Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

21 april 2017 – Het is het meest succesvolle, maar ook meest harde opleidingsprogramma van de Formule 1. Het Red Bull Junior Team omarmt talenten, maar laat ze met hetzelfde gemak weer vallen. Alles draait om één ding: presteren. We spraken erover met Dr. Helmut Marko, de grote man achter het project van Red Bull. Over Max Verstappen, Richard Verschoor en de werkwijze. "Van Sebastien Buemi heb ik wel eens spijt."

Ja, hij was best bereid om ons te woord te staan over het Red Bull Junior Team. Maar Helmut Marko wilde ook niets missen van de sportscarrace die op dat moment live uitgezonden werd op televisie. En dus verzocht hij ons om plaats te nemen op een stoel rechts van hem zodat hij met zijn ene functionerende oog, door zijn linkeroog kan hij na een incident in zijn eigen racecarrière niet meer zien, ons én de televisie kon zien. Af en toe klonk er, tussen het antwoorden door, een krachtterm. "Dat is onze auto!", mopperde hij, terwijl hij hoofdschuddend wees naar de bolide met Red Bull-branding die achterstevoren op het asfalt stond.

Het zegt alles over Dr. Helmut Marko. De 73-jarige Oostenrijker is een raceliefhebber in hart en nieren en volgt alles, overal, Hij pikt met Red Bull jaarlijks talenten op, ondersteunt ze en kan ze een uniek pad bieden, dat via Scuderia Toro Rosso naar een racestoeltje Red Bull Racing moet leiden. Dat pad bewandelden onder meer Sebastian Vettel, met vier wereldtitels als resultaat, en Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Momenteel maakt onder meer het Nederlandse talent Richard Verschoor (16) deel uit van het Junior Team, hij rijdt in 2017 in de Eurocup Formule Renault 2.0.

Aan één ding heeft Marko een bloedhekel: fouten. Hij is het type dat een coureur die in de fout gaat liever boos een schop tegen zijn kont, dan een opbeurend schouderklopje geeft. Vraag maar aan Daniil Kvyat, die vorig jaar na vier races weg moest bij Red Bull Racing, of aan de talloze talenten die na één of meerdere jaren uit het Junior Team gezet zijn. Marko is een winnaar en kijkt naar één ding. "Prestaties. Ze moeten winnen."

Nieuwe aanpak

Het Red Bull Junior Team ontstond in 2001, jaren voordat het energiedrankjesconcern met een eigen team in de Formule 1 stapte. In 2005 deed Red Bull Racing voor het eerst mee in de sport, een jaar later werd Minardi overgenomen en omgedoopt in Scuderia Toro Rosso. "In de beginjaren van het Junior Team was het een kwestie van financiële ondersteuning bieden aan talenten. Maar ineens hadden we twee Formule 1-teams en dus veranderde onze aanpak: een Formule 1-coureur vinden is namelijk een stuk minder lastig dan een coureur vinden die ook daadwerkelijk races kan winnen in de Formule 1. We werden strenger, alleen de coureurs die echt presteerden bleven over."

Sindsdien verandert het Junior Team jaarlijks van samenstelling. Marko kijkt, analyseert en bepaalt wie er in aanmerking komt voor een plekje in zijn opleidingsprogramma. Hij wil alleen de allerbesten, maar hoe pik je die eruit? "Het draait maar om één ding: prestaties. Ze moeten winnen. Al nemen we in ogenschouw bij welk team ze rijden, welke omstandigheden er zijn, met welke motor ze rijden en dat soort dingen. Maar daarover ga ik je natuurlijk niet alles vertellen", glimlacht hij. De Oostenrijker gaat het geheim van de smid natuurlijk niet prijsgeven. "Het systeem dat we hebben werkt goed. Misschien wel iets te goed, want we hebben een luxeprobleem met alle talenten die we in huis hebben. Maar liever dit dan de situatie van Mercedes of Ferrari."

Verstappen en Sainz

Hoe goed het systeem van Marko werkt blijkt: de teams van Red Bull en Toro Rosso bestaan volledig uit coureurs die afkomstig zijn uit het Junior Team. Al is één daarvan een apart geval. "Max is met niemand te vergelijken. Zijn situatie is zo anders. De opleiding die hij van zijn vader gehad heeft, in het karting, is uniek. Zoiets zullen we niet snel meer zien in de Formule 1." Het verhaal van Verstappen is bekend: in zijn eerste jaar in de eenzitters (2014), in de Europese Formule 3, maakte hij zo veel indruk dat Marko hem een racestoeltje bij Toro Rosso aanbiedt. Marko antwoordt instemmend op de vraag of de Formule 3-races van Verstappen op de Norisring het meest bijzondere is dat hij ooit van een talent gezien heeft. "Ja. Op dat moment waren er al gesprekken gaande, we hadden het over een stoeltje in de GP2 of GP3 voor 2015. Maar na die races op de Norisring heb ik Jos gebeld en gezegd: 'vergeet alles wat we tot dusver besproken hebben. We gaan het anders doen'. Toen bleef het even stil aan de andere kant van de lijn."

Verstappen mocht zodoende als 17-jarige instappen bij Scuderia Toro Rosso, waar hij Carlos Sainz als teamgenoot kreeg. Ook Sainz was een debutant op het hoogste niveau en na jaren deel te hebben uitgemaakt van het Junior Team kreeg ook hij zijn kans in de Formule 1. In tegenstelling tot Verstappen heeft Sainz de stap naar het grote Red Bull Racing nog niet gemaakt, omdat er geen ruimte voor hem is bij Red Bull is Sainz inmiddels begonnen aan zijn derde jaar bij Toro Rosso. Zijn geduld wordt op de proef gesteld en ook dat hoort erbij, stelt Marko. "Het is lastig en soms misschien wat onrechtvaardig. Maar je moet als coureur soms geluk hebben dat je op het juiste moment op de juiste plek bent."

Buemi

Niet alleen Sainz moet geduld hebben, hetzelfde geldt voor Pierre Gasly. Hoewel hij vorig jaar kampioen werd in de GP2 kon Marko hem geen stoeltje in de Formule 1 aanbieden. Gasly lijkt goed genoeg voor de Formule 1, maar de vier stoeltjes van Red Bull zijn bezet. Van een dergelijk luxeprobleem had Marko enkele jaren geleden niet durven dromen. "Toen we in de Formule 1 stapten was ons doel om competitief te zijn en één of meerdere Grands Prix te winnen. Maar we hebben vier wereldtitels gewonnen met een coureur die afkomstig is uit het Junior Team, bovendien hebben we nu twee coureurs die races gewonnen hebben. Dat is veel meer dan we verwacht hadden en daar zijn we heel blij mee."

Het succes van het Junior Team leidt tot lastige keuzes. Red Bull moet jaarlijks doorselecteren en doet dat niet alleen met talenten in opstapklassen, maar ook met zijn Formule 1-coureurs. Mannen als Jaime Alguersuari, Sebastien Buemi en Jean-Éric Vergne deden het allesbehalve slecht bij Toro Rosso, maar werden te licht bevonden voor Red Bull en eruit gebonjourd. Marko geeft toe dat hij ook wel eens twijfelt of iedere keuze de juiste geweest is. "Of ik wel eens spijt gehad heb dat ik een bepaalde coureur heb laten gaan? Met Sebastien Buemi. Al waren de omstandigheden toen anders. Maar je ziet hoe goed hij het doet in het World Endurance Championship, bovendien domineert hij de Formule E. Ook in onze simulator doet hij het uitstekend."

Verschoor

Het huidige Red Bull Junior Team bevat vijf coureurs: naast Gasly zijn dat de Fin Niko Kari, de Amerikaan Neil Verhagen, de Brit Dan Ticktum én Richard Verschoor. De 16-jarige Nederlander werd een jaar geleden door Marko onder zijn vleugels genomen. "Ik zag hem vorig jaar aan het werk in Sochi. Hij haalde toen buitenom iemand in, een fantastische actie", zegt Marko. Vervolgens won Verschoor het Formule 4-kampioenschap in Noord-Europa en Spanje en maakte hij furore in de Toyota Racing Series. "In Nieuw-Zeeland deed hij het best goed. Eén minder weekend kostte hem de titel, maar hij was met afstand de beste rookie. Nu gaan we zien hoe hij het gaat doen in de Eurocup Formule Renault 2.0. Tijdens de tests in aanloop naar het seizoen zat hij altijd bij de eerste vijf of eerste drie. Maar hij heeft goede teamgenoten, waaronder die andere Nederlander (Jarno Opmeer, red.). Dus we zullen zien hoe het gaat."

Feit is dat de wereld van Verschoor veranderd is sinds hij gesteund wordt door Red Bull. Ineens is er veel aandacht van de media, ineens is er de druk van het moeten presteren. In de Nederlandse Formule 1-hype die ontstaan is door de doorbraak van Verstappen wordt Verschoor genoemd als nieuwe ster aan het firmament. Marko haalt er zijn schouders over op: hij ziet het alleen maar als iets positiefs dat talenten druk voelen of daarmee om moeten gaan. "Als talent moet je bovenal snel zijn. Dat talent moet je hebben. Daarnaast moet je om kunnen gaan met druk. Je moet het voor elkaar zien te krijgen dat het team in je gelooft, je moet steun opbouwen binnen het team. Dat is aan jou, als coureur. In de Formule 1 is dat niet anders. Wij bemoeien ons daar niet mee. We laten talenten ontplooien, ze moeten leren om zichzelf te ontwikkelen. We gaan bijvoorbeeld ook geen mediatraining of zo geven: ze mogen zeggen wat ze willen, net zoals dat in de Formule 1 mag."

Gedurende het jaar houdt Marko zich dus afzijdig, maar hij ziet of hoort alles. En als het seizoen erop zit maakt hij de balans op, per coureur wordt een oordeel geveld. "Dan draait het alleen om de prestaties die neergezet zijn. Om niets anders." Per coureur wordt bekeken wie het in zich heeft om succesvol te zijn in de Formule 1. Dat is voor Marko de norm: "Het is ja of nee, zwart of wit. Heel simpel. Je kan ook niet half zwanger zijn."


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 september 2017

  2. 14:50

    MotoGP-stand: Márquez zestien punten voor Dovizioso

    MotoGP
  3. 14:45

    MotoGP-uitslag: Márquez leidt Spaanse 1-2-3-4 in Aragón

    MotoGP
  4. Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso 14:43

    Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso

    Marc Márquez heeft teruggeslagen na zijn val op zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón. De regerend…

    MotoGP
  5. 13:50

    Overzicht: MotoGP-startopstelling voor GP van Aragón

    MotoGP
  6. Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring 13:18

    Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring

    Voor wie het zaterdag heeft gemist, een korte samenvatting van de eerste DTM-race op de Red Bull Ring.

    DTM
  7. Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken" 12:38

    Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken"

    Meer dan een zeventiende plaats zat er zondag niet in voor Bo Bendsneyder in de Grand Prix van Aragón. De 18-jarige coureur uit…

    MotoGP
  8. 12:20

    Moto3-stand: Mir stevent af op titel, Bendsneyder op P13

    MotoGP
  9. Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir 12:16

    Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir

    Na zijn keurige zesde plaats van twee weken geleden in de natte Grand Prix van San Marino is Bo Bendsneyder er op MotorLand…

    MotoGP
  10. Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen 11:48

    Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen

    Lando Norris kan vandaag (zondag) zijn vijfde titel in drie jaar tijd veroveren. De 17-jarige Brit werd vanochtend in de tweede…

    F3
  11. 11:15

    MotoGP: Márquez snelste in uitgestelde warm-up

    MotoGP
  12. 11:13

    Stand FR 2.0 Eurocup: Fenestraz doet goede zaken

    FR 2.0
  13. Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer 11:12

    Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer

    Sacha Fenestraz heeft een volgende stap gezet naar de titel in de Formule Renault 2.0 Eurocup. De Fransman zegevierde zondag in…

    FR 2.0
  14. Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur 10:42

    Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur

    De Moto3-race in Aragón begint om 11.40 uur, in plaats van 11.00 uur, en is met zeven omlopen ingekort tot dertien ronden. De…

    MotoGP
  15. Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race" 09:49

    Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race"

    Andrea Dovizioso kwam zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón niet verder dan de zevende tijd. De gedeelde…

    MotoGP
  16. Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard" 09:36

    Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard"

    Marc Márquez begint de Grand Prix van Aragón vanaf de vijfde plaats. De regerend wereldkampioen had zaterdag na de eerste run…

    MotoGP
  17. Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt 09:06

    Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt

    Pierre Gasly heeft goede zaken gedaan in de titelstrijd in de Super Formula. De Red Bull-junior eindigde zondag op Sportsland…

    SF
  18. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 09:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  19. zaterdag 23 september 2017

  20. Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal" 17:42

    Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal"

    Marc Márquez leek voor de vijfde achtereenvolgende keer met de poleposition voor de Grand Prix van Aragón aan de haal te gaan.…

    MotoGP
  21. Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk" 17:29

    Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk"

    Een tweede plaats op de startgrid voor de Grand Prix van Aragón: zaterdagochtend had Jorge Lorenzo er lachend voor getekend. De…

    MotoGP
  22. Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten" 17:06

    Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten"

    Veertien Grands Prix moest Jolyon Palmer geduld hebben, maar eindelijk heeft ook de 26-jarige Brit een score achter zijn naam…

    F1
  23. Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal 17:01

    Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal

    Zijn vader won de Indianapolis 500, zijn vrouw scheurt wekelijks met bijzonder hoge snelheden over dragstrips en hijzelf rijdt…

    Indy
  24. Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter" 15:50

    Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter"

    Niemand had het voor mogelijk gehouden, maar Valentino Rossi staat er toch: na afloop van de kwalificatie voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  25. Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten 15:43

    Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten

    Na de zege van Sacha Fenestraz van zaterdagochtend heeft het Franse volkslied voor de tweede keer geklonken op het circuit…

    FR 2.0
  26. Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde 14:51

    Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde

    Voor de eerste keer sinds de editie van 2012 heet de polesitter voor de Grand Prix van Aragón geen Marc Márquez: nadat de…

    MotoGP
  27. MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd 13:55

    MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd

    Phillip Island is haar plaats op de testkalender van de MotoGP in ieder geval voor 2018 kwijt: het circuit nabij Melbourne is in…

    MotoGP
  28. 13:36

    Uitslag: Bendsneyder teleurgesteld met P20 in Moto3

    MotoGP
  29. Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos 13:29

    Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos

    Op deze dag (23 september) in 1973 deed een wagen haar intrede in de Formule 1 die we anno 2017 nog altijd zien: de Safety Car.…

    F1
  30. Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties 12:12

    Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties

    Liberty Media blijft druk in de weer in een poging de Formule 1 dichterbij de fan te brengen: vanaf volgend jaar hebben de teams…

    F1
  31. Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4 11:28

    Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4

    De eerste krachtmeting in het Europese Formule 3-kampioenschap in het voorlaatste weekend van dit seizoen is een prooi geworden…

    F3
  32. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  33. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd geworden: er…

    FR 2.0
  34. vrijdag 22 september 2017

  35. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  36. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  37. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  38. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  39. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  40. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  41. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  42. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
  43. Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende 10:43

    Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragón is door kampioenschapsleider Marc Márquez als snelste besloten. De…

    MotoGP
Meer nieuws