Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

21 april 2017 – Het is het meest succesvolle, maar ook meest harde opleidingsprogramma van de Formule 1. Het Red Bull Junior Team omarmt talenten, maar laat ze met hetzelfde gemak weer vallen. Alles draait om één ding: presteren. We spraken erover met Dr. Helmut Marko, de grote man achter het project van Red Bull. Over Max Verstappen, Richard Verschoor en de werkwijze. "Van Sebastien Buemi heb ik wel eens spijt."

Ja, hij was best bereid om ons te woord te staan over het Red Bull Junior Team. Maar Helmut Marko wilde ook niets missen van de sportscarrace die op dat moment live uitgezonden werd op televisie. En dus verzocht hij ons om plaats te nemen op een stoel rechts van hem zodat hij met zijn ene functionerende oog, door zijn linkeroog kan hij na een incident in zijn eigen racecarrière niet meer zien, ons én de televisie kon zien. Af en toe klonk er, tussen het antwoorden door, een krachtterm. "Dat is onze auto!", mopperde hij, terwijl hij hoofdschuddend wees naar de bolide met Red Bull-branding die achterstevoren op het asfalt stond.

Het zegt alles over Dr. Helmut Marko. De 73-jarige Oostenrijker is een raceliefhebber in hart en nieren en volgt alles, overal, Hij pikt met Red Bull jaarlijks talenten op, ondersteunt ze en kan ze een uniek pad bieden, dat via Scuderia Toro Rosso naar een racestoeltje Red Bull Racing moet leiden. Dat pad bewandelden onder meer Sebastian Vettel, met vier wereldtitels als resultaat, en Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Momenteel maakt onder meer het Nederlandse talent Richard Verschoor (16) deel uit van het Junior Team, hij rijdt in 2017 in de Eurocup Formule Renault 2.0.

Aan één ding heeft Marko een bloedhekel: fouten. Hij is het type dat een coureur die in de fout gaat liever boos een schop tegen zijn kont, dan een opbeurend schouderklopje geeft. Vraag maar aan Daniil Kvyat, die vorig jaar na vier races weg moest bij Red Bull Racing, of aan de talloze talenten die na één of meerdere jaren uit het Junior Team gezet zijn. Marko is een winnaar en kijkt naar één ding. "Prestaties. Ze moeten winnen."

Nieuwe aanpak

Het Red Bull Junior Team ontstond in 2001, jaren voordat het energiedrankjesconcern met een eigen team in de Formule 1 stapte. In 2005 deed Red Bull Racing voor het eerst mee in de sport, een jaar later werd Minardi overgenomen en omgedoopt in Scuderia Toro Rosso. "In de beginjaren van het Junior Team was het een kwestie van financiële ondersteuning bieden aan talenten. Maar ineens hadden we twee Formule 1-teams en dus veranderde onze aanpak: een Formule 1-coureur vinden is namelijk een stuk minder lastig dan een coureur vinden die ook daadwerkelijk races kan winnen in de Formule 1. We werden strenger, alleen de coureurs die echt presteerden bleven over."

Sindsdien verandert het Junior Team jaarlijks van samenstelling. Marko kijkt, analyseert en bepaalt wie er in aanmerking komt voor een plekje in zijn opleidingsprogramma. Hij wil alleen de allerbesten, maar hoe pik je die eruit? "Het draait maar om één ding: prestaties. Ze moeten winnen. Al nemen we in ogenschouw bij welk team ze rijden, welke omstandigheden er zijn, met welke motor ze rijden en dat soort dingen. Maar daarover ga ik je natuurlijk niet alles vertellen", glimlacht hij. De Oostenrijker gaat het geheim van de smid natuurlijk niet prijsgeven. "Het systeem dat we hebben werkt goed. Misschien wel iets te goed, want we hebben een luxeprobleem met alle talenten die we in huis hebben. Maar liever dit dan de situatie van Mercedes of Ferrari."

Verstappen en Sainz

Hoe goed het systeem van Marko werkt blijkt: de teams van Red Bull en Toro Rosso bestaan volledig uit coureurs die afkomstig zijn uit het Junior Team. Al is één daarvan een apart geval. "Max is met niemand te vergelijken. Zijn situatie is zo anders. De opleiding die hij van zijn vader gehad heeft, in het karting, is uniek. Zoiets zullen we niet snel meer zien in de Formule 1." Het verhaal van Verstappen is bekend: in zijn eerste jaar in de eenzitters (2014), in de Europese Formule 3, maakte hij zo veel indruk dat Marko hem een racestoeltje bij Toro Rosso aanbiedt. Marko antwoordt instemmend op de vraag of de Formule 3-races van Verstappen op de Norisring het meest bijzondere is dat hij ooit van een talent gezien heeft. "Ja. Op dat moment waren er al gesprekken gaande, we hadden het over een stoeltje in de GP2 of GP3 voor 2015. Maar na die races op de Norisring heb ik Jos gebeld en gezegd: 'vergeet alles wat we tot dusver besproken hebben. We gaan het anders doen'. Toen bleef het even stil aan de andere kant van de lijn."

Verstappen mocht zodoende als 17-jarige instappen bij Scuderia Toro Rosso, waar hij Carlos Sainz als teamgenoot kreeg. Ook Sainz was een debutant op het hoogste niveau en na jaren deel te hebben uitgemaakt van het Junior Team kreeg ook hij zijn kans in de Formule 1. In tegenstelling tot Verstappen heeft Sainz de stap naar het grote Red Bull Racing nog niet gemaakt, omdat er geen ruimte voor hem is bij Red Bull is Sainz inmiddels begonnen aan zijn derde jaar bij Toro Rosso. Zijn geduld wordt op de proef gesteld en ook dat hoort erbij, stelt Marko. "Het is lastig en soms misschien wat onrechtvaardig. Maar je moet als coureur soms geluk hebben dat je op het juiste moment op de juiste plek bent."

Buemi

Niet alleen Sainz moet geduld hebben, hetzelfde geldt voor Pierre Gasly. Hoewel hij vorig jaar kampioen werd in de GP2 kon Marko hem geen stoeltje in de Formule 1 aanbieden. Gasly lijkt goed genoeg voor de Formule 1, maar de vier stoeltjes van Red Bull zijn bezet. Van een dergelijk luxeprobleem had Marko enkele jaren geleden niet durven dromen. "Toen we in de Formule 1 stapten was ons doel om competitief te zijn en één of meerdere Grands Prix te winnen. Maar we hebben vier wereldtitels gewonnen met een coureur die afkomstig is uit het Junior Team, bovendien hebben we nu twee coureurs die races gewonnen hebben. Dat is veel meer dan we verwacht hadden en daar zijn we heel blij mee."

Het succes van het Junior Team leidt tot lastige keuzes. Red Bull moet jaarlijks doorselecteren en doet dat niet alleen met talenten in opstapklassen, maar ook met zijn Formule 1-coureurs. Mannen als Jaime Alguersuari, Sebastien Buemi en Jean-Éric Vergne deden het allesbehalve slecht bij Toro Rosso, maar werden te licht bevonden voor Red Bull en eruit gebonjourd. Marko geeft toe dat hij ook wel eens twijfelt of iedere keuze de juiste geweest is. "Of ik wel eens spijt gehad heb dat ik een bepaalde coureur heb laten gaan? Met Sebastien Buemi. Al waren de omstandigheden toen anders. Maar je ziet hoe goed hij het doet in het World Endurance Championship, bovendien domineert hij de Formule E. Ook in onze simulator doet hij het uitstekend."

Verschoor

Het huidige Red Bull Junior Team bevat vijf coureurs: naast Gasly zijn dat de Fin Niko Kari, de Amerikaan Neil Verhagen, de Brit Dan Ticktum én Richard Verschoor. De 16-jarige Nederlander werd een jaar geleden door Marko onder zijn vleugels genomen. "Ik zag hem vorig jaar aan het werk in Sochi. Hij haalde toen buitenom iemand in, een fantastische actie", zegt Marko. Vervolgens won Verschoor het Formule 4-kampioenschap in Noord-Europa en Spanje en maakte hij furore in de Toyota Racing Series. "In Nieuw-Zeeland deed hij het best goed. Eén minder weekend kostte hem de titel, maar hij was met afstand de beste rookie. Nu gaan we zien hoe hij het gaat doen in de Eurocup Formule Renault 2.0. Tijdens de tests in aanloop naar het seizoen zat hij altijd bij de eerste vijf of eerste drie. Maar hij heeft goede teamgenoten, waaronder die andere Nederlander (Jarno Opmeer, red.). Dus we zullen zien hoe het gaat."

Feit is dat de wereld van Verschoor veranderd is sinds hij gesteund wordt door Red Bull. Ineens is er veel aandacht van de media, ineens is er de druk van het moeten presteren. In de Nederlandse Formule 1-hype die ontstaan is door de doorbraak van Verstappen wordt Verschoor genoemd als nieuwe ster aan het firmament. Marko haalt er zijn schouders over op: hij ziet het alleen maar als iets positiefs dat talenten druk voelen of daarmee om moeten gaan. "Als talent moet je bovenal snel zijn. Dat talent moet je hebben. Daarnaast moet je om kunnen gaan met druk. Je moet het voor elkaar zien te krijgen dat het team in je gelooft, je moet steun opbouwen binnen het team. Dat is aan jou, als coureur. In de Formule 1 is dat niet anders. Wij bemoeien ons daar niet mee. We laten talenten ontplooien, ze moeten leren om zichzelf te ontwikkelen. We gaan bijvoorbeeld ook geen mediatraining of zo geven: ze mogen zeggen wat ze willen, net zoals dat in de Formule 1 mag."

Gedurende het jaar houdt Marko zich dus afzijdig, maar hij ziet of hoort alles. En als het seizoen erop zit maakt hij de balans op, per coureur wordt een oordeel geveld. "Dan draait het alleen om de prestaties die neergezet zijn. Om niets anders." Per coureur wordt bekeken wie het in zich heeft om succesvol te zijn in de Formule 1. Dat is voor Marko de norm: "Het is ja of nee, zwart of wit. Heel simpel. Je kan ook niet half zwanger zijn."


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 29 april 2017

  2. Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon 19:30

    Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon

    Voor het eerst in zijn Formule 1-loopbaan mocht Esteban Ocon zich melden in het derde en laatste deel van de kwalificatie. Zijn…

    F1
  3. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 19:14

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Formule 1-fans die graag 'gewoon' op de geijkte tijden naar de Grands Prix kijken kunnen tevreden zijn: na de races in Melbourne…

    F1
  4. 19:10

    Overzicht: (voorlopige) startgrid voor de GP van Rusland

    F1
  5. (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie 18:47

    (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie

    Je hebt het als technicus misschien wel eens overwogen, of misschien heb je er veel over gehoord: werken bij Defensie. Maar wat…

    Misc
  6. Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1 18:30

    Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1

    De belangrijkste rivaal van elke Formule 1-coureur is de rijder die hij naast zich in de pitbox ziet: zijn teamgenoot, de enige…

    F1
  7. Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault 17:25

    Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault

    Het zit Jolyon Palmer allerminst mee dit seizoen. De Brit lijkt een pechduiveltje op zijn schouder te hebben en áls zijn wagen…

    F1
  8. Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee" 17:08

    Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee"

    Achter Ferrari en Mercedes sluit Red Bull Racing al het gehele seizoen aan als het derde team. Een vijfde en een zesde plaats is…

    F1
  9. Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg" 17:00

    Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg"

    Het was even geleden, maar Mercedes moest voor het eerst sinds Monaco 2016 weer een andere auto voor zich dulden in de…

    F1
  10. 16:39

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  11. Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza 16:30

    Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza

    Zaterdagochtend stond de eerste van drie wedstrijden op het Autodromo Nazionale Monza in de Europese Formule 3 op het programma.…

    F3
  12. Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was" 16:18

    Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was"

    Waar de ene coureur hevig balend uit zijn wagen stapte, kon de andere rijder een grote glimlach moeilijk onderdrukken. Afgelopen…

    F1
  13. P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015 16:05

    P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015

    Even leek het erop dat Kimi Räikkönen bezig was een enorme stunt af te leveren. De 37-jarige Fin, die al sinds de kwalificatie…

    F1
  14. Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet" 16:04

    Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet"

    Het stond eigenlijk al vast dat Red Bull de vijfde startplek achter Ferrari en Mercedes zou gaan veiligstellen, maar welke…

    F1
  15. 15:50

    Foto's: derde training en kwalificatie op het Sochi Autodrom

    F1
  16. Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst 15:41

    Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst

    Het is inmiddels alweer zijn derde seizoen in dienst van Ferrari, maar Sebastian Vettel kwam tot dusver nog niet verder dan…

    F1
  17. Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk" 15:23

    Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk"

    Met een ontevreden gezicht verscheen Max Verstappen kort na het einde van de Russische kwalificatie bij de media. De Nederlander…

    F1
  18. 15:16

    Uitslag van de kwalificatie voor de GP van Rusland

    F1
  19. Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie 15:04

    Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie

    Sebastian Vettel heeft zijn eerste poleposition sinds Singapore 2015 gescoord. De kampioenschapsleider vlamde middels een…

    F1
  20. Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld 14:00

    Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld

    Na een moeilijke derde vrije training, waarin Jolyon Palmer slechts vier rondjes had kunnen afleggen, heeft het team van Renault…

    F1
  21. 13:43

    Volg live: kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  22. Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad 12:59

    Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad

    Het is alweer vier weken geleden dat de vierde ronde van het Formule E-seizoen 2016-'17 werd verreden. De ePrix van Mexico-Stad…

    FE
  23. Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium 12:25

    Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium

    Lando Norris heeft zijn goede debuutweekend in het Europese Formule 3-kampioenschap een vervolg kunnen geven. De 17-jarige Brit…

    F3
  24. 12:06

    Uitslag: de derde vrije training (met bandencompounds)

    F1
  25. Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi 12:01

    Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi

    Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen blijven de tijdenlijst toppen in Rusland. Het Ferrari-duo was ook in de derde vrije…

    F1
  26. Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway 10:57

    Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway

    Vanuit de IndyCar Series blijven er maar prachtige onboardbeelden binnenstromen. Dit weekend is de Diamond Desert West Valley…

    Indy
  27. 10:52

    Liveverslag bij de derde vrije training voor GP Rusland

    F1
  28. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 06:30

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  29. Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole 06:24

    Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole

    Na de kwalificatie voor de wedstrijd op het Barber Motorsports Park bezette Penske de eerste drie posities op de grid, slechts…

    Indy
  30. vrijdag 28 april 2017

  31. Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi 19:13

    Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi

    Oké, het is wat ingestudeerd en komt een beetje gekunsteld over. Maar Ferrari heeft in ieder geval zijn best gedaan om een leuk…

    F1
  32. Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd" 19:02

    Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd"

    Al in de vierde race van het seizoen is de eerste gridpenalty wegens overtreding van het motorenreglement een feit. Stoffel…

    F1
  33. Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje 17:43

    Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje

    Hij had er zo naar uitgekeken: een Formule 1-training rijden voor eigen publiek. In Sochi mocht Sergey Sirotkin eindelijk weer…

    F1
  34. 17:11

    Galerij: foto's van de eerste vrije trainingen in Rusland

    F1
  35. Mercedes ziet 'extreem snel' Ferrari: "Werk voor de boeg" 17:08

    Mercedes ziet 'extreem snel' Ferrari: "Werk voor de boeg"

    Ook in Sochi, waar het de afgelopen jaren superieur was, zal Mercedes dit jaar heel diep moeten gaan om te winnen. Tijdens de…

    F1
  36. Simpele éénstopper: "Starten op ultrasofts, dan supersofts" 16:53

    Simpele éénstopper: "Starten op ultrasofts, dan supersofts"

    De ideale strategie uitvogelen zal in aanloop naar de Grand Prix van Rusland geen al te lastige opgave zijn. De vrije trainingen…

    F1
  37. Verstappen baalt: "Deze baan ligt ons gewoon niet" 16:31

    Verstappen baalt: "Deze baan ligt ons gewoon niet"

    De werkdag van Max Verstappen op het asfalt van het Sochi Autodrom was vrijdag iets korter dan gepland. Met nog zo'n twintig…

    F1
  38. Vettel blijft voorzichtig en rekent op sterk Mercedes 16:15

    Vettel blijft voorzichtig en rekent op sterk Mercedes

    Gaat er voor het eerst een ander team dan Mercedes winnen in Sochi? Het zou, als de resultaten van vrijdag representatief…

    F1
  39. 15:37

    Volledige uitslag van tweede vrije training in Rusland

    F1
  40. Ferrari sterk in Mercedes-land, Verstappen valt stil 15:33

    Ferrari sterk in Mercedes-land, Verstappen valt stil

    Het is een baan die altijd bij uitstek geschikt was voor Mercedes. De afgelopen jaren duldde het Duitse team geen enkele…

    F1
  41. Video: Verstappen beantwoordt vragen fans via FaceTime 13:58

    Video: Verstappen beantwoordt vragen fans via FaceTime

    Mooie actie van Max Verstappen en Esso: via FaceTime beantwoordde de coureur van Red Bull Racing vragen van fans. 

    F1
  42. 13:41

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Rusland

    F1
Meer nieuws