Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

Canada en autosport: van Greg Moore tot Eppie Wietzes

5 juni 2017 – Het op één na grootste land ter wereld, Canada, mag komend weekend voor de 48ste keer een Formule 1-wedstrijd organiseren. Ondanks de oppervlakte wonen er naar verhouding niet bijzonder veel mensen in het Noord-Amerikaanse land, maar met een populatie van 35 miljoen en legio mogelijkheden om op verlaten wegen een auto flink op de staart te trappen is de autosportgeschiedenis van Canada - zeker als je kijkt naar de F1 - karig te noemen. GPUpdate.net belicht Canadezen van vroeger en heden.

De absolute blikvangers van de Canadese autosporthistorie, zeker wat betreft de inbreng in Europa, zijn ontegenzeggelijk Jacques Villeneuve en diens vader Gilles. De eerstgenoemde werd wereldkampioen in 1997, vijftien jaar nadat zijn vader omkwam tijdens een crash in de koningsklasse. Samen reden ze alle zeventien Canadese Grand Prix-zeges bijeen: de zes van Gilles werden behaald in de jaren 1978-'81, de elf van Jacques in 1996 en '97. Beiden waren niet van onbesproken gedrag: Gilles stond erom bekend als het moest nog met één wiel door te rijden - wat erg spectaculair was, maar bij tijd en wijle ook erg gevaarlijk - Jacques liet zich (en laat zich nog steeds) graag horen over alles wat hem vooral niet aanstond. Niettemin waren de twee heuse F1-helden.

Allen en Eppie

Naast de Villeneuves waren er slechts tien Canadezen die aan de start van een Grand Prix verschenen, de meest recente is natuurlijk huidig Williams-coureur Lance Stroll. Op Jacques en Gilles na was er geen enkele die een punt wist te scoren, naast Stroll en de Villeneuves reden vijf coureurs uit het land meer dan één wedstrijd. De échte autosportliefhebber kent wellicht de naam van Allen Berg nog, een Canadees die midden jaren '80 een handjevol races mocht rijden voor Osella. Dit deed de man uit Vancouver echter zonder noemenswaardig succes: de inmiddels 55-jarige, die tegenwoordig een raceschool in de VS bezit, kwam niet verder dan een twaalfde plek.

De 79-jarige Egbert Wietzes, die kort na de Tweede Wereldoorlog als twaalfjarig jochie emigreerde vanuit het Drentse Assen naar Canada, reed twee Grands Prix. Eppie kende weinig succes in zijn Formule 1-races, maar blonk uit in de Formule 5000 en de Trans-Am Series. In de laatstgenoemde klasse werd Wietzes zelfs eens kampioen, genoeg om begin jaren '90 te worden geïntroduceerd in de Canadese 'Motorsport Hall of Fame', naast onder anderen Villeneuve senior.

Trek naar het zuiden

Nee, de stap naar Europa is voor veel Canadezen een onnatuurlijke. De meesten blijven in eigen land (het sneeuwscooterracen is nog altijd ongekend populair) of trekken naar de Verenigde Staten, om geluk te beproeven in de IndyCar Series. Aldaar rijdt er in de persoon van James Hinchcliffe een Canadese publiekslieveling: de in een voorstad van Toronto geborene is anno 2017 niet weg te denken uit de IndyCar-paddock. Met vijf zeges in de belangrijkste Amerikaanse openwielklasse gaat het Hinchcliffe, die twee jaar geleden nog aan de dood ontsnapte na een afgrijselijke klap op Indianapolis, goed af.

Een absolute blikvanger was de veel te vroeg overleden Greg Moore, de natuurlijke opvolger van Villeneuve in de States. Toen de vier jaar oudere Villeneuve naar Europa trok om F1 te gaan rijden voor Williams, promoveerde Moore als Indy Lights-kampioen naar de hoofdmoot. Aldaar reed hij na de openwielsplitsing van 1996 in het CART-kampioenschap, waar hij als broekie prachtige resultaten liet opvolgen door ietwat wispelturige optredens. Niettemin was Moore een lieveling van de fans: iedereen dichtte hem een grote toekomst toe, wat in dienst van Penske zou moeten gebeuren.

In de CART-seizoensfinale van 1999 maakte de al niet helemaal fitte Moore (hij had zijn hand geblesseerd tijdens een scooterongelukje in de paddock) een genadeloze klap tegen de betonnen muur. De Canadees had geen enkele kans: door een aarden wal werd zijn wagen meters voor de impact gelift, waardoor hij met zijn hoofd tegen het beton aansloeg.

Karakteristieke Canadezen

Villeneuve won dan wel de Indy 500 van 1995, de Quebécois kwam niet als eerste over de meet. Die eer was weggelegd voor landgenoot Scott Goodyear, een van de meest ongelukkige rijders in de historie van de legendarische race. Naast tweemaal tweede te zijn geworden (in 1992 en '97) werd de Canadees in de slotfase van de editie van 1995 teruggezet wegens het niet inlossen van een straf, terwijl hij aan de leiding ging. Overstoorbaar reed Goodyear tegen beter weten in verder, om uiteindelijk als veertiende te worden geklasseerd.

Goodyear scoorde in totaal vijf zeges in zijn IndyCar-loopbaan, in het jaar 2000 greep hij net naast de titel. Een Canadees die wel een titel scoorde was Bruno Spengler: de in Frankrijk geboren 'Secret Canadian' werd in 2012 gekroond tot DTM-kampioen. Spengler kende een verleden in de Formule 3, waarin hij onder andere de degens kruiste met Lewis Hamilton. Een carrière in de top van de eenzitters zat er voor hem echter niet in.

Paul Tracy, Patrick Carpentier en Alex Tagliani waren heuse karakters in de Champcars: het drietal viel meermaals op door hun gedrag op en naast de baan. Met name Tracy kon nog al eens agressief uit de hoek komen, al moet gezegd worden dat de Thrill From West Hill een heel aardig potje kon sturen. In 2002 werd een zeker lijkende zege op Indianapolis hem ontnomen, een jaar later werd Tracy kampioen in de Champcars. Carpentier won aldaar een handjevol races, Tagliani's grootste wapenfeit was het veroveren van de Indy 500-pole in 2001. Menig autosportfan zal de Italiaans klinkende naam van de Canadees snel associëren met Alex Zanardi: het was Tagliani die de voormalig F1-coureur niet kon ontwijken toen deze bij een afschuwelijk ongeval op de Lausitzring zijn beide benen verloor.

De lichting anno 2017

Robert Wickens en Nicholas Latifi zijn naast Stroll de meest recente, aan Formule 1 gelinkte Canadezen. Wickens mocht ooit een vrijdagtraining afwerken voor Marussia en rijdt tegenwoordig voor Mercedes in de DTM, Latifi is Formule 2-coureur en maakt deel uit van het opleidingsprogramma van Renault. De 21-jarige uit Toronto bewees zichzelf kortgeleden geen beste dienst toen hij van de baan geraakte in Barcelona, terwijl hij de F2-sprintrace op zak leek te hebben.

Aan Stroll de gigantische druk om de Canadese eer in de Formule 1 hoog te houden: met de Villeneuves als voorgangers een hels karwei, helemaal gezien de recente resultaten van de miljardairszoon. Het gaat Stroll voorlopig allesbehalve gemakkelijk af in de Formule 1, maar kan hij voor een ommekeer zorgen in zijn thuisrace?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 september 2017

  2. Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken" 12:38

    Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken"

    Meer dan een zeventiende plaats zat er zondag niet in voor Bo Bendsneyder in de Grand Prix van Aragón. De 18-jarige coureur uit…

    MotoGP
  3. 12:20

    Moto3-stand: Mir stevent af op titel, Bendsneyder op P13

    MotoGP
  4. Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir 12:16

    Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir

    Na zijn keurige zesde plaats van twee weken geleden in de natte Grand Prix van San Marino is Bo Bendsneyder er op MotorLand…

    MotoGP
  5. Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen 11:48

    Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen

    Lando Norris kan vandaag (zondag) zijn vijfde titel in drie jaar tijd veroveren. De 17-jarige Brit werd vanochtend in de tweede…

    F3
  6. 11:15

    MotoGP: Márquez snelste in uitgestelde warm-up

    MotoGP
  7. Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer 11:12

    Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer

    Sacha Fenestraz heeft een volgende stap gezet naar de titel in de Formule Renault 2.0 Eurocup. De Fransman zegevierde zondag in…

    FR 2.0
  8. Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur 10:42

    Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur

    De Moto3-race in Aragón begint om 11.40 uur, in plaats van 11.00 uur, en is met zeven omlopen ingekort tot dertien ronden. De…

    MotoGP
  9. 09:54

    Overzicht: MotoGP-startopstelling voor GP van Aragón

    MotoGP
  10. Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race" 09:49

    Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race"

    Andrea Dovizioso kwam zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón niet verder dan de zevende tijd. De gedeelde…

    MotoGP
  11. Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard" 09:36

    Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard"

    Marc Márquez begint de Grand Prix van Aragón vanaf de vijfde plaats. De regerend wereldkampioen had zaterdag na de eerste run…

    MotoGP
  12. Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt 09:06

    Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt

    Pierre Gasly heeft goede zaken gedaan in de titelstrijd in de Super Formula. De Red Bull-junior eindigde zondag op Sportsland…

    SF
  13. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 09:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  14. zaterdag 23 september 2017

  15. Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal" 17:42

    Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal"

    Marc Márquez leek voor de vijfde achtereenvolgende keer met de poleposition voor de Grand Prix van Aragón aan de haal te gaan.…

    MotoGP
  16. Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk" 17:29

    Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk"

    Een tweede plaats op de startgrid voor de Grand Prix van Aragón: zaterdagochtend had Jorge Lorenzo er lachend voor getekend. De…

    MotoGP
  17. Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten" 17:06

    Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten"

    Veertien Grands Prix moest Jolyon Palmer geduld hebben, maar eindelijk heeft ook de 26-jarige Brit een score achter zijn naam…

    F1
  18. Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal 17:01

    Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal

    Zijn vader won de Indianapolis 500, zijn vrouw scheurt wekelijks met bijzonder hoge snelheden over dragstrips en hijzelf rijdt…

    Indy
  19. Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter" 15:50

    Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter"

    Niemand had het voor mogelijk gehouden, maar Valentino Rossi staat er toch: na afloop van de kwalificatie voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  20. Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten 15:43

    Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten

    Na de zege van Sacha Fenestraz van zaterdagochtend heeft het Franse volkslied voor de tweede keer geklonken op het circuit…

    FR 2.0
  21. Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde 14:51

    Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde

    Voor de eerste keer sinds de editie van 2012 heet de polesitter voor de Grand Prix van Aragón geen Marc Márquez: nadat de…

    MotoGP
  22. MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd 13:55

    MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd

    Phillip Island is haar plaats op de testkalender van de MotoGP in ieder geval voor 2018 kwijt: het circuit nabij Melbourne is in…

    MotoGP
  23. 13:36

    Uitslag: Bendsneyder teleurgesteld met P20 in Moto3

    MotoGP
  24. Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos 13:29

    Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos

    Op deze dag (23 september) in 1973 deed een wagen haar intrede in de Formule 1 die we anno 2017 nog altijd zien: de Safety Car.…

    F1
  25. Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties 12:12

    Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties

    Liberty Media blijft druk in de weer in een poging de Formule 1 dichterbij de fan te brengen: vanaf volgend jaar hebben de teams…

    F1
  26. Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4 11:28

    Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4

    De eerste krachtmeting in het Europese Formule 3-kampioenschap in het voorlaatste weekend van dit seizoen is een prooi geworden…

    F3
  27. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  28. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd geworden: er…

    FR 2.0
  29. vrijdag 22 september 2017

  30. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  31. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  32. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  33. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  34. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  35. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  36. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  37. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
  38. Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende 10:43

    Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragón is door kampioenschapsleider Marc Márquez als snelste besloten. De…

    MotoGP
  39. 'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018' 09:32

    'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018'

    Het is al jaren stuivertje wisselen tussen de Grands Prix van China en Bahrein: sinds het seizoen 2013 hebben de Aziatische…

    F1
  40. Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker 09:04

    Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker

    Met dank aan de samenwerking met printerleverancier Epson komt het Formule 1-team van Mercedes geregeld op de proppen met…

    F1
  41. donderdag 21 september 2017

  42. FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan 20:55

    FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

    De FIA heeft wijzigingen doorgevoerd aan het puntensysteem voor een superlicentie. Vanaf volgend jaar zijn verschillende…

    F1
  43. Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland 20:10

    Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland

    Na 64 jaar vindt er komende zomer weer een autorace plaats in Zwitserland. Het Alpenland is opgenomen op de kalender voor de…

    FE
  44. FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap 19:50

    FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap

    De FIA werkt aan een nieuwe opzet voor het Formule 3-kampioenschap. De mondiale autosportbond zet in op één internationale…

    F3
Meer nieuws