Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

18 juni 2017 – Het zijn twee legendarische namen in de geschiedenis van de autosport: de Amerikanen Dan Gurney en A.J. Foyt worden aangemerkt als twee van de beste coureurs ooit. Gurney (86) won races in de Formule 1, IndyCar, NASCAR, Can-Am en Trans-Am: Foyt (82) is naast gedeeld recordhouder wat betreft Indy 500-zeges ook veertienvoudig kampioen in verschillende Amerikaanse raceklassen. GPUpdate.net gaat precies vijftig jaar terug in de tijd - terug naar de weken waarin Foyt en Gurney eeuwige roem vergaarden.

In de jaren '60 is het niet meer dan gebruikelijk om in meerdere series uit te komen: zo kan het zijn dat Graham Hill anno 2017 nog altijd de enige rijder ooit is geweest die de Triple Crown of Motorsport wist te winnen. Merken komen in verschillende raceklassen uit en kunnen elke week een coureur uit hun rijderspoule aanwijzen om de honneurs waar te nemen. Zo kan het zijn dat ook Gurney en Foyt alleen in het jaar 1967 al in talrijke wagens plaats mogen nemen.

Samen dankzij Ford

Gurney, technisch briljant onderlegd, waagt de stap naar Europa, waar Foyt het meerendeel van zijn carrière in de Verenigde Staten afwerkt. In 1967 worden Gurney en Foyt echter, door de legendarische Carroll Shelby, aan elkaar gekoppeld om deel te nemen in de befaamde 24 uursrace van Le Mans. Gurney kent de grillen van het Circuit de la Sarthe: als onderdeel van het ambitieuze Ford-project heeft hij al een aantal keren deelgenomen aan de langeafstandsrace in Noord-Frankrijk.

Foyt is echter nieuw op Le Mans. De Amerikaan, die de meimaand van 1967 besluit met zijn derde Indy 500-zege, steekt niet onder stoelen of banken totaal niet onder de indruk te zijn van het asfaltlint in het Pays de la Loire. "Het is niets anders dan een oude landweg", jaagt de in zijn thuisland gefeteerde coureur de Fransen tegen zich in het harnas.

Ford is naar Le Mans getrokken om een einde te maken aan de dominantie van Ferrari. In de beginjaren '60 houdt Henry Ford junior verregaande gesprekken met Enzo Ferrari om diens handel over te nemen, maar Il Commendatore houdt niet van de Amerikaanse manier en wimpelt de autobouwer uit Detroit af. Als we niet kunnen samenwerken, dan verslaan we ze maar, is Fords gedachtengang en zodoende laat hij op basis van een Lola van de - kortgeleden gestorven - Eric Broadley een Le Mans-wagen bouwen.

Interne strijd, sterke concurrent

De Ford GT40 is niet alleen waanzinnig mooi, de wagen is ook nog eens razendsnel. In de eerste twee jaren van deelname kampt de Amerikaanse formatie met betrouwbaarheidsproblemen - met name de editie van 1965 is een ramp - maar als het allemaal samenvalt wordt er een spijkerharde en controversiële dubbelzege geboekt in '66. Het verhaal: enduranceheld Ken Miles en diens teammaat Denny Hulme lijken op weg naar de overwinning, wanneer er een teamorder wordt gegeven dat de als eerste en als tweede geklasseerde wagen tegelijkertijd over de meet moeten komen. Na politiek gekonkel wijzen de Franse stewards doodleuk de tweede bolide als winnaar aan, omdat deze auto - die verderop de startgrid mocht starten - vijftig meter meer heeft gereden.

Ook al levert de eerste Le Mans-zege van Ford een vreemd verhaal op, een jaar later is de strijd met Ferrari nog altijd gaande. In het World Championship for Makes moet de Amerikaanse autobouwer haar Italiaanse rivaal in de eerste races voorlaten, in Frankrijk wordt teruggeslagen. Het Franse journaille tipt Ferrari, gezien hun sterke resultaten in het seizoen en de onderlinge strijd die gaande tussen de Ford-coureurs, als topfavoriet.

De ervaren Gurney en zijn debuterende teammaat Foyt zetten in hun knalrode bolide echter geen wiel verkeerd op het Circuit de la Sarthe en rijden vrijwel de gehele race vooraan, ondanks dat Foyt een bizar lange stint moet afleggen omdat Gurney zich verslaapt. De oudere van de twee heeft voor zijn rustmomentje een zeer ongebruikelijk tafereel meegemaakt: terwijl hij ruim vier ronden voorsprong heeft op de Ferrari van Mike Parkes, probeert de op plek twee rijdende Brit hem van zijn a propos te brengen door met de lichten te gaan knipperen. Parkes wil Gurney in een fout dwingen door hem op te jagen, waarop de ervaren Amerikaan zijn Ford GT40 Mk IV pardoes in het gras parkeert. Parkes volgt zijn voorbeeld en zodoende is er een idiote situatie ontstaan waarin de leiders van de 24 Heures samen naast de baan staan.

Het tafereel duurt een seconde of tien, waarop Parkes zich beseft dat er vrij weinig te winnen valt. Wanneer de Brit zijn weg vervolgt, trapt ook Gurney het gaspedaal weer in. De achterstand zal nimmer klein worden: de Ford met de deuk in het dak, daarin geslagen om de boomlange Gurney meer ruimte te geven, snelt naar de overwinning.

Vuurdoop voor champgneritueel

Het zichtbaar opgeluchte victorieuze tweetal krijgt de lauwerkransen en de champagne overhandigd, waar Gurney pardoes mee begint te spuiten – daar komt de traditie, die tegenwoordig nog altijd in stand wordt gehouden, dus weg. Foyt voelt zich helemaal het mannetje: "Win ik ook de Rookie of the Year-titel?", schreeuwt hij cynisch terwijl hij op het podium staat.

In een zeer bijzondere maand weten beide rijders nog een andere, grote wedstrijd te winnen. Zoals gezegd is Foyt twee weken voor het treffen in Le Mans weer de beste gebleken op Indianapolis: Gurney zou een week later de Grand Prix van België winnen op het oude circuit van Spa-Francorchamps. Het is iets wat tegenwoordig haast ondenkbaar is: de autosportwereld zou op zijn kop staan als Takuma Sato en Lewis Hamilton dit jaar samen de 24 uur van Le Mans hadden gewonnen.

Gurney en Foyt, inmiddels beiden op hoge leeftijd, zijn nog altijd graag geziene gasten in Le Mans – al laat de gezondheid tegenwoordig niet alles meer toe. Het is vijftig jaar geleden dat twee Amerikanen de autosportwereld op stelten zetten: laten we hopen dat het in de toekomst makkelijker wordt voor rijders om deze prestatie te evenaren!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 23 juni 2017

  2. Video: Räikkönen waagt zich aan zinnetje Azerbeidzjaans 10:22

    Video: Räikkönen waagt zich aan zinnetje Azerbeidzjaans

    In aanloop naar het raceweekend in Baku zette Ferrari zijn coureurs even samen voor de camera. De poging van Kimi Räikkönen om…

    F1
  3. 10:03

    Uitslag: De Vries de snelste in vrije training Formule 2

    F2
  4. Ericsson zag vertrek Kaltenborn 'totaal niet aankomen' 09:57

    Ericsson zag vertrek Kaltenborn 'totaal niet aankomen'

    Normaliter is het niet al te druk tijdens de perspraatjes van de Sauber-coureurs in aanloop naar een Grand Prix, maar in Baku…

    F1
  5. Grosjean wacht situatie bij Ferrari af: "Zit in goede positie" 09:39

    Grosjean wacht situatie bij Ferrari af: "Zit in goede positie"

    Romain Grosjean volgt de ontwikkelingen op de rijdersmarkt voor 2018 met bovengemiddelde interesse. De ervaren Fransman is bezig…

    F1
  6. donderdag 22 juni 2017

  7. Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race 19:00

    Organisatie Baku verwacht ditmaal wél een leuke race

    Een jaar geleden was de Grand Prix van Europa een tegenvaller: spektakel bleef tijdens de race op het Baku City Circuit uit. Dat…

    F1
  8. 17:10

    Galerij: foto's van de donderdag op Baku City Circuit

    F1
  9. Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen? 16:32

    Vlog: wat kan Max in Baku en wie gaat er winnen?

    Onze verslaggever Roland Mather blikt vooruit op de Grand Prix van Azerbeidzjan. Wordt het leuk in Baku, wat mogen we verwachten…

    F1
  10. Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde" 16:13

    Verstappen kijkt vooruit: "Winnen nu niet aan de orde"

    Na een teleurstellend einde van het Canadese Grand Prix-weekend mag Max Verstappen in het Azerbeidzjaanse Baku proberen de…

    F1
  11. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 15:21

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het worden lange middagen voor auto- en motorsportfans: de TT van Assen en de Grand Prix van Azerbeidzjan sluiten zaterdag en…

    F1
  12. Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide 15:14

    Gutiérrez op Road America terug in Dale Coyne-bolide

    Na even langs de zijlijn plaats te hebben moeten nemen voor de Rainguard Water Sealers 600 op de Texas Motor Speedway, mag…

    Indy
  13. Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal" 15:03

    Bottas' toekomst nog onduidelijk: "Voor mij vrij normaal"

    Dankzij het verrassende afscheid van wereldkampioen Nico Rosberg kreeg Valtteri Bottas aan het begin van dit seizoen de kans om…

    F1
  14. In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan 14:00

    In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Azerbeidzjan

    Voor de tweede keer in de historie van de Formule 1 wordt Azerbeidzjan, 'the land of fire', aangedaan. In de straten van…

    F1
  15. Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku 13:57

    Alonso en Vandoorne incasseren gridstraffen in Baku

    Het raceweekend moet nog beginnen, maar de laatste startrij bij de Grand Prix van Azerbeidzjan lijkt al bekend.…

    F1
  16. Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie 12:10

    Zwaargewonde Biaggi ondergaat opnieuw operatie

    Het San Camillo Hospital in Rome heeft nieuwe informatie naar buiten gebracht over de toestand van Max Biaggi. De 45-jarige…

    MotoGP
  17. Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan 11:45

    Video: Indy 500-winnaar Sato als held onthaald in Japan

    Het leven van Takuma Sato staat op zijn kop sinds hij als eerste over de streep kwam bij de Indy 500. Een reportage vanuit…

    Indy
  18. Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid 11:43

    Rins maakt in Assen rentree na acht weken afwezigheid

    De TT van Assen is al de achtste race van het seizoen, maar voor Alex Rins wordt het pas zijn derde. Na een lange afwezigheid…

    MotoGP
  19. Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan 11:35

    Pirelli gaat één compound zachter in België en Japan

    Pirelli gaat dit jaar wat betreft de bandenkeuze voor de Grands Prix van België en Japan één type zachter dan vorig jaar, zo…

    F1
  20. Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen" 10:41

    Rossi heeft er zin in: "Altijd een mooi weekend in Assen"

    Na drie races voerde hij het kampioenschap aan, maar een reeks mindere resultaten heeft Valentino Rossi teruggeworpen in de…

    MotoGP
  21. Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur? 09:26

    Button legt uit: wat maakt gamer een goede coureur?

    McLaren is op zoek naar de beste gamer ter wereld, voor hem ligt een baan als simulatorcoureur in Woking klaar. Jenson Button…

    F1
  22. Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs 09:10

    Sauber niet blij met 'schadelijke' geruchten over coureurs

    Nadat woensdagochtend uitlekte dat Monisha Kaltenborn zou vertrekken bij Sauber, gonsde het online van de geruchten. Gefluisterd…

    F1
  23. Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan 08:00

    Feiten en cijfers van de Grand Prix van Azerbeidzjan

    Het Baku City Circuit staat nog maar voor de tweede keer in de geschiedenis op de Formule 1-kalender, bovendien ging de race in…

    F1
  24. Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn 05:51

    Sauber bevestigt breuk en 'verschil in inzicht' met Kaltenborn

    Het tijdperk-Monisha Kaltenborn bij Sauber is definitief ten einde. Het Zwitserse team bevestigde in de nacht van woensdag op…

    F1
  25. woensdag 21 juni 2017

  26. Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire" 20:32

    Webber ziet 'interessant' duel bij Red Bull: "Max is on fire"

    Het team heeft dit jaar niet de beste auto van het veld, maar dat maakt het onderlinge duel bij Red Bull Racing niet minder…

    F1
  27. 18:02

    Galerij: alle foto's van de woensdag in Azerbeidzjan

    F1
  28. Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku 16:57

    Video: kom in de stemming met deze trailer voor race Baku

    Het is bijna tijd voor het raceweekend in Baku. De organisatie van de Grand Prix op het Baku City Circuit zorgt voor wat…

    F1
  29. 16:06

    Overzicht: tijdschema van de MotoGP in Assen

    MotoGP
  30. Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed? 16:00

    Kan Rossi winstloze reeks afsluiten in Cathedral of Speed?

    Voor de achtste ronde van het MotoGP-wereldkampioenschap van 2017 wordt het heilige asfalt van ons eigen Assen weer betreden: de…

    MotoGP
  31. Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet" 14:48

    Dovizioso relaxed naar TT: "Aan kampioenschap denk ik niet"

    Veel ogen zijn komend weekend, tijdens de TT van Assen, gericht op Andrea Dovizioso. De Italiaan won de afgelopen twee races en…

    MotoGP
  32. In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit 14:15

    In beeld: hoe Baku verandert in een Formule 1-circuit

    Voor de tweede keer wordt Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan, omgetoverd in een Formule 1-circuit. Twee dagen voor de eerste…

    F1
  33. FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams 13:37

    FIA-preses Todt mikt op Formule 1-veld met twaalf teams

    Slechts twintig auto's telt het deelnemersveld van de Formule 1 anno 2017, een karig aantal. Te karig, vindt voorzitter Jean…

    F1
  34. Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen 12:11

    Video: Bendsneyder blikt vooruit op thuisrace in Assen

    Voor eigen publiek in Assen hoopt Bo Bendsneyder komend weekend iets moois te laten zien. De Moto3-coureur blikt vooruit op de…

    MotoGP
  35. Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda 11:56

    Crutchlow ook komende twee jaar bij LCR Honda

    Al vroeg in het seizoen heeft Cal Crutchlow zekerheid over zijn toekomst. De 31-jarige Brit rijdt ook de komende twee jaar voor…

    MotoGP
  36. 'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber' 11:36

    'Teambazin Kaltenborn vertrekt per direct bij Sauber'

    Een klein jaar na de overname door Longbow Finance lijken er opnieuw grote verschuivingen plaats te vinden bij Sauber.…

    F1
  37. Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen 10:49

    Renault heeft 'geen excuus' voor probleem Verstappen

    In aanloop naar de Grand Prix van Azerbeidzjan, alweer de achtste race van dit Formule 1-seizoen, blikt Renault nog één keer…

    F1
  38. Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit 09:59

    Een virtueel rondje over het nauwe Baku City Circuit

    Het is de meest recente aanvulling op de Formule 1-kalender: het Baku City Circuit. Hoe ziet de baan, in 2016 voor het eerst…

    F1
  39. Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is 09:54

    Waarom de GP van Europa in 2017 de GP van Azerbeidzjan is

    Het zal oplettende fans niet zijn ontgaan dat de race op het Baku City Circuit dit jaar een andere naam heeft. Waar het…

    F1
  40. Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde 09:12

    Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde

    De voorlopige Formule 1-kalender voor 2018 bevat 21 races, maar de Grand Prix van Turkije is daar niet één van. Eerder dit…

    F1
  41. Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer 08:31

    Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer

    Hij staat derde in het kampioenschap, won al één race, stond na vier van de zeven tot dusver verreden Grands Prix op het…

    F1
  42. dinsdag 20 juni 2017

  43. Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day 20:59

    Hülkenberg geeft F1-demo op GAMMA Racing Day

    Nico Hülkenberg komt in de eerste week van de zomerstop in de Formule 1 naar Nederland. De 29-jarige Duitser verzorgt in het…

    F1
  44. Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit" 17:00

    Wolff over Mercedes-motoren McLaren: "Geen prioriteit"

    Al tweeënhalf jaar gaat het niet van harte en nu McLaren en Honda op een absoluut dieptepunt zijn aanbeland, gonst het van de…

    F1
Meer nieuws