Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

5 juni 2017 – Het op één na grootste land ter wereld, Canada, mag komend weekend voor de 48ste keer een Formule 1-wedstrijd organiseren. Ondanks de oppervlakte wonen er naar verhouding niet bijzonder veel mensen in het Noord-Amerikaanse land, maar met een populatie van 35 miljoen en legio mogelijkheden om op verlaten wegen een auto flink op de staart te trappen is de autosportgeschiedenis van Canada - zeker als je kijkt naar de F1 - karig te noemen. GPUpdate.net belicht Canadezen van vroeger en heden.

De absolute blikvangers van de Canadese autosporthistorie, zeker wat betreft de inbreng in Europa, zijn ontegenzeggelijk Jacques Villeneuve en diens vader Gilles. De eerstgenoemde werd wereldkampioen in 1997, vijftien jaar nadat zijn vader omkwam tijdens een crash in de koningsklasse. Samen reden ze alle zeventien Canadese Grand Prix-zeges bijeen: de zes van Gilles werden behaald in de jaren 1978-'81, de elf van Jacques in 1996 en '97. Beiden waren niet van onbesproken gedrag: Gilles stond erom bekend als het moest nog met één wiel door te rijden - wat erg spectaculair was, maar bij tijd en wijle ook erg gevaarlijk - Jacques liet zich (en laat zich nog steeds) graag horen over alles wat hem vooral niet aanstond. Niettemin waren de twee heuse F1-helden.

Allen en Eppie

Naast de Villeneuves waren er slechts tien Canadezen die aan de start van een Grand Prix verschenen, de meest recente is natuurlijk huidig Williams-coureur Lance Stroll. Op Jacques en Gilles na was er geen enkele die een punt wist te scoren, naast Stroll en de Villeneuves reden vijf coureurs uit het land meer dan één wedstrijd. De échte autosportliefhebber kent wellicht de naam van Allen Berg nog, een Canadees die midden jaren '80 een handjevol races mocht rijden voor Osella. Dit deed de man uit Vancouver echter zonder noemenswaardig succes: de inmiddels 55-jarige, die tegenwoordig een raceschool in de VS bezit, kwam niet verder dan een twaalfde plek.

De 79-jarige Egbert Wietzes, die kort na de Tweede Wereldoorlog als twaalfjarig jochie emigreerde vanuit het Drentse Assen naar Canada, reed twee Grands Prix. Eppie kende weinig succes in zijn Formule 1-races, maar blonk uit in de Formule 5000 en de Trans-Am Series. In de laatstgenoemde klasse werd Wietzes zelfs eens kampioen, genoeg om begin jaren '90 te worden geïntroduceerd in de Canadese 'Motorsport Hall of Fame', naast onder anderen Villeneuve senior.

Trek naar het zuiden

Nee, de stap naar Europa is voor veel Canadezen een onnatuurlijke. De meesten blijven in eigen land (het sneeuwscooterracen is nog altijd ongekend populair) of trekken naar de Verenigde Staten, om geluk te beproeven in de IndyCar Series. Aldaar rijdt er in de persoon van James Hinchcliffe een Canadese publiekslieveling: de in een voorstad van Toronto geborene is anno 2017 niet weg te denken uit de IndyCar-paddock. Met vijf zeges in de belangrijkste Amerikaanse openwielklasse gaat het Hinchcliffe, die twee jaar geleden nog aan de dood ontsnapte na een afgrijselijke klap op Indianapolis, goed af.

Een absolute blikvanger was de veel te vroeg overleden Greg Moore, de natuurlijke opvolger van Villeneuve in de States. Toen de vier jaar oudere Villeneuve naar Europa trok om F1 te gaan rijden voor Williams, promoveerde Moore als Indy Lights-kampioen naar de hoofdmoot. Aldaar reed hij na de openwielsplitsing van 1996 in het CART-kampioenschap, waar hij als broekie prachtige resultaten liet opvolgen door ietwat wispelturige optredens. Niettemin was Moore een lieveling van de fans: iedereen dichtte hem een grote toekomst toe, wat in dienst van Penske zou moeten gebeuren.

In de CART-seizoensfinale van 1999 maakte de al niet helemaal fitte Moore (hij had zijn hand geblesseerd tijdens een scooterongelukje in de paddock) een genadeloze klap tegen de betonnen muur. De Canadees had geen enkele kans: door een aarden wal werd zijn wagen meters voor de impact gelift, waardoor hij met zijn hoofd tegen het beton aansloeg.

Karakteristieke Canadezen

Villeneuve won dan wel de Indy 500 van 1995, de Quebécois kwam niet als eerste over de meet. Die eer was weggelegd voor landgenoot Scott Goodyear, een van de meest ongelukkige rijders in de historie van de legendarische race. Naast tweemaal tweede te zijn geworden (in 1992 en '97) werd de Canadees in de slotfase van de editie van 1995 teruggezet wegens het niet inlossen van een straf, terwijl hij aan de leiding ging. Overstoorbaar reed Goodyear tegen beter weten in verder, om uiteindelijk als veertiende te worden geklasseerd.

Goodyear scoorde in totaal vijf zeges in zijn IndyCar-loopbaan, in het jaar 2000 greep hij net naast de titel. Een Canadees die wel een titel scoorde was Bruno Spengler: de in Frankrijk geboren 'Secret Canadian' werd in 2012 gekroond tot DTM-kampioen. Spengler kende een verleden in de Formule 3, waarin hij onder andere de degens kruiste met Lewis Hamilton. Een carrière in de top van de eenzitters zat er voor hem echter niet in.

Paul Tracy, Patrick Carpentier en Alex Tagliani waren heuse karakters in de Champcars: het drietal viel meermaals op door hun gedrag op en naast de baan. Met name Tracy kon nog al eens agressief uit de hoek komen, al moet gezegd worden dat de Thrill From West Hill een heel aardig potje kon sturen. In 2002 werd een zeker lijkende zege op Indianapolis hem ontnomen, een jaar later werd Tracy kampioen in de Champcars. Carpentier won aldaar een handjevol races, Tagliani's grootste wapenfeit was het veroveren van de Indy 500-pole in 2001. Menig autosportfan zal de Italiaans klinkende naam van de Canadees snel associëren met Alex Zanardi: het was Tagliani die de voormalig F1-coureur niet kon ontwijken toen deze bij een afschuwelijk ongeval op de Lausitzring zijn beide benen verloor.

De lichting anno 2017

Robert Wickens en Nicholas Latifi zijn naast Stroll de meest recente, aan Formule 1 gelinkte Canadezen. Wickens mocht ooit een vrijdagtraining afwerken voor Marussia en rijdt tegenwoordig voor Mercedes in de DTM, Latifi is Formule 2-coureur en maakt deel uit van het opleidingsprogramma van Renault. De 21-jarige uit Toronto bewees zichzelf kortgeleden geen beste dienst toen hij van de baan geraakte in Barcelona, terwijl hij de F2-sprintrace op zak leek te hebben.

Aan Stroll de gigantische druk om de Canadese eer in de Formule 1 hoog te houden: met de Villeneuves als voorgangers een hels karwei, helemaal gezien de recente resultaten van de miljardairszoon. Het gaat Stroll voorlopig allesbehalve gemakkelijk af in de Formule 1, maar kan hij voor een ommekeer zorgen in zijn thuisrace?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 24 juli 2017

  2. Mercedes debuteert medio '19 in Formule E, verlaat DTM 20:51

    Mercedes debuteert medio '19 in Formule E, verlaat DTM

    Groot nieuws vanuit Stuttgart op de maandagavond: Mercedes-Benz zal eind 2018 na negentien seizoenen deelname de DTM-deur achter…

    FE
  3. Video: in welke coureur schuilt een Justin Timberlake? 16:33

    Video: in welke coureur schuilt een Justin Timberlake?

    De organisatie van de Amerikaanse GP ging langs bij de coureurs om alvast vooruit te blikken op het raceweekend in Austin. Ook…

    F1
  4. Achtergrond: de Formule 1-carrière van Robert Kubica 16:30

    Achtergrond: de Formule 1-carrière van Robert Kubica

    Het hart van trouwe Formule 1-fans zal maandag een sprongetje hebben gemaakt: Robert Kubica keert terug in de paddock, hij test…

    F1
  5. Wolff looft coureurs: "Eén van onze sterkste punten" 15:18

    Wolff looft coureurs: "Eén van onze sterkste punten"

    In aanloop naar het seizoen 2017 kwam Mercedes voor een onvoorzien probleem te staan: het moest op zoek naar een nieuwe coureur.…

    F1
  6. McLaren optimistisch: "Dit wordt één van onze beste kansen" 14:02

    McLaren optimistisch: "Dit wordt één van onze beste kansen"

    McLaren heeft goede hoop dat het een dramatisch verlopen seizoenshelft op een goede manier kan afsluiten. De laatste race voor…

    F1
  7. Samenvatting: race 2 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring 12:40

    Samenvatting: race 2 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring

    In het kort de hoogtepunten van de tweede race van de Formule Renault Eurocup 2.0, afgelopen weekend op de Oostenrijkse Red Bull…

    FR 2.0
  8. Samenvatting: race 1 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring 12:38

    Samenvatting: race 1 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring

    De Formule Renault 2.0 Eurocup, met onder meer de Nederlanders Richard Verschoor en Jarno Opmeer, deed afgelopen weekend…

    FR 2.0
  9. Matsushita krijgt bij Sauber eerste test in Formule 1 11:12

    Matsushita krijgt bij Sauber eerste test in Formule 1

    De aanstaande samenwerking tussen Sauber en Honda leidt tot de eerste Formule 1-test van Nobuharu Matsushita. De 23-jarige…

    F1
  10. Renault zet Kubica in tijdens test op Hungaroring 10:10

    Renault zet Kubica in tijdens test op Hungaroring

    Het gaat gebeuren: Robert Kubica keert terug in de Formule 1-paddock. De Pool neemt één van de twee officiële testdagen op de…

    F1
  11. 09:30

    Overzicht: tijdschema voor Grand Prix van Hongarije

    F1
  12. Video: Bono Huis, finalist bij McLarens World's Fastest Gamer 09:23

    Video: Bono Huis, finalist bij McLarens World's Fastest Gamer

    McLaren biedt gamers via een competitie een baan als simulatorcoureur. Eén van de finalisten is de Nederlander Bono Huis…

    F1
  13. zondag 23 juli 2017

  14. Samenvatting van tweede DTM-wedstrijd in Moskou 19:54

    Samenvatting van tweede DTM-wedstrijd in Moskou

    Zondag werd de tweede race van het DTM-weekend in Moskou verreden. Bekijk hier een samenvatting.

    DTM
  15. Zsolt Baumgartner, een autosportheld in Hongarije 19:02

    Zsolt Baumgartner, een autosportheld in Hongarije

    De Grand Prix van Hongarije is inmiddels één van de klassiekers op de kalender. Sinds 1986 brengt de Formule 1 elke zomer een…

    F1
  16. Verschoor weer puntloos: "Maar de snelheid was er" 17:19

    Verschoor weer puntloos: "Maar de snelheid was er"

    Net als in Hongarije en Duitsland pakte Richard Verschoor geen punten in het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend in Oostenrijk.…

    FR 2.0
  17. Mercedes-man Cowell heeft alle vertrouwen in Honda 16:44

    Mercedes-man Cowell heeft alle vertrouwen in Honda

    Andy Cowell, verantwoordelijk voor de power units van Mercedes, heeft er alle vertrouwen in dat het snel goedkomt met McLaren en…

    F1
  18. Williams: "Geen haast met line-up voor volgend jaar" 14:58

    Williams: "Geen haast met line-up voor volgend jaar"

    Williams heeft geen haast met de invulling van de line-up voor volgend seizoen. De formatie uit Grove wil zich eerst volledig…

    F1
  19. 12:35

    Stand FR 2.0: Verschoor elfde, Opmeer negentiende

    FR 2.0
  20. Verschoor en Opmeer vallen uit, Fenestraz domineert 12:00

    Verschoor en Opmeer vallen uit, Fenestraz domineert

    Richard Verschoor en Jarno Opmeer hebben ook in de tweede race op de Red Bull Ring, in de zevende ronde van het Formule Renault…

    FR 2.0
  21. Celis kijkt door roze bril: "Snelheid is inmiddels goed" 12:00

    Celis kijkt door roze bril: "Snelheid is inmiddels goed"

    Het is vrijdagmiddag op de Red Bull Ring. Alfonso Celis heeft zojuist zijn eerste officiële sessie van het seizoen afgewerkt…

    F1
  22. Samenvatting van eerste DTM-wedstrijd in Moskou 10:49

    Samenvatting van eerste DTM-wedstrijd in Moskou

    Nyck de Vries stond standby, voor het geval Audi-coureur Mike Rockenfeller niet fit genoeg zou zijn voor het DTM-weekend in…

    DTM
  23. Verschoor verliest punt na tijdstraf, ook sanctie Opmeer 09:23

    Verschoor verliest punt na tijdstraf, ook sanctie Opmeer

    Richard Verschoor is het punt dat hij zaterdag behaalde in de eerste race van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op de Red…

    FR 2.0
  24. Column Pierre Gasly: "Europa kan leren van Japan" 09:00

    Column Pierre Gasly: "Europa kan leren van Japan"

    Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, is de officiële reservecoureur van Red Bull Racing en komt dit jaar uit in de Japanse…

    F1
  25. zaterdag 22 juli 2017

  26. Video: Verstappen en Ricciardo over vriendschap en chemie 16:52

    Video: Verstappen en Ricciardo over vriendschap en chemie

    Inmiddels zijn ze al veertien maanden aan elkaar verbonden, Max Verstappen en Daniel Ricciardo. De Nederlander en de Australiër…

    F1
  27. Fewtrell zegeviert in Oostenrijk, Verschoor scoort puntje 15:41

    Fewtrell zegeviert in Oostenrijk, Verschoor scoort puntje

    De eerste Formule Renault 2.0-race op de Red Bull Ring is een prooi geworden voor Renault-junior Max Fewtrell. De Brit wist…

    FR 2.0
  28. FIA onderstreept noodzaak halo: "Veiligheid verzekeren" 14:49

    FIA onderstreept noodzaak halo: "Veiligheid verzekeren"

    Op haar officiële site heeft autosportbond FIA uiteengezet waarom de Strategy Group eerder deze week bekendmaakte dat de halo…

    F1
  29. Video: Hollywoodster Chris Hemsworth in Formule E-wagen 12:12

    Video: Hollywoodster Chris Hemsworth in Formule E-wagen

    Een aantal jaren geleden viel hij op bij de autosportliefhebbers als vertolker van de rol van James Hunt in de zeer gewaardeerde…

    FE
  30. Brown: "Norris is een toekomstig F1-wereldkampioen" 12:00

    Brown: "Norris is een toekomstig F1-wereldkampioen"

    Hij is nog maar 17 jaar oud en rijdt anno 2017 zijn eerste volledige seizoen in het Europese Formule 3-kampioenschap, maar…

    F1
  31. Abiteboul: "Doel in Boedapest is dubbele puntenfinish" 11:30

    Abiteboul: "Doel in Boedapest is dubbele puntenfinish"

    Tot dusver reed Nico Hülkenberg al 26 punten bijeen, waardoor het team van Renault momenteel de achtste plaats in de stand om…

    F1
  32. Video: Kvyat en Sainz doen wedstrijdje 'Passatelli' maken 10:53

    Video: Kvyat en Sainz doen wedstrijdje 'Passatelli' maken

    Hartsvrienden Carlos Sainz en Daniil Kvyat, ook bekend als het duo dat anno 2017 plaatsneemt achter het stuur van de wagens van…

    F1
  33. Terug naar 2007: knotsgekke race op de Nürburgring 10:47

    Terug naar 2007: knotsgekke race op de Nürburgring

    Het lijkt voor menig Formule 1-liefhebber wellicht nog geen tien jaar geleden, maar dat is het zaterdag echter precies: de zeer…

    F1
  34. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 09:16

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  35. vrijdag 21 juli 2017

  36. Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018" 17:33

    Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018"

    Haas F1 verschijnt in 2018 met dezelfde coureurs als dit jaar aan de start van het Formule 1-seizoen. Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  37. Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band 17:25

    Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band

    Vijf dagen na de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Pirelli het onderzoek naar de lekke band van Sebastian Vettel afgerond.…

    F1
  38. Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull 16:42

    Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull

    Sebastién Ogier verruilde zijn rallyauto onlangs voor een kampioenschapswinnende Formule 1-auto. De viervoudig WRC-kampioen…

    F1
  39. Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes" 16:28

    Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes"

    Na drie raceweekenden is George Russell de leider in het GP3-klassement. De Brit combineert het racen in deze klasse met zijn…

    F1
  40. 15:07

    Kijk voor de mooiste foto's op onze Instagram-pagina!

    F1
  41. Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien 14:44

    Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien

    Als een donderslag bij heldere hemel kwam het nieuws niet, een jaar geleden werd immers al aangekondigd dat de GPDA en de FIA…

    F1
  42. Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw" 13:57

    Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw"

    Sauber raakte de afgelopen races de aansluiting met het middenveld een beetje kwijt, maar in Hongarije hoopt het team het juiste…

    F1
  43. Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone? 11:53

    Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone?

    Bo Bendsneyder doet mee aan de #PhoneQuiz van Red Bull KTM Ajo, zijn team. De Moto3-coureur vertelt wat er op zijn smartphone…

    MotoGP
  44. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 11:29

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het wordt even afkicken voor auto- en motorsportliefhebbers: geen Formule 1, geen MotoGP en zelfs geen IndyCar, Formule E of…

    F1
Meer nieuws