Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

Een halve eeuw terug: briljante weken van Gurney en Foyt

18 juni 2017 – Het zijn twee legendarische namen in de geschiedenis van de autosport: de Amerikanen Dan Gurney en A.J. Foyt worden aangemerkt als twee van de beste coureurs ooit. Gurney (86) won races in de Formule 1, IndyCar, NASCAR, Can-Am en Trans-Am: Foyt (82) is naast gedeeld recordhouder wat betreft Indy 500-zeges ook veertienvoudig kampioen in verschillende Amerikaanse raceklassen. GPUpdate.net gaat precies vijftig jaar terug in de tijd - terug naar de weken waarin Foyt en Gurney eeuwige roem vergaarden.

In de jaren '60 is het niet meer dan gebruikelijk om in meerdere series uit te komen: zo kan het zijn dat Graham Hill anno 2017 nog altijd de enige rijder ooit is geweest die de Triple Crown of Motorsport wist te winnen. Merken komen in verschillende raceklassen uit en kunnen elke week een coureur uit hun rijderspoule aanwijzen om de honneurs waar te nemen. Zo kan het zijn dat ook Gurney en Foyt alleen in het jaar 1967 al in talrijke wagens plaats mogen nemen.

Samen dankzij Ford

Gurney, technisch briljant onderlegd, waagt de stap naar Europa, waar Foyt het meerendeel van zijn carrière in de Verenigde Staten afwerkt. In 1967 worden Gurney en Foyt echter, door de legendarische Carroll Shelby, aan elkaar gekoppeld om deel te nemen in de befaamde 24 uursrace van Le Mans. Gurney kent de grillen van het Circuit de la Sarthe: als onderdeel van het ambitieuze Ford-project heeft hij al een aantal keren deelgenomen aan de langeafstandsrace in Noord-Frankrijk.

Foyt is echter nieuw op Le Mans. De Amerikaan, die de meimaand van 1967 besluit met zijn derde Indy 500-zege, steekt niet onder stoelen of banken totaal niet onder de indruk te zijn van het asfaltlint in het Pays de la Loire. "Het is niets anders dan een oude landweg", jaagt de in zijn thuisland gefeteerde coureur de Fransen tegen zich in het harnas.

Ford is naar Le Mans getrokken om een einde te maken aan de dominantie van Ferrari. In de beginjaren '60 houdt Henry Ford junior verregaande gesprekken met Enzo Ferrari om diens handel over te nemen, maar Il Commendatore houdt niet van de Amerikaanse manier en wimpelt de autobouwer uit Detroit af. Als we niet kunnen samenwerken, dan verslaan we ze maar, is Fords gedachtengang en zodoende laat hij op basis van een Lola van de - kortgeleden gestorven - Eric Broadley een Le Mans-wagen bouwen.

Interne strijd, sterke concurrent

De Ford GT40 is niet alleen waanzinnig mooi, de wagen is ook nog eens razendsnel. In de eerste twee jaren van deelname kampt de Amerikaanse formatie met betrouwbaarheidsproblemen - met name de editie van 1965 is een ramp - maar als het allemaal samenvalt wordt er een spijkerharde en controversiële dubbelzege geboekt in '66. Het verhaal: enduranceheld Ken Miles en diens teammaat Denny Hulme lijken op weg naar de overwinning, wanneer er een teamorder wordt gegeven dat de als eerste en als tweede geklasseerde wagen tegelijkertijd over de meet moeten komen. Na politiek gekonkel wijzen de Franse stewards doodleuk de tweede bolide als winnaar aan, omdat deze auto - die verderop de startgrid mocht starten - vijftig meter meer heeft gereden.

Ook al levert de eerste Le Mans-zege van Ford een vreemd verhaal op, een jaar later is de strijd met Ferrari nog altijd gaande. In het World Championship for Makes moet de Amerikaanse autobouwer haar Italiaanse rivaal in de eerste races voorlaten, in Frankrijk wordt teruggeslagen. Het Franse journaille tipt Ferrari, gezien hun sterke resultaten in het seizoen en de onderlinge strijd die gaande tussen de Ford-coureurs, als topfavoriet.

De ervaren Gurney en zijn debuterende teammaat Foyt zetten in hun knalrode bolide echter geen wiel verkeerd op het Circuit de la Sarthe en rijden vrijwel de gehele race vooraan, ondanks dat Foyt een bizar lange stint moet afleggen omdat Gurney zich verslaapt. De oudere van de twee heeft voor zijn rustmomentje een zeer ongebruikelijk tafereel meegemaakt: terwijl hij ruim vier ronden voorsprong heeft op de Ferrari van Mike Parkes, probeert de op plek twee rijdende Brit hem van zijn a propos te brengen door met de lichten te gaan knipperen. Parkes wil Gurney in een fout dwingen door hem op te jagen, waarop de ervaren Amerikaan zijn Ford GT40 Mk IV pardoes in het gras parkeert. Parkes volgt zijn voorbeeld en zodoende is er een idiote situatie ontstaan waarin de leiders van de 24 Heures samen naast de baan staan.

Het tafereel duurt een seconde of tien, waarop Parkes zich beseft dat er vrij weinig te winnen valt. Wanneer de Brit zijn weg vervolgt, trapt ook Gurney het gaspedaal weer in. De achterstand zal nimmer klein worden: de Ford met de deuk in het dak, daarin geslagen om de boomlange Gurney meer ruimte te geven, snelt naar de overwinning.

Vuurdoop voor champgneritueel

Het zichtbaar opgeluchte victorieuze tweetal krijgt de lauwerkransen en de champagne overhandigd, waar Gurney pardoes mee begint te spuiten – daar komt de traditie, die tegenwoordig nog altijd in stand wordt gehouden, dus weg. Foyt voelt zich helemaal het mannetje: "Win ik ook de Rookie of the Year-titel?", schreeuwt hij cynisch terwijl hij op het podium staat.

In een zeer bijzondere maand weten beide rijders nog een andere, grote wedstrijd te winnen. Zoals gezegd is Foyt twee weken voor het treffen in Le Mans weer de beste gebleken op Indianapolis: Gurney zou een week later de Grand Prix van België winnen op het oude circuit van Spa-Francorchamps. Het is iets wat tegenwoordig haast ondenkbaar is: de autosportwereld zou op zijn kop staan als Takuma Sato en Lewis Hamilton dit jaar samen de 24 uur van Le Mans hadden gewonnen.

Gurney en Foyt, inmiddels beiden op hoge leeftijd, zijn nog altijd graag geziene gasten in Le Mans – al laat de gezondheid tegenwoordig niet alles meer toe. Het is vijftig jaar geleden dat twee Amerikanen de autosportwereld op stelten zetten: laten we hopen dat het in de toekomst makkelijker wordt voor rijders om deze prestatie te evenaren!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 16 augustus 2017

  2. Vandaag 25 jaar geleden: 'Red Five' kleurt goud 14:40

    Vandaag 25 jaar geleden: 'Red Five' kleurt goud

    Een klapband in de seizoensfinale kostte hem in 1986 de wereldtitel, maar zes jaar later kroonde Nigel Mansell zich alsnog tot…

    F1
  3. Marc VDS bestolen van Moto2-titelmotor uit 2014 11:21

    Marc VDS bestolen van Moto2-titelmotor uit 2014

    De Kalex-motor waarmee Tito Rabat in 2014 de Moto2-titel veroverde is in de nacht van dinsdag op woensdag door vier mannen…

    MotoGP
  4. Video: veertig jaar Formule 1-geluid van Williams 10:31

    Video: veertig jaar Formule 1-geluid van Williams

    Williams viert dit seizoen haar veertigjarige jubileum. Benieuwd naar hoe de auto’s van de jubilerende renstal door de jaren…

    F1
  5. Zomerstop GP3: ART-kwartet staat bovenaan 10:00

    Zomerstop GP3: ART-kwartet staat bovenaan

    Net als hun collega's uit de Formule 1 en Formule 2 genieten de coureurs uit de GP3 van vier weken vakantie. Over anderhalve…

    GP3
  6. Montoya volgend seizoen met Penske in IMSA 09:59

    Montoya volgend seizoen met Penske in IMSA

    Juan Pablo Montoya gaat volgend seizoen weer fulltime racen. Team Penske heeft de 41-jarige Colombiaan bevestigd als één van…

    Indy
  7. Bourdais krijgt medisch groen licht voor rentree 09:27

    Bourdais krijgt medisch groen licht voor rentree

    Sébastien Bourdais is klaar voor zijn rentree in de IndyCar Series. De 38-jarige Fransman had dinsdag zijn laatste medische…

    Indy
  8. Video: McLaren fantaseert over GP in Woking 09:06

    Video: McLaren fantaseert over GP in Woking

    Een Grand Prix in de straten van Woking, McLaren fantaseert erover met een kwinkslag. Woking is de thuisstad van de vermaarde…

    F1
  9. dinsdag 15 augustus 2017

  10. Social media: coureurs genieten van hun vakantie 16:56

    Social media: coureurs genieten van hun vakantie

    Na elf races in vier maanden tijd geniet de Formule 1-wereld van vier weken vakantie. De eerstkomende Grand Prix is in het…

    F1
  11. Video: vooruitblik op WRC-ronde van Duitsland 16:24

    Video: vooruitblik op WRC-ronde van Duitsland

    Het WRC is komend weekend actief in Duitsland. Het officiële kanaal van het WK rally blikt vooruit.

    WRC
  12. Di Resta: "Waarom geen testdag voor ervaren reserves?" 14:21

    Di Resta: "Waarom geen testdag voor ervaren reserves?"

    Paul di Resta zou graag zien dat ook ervaren reservecoureurs de mogelijkheid krijgen om gedurende het seizoen te testen.…

    F1
  13. Grosjean: "Qua verwachtingen liggen we op schema" 12:34

    Grosjean: "Qua verwachtingen liggen we op schema"

    Haas F1 ligt op schema, zo stelt Romain Grosjean. De Amerikaanse equipe is bezig aan haar tweede seizoen in de Formule 1 en…

    F1
  14. Video: gameplay F1 2017 op nat Spa-Francorchamps 11:29

    Video: gameplay F1 2017 op nat Spa-Francorchamps

    Nog anderhalve week wachten en F1 2017 komt uit. Benieuwd naar de gameplay in de regen? Check dan deze video vanuit de virtuele…

    F1
  15. Massa somber over toekomst van DTM en LMP1 10:50

    Massa somber over toekomst van DTM en LMP1

    Felipe Massa denkt dat de Formule E een mooie toekomst tegemoet gaat. In de nabije toekomst gaan BMW, Audi, Porsche en Mercedes…

    F1
  16. Halfjaarrapport: Toro Rosso, een zeer gemengd gevoel 10:00

    Halfjaarrapport: Toro Rosso, een zeer gemengd gevoel

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  17. Redding naar Aprilia: "Stap voor stap komen we er" 09:20

    Redding naar Aprilia: "Stap voor stap komen we er"

    Scott Redding heeft zin in zijn nieuwe avontuur. De 24-jarige Brit kreeg eerder deze maand te horen dat hij voor komend seizoen…

    MotoGP
  18. maandag 14 augustus 2017

  19. Wildcardrijder Kallio stormt naar P10: "Voelt als zege" 16:28

    Wildcardrijder Kallio stormt naar P10: "Voelt als zege"

    Achter het spectaculaire duel dat Andrea Dovizioso en Marc Márquez voerden, kwam een Fin enigszins geruisloos over de meet…

    MotoGP
  20. Zarco laat wederom van zich spreken op Red Bull Ring 15:42

    Zarco laat wederom van zich spreken op Red Bull Ring

    De titel 'debutant van het jaar' kan Johann Zarco amper meer ontgaan: de Fransman laat zich in bijna elke wedstrijd van voren…

    MotoGP
  21. Räikkönen niet tevreden: "Wil altijd vooraan kunnen staan" 15:00

    Räikkönen niet tevreden: "Wil altijd vooraan kunnen staan"

    Waar menigeen Kimi Räikkönen na twee lastige seizoenen sinds het begin van zijn tweede dienstverband bij Ferrari al afschreef…

    F1
  22. Aprilia presenteert Redding als nieuwe rijder voor 2018 14:17

    Aprilia presenteert Redding als nieuwe rijder voor 2018

    Het was het slechtst bewaarde geheim van de MotoGP-paddock dit weekend en het is maandagmiddag eindelijk officieel bevestigd…

    MotoGP
  23. Video: Kate Upton mag een rondje meerijden met Agag 13:02

    Video: Kate Upton mag een rondje meerijden met Agag

    FE-baas Alejandro Agag had een bijzondere bijrijdster in het laatste Formule E-weekend van het afgelopen seizoen: niemand minder…

    FE
  24. Yamaha moet 'heel hard aan de slag' voor kans op titel 12:59

    Yamaha moet 'heel hard aan de slag' voor kans op titel

    Voorafgaand aan de Grand Prix van Oostenrijk wezen insiders de mannen van Movistar Yamaha aan als de belangrijkste uitdagers van…

    MotoGP
  25. Kvyat is reëel: "Heeft geen zin om Red Bull te irriteren" 12:07

    Kvyat is reëel: "Heeft geen zin om Red Bull te irriteren"

    Sinds 2014 rijdt hij in de Formule 1 en waar de carrière van Daniil Kvyat met name in het eerste anderhalve jaar een opwaartse…

    F1
  26. Lorenzo gaat 'steeds beter': "Missen nog paar tienden" 11:29

    Lorenzo gaat 'steeds beter': "Missen nog paar tienden"

    Jorge Lorenzo begint steeds meer zijn draai te vinden bij het fabrieksteam van Ducati. De Mallorcaan, die in zijn…

    MotoGP
  27. Vandaag in 1994: de eerste Nederlandse podiumplaats 11:19

    Vandaag in 1994: de eerste Nederlandse podiumplaats

    In de persoon van Max Verstappen heeft Nederland tegenwoordig een Formule 1-coureur die een gooi naar de podiumplekken kan doen…

    F1
  28. Márquez tevreden: "Had niet geslapen zonder inhaalpoging" 10:17

    Márquez tevreden: "Had niet geslapen zonder inhaalpoging"

    Even leek hij Andrea Dovizioso in de allerlaatste bocht van de allerlaatste ronde de zege op de Red Bull Ring te kunnen…

    MotoGP
  29. Halfjaarrapport: Williams glijdt verder af in middenmoot 10:00

    Halfjaarrapport: Williams glijdt verder af in middenmoot

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  30. Video: eerste kwalificatieronde 'World's Fastest Gamer' 09:10

    Video: eerste kwalificatieronde 'World's Fastest Gamer'

    Zondagavond werd het bal officieel geopend: de World's Fastest Gamer-challenge van McLaren is begonnen, afgetrapt werd met een…

    F1
  31. zondag 13 augustus 2017

  32. Video: hogere veiligheidsstandaard van nieuwe IndyCars 16:52

    Video: hogere veiligheidsstandaard van nieuwe IndyCars

    Vanaf 2018 beschikken de IndyCar-coureurs over een nieuwe aerokit: technologisch expert Jon Beekhuis brengt een aantal…

    Indy
  33. 15:27

    Volledige uitslag: MotoGP-race op Red Bull Ring

    MotoGP
  34. 'Dovi' flikt het: "Marc achter je houden nooit eenvoudig" 15:25

    'Dovi' flikt het: "Marc achter je houden nooit eenvoudig"

    Nadat Andrea Dovizioso al wist te zegevieren op Mugello en in Barcelona voegde de 31-jarige Italiaan in Oostenrijk een derde…

    MotoGP
  35. Geslepen Dovizioso klopt Márquez in allerlaatste bocht 14:43

    Geslepen Dovizioso klopt Márquez in allerlaatste bocht

    Na een titanenstrijd met kampioenschapsleider Marc Márquez te hebben gestreden heeft Andrea Dovizioso zijn derde MotoGP-zege…

    MotoGP
  36. Video: dataverwerving, kenmerkend voor succes Porsche 12:38

    Video: dataverwerving, kenmerkend voor succes Porsche

    Dataverwerving is een van de belangrijkste factoren van het succes van Porsche in het WEC: tot dusver heeft het merk uit…

    Misc
  37. Interview: de andere kant van Daniel Ricciardo 12:00

    Interview: de andere kant van Daniel Ricciardo

    Formule 1-coureurs beantwoorden tijdens een Grand Prix-weekend tientallen vragen, maar over hun leven naast het circuit weten we…

    F1
  38. Bendsneyder eindigt met crash na sterke openingsfase 11:43

    Bendsneyder eindigt met crash na sterke openingsfase

    Even leek Bo Bendsneyder voor een stunt te kunnen zorgen op de Red Bull Ring: na vanaf de zesde stek sterk te zijn gestart greep…

    F1
  39. 10:28

    Overzicht: startopstelling voor Grand Prix van Oostenrijk

    MotoGP
  40. Mick Schumacher bestuurt kampioenswagen Michael op Spa 10:03

    Mick Schumacher bestuurt kampioenswagen Michael op Spa

    Er staat een prachtige demonstratie op het programma, vlak voor de Grand Prix van België van start gaat: Mick Schumacher, de…

    F1
  41. Hoe vergaat het de Nederlanders in 2017 tot dusver? 10:00

    Hoe vergaat het de Nederlanders in 2017 tot dusver?

    Dankzij Max Verstappen is Nederland vertegenwoordigd in de top van de internationale racerij. Ook in tal van andere raceklassen…

    Misc
  42. Aleshin en Schmidt Peterson per direct uit elkaar 09:17

    Aleshin en Schmidt Peterson per direct uit elkaar

    Er komt per direct een einde aan de samenwerking tussen Mikhail Aleshin en Schmidt Peterson Motorsports, zo heeft het…

    Indy
  43. zaterdag 12 augustus 2017

  44. 16:24

    MotoGP-fotogalerij: zaterdag op de Red Bull Ring

    MotoGP
  45. Dovizioso kiest voor medium band: "Waanzinnig besluit" 16:05

    Dovizioso kiest voor medium band: "Waanzinnig besluit"

    Andrea Dovizioso maakte zaterdag een verrassende keuze voor de kwalificatie van de Grand Prix van Oostenrijk. De Ducati-coureur…

    MotoGP
Meer nieuws