Twintig jaar geleden: wonderen bestaan in Formule 1

Twintig jaar geleden: wonderen bestaan in Formule 1

10 augustus 2017 – Hij is de regerend wereldkampioen. Damon Hill rijdt in de zomer van 1997 nog altijd met het startnummer 1 op de neus van zijn Arrows, de wagen waarin hij noodgedwongen plaats heeft moeten nemen nadat hij kreeg te horen dat het einde verhaal was bij Williams, waar Hill vier seizoenen reed. De Brit kent één van de meest waardeloze seizoenen ooit die een titelhouder kan overleggen.

Het begint al tijdens de seizoensouverture in het Australische Melbourne. Tijdens de kwalificatie moet Hill alle zeilen bijzetten om zijn wagen überhaupt op de startgrid te mogen plaatsen, ergens waar hij op zondag uiteindelijk niet eens aan zal komen. De Arrows met startnummer 1 valt tijdens de installatieronde stil en Hill kan Australië, het land waarvan hij de afgelopen twee Grands Prix wist te winnen, gedesillusioneerd verlaten.

Uit de resultaten van de eerste seizoenshelft valt amper hoop te putten. Na het fiasco in Albert Park wordt Hill dan wel geklasseerd in Brazilië, de eindstreep heeft hij niet weten te halen. In de daaropvolgende races – Argentinië, San Marino, Monaco en Spanje – valt Hill uit, in Canada komt hij ondanks alle uitvallers niet verder dan P9, daar waar zelfs Shinji Nakano een puntje weet te grijpen. Na als twaalfde en laatste over de meet te zijn gekomen in het Franse Magny-Cours is er thuis op Silverstone pardoes een reden tot juichen: Hill stuurt zijn Arrows tegen alle verwachtingen in naar een keurige zesde stek en verovert daarmee zijn eerste punt van 1997.

Bandenoorlog anno 1997

Een van de grote verhalen van het seizoen 1997 is de strijd tussen de bandenfabrikanten. Het Amerikaanse Goodyear is een oude bekende, levert al jarenlang rubber en heeft al honderden zeges op haar naam staan. Het Japanse Bridgestone is dan net komen kijken: in Australië neemt het merk dat tot en met 2010 in de F1 zou blijven voor het eerst deel. Wat is nu het grote verschil tussen beide merken? Goodyear opereert vooral goed in frissere omstandigheden, de Bridgestones komen het best tot hun recht als het loeiheet is.

En dat is het op de vrijdag in Hongarije. De Prost van Jarno Trulli, geschoeid met Bridgestones, komt tot de derde plaats in de vrije trainingen. Hill verrast door zijn Arrows op P5 te zetten. In de kwalificatie op zaterdag is het minder warm dan op vrijdag, maar doordat Hill gestaag heeft kunnen werken aan de perfecte setup jaagt hij zijn Arrows naar een verbluffende derde tijd – slechts kampioenschapskandidaten Michael Schumacher (Ferrari) en Jacques Villeneuve (Williams) zijn rapper in de rondte gegaan.

Iedereen kijkt reikhalzend uit naar de zondag: kan Hill meedoen met de grote jongens, of zal hij als een baksteen door de rangorde zakken? Een eerste hint wordt gegeven tijdens de warm-up op zondagochtend – Pedro Diniz, de betalende teamgenoot van Hill, plaatst zijn Arrows op de vijfde plaats. De Braziliaan heeft zijn snelle ronde afgelegd op een setje dat klaarligt voor zijn Britse collega. Zou een goed resultaat dan werkelijk mogelijk zijn?

Hill doet publiek versteld staan

Bij de start van de race weet Hill oud-teamgenoot Villeneuve direct te verschalken, om achter de Ferrari van Schumacher aan te sluiten. In de openingsronden weet Schumacher een kleine voorsprong op te bouwen, die vanwege snelle bandenslijtage van zijn Goodyears rap terugloopt. In de zesde omloop ziet Schumacher de blauw-witte Arrows al in zijn spiegels, vijf ronden later doet de Brit een brutale inhaalpoging die hem P1 oplevert.

Een Arrows-Yamaha met Bridgestone-banden die aan de leiding gaat: het is een mirakel, maar waarheid op die warme zondag 10 augustus. Schumacher valt weg door een driestopstrategie die wel doorgevoerd moet worden door zijn snel slijtende banden, de McLarens van Mika Häkkinen en David Coulthard krijgen met technische panne te maken. Zodoende heeft Hill met een ronde of tien te gaan een voorsprong van ongeveer een halve ronde: deze zege kan hem écht niet meer ontgaan.

"Dat was precies wat ik ook dacht", laat de Britse wereldkampioen later weten. "Op het moment dat je denkt, 'deze is van mij', dan gaat het juist mis."  Met nog drie ronden te gaan verliest de Arrows zichtbaar snelheid. In ronde 74 loopt Villeneuve drie seconden in, ronde 75 brengt de Canadees zelfs een schrikbarende twintig tellen dichterbij Hill. Wat is er aan de hand? De Arrows van Hill heeft te kampen met een probleem met de hydraulische pomp, een onderdeel ter waarde van een euro is kapotgegaan. Zodoende zit de wagen vast in de derde versnelling en stokt het gaspedaal regelmatig.

Geen zege, toch tevreden

Villeneuve heeft het gat in de voorlaatste ronde volledig weten te dichten en met een – wellicht iets te overdreven – gewaagde actie waarbij hij met twee banden door het gras gaat, weet de Williams zich langs de Arrows te werken. De als derde rondrijdende Johnny Herbert (Sauber) heeft evenals Villeneuve tientallen seconden dichtgereden, Hill zal zijn landgenoot echter op achterstand houden om als tweede over de meet te komen.

Een fantastisch resultaat voor Arrows, Yamaha, Bridgestone en Hill heeft dus een vreemde nasmaak, al verklaart Hill tijdens de persconferentie dat hij in de zevende hemel is met het resultaat. "Op een gegeven moment was ik doodsbang dat het ding het zou begeven – de wagen stond al drie keer helemaal stil, ik zag mezelf al langs de kant van het circuit staan. P2 is gewoon een zeer goede prestatie voor ons team en we mogen daar erg tevreden mee zijn", laat hij optekenen.

Waar de Arrows naarmate het seizoen vordert nog een aantal prima resultaten laat noteren – Hill wordt zevende in Spielberg en rijdt als achtste over de meet op de Nürburgring, blijven door het oude puntenstelstel nieuwe scores uit. Het seizoen wordt besloten op een twaalfde plaats, Hill heeft zeven schamele puntjes bijeengereden. Arrows kan het bekijken: Hill heeft na Monza een contract getekend met Eddie Jordan, iets wat op tien kilometer hoogte is gebeurd. In dienst van de flamboyante Ier zou Hill in '98 zijn laatste zege boeken (Spa) om een jaar later zijn helm aan de wilgen te hangen. Het jaartje bij Arrows zal worden herinnerd door die ene, weergaloze zondag.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 17 oktober 2017

  2. Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch 09:09

    Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch

    Het British Superbike-seizoen was dit jaar ongekend spannend en kreeg haar ultieme ontknoping op Brand Hatch. Oude rot Shane…

    Misc
  3. maandag 16 oktober 2017

  4. Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden" 17:29

    Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden"

    Jorge Lorenzo is niet te spreken over het rijgedrag van Johann Zarco. De Ducati-coureur was zondag in de openingsfase van de…

    MotoGP
  5. Video: met Grosjean over Circuit of the Americas 16:51

    Video: met Grosjean over Circuit of the Americas

    Romain Grosjean neemt ons mee voor een virtuele ronde over het Circuit of the Americas.

    F1
  6. Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter" 16:33

    Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter"

    Mercedes kan komend weekend op het Circuit of the Americas, dat voor de zesde keer het decor is voor de Grand Prix van de…

    F1
  7. Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month 15:36

    Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month

    Force India rijdt komend weekend in Austin met de namen van twee inspirerende vrouwen, Emma Thompson en Elaine Fuller, op de…

    F1
  8. Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht" 15:17

    Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht"

    Force India-eigenaar Vijay Mallya heeft er alle vertrouwen in dat zijn team de vierde plaats bij de constructeurs kan behouden.…

    F1
  9. Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker 14:47

    Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker

    De ultrasoft heeft komend weekend tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten, op het Circuit of the Americas, een roze in…

    F1
  10. MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3 14:09

    MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3

    MP Motorsport is vanaf volgend jaar ook actief in de GP3 Series. De formatie uit Westmaas neemt per 2018 het startbewijs over…

    GP3
  11. Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen" 12:54

    Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen"

    Max Verstappen heeft zin in de Grand Prix van de Verenigde Staten van komend weekend. De Nederlander houdt van het land en het…

    F1
  12. Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten 12:04

    Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten

    Brendon Hartley gaat met startnummer 39 op de auto debuteren in de Formule 1, zo heeft zijn team Scuderia Toro Rosso bevestigd…

    F1
  13. Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade 11:27

    Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade

    De Grand Prix van de Verenigde Staten, komend weekend op het Circuit of the Americas (COTA), is de laatste keer dit seizoen dat…

    F1
  14. Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich" 10:45

    Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich"

    Nico Hülkenberg ziet komend weekend, in de Grand Prix van de Verenigde Staten, een nieuw gezicht naast zich in de pitbox bij…

    F1
  15. Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto 10:20

    Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto

    Voormalig A1GP-, ChampCar- en NASCAR-rijder Patrick Carpentier probeert op het circuit van Valencia een Formule E-wagen uit.

    FE
  16. 10:00

    Tijdschema voor Austin, kwalificatie pas om 23.00 uur

    F1
  17. Ervaren Parkes vervangt zieke Folger in Australië 09:17

    Ervaren Parkes vervangt zieke Folger in Australië

    De ervaren Australiër Broc Parkes vervangt Jonas Folger komend weekend in de Grand Prix van Australië, zo heeft Monster Yamaha…

    MotoGP
  18. zondag 15 oktober 2017

  19. Samenvatting: de ontknoping van de DTM-titelstrijd 19:10

    Samenvatting: de ontknoping van de DTM-titelstrijd

    Vier rijders kunnen nog kampioen worden. Wie pakt de titel: Mattias Ekström, Jamie Green, René Rast of Mike Rockenfeller? Dit…

    DTM
  20. Viñales negende: "Vandaag het maximaal haalbare" 16:59

    Viñales negende: "Vandaag het maximaal haalbare"

    De rol van Maverick Viñales in de titelrace in de MotoGP lijkt uitgespeeld. Waar titelconcurrenten Andrea Dovizioso en Marc…

    MotoGP
  21. Lorenzo: "Potentie voor zege als het niet zo nat was" 16:37

    Lorenzo: "Potentie voor zege als het niet zo nat was"

    Jorge Lorenzo is niet tevreden over zijn Grand Prix van Japan. De Ducati-coureur kwam zondag na de eerste ronde op de natte Twin…

    MotoGP
  22. Sainz: "Met veel energie en enthousiasme beginnen" 16:10

    Sainz: "Met veel energie en enthousiasme beginnen"

    Carlos Sainz staat te popelen voor zijn eerste race in dienst van Renault. De 23-jarige Spanjaard debuteert volgende week in de…

    F1
  23. Video: Buemi over zijn woede-uitbarsting in Montréal 15:47

    Video: Buemi over zijn woede-uitbarsting in Montréal

    Sébastien Buemi blikt terug op zijn woede-uitbarsting na de eerste ePrix in Montréal van het afgelopen seizoen, waarbij hij…

    FE
  24. Lammers wil in 2018 24ste 24 uur van Le Mans rijden 14:05

    Lammers wil in 2018 24ste 24 uur van Le Mans rijden

    Jan Lammers hoopt er volgend jaar weer bij te zijn in de 24 uur van Le Mans. De 61-jarige Nederlander maakte afgelopen zomer, na…

    WEC
  25. Verstappen vindt COTA fijn, mikt op podium in Mexico 13:34

    Verstappen vindt COTA fijn, mikt op podium in Mexico

    Na het Aziatische drieluik maakt de Formule 1 zich op voor een trip naar Amerika. Komend weekend wordt op het Circuit of the…

    F1
  26. Miller keert terug voor thuisrace op Phillip Island 13:11

    Miller keert terug voor thuisrace op Phillip Island

    Jack Miller meldt zich komende week op Phillip Island in de hoop zijn rentree te maken in de MotoGP, zo heeft zijn team Marc VDS…

    MotoGP
  27. Samenvatting: de natte en verkorte WEC-race op Fuji 12:49

    Samenvatting: de natte en verkorte WEC-race op Fuji

    Er viel behoorlijk wat regen tijdens de WEC-race op Fuji. Dit is een samenvatting van de verkorte wedstrijd.

    WEC
  28. Rossi crasht: "Einde van ontzettend moeilijk weekend" 12:01

    Rossi crasht: "Einde van ontzettend moeilijk weekend"

    Voor Valentino Rossi duurde de Grand Prix van Japan slechts een handvol ronden. De Yamaha-coureur kwam zondag in de zesde omloop…

    MotoGP
  29. 11:45

    Einstand Europese F3: Norris beste, Eriksson runner-up

    F3
  30. Günther wint overtuigend, maar komt tekort voor plek twee 11:37

    Günther wint overtuigend, maar komt tekort voor plek twee

    In de laatste wedstrijd van het jaar heeft Maximilian Günther zijn vijfde overwinning van dit Europese Formule 3-seizoen…

    F3
  31. Samenvatting: eerste DTM-wedstrijd op de Hockenheimring 10:32

    Samenvatting: eerste DTM-wedstrijd op de Hockenheimring

    Mattias Ekström, Jamie Green, René Rast en Mike Rockenfeller maken in de slotrace van het DTM-seizoen nog kans op de titel.…

    DTM
  32. Bendsneyder negende: "Dit is helemaal niet slecht" 09:54

    Bendsneyder negende: "Dit is helemaal niet slecht"

    Op een verregende Twin Ring Motegi eindigde Bo Bendsneyder voor de vijfde keer dit seizoen in de top-tien. Na zijn elfde tijd in…

    MotoGP
  33. 09:45

    Foto's: de fantastische regenrace op de Twin Ring Motegi

    MotoGP
  34. Vierde bokaal Petrucci: "Nam risico met bandenkeuze" 09:37

    Vierde bokaal Petrucci: "Nam risico met bandenkeuze"

    De Grand Prix van Japan mondde uit in een zinderend gevecht om de winst tussen Andrea Dovizioso en Marc Márquez, waarin…

    MotoGP
  35. Márquez geniet ondanks P2: "Was een geweldige race" 09:18

    Márquez geniet ondanks P2: "Was een geweldige race"

    Marc Márquez heeft genoten van de Grand Prix van Japan, ondanks dat hij in de stromende regen op de Twin Ring Motegi in de…

    MotoGP
  36. Dovizioso: "Altijd lastig tegen Marc in de laatste bochten" 09:01

    Dovizioso: "Altijd lastig tegen Marc in de laatste bochten"

    Andrea Dovizioso scoorde zondag in de Grand Prix van Japan zijn vijfde overwinning van het seizoen. De Ducati-rijder sloeg op…

    MotoGP
  37. 07:56

    Stand MotoGP: Dovizioso verkleint gat naar Márquez

    MotoGP
  38. 07:54

    Uitslag MotoGP: Dovizioso blijft Márquez nipt voor

    MotoGP
  39. Dovizioso klopt Márquez in zinderende slotfase op Motegi 07:52

    Dovizioso klopt Márquez in zinderende slotfase op Motegi

    Andrea Dovizioso heeft de spanning in de MotoGP-titelstrijd vergroot. De Ducati-rijder won zondag op een doornatte Twin Ring…

    MotoGP
  40. 06:36

    Overzicht: MotoGP-startgrid voor Grand Prix van Japan

    MotoGP
  41. 06:31

    Stand Moto3: leider Mir scoort niet, Fenati verkleint gat

    MotoGP
  42. 06:30

    Uitslag Moto3: Bendsneyder pakt zeven punten op Motegi

    MotoGP
  43. zaterdag 14 oktober 2017

  44. Ilott wint tweede F3-race op Hockenheim, Norris elfde 18:06

    Ilott wint tweede F3-race op Hockenheim, Norris elfde

    De tweede race van het Europese Formule 3-weekend op Hockenheim is gewonnen door Callum Ilott. De Brit vertrok vanaf…

    F3
Meer nieuws