DTM-afscheid Mercedes verrassing voor Wehrlein

DTM-afscheid Mercedes verrassing voor Wehrlein

8 augustus 2017 – De beslissing van Mercedes om het DTM eind 2018 te verlaten om in het seizoen 2019/2020 te kunnen debuteren in de Formule E heeft Pascal Wehrlein verrast. De 22-jarige Duitser is als junior verbonden aan het merk. In 2015 werd de huidige coureur van Sauber namens Mercedes kampioen in het DTM.

"Vlak voordat ze de beslissing openbaar maakten, heb ik het gehoord. Ik was erg verrast", vertelt Wehrlein tegen onder meer GPUpdate.net. "Ik heb nog altijd contact met de jongens uit het DTM, na de leuke tijd die we daar hebben gehad. Voor hen is het natuurlijk geen prettige fase. Gelukkig hebben ze nog anderhalf jaar de tijd om iets voor te kunnen bereiden. Ik hoop niet dat ze hun baan verliezen."

"Had geen 1,5 miljoen euro voor GP2"

Wehrlein debuteerde in 2013, op 18-jarige leeftijd, in het DTM. In het jaar ervoor had de rijder uit Sigmaringen nog deelgenomen aan de Europese Formule 3, maar het was niet mogelijk voor hem om in de openwielracerij te blijven. "Vanuit het DTM naar de Formule 1 is geen normale manier. Normaal is de route Formule 4, Formule 3, Formule 2, of iets dergelijks. Maar ik had geen anderhalf miljoen euro budget om GP2 (de voorloper van de Formule 2, red.) te doen."

"Ik moest dus beslissen wat ik na de Formule 3 zou doen", vervolgt Wehrlein. Toen hij een aanbieding van Mercedes kreeg, hoefde hij niet lang na te denken. "Ik zou betaald krijgen, in plaats van dat ik zelf een krankzinnige hoeveelheid geld moest meenemen voor een jaar Formule 3 of GP2. DTM was mijn enige optie en ik was heel blij met die kans. Ik wist dat, wanneer ik goed werk zou leveren en succesvol zou zijn, ik toch de F1 zou kunnen halen. Gelukkig ben ik DTM-kampioen geworden en nu rij ik in de F1."

Eerder maakten Christijan Albers en Paul di Resta vanuit het Duits toerwagenkampioenschap de stap naar de Formule 1. Ook zij kwamen uit voor Mercedes in het DTM. "Deze stap, van het DTM naar de F1, is alleen mogelijk met Mercedes", stelt Wehrlein, doelend op het feit dat BMW en Audi (de andere teams in het DTM) geen link met de hoogste autosportklasse hebben. "Nu, zonder het DTM, zal Mercedes haar talenten misschien gaan onderbrengen in de Formule 3, Formule 2 of GP3." Mercedes-talent George Russell racet dit jaar al in laatstgenoemde klasse.

"Ik weet nog niets over toekomst"

De toekomst van Wehrlein is nog onduidelijk. Zijn contract bij Sauber loopt aan het einde van dit jaar af. Het is zeker geen uitgemaakte zaak dat Wehrlein nog een jaar bij de Zwitserse formatie blijft. Door de nieuwe motorendeal tussen Sauber en Ferrari - nadat er een streep werd gezet door de geplande samenwerking met Honda - doen er geruchten de ronde dat Antonio Giovinazzi en Charles Leclerc in beeld zijn voor een racezitje in Hinwil. Zij zijn allebei lid van de Ferrari Driver Academy. Gezien zijn relatie met eigenaar Longbow Finance lijkt Marcus Ericsson zich geen zorgen te hoeven maken over een langer verblijf bij Sauber.

"Ik weet nog niets over 2018. De onderhandelingen zullen spoedig gaan plaatsvinden, deze gebeuren via Mercedes", reageert Wehrlein als hem naar zijn toekomst wordt gevraagd. Omdat Valtteri Bottas een goede kans maakt op contractverlenging bij Mercedes en Lewis Hamilton een doorlopende verbintenis bij de regerend wereldkampioenen heeft, lijkt Wehrlein niet op promotie te hoeven rekenen. Voelt hij er iets voor om namens Mercedes in de Formule E te gaan rijden? "Je weet nooit wat er gaat gebeuren, maar mijn focus ligt op de Formule 1. Ooit wil ik hier winnen. Maar soms weet je niet wat er gaat gebeuren, dan moet je je opties bekijken."

Echt een mening over de Formule E, waarin met volledig elektrische auto's wordt geracet, heeft Wehrlein nog niet. "Ik heb er nog niet naar gekeken", laat hij weten. Zijn antwoord op de vraag 'waarom niet' is politiek correct en zorgt voor een lach bij het aanwezige journaille. "Geen tijd voor."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 23 september 2017

  2. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  3. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd gewonnen: er…

    FR 2.0
  4. vrijdag 22 september 2017

  5. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  6. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  7. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  8. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  9. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  10. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  11. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  12. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
  13. Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende 10:43

    Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragón is door kampioenschapsleider Marc Márquez als snelste besloten. De…

    MotoGP
  14. 'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018' 09:32

    'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018'

    Het is al jaren stuivertje wisselen tussen de Grands Prix van China en Bahrein: sinds het seizoen 2013 hebben de Aziatische…

    F1
  15. Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker 09:04

    Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker

    Met dank aan de samenwerking met printerleverancier Epson komt het Formule 1-team van Mercedes geregeld op de proppen met…

    F1
  16. donderdag 21 september 2017

  17. FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan 20:55

    FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

    De FIA heeft wijzigingen doorgevoerd aan het puntensysteem voor een superlicentie. Vanaf volgend jaar zijn verschillende…

    F1
  18. Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland 20:10

    Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland

    Na 64 jaar vindt er komende zomer weer een autorace plaats in Zwitserland. Het Alpenland is opgenomen op de kalender voor de…

    FE
  19. FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap 19:50

    FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap

    De FIA werkt aan een nieuwe opzet voor het Formule 3-kampioenschap. De mondiale autosportbond zet in op één internationale…

    F3
  20. Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway 17:30

    Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway

    Een compilatie van de race op de Sonoma Raceway, waarin Josef Newgarden tot IndyCar-kampioen werd gekroond.

    Indy
  21. Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België 17:17

    Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België

    Richard Verschoor en Jarno Opmeer beginnen met een goed gevoel aan het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps.…

    FR 2.0
  22. 16:54

    Overzicht: helft stoeltjes komend FE-seizoen bezet

    FE
  23. Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve 16:47

    Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve

    Nelson Piquet Jr. stapt voor de vierde jaargang in de Formule E over naar Panasonic Jaguar Racing, zo is donderdag…

    FE
  24. Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden 16:17

    Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden

    Sauber laat Charles Leclerc in de laatste zes races van het seizoen vier keer ervaring opdoen in een vrije training. De…

    F1
  25. 15:51

    Overzicht: MotoGP-startveld voor 2018 is bekend

    MotoGP
  26. Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren 15:49

    Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren

    Goed nieuws voor Belgische motorsportliefhebbers: Xavier Simeon maakt volgend jaar zijn debuut in de MotoGP. De 28-jarige Belg…

    MotoGP
  27. Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón 14:45

    Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón

    Valentino Rossi heeft groen licht gekregen om dit weekend deel te nemen aan de Grand Prix van Aragón. De 38-jarige Italiaan…

    MotoGP
  28. Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp" 14:05

    Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp"

    De hernieuwde samenwerking met Honda is voor McLaren wat betreft haar geloofwaardigheid uitgelopen op een regelrechte ramp, zo…

    F1
  29. Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore 13:20

    Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore

    Voor Max Verstappen duurde de Grand Prix van Singapore slechts een paar honderd meter. In deze vlog blikt hij nog één keer…

    F1
  30. Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2 12:52

    Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2

    Héctor Barberá doet komend seizoen een stapje terug op de motorsportladder. De 30-jarige Spanjaard heeft een contract getekend…

    MotoGP
  31. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 12:16

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  32. Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen" 11:23

    Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen"

    Formule 1-teams zouden interesse moeten tonen in de nieuwe IndyCar-titelhouder Josef Newgarden, zo stelt A.J. Foyt-coureur Conor…

    Indy
  33. Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore 10:57

    Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore

    Qua tempo deed Mercedes in Singapore onder voor Ferrari en Red Bull, toch scoorde het met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas een…

    F1
  34. Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar 10:43

    Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar

    Ganassi verschijnt volgend jaar met slechts twee auto's, in plaats van vier, aan de start in de IndyCar. De #9 Honda blijft in…

    Indy
  35. De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez" 09:47

    De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez"

    Tegen het einde van de zomerstop zorgde Nyck de Vries voor een verrassing, door Rapax per direct te verruilen voor Racing…

    F2
  36. Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten 08:30

    Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten

    Naast meerdere Europese versies, bestaat er ook een Amerikaanse variant van de Formule 4. Enkele van de jonge honden uit die…

    Misc
  37. woensdag 20 september 2017

  38. Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen 15:34

    Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen

    Eerder dit seizoen kwamen de Formule 1-teams voor een logistiek drama te staan: waar er op zondagmiddag nog werd geracet in het…

    F1
  39. Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put 15:29

    Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put

    Sebastian Vettel had de Grand Prix van Singapore moeten winnen om zijn titelkansen in leven te houden, is een veelgehoorde…

    F1
  40. Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank 13:39

    Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank

    Valentino Rossi heeft voor een geweldige stunt gezorgd: de Italiaan zal tóch deelnemen aan de Grand Prix van Aragón, die…

    MotoGP
  41. Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt 13:14

    Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt

    Formule E-wagens zijn natuurlijk gefabriceerd uit koolstofvezel, maar er is ook hout verwerkt in de bolides van de elektrische…

    FE
  42. Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18 13:10

    Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18

    In het derde Formule E-seizoen vormden ze een prima duo en ook in de vierde jaargang van de elektrische raceklasse zullen Nick…

    FE
  43. Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest 12:39

    Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest

    Wat Takuma Sato als rijder van Rahal Letterman Lanigan Racing niet lukte - het winnen van de Indianapolis 500 - daarin slaagde…

    Indy
  44. Pérez doneert groot bedrag aan slachtoffers aardbeving 12:19

    Pérez doneert groot bedrag aan slachtoffers aardbeving

    Mexico is opgeschrikt door een zware aardbeving - dinsdagavond (lokale tijd) trof een schok met een magnitude van 7,1 op de…

    F1
Meer nieuws