Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

21 april 2017 – Het is het meest succesvolle, maar ook meest harde opleidingsprogramma van de Formule 1. Het Red Bull Junior Team omarmt talenten, maar laat ze met hetzelfde gemak weer vallen. Alles draait om één ding: presteren. We spraken erover met Dr. Helmut Marko, de grote man achter het project van Red Bull. Over Max Verstappen, Richard Verschoor en de werkwijze. "Van Sebastien Buemi heb ik wel eens spijt."

Ja, hij was best bereid om ons te woord te staan over het Red Bull Junior Team. Maar Helmut Marko wilde ook niets missen van de sportscarrace die op dat moment live uitgezonden werd op televisie. En dus verzocht hij ons om plaats te nemen op een stoel rechts van hem zodat hij met zijn ene functionerende oog, door zijn linkeroog kan hij na een incident in zijn eigen racecarrière niet meer zien, ons én de televisie kon zien. Af en toe klonk er, tussen het antwoorden door, een krachtterm. "Dat is onze auto!", mopperde hij, terwijl hij hoofdschuddend wees naar de bolide met Red Bull-branding die achterstevoren op het asfalt stond.

Het zegt alles over Dr. Helmut Marko. De 73-jarige Oostenrijker is een raceliefhebber in hart en nieren en volgt alles, overal, Hij pikt met Red Bull jaarlijks talenten op, ondersteunt ze en kan ze een uniek pad bieden, dat via Scuderia Toro Rosso naar een racestoeltje Red Bull Racing moet leiden. Dat pad bewandelden onder meer Sebastian Vettel, met vier wereldtitels als resultaat, en Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Momenteel maakt onder meer het Nederlandse talent Richard Verschoor (16) deel uit van het Junior Team, hij rijdt in 2017 in de Eurocup Formule Renault 2.0.

Aan één ding heeft Marko een bloedhekel: fouten. Hij is het type dat een coureur die in de fout gaat liever boos een schop tegen zijn kont, dan een opbeurend schouderklopje geeft. Vraag maar aan Daniil Kvyat, die vorig jaar na vier races weg moest bij Red Bull Racing, of aan de talloze talenten die na één of meerdere jaren uit het Junior Team gezet zijn. Marko is een winnaar en kijkt naar één ding. "Prestaties. Ze moeten winnen."

Nieuwe aanpak

Het Red Bull Junior Team ontstond in 2001, jaren voordat het energiedrankjesconcern met een eigen team in de Formule 1 stapte. In 2005 deed Red Bull Racing voor het eerst mee in de sport, een jaar later werd Minardi overgenomen en omgedoopt in Scuderia Toro Rosso. "In de beginjaren van het Junior Team was het een kwestie van financiële ondersteuning bieden aan talenten. Maar ineens hadden we twee Formule 1-teams en dus veranderde onze aanpak: een Formule 1-coureur vinden is namelijk een stuk minder lastig dan een coureur vinden die ook daadwerkelijk races kan winnen in de Formule 1. We werden strenger, alleen de coureurs die echt presteerden bleven over."

Sindsdien verandert het Junior Team jaarlijks van samenstelling. Marko kijkt, analyseert en bepaalt wie er in aanmerking komt voor een plekje in zijn opleidingsprogramma. Hij wil alleen de allerbesten, maar hoe pik je die eruit? "Het draait maar om één ding: prestaties. Ze moeten winnen. Al nemen we in ogenschouw bij welk team ze rijden, welke omstandigheden er zijn, met welke motor ze rijden en dat soort dingen. Maar daarover ga ik je natuurlijk niet alles vertellen", glimlacht hij. De Oostenrijker gaat het geheim van de smid natuurlijk niet prijsgeven. "Het systeem dat we hebben werkt goed. Misschien wel iets te goed, want we hebben een luxeprobleem met alle talenten die we in huis hebben. Maar liever dit dan de situatie van Mercedes of Ferrari."

Verstappen en Sainz

Hoe goed het systeem van Marko werkt blijkt: de teams van Red Bull en Toro Rosso bestaan volledig uit coureurs die afkomstig zijn uit het Junior Team. Al is één daarvan een apart geval. "Max is met niemand te vergelijken. Zijn situatie is zo anders. De opleiding die hij van zijn vader gehad heeft, in het karting, is uniek. Zoiets zullen we niet snel meer zien in de Formule 1." Het verhaal van Verstappen is bekend: in zijn eerste jaar in de eenzitters (2014), in de Europese Formule 3, maakte hij zo veel indruk dat Marko hem een racestoeltje bij Toro Rosso aanbiedt. Marko antwoordt instemmend op de vraag of de Formule 3-races van Verstappen op de Norisring het meest bijzondere is dat hij ooit van een talent gezien heeft. "Ja. Op dat moment waren er al gesprekken gaande, we hadden het over een stoeltje in de GP2 of GP3 voor 2015. Maar na die races op de Norisring heb ik Jos gebeld en gezegd: 'vergeet alles wat we tot dusver besproken hebben. We gaan het anders doen'. Toen bleef het even stil aan de andere kant van de lijn."

Verstappen mocht zodoende als 17-jarige instappen bij Scuderia Toro Rosso, waar hij Carlos Sainz als teamgenoot kreeg. Ook Sainz was een debutant op het hoogste niveau en na jaren deel te hebben uitgemaakt van het Junior Team kreeg ook hij zijn kans in de Formule 1. In tegenstelling tot Verstappen heeft Sainz de stap naar het grote Red Bull Racing nog niet gemaakt, omdat er geen ruimte voor hem is bij Red Bull is Sainz inmiddels begonnen aan zijn derde jaar bij Toro Rosso. Zijn geduld wordt op de proef gesteld en ook dat hoort erbij, stelt Marko. "Het is lastig en soms misschien wat onrechtvaardig. Maar je moet als coureur soms geluk hebben dat je op het juiste moment op de juiste plek bent."

Buemi

Niet alleen Sainz moet geduld hebben, hetzelfde geldt voor Pierre Gasly. Hoewel hij vorig jaar kampioen werd in de GP2 kon Marko hem geen stoeltje in de Formule 1 aanbieden. Gasly lijkt goed genoeg voor de Formule 1, maar de vier stoeltjes van Red Bull zijn bezet. Van een dergelijk luxeprobleem had Marko enkele jaren geleden niet durven dromen. "Toen we in de Formule 1 stapten was ons doel om competitief te zijn en één of meerdere Grands Prix te winnen. Maar we hebben vier wereldtitels gewonnen met een coureur die afkomstig is uit het Junior Team, bovendien hebben we nu twee coureurs die races gewonnen hebben. Dat is veel meer dan we verwacht hadden en daar zijn we heel blij mee."

Het succes van het Junior Team leidt tot lastige keuzes. Red Bull moet jaarlijks doorselecteren en doet dat niet alleen met talenten in opstapklassen, maar ook met zijn Formule 1-coureurs. Mannen als Jaime Alguersuari, Sebastien Buemi en Jean-Éric Vergne deden het allesbehalve slecht bij Toro Rosso, maar werden te licht bevonden voor Red Bull en eruit gebonjourd. Marko geeft toe dat hij ook wel eens twijfelt of iedere keuze de juiste geweest is. "Of ik wel eens spijt gehad heb dat ik een bepaalde coureur heb laten gaan? Met Sebastien Buemi. Al waren de omstandigheden toen anders. Maar je ziet hoe goed hij het doet in het World Endurance Championship, bovendien domineert hij de Formule E. Ook in onze simulator doet hij het uitstekend."

Verschoor

Het huidige Red Bull Junior Team bevat vijf coureurs: naast Gasly zijn dat de Fin Niko Kari, de Amerikaan Neil Verhagen, de Brit Dan Ticktum én Richard Verschoor. De 16-jarige Nederlander werd een jaar geleden door Marko onder zijn vleugels genomen. "Ik zag hem vorig jaar aan het werk in Sochi. Hij haalde toen buitenom iemand in, een fantastische actie", zegt Marko. Vervolgens won Verschoor het Formule 4-kampioenschap in Noord-Europa en Spanje en maakte hij furore in de Toyota Racing Series. "In Nieuw-Zeeland deed hij het best goed. Eén minder weekend kostte hem de titel, maar hij was met afstand de beste rookie. Nu gaan we zien hoe hij het gaat doen in de Eurocup Formule Renault 2.0. Tijdens de tests in aanloop naar het seizoen zat hij altijd bij de eerste vijf of eerste drie. Maar hij heeft goede teamgenoten, waaronder die andere Nederlander (Jarno Opmeer, red.). Dus we zullen zien hoe het gaat."

Feit is dat de wereld van Verschoor veranderd is sinds hij gesteund wordt door Red Bull. Ineens is er veel aandacht van de media, ineens is er de druk van het moeten presteren. In de Nederlandse Formule 1-hype die ontstaan is door de doorbraak van Verstappen wordt Verschoor genoemd als nieuwe ster aan het firmament. Marko haalt er zijn schouders over op: hij ziet het alleen maar als iets positiefs dat talenten druk voelen of daarmee om moeten gaan. "Als talent moet je bovenal snel zijn. Dat talent moet je hebben. Daarnaast moet je om kunnen gaan met druk. Je moet het voor elkaar zien te krijgen dat het team in je gelooft, je moet steun opbouwen binnen het team. Dat is aan jou, als coureur. In de Formule 1 is dat niet anders. Wij bemoeien ons daar niet mee. We laten talenten ontplooien, ze moeten leren om zichzelf te ontwikkelen. We gaan bijvoorbeeld ook geen mediatraining of zo geven: ze mogen zeggen wat ze willen, net zoals dat in de Formule 1 mag."

Gedurende het jaar houdt Marko zich dus afzijdig, maar hij ziet of hoort alles. En als het seizoen erop zit maakt hij de balans op, per coureur wordt een oordeel geveld. "Dan draait het alleen om de prestaties die neergezet zijn. Om niets anders." Per coureur wordt bekeken wie het in zich heeft om succesvol te zijn in de Formule 1. Dat is voor Marko de norm: "Het is ja of nee, zwart of wit. Heel simpel. Je kan ook niet half zwanger zijn."


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 21 juli 2017

  2. Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018" 17:33

    Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018"

    Haas F1 verschijnt in 2018 met dezelfde coureurs als dit jaar aan de start van het Formule 1-seizoen. Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  3. Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band 17:25

    Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band

    Vijf dagen na de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Pirelli het onderzoek naar de lekke band van Sebastian Vettel afgerond.…

    F1
  4. Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull 16:42

    Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull

    Sebastién Ogier verruilde zijn rallyauto onlangs voor een kampioenschapswinnende Formule 1-auto. De viervoudig WRC-kampioen…

    F1
  5. Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes" 16:28

    Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes"

    Na drie raceweekenden is George Russell de leider in het GP3-klassement. De Brit combineert het racen in deze klasse met zijn…

    F1
  6. 15:07

    Kijk voor de mooiste foto's op onze Instagram-pagina!

    F1
  7. Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien 14:44

    Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien

    Als een donderslag bij heldere hemel kwam het nieuws niet, een jaar geleden werd immers al aangekondigd dat de GPDA en de FIA…

    F1
  8. Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw" 13:57

    Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw"

    Sauber raakte de afgelopen races de aansluiting met het middenveld een beetje kwijt, maar in Hongarije hoopt het team het juiste…

    F1
  9. Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone? 11:53

    Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone?

    Bo Bendsneyder doet mee aan de #PhoneQuiz van Red Bull KTM Ajo, zijn team. De Moto3-coureur vertelt wat er op zijn smartphone…

    MotoGP
  10. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 11:29

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het wordt even afkicken voor auto- en motorsportliefhebbers: geen Formule 1, geen MotoGP en zelfs geen IndyCar, Formule E of…

    F1
  11. Verstappen: "Gelukkig weinig rechte stukken op Hungaroring" 10:28

    Verstappen: "Gelukkig weinig rechte stukken op Hungaroring"

    Na het teleurstellend verlopen weekend in Silverstone, waar meer van de RB13 verwacht werd, is de grote vraag of Red Bull Racing…

    F1
  12. Felle Lauda: "Introductie van halo absoluut een fout" 10:01

    Felle Lauda: "Introductie van halo absoluut een fout"

    De FIA lijkt zichzelf lelijk in de voet te hebben geschoten met de introductie van de halo. Niet alleen fans, ook prominenten…

    F1
  13. Alle (ruim dertig) inhaalacties van de ePrix' in New York 09:09

    Alle (ruim dertig) inhaalacties van de ePrix' in New York

    De Formule E-races in New York leverden naast mooie plaatjes ook fraaie acties op de baan op. In deze video zet de organisatie…

    FE
  14. donderdag 20 juli 2017

  15. Wolff: "Waarschijnlijk geen andere keuze dan halo" 20:23

    Wolff: "Waarschijnlijk geen andere keuze dan halo"

    Mercedes-autosportbaas Toto Wolff begrijpt de kritiek op de halo, maar stelt dat de FIA geen andere keuze had dan dit systeem…

    F1
  16. Kubica: "Kan coureur worden die ik vroeger was" 18:27

    Kubica: "Kan coureur worden die ik vroeger was"

    Robert Kubica heeft er alle vertrouwen in dat hij weer op zijn oude niveau kan komen. De Pool werkte deze zomer met de Lotus E20…

    F1
  17. Vandoorne rijdt 117 ronden op 2018-intermediates 18:03

    Vandoorne rijdt 117 ronden op 2018-intermediates

    Zijn testwerk met de natweerbanden voor 2018 zit erop voor Stoffel Vandoorne. De McLaren-coureur besloot donderdag de…

    F1
  18. In beeld: twaalf omstreden ontwerpen uit het verleden 17:43

    In beeld: twaalf omstreden ontwerpen uit het verleden

    Het wemelde woensdag van de negatieve berichten op social media, nadat bekend was geworden dat de halo per 2018 verplicht wordt…

    F1
  19. Video: klassieke McLarens toegevoegd aan F1 2017 15:17

    Video: klassieke McLarens toegevoegd aan F1 2017

    Codemasters heeft weer historische wagens gepresenteerd voor F1 2017. Ditmaal zijn het vier titel winnende McLarens: de MP4/4…

    F1
  20. Verschoor: "Moeten voortborduren op veranderingen" 14:13

    Verschoor: "Moeten voortborduren op veranderingen"

    Richard Verschoor bleef in de laatste twee weekenden in de Formule Renault 2.0 Eurocup verstoken van punten. De 16-jarige…

    FR 2.0
  21. Interview: de andere kant van Valtteri Bottas 13:30

    Interview: de andere kant van Valtteri Bottas

    Formule 1-coureurs beantwoorden gedurende een Grand Prix-weekend tientallen vragen, maar hoeveel weten we nou eigenlijk van het…

    F1
  22. Video: het succesweekend van DS Virgin in New York 12:40

    Video: het succesweekend van DS Virgin in New York

    Alex Lynn stond een keer op poleposition en Sam Bird boekte twee overwinningen. Het was een mooi weekend voor DS Virgin in New…

    FE
  23. Rijdersvakbond GPDA blij met halo, ex-coureurs kritisch 11:48

    Rijdersvakbond GPDA blij met halo, ex-coureurs kritisch

    Er was en is veel kritiek op de halo, maar omdat er geen beter alternatief werd gevonden besloot de F1 Strategy Group de…

    F1
  24. Carlin strikt Vaidyanathan voor vierde F3-wagen 10:43

    Carlin strikt Vaidyanathan voor vierde F3-wagen

    Ameya Vaidyanathan rijdt de rest van dit seizoen voor Carlin in de Europese Formule 3. De Indiër combineert zijn nieuwe rol met…

    F3
  25. Video: WRC-kampioen Ogier test Red Bull RB7 10:04

    Video: WRC-kampioen Ogier test Red Bull RB7

    Viervoudig WRC-kampioen Sébastien Ogier testte onlangs op de Red Bull Ring met de RB7 uit 2011. Red Bull Racing maakte er deze…

    F1
  26. Williams, Haas en McLaren testen banden voor 2018 09:40

    Williams, Haas en McLaren testen banden voor 2018

    Williams en Haas F1 hebben woensdag een tweedaagse test op het circuit van Silverstone met de banden voor volgend seizoen…

    F1
  27. woensdag 19 juli 2017

  28. Strategy Group zet door: halo vanaf 2018 op F1-auto's 20:17

    Strategy Group zet door: halo vanaf 2018 op F1-auto's

    De halo, de vorm van cockpitbescherming die vorig seizoen veelvuldig getest is, wordt definitief ingevoerd in de Formule 1.…

    F1
  29. Steve Nielsen aangesteld als 'Sporting Director' Formule 1 17:49

    Steve Nielsen aangesteld als 'Sporting Director' Formule 1

    Het fundament van de nieuwe Formule 1-leiding krijgt steeds meer vorm. Steve Nielsen, een ervaren en gerespecteerde naam in de…

    F1
  30. Halverwege: de podiums van het Formule 1-seizoen 2017 15:30

    Halverwege: de podiums van het Formule 1-seizoen 2017

    Tien van de twintig races zitten erop, het Formule 1-seizoen 2017 is precies op de helft. Halverwege het jaar zet GPUpdate.net…

    F1
  31. Pure Pit Wall: Mercedes analyseert de Britse Grand Prix 15:07

    Pure Pit Wall: Mercedes analyseert de Britse Grand Prix

    Mercedes legt uit hoe de vork strategisch in de steel zat tijdens de Grand Prix van Groot-Brittannië. Lewis Hamilton won de…

    F1
  32. Hamilton denkt niet aan stoppen na eventuele titel 13:52

    Hamilton denkt niet aan stoppen na eventuele titel

    Het silly season in de Formule 1 is op gang gekomen en daarin valt ook de naam van Lewis Hamilton. Er zijn geruchten over een…

    F1
  33. Auer noemt testdag bij Force India 'droom die uitkomt' 13:14

    Auer noemt testdag bij Force India 'droom die uitkomt'

    Force India toverde deze week een opvallende naam uit de hoge hoed voor de testsessie op de Hungaroring daags na de Grand Prix…

    F1
  34. Video: Hamilton viert zege in Silverstone met fans 10:37

    Video: Hamilton viert zege in Silverstone met fans

    Mooi om te zien: Lewis Hamilton zocht na zijn zege op Silverstone de fans op. Hij beantwoordde enkele vragen uit het publiek en…

    F1
  35. Fotospecial: Red Bull laat Sébastien Ogier testen in RB7 10:02

    Fotospecial: Red Bull laat Sébastien Ogier testen in RB7

    Off-road is hij nauwelijks te verslaan, sinds 2013 staat er geen maat op Sébastian Ogier in het World Rally Championship. En…

    F1
  36. Tien keer supersoft voor Verstappen op Hungaroring 09:32

    Tien keer supersoft voor Verstappen op Hungaroring

    Ruim een week voordat het raceweekend op de Hungaroring van start gaat heeft Pirelli laten weten voor welke bandencompounds de…

    F1
  37. Gesprek en potje tennis klaarde lucht tussen Sainz en Red Bull 09:13

    Gesprek en potje tennis klaarde lucht tussen Sainz en Red Bull

    Eén van de meest besproken coureurs van de afgelopen weken is Carlos Sainz. De Spanjaard liet zich tijdens de…

    F1
  38. Vlog van Daniel Ricciardo vanuit het vliegtuig 08:24

    Vlog van Daniel Ricciardo vanuit het vliegtuig

    Daniel Ricciardo pakte zijn camera er weer bij voor een vlog, ditmaal vanuit het vliegtuig na een paar dagen in Silverstone en…

    F1
  39. dinsdag 18 juli 2017

  40. Giovinazzi en Stroll rijden 225 ronden in bandentest 21:35

    Giovinazzi en Stroll rijden 225 ronden in bandentest

    Antonio Giovinazzi (foto) en Lance Stroll hebben dinsdag in een test op het circuit van Silverstone met de banden voor 2018…

    F1
  41. Ferrari geeft F2-leider Leclerc testdag in Hongarije 17:20

    Ferrari geeft F2-leider Leclerc testdag in Hongarije

    Ferrari heeft Charles Leclerc aangewezen voor één van de twee testdagen die over twee weken worden gehouden op het circuit van…

    F1
  42. Video: Alonso en Vandoorne racen op spelcomputer 16:46

    Video: Alonso en Vandoorne racen op spelcomputer

    Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne gaan de strijd aan op de spelcomputer. De McLaren-coureurs rijden een rondje over…

    F1
  43. Fotospecial: het formidabele weekend van Hamilton 15:49

    Fotospecial: het formidabele weekend van Hamilton

    Op indrukwekkende wijze snelde hij naar de poleposition, een dag later leidde hij van start tot en met finish en reed hij ook de…

    F1
  44. De Vries standby voor DTM-wedstrijden in Moskou 14:16

    De Vries standby voor DTM-wedstrijden in Moskou

    Tussen de Formule 2-races in Groot-Brittannië en Hongarije maakt Nyck de Vries komend weekend mogelijk zijn debuut in het DTM.…

    DTM
Meer nieuws