Achtergrond: de rode stieren werden tandeloze tijgers

Achtergrond: de rode stieren werden tandeloze tijgers

7 augustus 2017 – Eén overwinning, in totaal zes podiumplaatsen en 184 WK-punten; menig team zou ervoor tekenen als tussenrapport van het Formule 1-seizoen. Toch gaat de eerste helft van het seizoen 2017 voor Red Bull Racing de boeken in als een deceptie. GPUpdate.net blikt terug én vooruit met teambaas Christian Horner. "Het besef dat we een probleem hadden kwam in de tweede testweek."

Na de Grand Prix van Abu Dhabi, eind november, brak een nieuw tijdperk aan in de Formule 1. De reglementen gingen op de schop en dat betekende dat de teams weer, min of meer, op nul begonnen. En dus was het allesbehalve vanzelfsprekend dat Mercedes zijn dominante positie zou behouden, de ogen waren vooral gericht op Red Bull Racing. De voorgaande jaren bleek het team bij uitstek in staat om slim in te springen op technische reglementswijzigingen en dus werd Red Bull stiekem getipt als het te kloppen team in 2017.

Correlatieprobleem

Het bleek anders. In de kwalificatie voor de Grand Prix van Australië kwam het team anderhalve seconde tekort, een gigantisch gat. Red Bull had de plank misgeslagen in de winter en waar Ferrari er wél in was geslaagd om het gat naar Mercedes te dichten, waren de mannen uit Milton Keynes alleen maar verder achterop geraakt. Voor de rode stieren zat er in de rest van de eerste seizoenshelft niets anders op dan rondrijden op plek vijf en zes en hopen op missers van Ferrari en Mercedes. Het raapte de kruimels op, met de zege van Daniel Ricciardo in de chaotische race in Azerbeidzjan als onverwacht gebakje, maar bleef ver verwijderd van de echte strijd vooraan.

Tijdens de wintertests voelde teambaas Horner de bui hangen. Een eerste blik op de RB13 van Red Bull Racing wekte al verbazing: in tegenstelling tot met name Mercedes had Red Bull nauwelijks toeters, bellen en aerodynamische snufjes op de auto. In testweek twee wist Horner het zeker: zijn team had een probleem. "Toen zagen we dat er een echt verschil was tussen wat onze verwachtingen van de auto waren, op basis van onze simulatiemodellen en de windtunnel, en hetgeen we op het circuit zagen." Red Bull bleek een 'correlatieprobleem' te hebben en dat is de nachtmerrie voor ieder team: alles waar je vanuit gaat, je basis, blijkt niet te kloppen.

Het probleem lag vooral bij de windtunnel: de data die daaruit rolden kwamen niet overeen met de werkelijkheid. "Dat strooide ons zand in de ogen", geeft Horner toe. Dat de tools van Red Bull het team in de steek lieten kwam volgens hem vermoedelijk door de nieuwe reglementen. "Het probleem zat hem in de omvang van de auto en de banden. Onze tools zijn door de jaren heen altijd zeer betrouwbaar geweest, nu kwamen er onduidelijke resultaten uit op specifieke gebieden. We kregen te maken met verschillen tussen wat we op de baan, in de windtunnel en in onze CFD (Computational Fluid Dynamics, een vorm van software, red.) zagen."

Kale auto en wielophanging

Het gevolg van het probleem was dat Red Bull het seizoen begon met een auto die niet functioneerde zoals verwacht en gehoopt. Dat de RB13 zo 'kaal' oogde was een bewuste keuze, gebaseerd op de data die in de fabriek vergaard was. Toen bleek dat deze data niet klopten, moest het team opnieuw beginnen. "Het duurde even voordat we wisten hoe dit probleem ontstaan was", zegt Horner. "Rond de race in Melbourne kwamen we daar achter. Vervolgens moesten we het probleem oplossen en ons richten op de ontwikkeling van de auto." Dat proces kostte tijd en pas in Barcelona, bij de GP van Spanje, constateerde Horner de eerste grote stap in de juiste richting. Al met al had het correlatieprobleem het team dus een achterstand van, zo stelt de teambaas, 'twee tot 2,5 maand' opgeleverd.

Die achterstand moest het team zien goed te maken en dat is geen sinecure in de competitieve wereld van de Formule 1, waarin de concurrentie niet stil zit. Red Bull kon niets anders doen dan rustig blijven en keihard werken, stelt Horner. "Voor engineeringproblemen zijn engineeringoplossingen. Of het lastig was om iedereen gemotiveerd te houden? Nee, dat niet. Iedereen richt zich op zijn werk en op het probleem. Het team draait al even mee en veel teamleden werken al jaren voor ons. Iedereen kent zijn taak en zijn verantwoordelijkheden."

In aanloop naar het seizoen was veel te doen over de wielophanging die Red Bull Racing ontworpen zou hebben voor het seizoen 2017. Deze werd door de autosportfederatie FIA verboden en gefluisterd werd dat dit één van de redenen zou zijn voor de matige prestaties van het team in de eerste maanden van het seizoen. Horner benadrukt dat dit absoluut geen rol gespeeld heeft. "De realiteit is dat we het systeem getest hebben en daarbij merkten dat het voor extra gewicht zorgde. We hebben er nooit mee gereden. Dus we hebben er geen nadeel van gehad dat het verboden werd. Het heeft ons hooguit wat tijd gekost om iets te ontwikkelen dat we niet konden gebruiken, maar dat geldt ook voor andere teams."

De inhaalrace

Vanaf de wintertests wist Red Bull Racing dat het een achterstand had, vanaf de Grand Prix van Spanje zette het de achtervolging in. De correlatieproblemen waren verleden tijd en het team ging hard aan de slag om de auto te verbeteren. "Sindsdien hebben we iedere race verbetering gezien", stelt Horner. "We hebben veel terrein verloren vroeg in het jaar, maar daarna veel progressie geboekt. We hopen nu in de tweede seizoenshelft veel competitiever te zijn."

Horner durft de lat hoog te leggen: "We hebben dit jaar zes podiumplaatsen behaald en één zege. We liggen verder achter dan we willen, maar kijk naar de vier races in aanloop naar de Grand Prix van Hongarije: daarin pakten we maar twee punten minder dan Ferrari. En onze betrouwbaarheid was in die races niet eens perfect. Dus we zien veel progressie. Wat realistisch is om te verwachten na de zomerstop? Nou, het gat naar Mercedes en Ferrari in het WK is te groot om te dichten. Maar ik zou in de tweede helft van dit jaar meer punten willen halen dan Ferrari. We moeten ervoor zorgen dat we iedere race mee kunnen strijden om de podiumplaatsen. Dan is dit een realistische en agressieve doelstelling, denk ik."

Mooie dingen van Max

Voorlopig lijkt Red Bull de strijd met Ferrari en ook Mercedes alleen aan te kunnen gaan op circuits waar motorvermogen minder belangrijk is zoals Monaco, de Hungaroring en Singapore. De stieren komen namelijk nog steeds paardenkrachten tekort, al is de Renault-motor volgens Horner inmiddels 'een paar tienden' per rondje sneller dan aan het begin van het jaar. "Renault ligt nog iets achter de eigen doelstelling", weet hij. "Maar ze werken hard om terrein goed te maken. Mercedes en Ferrari hebben op motorisch gebied natuurlijk ook een goede winter gehad. Dus winst boeken is relatief." En hoewel Renault dus nog een aanzienlijk gat te dichten heeft ten opzichte van de concurrerende motorfabrikanten, vindt Horner niet dat de bal vooral bij Renault ligt. "De bal ligt bij ons allemaal. Het is een collectieve bal. Iedereen moet zich blijven verbeteren, wij ook."

Ook de betrouwbaarheid is een belangrijk verbeterpunt, zo bleek in de eerste elf races van dit jaar. Daniel Ricciardo viel in twee races (Australië en Rusland) uit omdat zijn RB13 de geest gaf, Max Verstappen kreeg zelfs in maar liefst vier races te maken met falende techniek. "In de winter twijfelden we nog hoe we de opvolger van de RB12 moesten noemen", lacht Horner hoofdschuddend. "We dachten aan RB12-B, maar kozen toch maar voor ongeluksgetal RB13 met de slogan 'unlucky for some'. Het is duidelijk dat de auto Daniel tot dusver meer geluk brengt dan Max. Zijn hoeveelheid pech is echt enorm, heel frustrerend. Maar hij rijdt sterk en is er goed mee omgegaan. Ik ben er zeker van dat we mooie dingen van hem gaan zien in de tweede seizoenshelft."


Door: Roland Mather




gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 19 september 2017

  2. Rossi sluit testdag af met 'beter gevoel' dan maandag 19:50

    Rossi sluit testdag af met 'beter gevoel' dan maandag

    Valentino Rossi heeft dinsdag opnieuw een test op het Misano World Circuit Marco Simoncelli afgewerkt om te kijken of deelname…

    MotoGP
  3. Boullier: "Vandoorne heeft maximale uit auto gehaald" 17:29

    Boullier: "Vandoorne heeft maximale uit auto gehaald"

    Na de langdurige motorroulette met McLaren en Honda in een prominente rol, viel er voor de Britse renstal afgelopen zondag…

    F1
  4. Uitgebreide samenvatting ontknoping IndyCar Series 16:22

    Uitgebreide samenvatting ontknoping IndyCar Series

    Met Josef Newgarden kent de IndyCar Series weer eens een Amerikaanse titelhouder. Maar met meerdere kanshebbers op de slotdag en…

    F1
  5. Aston Martin zet deur naar motorleverantie op een kier 16:11

    Aston Martin zet deur naar motorleverantie op een kier

    Aston Martin overweegt een toetreding tot de Formule 1 als motorleverancier. CEO Andy Palmer zet de deur voor motorleveranties…

    F1
  6. Márquez kijkt uit naar Aragon: "De titelstrijd is geweldig" 15:46

    Márquez kijkt uit naar Aragon: "De titelstrijd is geweldig"

    Na een knappe overwinning op het Misano World Circuit Marco Simoncelli deelt Marc Márquez de leiding in het wereldkampioenschap…

    MotoGP
  7. Ocon baalt: "Niet tevreden met slechts een tiende plek" 15:05

    Ocon baalt: "Niet tevreden met slechts een tiende plek"

    Esteban Ocon presteert met dertien puntenfinishes in veertien Grand Prix buitengewoon constant. De 21-jarige Fransman zette deze…

    F1
  8. Hamilton koestert succes: "Ga aanpak niet veranderen" 13:51

    Hamilton koestert succes: "Ga aanpak niet veranderen"

    Wat op voorhand een zwaar weekend leek te worden, eindigde voor Lewis Hamilton met een belangrijke stap richting zijn vierde…

    F1
  9. Fotospecial: Sainz imponeert in Singaporese regen 13:15

    Fotospecial: Sainz imponeert in Singaporese regen

    Met een contract bij het team van Renault op zak reed Carlos Sainz Jr. onder het Singaporese kunstlicht naar het beste resultaat…

    F1
  10. Ferrari en Red Bull met agressieve bandenkeuze Maleisië 12:41

    Ferrari en Red Bull met agressieve bandenkeuze Maleisië

    Pirelli heeft de bandenkeuze voor Maleisië bekendgemaakt. De agressieve selectie van Ferrari en Red Bull, zeker in vegelijking…

    F1
  11. Verstappen legt uit: "Auto's zijn fysiek veel zwaarder" 11:54

    Verstappen legt uit: "Auto's zijn fysiek veel zwaarder"

    Dat de auto's dit seizoen beduidend sneller zijn dan de voorgaande jaren is duidelijk, maar wat betekent dit nu eigenlijk…

    F1
  12. Ocon bevestigt: ook in 2018 actief voor Force India 11:32

    Ocon bevestigt: ook in 2018 actief voor Force India

    De line-up van Force India blijft voor het seizoen 2018 definitief in tact. Na de eerdere contractverlenging van Sergio Pérez…

    F1
  13. Sauber mist tempo: "Erg teleurstellend weekend" 10:49

    Sauber mist tempo: "Erg teleurstellend weekend"

    Het was afgelopen zondag een pijnlijk gezicht: beide Saubers ploeterden zich een weg door de straten van Singapore, met een…

    F1
  14. Een blik achter de schermen bij Ferrari in Singapore 09:47

    Een blik achter de schermen bij Ferrari in Singapore

    Het raceweekend van Ferrari eindigde in mineur, met een dubbele uitvalbeurt en behoorlijke averij in de titelstrijd. Op zaterdag…

    F1
  15. Kvyat blijft in schaduw Sainz: "Baal van gemiste kans" 09:36

    Kvyat blijft in schaduw Sainz: "Baal van gemiste kans"

    Waar teammaat Calos Sainz schitterde en met P4 het beste resultaat uit zijn loopbaan binnensleepte, verzoop Daniil Kvyvat…

    F1
  16. maandag 18 september 2017

  17. Rossi terug op motor, wellicht geen debuut Van der Mark 22:08

    Rossi terug op motor, wellicht geen debuut Van der Mark

    Mogelijk is Valentino Rossi er komend weekend wél bij in de Grand Prix van Aragón, wat zou betekenen dat het MotoGP-debuut van…

    MotoGP
  18. 21:03

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  19. Gutiérrez ambieert voltijdprogramma in IndyCars 17:53

    Gutiérrez ambieert voltijdprogramma in IndyCars

    Drie seizoenen lang mocht Esteban Gutiérrez aan de Formule 1 proeven: na twee dienstjaren bij Sauber en eentje bij het team van…

    Indy
  20. Video: Oliver Gavin, een held in de sportscarwereld 17:25

    Video: Oliver Gavin, een held in de sportscarwereld

    Oliver Gavin wist het nooit tot de Formule 1 te schoppen, maar de Brit heeft door de jaren heen naam gemaakt in de…

    Misc
  21. Zestal verlaat Austin met uitzicht op Formule V8 3.5-titel 16:08

    Zestal verlaat Austin met uitzicht op Formule V8 3.5-titel

    Pietro Fittipaldi vloog met een gezonde voorsprong in de strijd om de World Series Formule V8 3.5-titel naar het Circuit of the…

    World Series
  22. Honda-baas sneert naar McLaren: "Vrij starre houding" 15:02

    Honda-baas sneert naar McLaren: "Vrij starre houding"

    Na drie seizoenen eindigt de samenwerking tussen McLaren en Honda, een samenwerking waarin de gehoopte resultaten nimmer werden…

    F1
  23. Video: kartchallenge tussen Formule 4-coureurs Prema 14:24

    Video: kartchallenge tussen Formule 4-coureurs Prema

    De Formule 4-coureurs van het Prema Powerteam mochten het tegen elkaar opnemen in een heuse kartchallenge. Het leverde deze…

    Misc
  24. GP3-talent Aitken krijgt Formule 1-test van Renault 14:21

    GP3-talent Aitken krijgt Formule 1-test van Renault

    Het Brits-Koreaanse talent Jack Aitken mag zijn eerste meters in een Formule 1-bolide afleggen. De GP3-coureur, die uitkomt voor…

    F1
  25. Webber: "Lijkt alsof Vettel soms vergeet waar hij rijdt" 14:13

    Webber: "Lijkt alsof Vettel soms vergeet waar hij rijdt"

    Negenvoudig Grand Prix-winnaar Mark Webber (41), die tegenwoordig dienst doet als analyticus voor het Britse Channel 4, is van…

    F1
  26. Bottas 'kon niet goed meer zien': "Gewoon doorknokken" 13:39

    Bottas 'kon niet goed meer zien': "Gewoon doorknokken"

    In de schaduw van Mercedes-collega Lewis Hamilton reed Valtteri Bottas in Singapore naar zijn tiende podiumplaats van het…

    F1
  27. Newgarden zet 'USA' weer bovenaan: "Droom komt uit" 13:21

    Newgarden zet 'USA' weer bovenaan: "Droom komt uit"

    De harten van de Amerikaanse autosportliefhebbers klopten zondagnacht (Nederlandse tijd) een stukje sneller: voor de eerste keer…

    Indy
  28. Frijns snelt verrassend naar kampioenschap in Blancpain 12:44

    Frijns snelt verrassend naar kampioenschap in Blancpain

    Voor de vijfde keer in zeven jaar tijd heeft Robin Frijns een kampioenschap op zijn naam geschreven. De 26-jarige Limburger was…

    Misc
  29. Haas pakt toch twee punten in moeizaam weekend 12:32

    Haas pakt toch twee punten in moeizaam weekend

    Op de vrijdag en zaterdag van het Grand Prix-weekend in Singapore kon Haas F1 geen indruk maken. Desondanks heeft het…

    F1
  30. Winnaars en verliezers van Grand Prix van Singapore 12:00

    Winnaars en verliezers van Grand Prix van Singapore

    Een Formule 1-race winnen is niets nieuws voor Lewis Hamilton, maar dat de Brit zou zegevieren in Singapore leek gezien de vorm…

    F1
  31. Stroll van P18 naar P8, Massa maakt foute bandenkeuze 11:50

    Stroll van P18 naar P8, Massa maakt foute bandenkeuze

    Lance Stroll heeft voor de tweede keer op rij punten gescoord. De 18-jarige Canadees eindigde zondag in de Grand Prix van…

    F1
  32. Hülkenberg even op P3, maar pakt toch negatief record 10:53

    Hülkenberg even op P3, maar pakt toch negatief record

    Even leek het erop dat hij het zou voorkomen, maar Nico Hülkenberg is nu toch alleen houder van een twijfelachtig record in de…

    F1
  33. Samenvatting: ontknoping van IndyCar-titelgevecht 10:00

    Samenvatting: ontknoping van IndyCar-titelgevecht

    De titelstrijd in de IndyCar beleefde afgelopen nacht (Nederlandse tijd) haar ontknoping. Voor wie het heeft gemist: een…

    Indy
  34. Arrivabene baalt: "Maar titelstrijd is nog niet voorbij" 09:44

    Arrivabene baalt: "Maar titelstrijd is nog niet voorbij"

    Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene denkt dat de titelstrijd nog niet beslist is, ondanks de uitvalbeurt van Sebastian Vettel…

    F1
  35. Newgarden grijpt IndyCar-titel, Pagenaud wint op Sonoma 02:45

    Newgarden grijpt IndyCar-titel, Pagenaud wint op Sonoma

    De IndyCar Series kent een nieuwe titelhouder: Josef Newgarden wist dankzij een tweede plaats op de Sonoma Raceway zijn…

    Indy
  36. zondag 17 september 2017

  37. Alonso: "We hadden voor de winst kunnen vechten" 19:28

    Alonso: "We hadden voor de winst kunnen vechten"

    Naast Max Verstappen, Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen werd ook Fernando Alonso slachtoffer van de startcrash in de Grand…

    F1
  38. Video: Mercedes-AMG Project ONE, F1-technologie in auto 19:07

    Video: Mercedes-AMG Project ONE, F1-technologie in auto

    "De toekomst van rijprestaties", noemt Mercedes haar nieuwe supercar. De techniek die in de Mercedes-AMG Project ONE wordt…

    F1
  39. Pérez behoudt honderdprocentscore Singapore dankzij P5 18:09

    Pérez behoudt honderdprocentscore Singapore dankzij P5

    Enigszins onzichtbaar reed Sergio Pérez naar zijn op één na beste resultaat van 2017: de Mexicaanse Force India-coureur kwam…

    F1
  40. Räikkönen baalt van gemiste kans: "Kon niets anders doen" 18:05

    Räikkönen baalt van gemiste kans: "Kon niets anders doen"

    Kimi Räikkönen bleef tijdens de kwalificatie ver verwijderd van zijn teammaat Sebastian Vettel, maar kreeg hem na een…

    F1
  41. Beste resultaat ooit voor Palmer: "Heb echt genoten" 17:50

    Beste resultaat ooit voor Palmer: "Heb echt genoten"

    Twee dagen nadat officieel bekend werd gemaakt dat hij per 2018 plaats moet maken voor Carlos Sainz scoorde Jolyon Palmer zijn…

    F1
  42. Wedstrijdleiding acht straffen voor startcrash onnodig 17:46

    Wedstrijdleiding acht straffen voor startcrash onnodig

    Zowel Max Verstappen als Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel blijven onbestraft na de Grand Prix van Singapore. Het drietal…

    F1
  43. Wolff knijpt handen dicht: "Hierdoor houden we van F1" 17:37

    Wolff knijpt handen dicht: "Hierdoor houden we van F1"

    Met beide auto's op de derde startrij en een matige pace tijdens de trainingen leek het team van Mercedes in Singapore, net als…

    F1
Meer nieuws