jaar geleden door Marko onder zijn vleugels genomen. "Ik zag hem vorig jaar aan het werk in Sochi. Hij haalde toen buitenom iemand in, een fantastische actie", zegt Marko. Vervolgens won Verschoor het Formule 4-kampioenschap in Noord-Europa en Spanje en maakte hij furore in de Toyota Racing Series. "In Nieuw-Zeeland deed hij het best goed. Eén minder weekend kostte hem de titel, maar hij was met afstand de beste rookie. Nu gaan we zien hoe hij het gaat doen in de Eurocup Formule Renault 2.0. Tijdens de tests in aanloop naar het seizoen zat hij altijd bij de eerste vijf of eerste drie. Maar hij heeft goede teamgenoten, waaronder die andere Nederlander (Jarno Opmeer, red.). Dus we zullen zien hoe het gaat."

Feit is dat de wereld van Verschoor veranderd is sinds hij gesteund wordt door Red Bull. Ineens is er veel aandacht van de media, ineens is er de druk van het moeten presteren. In de Nederlandse Formule 1-hype die ontstaan is door de doorbraak van Verstappen wordt Verschoor genoemd als nieuwe ster aan het firmament. Marko haalt er zijn schouders over op: hij ziet het alleen maar als iets positiefs dat talenten druk voelen of daarmee om moeten gaan. "Als talent moet je bovenal snel zijn. Dat talent moet je hebben. Daarnaast moet je om kunnen gaan met druk. Je moet het voor elkaar zien te krijgen dat het team in je gelooft, je moet steun opbouwen binnen het team. Dat is aan jou, als coureur. In de Formule 1 is dat niet anders. Wij bemoeien ons daar niet mee. We laten talenten ontplooien, ze moeten leren om zichzelf te ontwikkelen. We gaan bijvoorbeeld ook geen mediatraining of zo geven: ze mogen zeggen wat ze willen, net zoals dat in de Formule 1 mag."

Gedurende het jaar houdt Marko zich dus afzijdig, maar hij ziet of hoort alles. En als het seizoen erop zit maakt hij de balans op, per coureur wordt een oordeel geveld. "Dan draait het alleen om de prestaties die neergezet zijn. Om niets anders." Per coureur wordt bekeken wie het in zich heeft om succesvol te zijn in de Formule 1. Dat is voor Marko de norm: "Het is ja of nee, zwart of wit. Heel simpel. Je kan ook niet half zwanger zijn."


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 juni 2017

  2. Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race 19:00

    Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race

    Een jaar geleden was de Grand Prix van Europa een tegenvaller: spektakel bleef tijdens de race op het Baku City Circuit uit. Dat…

    F1
  3. 17:10

    Galerij: foto's van de donderdag op Baku City Circuit

    F1
  4. Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen? 16:32

    Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen?

    Onze verslaggever Roland Mather blikt vooruit op de Grand Prix van Azerbeidzjan. Wordt het leuk in Baku, wat mogen we verwachten…

    F1
  5. Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde" 16:13

    Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde"

    Na een teleurstellend einde van het Canadese Grand Prix-weekend mag Max Verstappen in het Azerbeidzjaanse Baku proberen de…

    F1
  6. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 15:21

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het worden lange middagen voor auto- en motorsportfans: de TT van Assen en de Grand Prix van Azerbeidzjan sluiten zaterdag en…

    F1
  7. Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide 15:14

    Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide

    Na even langs de zijlijn plaats te hebben moeten nemen voor de Rainguard Water Sealers 600 op de Texas Motor Speedway, mag…

    Indy
  8. Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal" 15:03

    Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal"

    Dankzij het verrassende afscheid van wereldkampioen Nico Rosberg kreeg Valtteri Bottas aan het begin van dit seizoen de kans om…

    F1
  9. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan 14:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan

    Voor de tweede keer in de historie van de Formule 1 wordt Azerbeidzjan, 'the land of fire', aangedaan. In de straten van…

    F1
  10. Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku 13:57

    Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku

    Het raceweekend moet nog beginnen, maar de laatste startrij bij de Grand Prix van Azerbeidzjan lijkt al bekend.…

    F1
  11. Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie 12:10

    Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie

    Het San Camillo Hospital in Rome heeft nieuwe informatie naar buiten gebracht over de toestand van Max Biaggi. De 45-jarige…

    MotoGP
  12. Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan 11:45

    Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan

    Het leven van Takuma Sato staat op zijn kop sinds hij als eerste over de streep kwam bij de Indy 500. Een reportage vanuit…

    Indy
  13. Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid 11:43

    Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid

    De TT van Assen is al de achtste race van het seizoen, maar voor Alex Rins wordt het pas zijn derde. Na een lange afwezigheid…

    MotoGP
  14. Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan 11:35

    Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan

    Pirelli gaat dit jaar wat betreft de bandenkeuze voor de Grands Prix van België en Japan één type zachter dan vorig jaar, zo…

    F1
  15. Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen" 10:41

    Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen"

    Na drie races voerde hij het kampioenschap aan, maar een reeks mindere resultaten heeft Valentino Rossi teruggeworpen in de…

    MotoGP
  16. Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur? 09:26

    Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur?

    McLaren is op zoek naar de beste gamer ter wereld, voor hem ligt een baan als simulatorcoureur in Woking klaar. Jenson Button…

    F1
  17. Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs 09:10

    Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs

    Nadat woensdagochtend uitlekte dat Monisha Kaltenborn zou vertrekken bij Sauber, gonsde het online van de geruchten. Gefluisterd…

    F1
  18. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan 08:00

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan

    Het Baku City Circuit staat nog maar voor de tweede keer in de geschiedenis op de Formule 1-kalender, bovendien ging de race in…

    F1
  19. Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn 05:51

    Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn

    Het tijdperk-Monisha Kaltenborn bij Sauber is definitief ten einde. Het Zwitserse team bevestigde in de nacht van woensdag op…

    F1
  20. woensdag 21 juni 2017

  21. Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire" 20:32

    Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire"

    Het team heeft dit jaar niet de beste auto van het veld, maar dat maakt het onderlinge duel bij Red Bull Racing niet minder…

    F1
  22. 18:02

    Galerij: alle foto's van de woensdag in Azerbeidzjan

    F1
  23. Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku 16:57

    Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku

    Het is bijna tijd voor het raceweekend in Baku. De organisatie van de Grand Prix op het Baku City Circuit zorgt voor wat…

    F1
  24. 16:06

    Overzicht: tijdschema van de MotoGP in Assen

    MotoGP
  25. Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed? 16:00

    Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed?

    Voor de achtste ronde van het MotoGP-wereldkampioenschap van 2017 wordt het heilige asfalt van ons eigen Assen weer betreden: de…

    MotoGP
  26. Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet" 14:48

    Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet"

    Veel ogen zijn komend weekend, tijdens de TT van Assen, gericht op Andrea Dovizioso. De Italiaan won de afgelopen twee races en…

    MotoGP
  27. In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit 14:15

    In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit

    Voor de tweede keer wordt Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan, omgetoverd in een Formule 1-circuit. Twee dagen voor de eerste…

    F1
  28. FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams 13:37

    FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams

    Slechts twintig auto's telt het deelnemersveld van de Formule 1 anno 2017, een karig aantal. Te karig, vindt voorzitter Jean…

    F1
  29. Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen 12:11

    Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen

    Voor eigen publiek in Assen hoopt Bo Bendsneyder komend weekend iets moois te laten zien. De Moto3-coureur blikt vooruit op de…

    MotoGP
  30. Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda 11:56

    Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda

    Al vroeg in het seizoen heeft Cal Crutchlow zekerheid over zijn toekomst. De 31-jarige Brit rijdt ook de komende twee jaar voor…

    MotoGP
  31. 'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber' 11:36

    'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber'

    Een klein jaar na de overname door Longbow Finance lijken er opnieuw grote verschuivingen plaats te vinden bij Sauber.…

    F1
  32. Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen 10:49

    Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen

    In aanloop naar de Grand Prix van Azerbeidzjan, alweer de achtste race van dit Formule 1-seizoen, blikt Renault nog één keer…

    F1
  33. Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit 09:59

    Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit

    Het is de meest recente aanvulling op de Formule 1-kalender: het Baku City Circuit. Hoe ziet de baan, in 2016 voor het eerst…

    F1
  34. Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is 09:54

    Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is

    Het zal oplettende fans niet zijn ontgaan dat de race op het Baku City Circuit dit jaar een andere naam heeft. Waar het…

    F1
  35. Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde 09:12

    Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde

    De voorlopige Formule 1-kalender voor 2018 bevat 21 races, maar de Grand Prix van Turkije is daar niet één van. Eerder dit…

    F1
  36. Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer 08:31

    Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer

    Hij staat derde in het kampioenschap, won al één race, stond na vier van de zeven tot dusver verreden Grands Prix op het…

    F1
  37. dinsdag 20 juni 2017

  38. Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day 20:59

    Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day

    Nico Hülkenberg komt in de eerste week van de zomerstop in de Formule 1 naar Nederland. De 29-jarige Duitser verzorgt in het…

    F1
  39. Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit" 17:00

    Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit"

    Al tweeënhalf jaar gaat het niet van harte en nu McLaren en Honda op een absoluut dieptepunt zijn aanbeland, gonst het van de…

    F1
  40. Nederlandse industrieel nieuwe partner van Sauber 16:27

    Nederlandse industrieel nieuwe partner van Sauber

    Sauber heeft een nieuwe technische partner binnengesleept: het Nederlandse Additive Industries slaat vanaf 1 juli de handen…

    F1
  41. 16:00

    Kijk voor de mooiste foto's op onze Instagram-pagina!

    F1
  42. Video: ongeziene beelden van Kubica's Valencia-test 15:46

    Video: ongeziene beelden van Kubica's Valencia-test

    Renault kan er maar geen genoegen van krijgen en wij eigenlijk ook niet: het Franse team publiceerde dinsdag een nieuwe video…

    F1
  43. F1-baas Carey: "Tripleheader mede vanwege WK-finale" 15:21

    F1-baas Carey: "Tripleheader mede vanwege WK-finale"

    Maandagmiddag publiceerde de FIA een voorlopige kalender voor het seizoen 2018, bestaande uit 21 Grands Prix. Eén van de meest…

    F1
Meer nieuws