Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

Interview: Steiner over Ferrari, ontwikkeling en toekomst

11 augustus 2017 – Op 20 maart 2016 mocht het team van Haas voor de eerste keer haar opwachting maken op de Formule 1-grid. Romain Grosjean en Esteban Gutiérrez waren op het Albert Park Street Circuit in Melbourne de eerste rijders in dertig jaar tijd die een F1-wagen van Amerikaanse makelij bestuurden: de Fransman zorgde voor een fabelachtig debuut door als zesde over de meet te komen.

Anderhalf jaar later heeft Haas, inmiddels met Kevin Magnussen in plaats van de via de Formule E naar de IndyCars vertrokken Gutiérrez, zich een plaatsje bemachtigd in het middenveld van de koningsklasse. Af en toe steken er nog kinderziekten de kop op - het bekendste euvel is die met de remmen, Grosjean en Magnussen maken momenteel gebruik van verschillende remleveranciers - maar over het algemeen mag gesteld worden dat de stal van eigenaar Gene Haas en teamleider Guenther Steiner sterk presteert.

Steiner, een goedgehumeurde Italiaan uit het Duitssprekende gedeelte van dat land, wil echter voorzichtig blijven wat betreft verwachtingen. "Het is altijd lastig om een resultaat te voorspellen", grapt hij in gesprek met onder anderen GPUpdate.net. "Er zijn zo ontzettend veel factoren waar je rekening mee moet houden, bijvoorbeeld de buiten- en baantemperatuur, het asfalt, de set-up en weet ik wat nog meer. Het middenveld is dit jaar extreem krap, wat ik een goede zaak vind. Kijk maar eens naar Renault: in Oostenrijk waren ze he-le-maal nergens, op Silverstone gingen ze als de brandweer. Het zou niet goed zijn als we constant op hetzelfde niveau zouden zitten binnen de middenmoot. 

Wennen aan de Formule 1

Wat betreft het verschil met vorig jaar, toen Haas op elk circuit nog een melkbaard was, merkt Steiner duidelijk dat de banden veel beter gesnapt worden. Waar het in 2016 lastig was om de Pirelli's in het juiste window te krijgen is dat ondanks de langere levensduur van het rubber ook dit jaar niet eenvoudig. "Ik denk dat we er een beter beeld van hebben, maar het is nog altijd lastig. Het gebeurt nog steeds weleens dat we gewoonweg geen oplossing hebben."

Voor dit jaar zit er niet veel meer in de pijplijn: de VF-17 zal enkel nog voorzien worden van een motorupdate, die Ferrari voor Spa-Francorchamps óf Monza aanlevert. "In Monza hebben we een nieuwe 'low downforce'-afstelling nodig, aangezien we in Baku (waar ook gebruik werd gemaakt van een dusdanige afstelling, red.) de plank finaal missloegen. Er komt dit jaar ook nog een nieuwe voorvleugel", verklapt Steiner, "maar daarbij zal het blijven." 

Downforce is volgens Steiner een toverwoord: "Niemand kan er genoeg van krijgen en ook wij hebben behoefte aan efficiënte downforce. Waar we ook aan moeten werken is, zoals gezegd, het bandenmanagement. Al met al komt het allemaal neer op een goede voorbereiding, waar je constant aan moet blijven schaven. Elke keer moet je een volgende stap kunnen zetten - we hebben vorig jaar een organisatie neergezet waar hedendaags steeds meer mensen zich bij aansluiten. Vooralsnog werkt dat behoorlijk goed, maar ook nu moeten we doorpakken om een volgende stap te kunnen zetten. We varen in de juiste koers met Haas F1."

Samenwerking met Ferrari

Dat de lijntjes naar Ferrari nauw zijn, ontkent niemand binnen het Amerikaanse team. Men heeft een technologische samenwerking met de Italiaanse stal, waardoor er krachtbronnen van de Scuderia in het achteronder van de VF-17's liggen. Bovendien mocht Gutiérrez, een voormalig protégé van Ferrari, vorig jaar dankzij zijn rol bij de historische stal instappen bij Haas. Vorig jaar mocht Charles Leclerc, een Ferrari-junior, een aantal keren een Haas besturen tijdens de vrijdagtrainingen - een rol die dit jaar weggelegd is voor huidig Ferrari-reserve Antonio Giovinazzi.

"Ik heb echter geen enkele invloed op de beslissingen die het rode team maakt", knipoogt Steiner naar de aanwezige media. Het gerucht dat Grosjean Kimi Räikkönen weleens zou kunnen vervangen mocht de Fin zijn helm aan de wilgen hangen, doet niets af aan het feit dat de Fransman 'gewoon' een contract bij Haas heeft voor 2018. "We zijn blij met onze rijders, we hebben nooit iets geroepen dat we de situatie wilden veranderen. Om rijders aan te trekken in het middenveld is altijd lastig - je wil de beteren, maar dat is moeilijk. Kijk naar vorig jaar: Esteban heeft het écht niet verkeerd gedaan, maar we hadden verandering nodig. Dit jaar zitten we niet met een dusdanig probleem. Ik denk dat het ook goed is voor de rijders om zeker te kunnen zijn van hun zaken voor 2018, niemand wil tijdens het racen hoeven te denken aan lopende contractbesprekingen."

Terugkomend op Ferrari: "Ze moeten hun eigen beslissingen maken, ik kan daar geen invloed op uitoefenen. Met Charles en Antonio hebben ze twee potentiële toppers in huis, maar om voor beiden een zitje te vinden zal extreem lastig worden. Voor jonge rijders geldt momenteel dat je op het juiste moment op precies de juiste plaats moet zijn. Anno 2017 kan je niet zomaar meer een zitje kopen, zoals in de Minardi-tijd het geval was", refereert de Italiaanse teambaas aan het achterhoedeteam dat tussen 1985 en 2005 uitkwam op het hoogste niveau en in die tijd menig talent de kans gaf om zijn debuut te maken.

"Ferrari zal geen 'Stroll-prijs' neerleggen"

"Minardi was blij om laatste te zijn. Begrijp me niet verkeerd - het was hun taak om rijders te ontwikkelen. In de recentere geschiedenis hebben we dat bijvoorbeeld in 2011 nog gezien, toen Red Bull de toen nog onervaren Daniel Ricciardo stalde bij de rode lantaarndragers van HRT, een team dat een jaar later opgedoekt zou worden. Ricciardo wist vanaf het begin af aan dat hij dat halve seizoen geen enkel aansprekend resultaat zou behalen, maar dat maakte ook niet uit. Hij was daar puur om te leren. Dit is iets wat we in het moderne landschap niet meer zien. Ja, je hebt Pascal Wehrlein bij Sauber, maar niemand bij dat team wordt er gelukkig van dat ze achteraan rijden."

Tijden zijn veranderd, meent Steiner. "Jezelf inkopen gebeurt niet meer, op Lance Stroll na. Maar die bedragen zijn veranderd - het heeft niets meer met commerciële aspecten te maken. Dit maakt het zo moeilijk voor jonge coureurs, zoals Charles en Antonio, om in te stappen. Niemand zal plaatsmaken en Ferrari en Mercedes kunnen niet zomaar 'Stroll-prijzen' neerleggen om een jonge coureur de kans te gunnen bij een ander team. Het is een ander spel geworden, de Formule 1. Er is sinds dit jaar een andere wagen die bovendien lastiger te besturen is. Je hebt de tijd nodig om je aan te kunnen passen en het is een groot risico om Charles danwel Antonio direct in een Ferrari te zetten. Die jongens hebben tijd nodig, ze zullen in het begin fouten maken maar dat hoort erbij. Tijd en ervaring is nodig en het is onmogelijk om tijd te kopen."

"Kevin gaat er professioneel mee om"

Toch probeert Haas de jongelingen een zetje in de rug te geven, zoals we vorig seizoen al konden zien. Leclerc mocht in de zomer van 2016 enkele vrije trainingen afwerken - iets wat naar eigen zeggen achteraf misschien niet het beste idee was, omdat de wagen zoveel anders was dan de GP3-bolide waarin hij normaliter uitkwam. Voor dit jaar heeft de Monegask gekozen om zich voltijd op de Formule 2 te richten - een goede keuze, aangezien hij ruim aan kop gaat in het tussenklassement. Ferrari-collega Giovinazzi, wiens agenda zo goed als leeg is, krijgt dit jaar de kans om zich te bewijzen achter het stuur van een Haas.

In een bepaald aantal vrije trainingen, de eerste daarvan was op het circuit van Silverstone, moet Magnussen zijn wagen afstaan aan het Italiaanse talent. Grosjean, die in het verleden veel vrijdagochtenden had moeten missen vanwege de inzet van reservecoureurs, mist maar één training: de Fransman heeft dat immers in zijn contract op laten nemen, na wijs te zijn geworden van vorige situaties. Zodoende staat Magnussen veel vaker langs de kant. "Ja, dat hoef je Kevin niet meer te vertellen. Ik weet zeker dat hij bij de volgende contractbesprekingen eenzelfde deal probeert te regelen", lacht Steiner. "Toch moet ik zeggen dat Kevin er bijzonder professioneel mee omgaat. Natuurlijk baalt hij dat hij niet rijdt, maar hij neemt het voor het team."

"Halo? Get on with it"

Met het oog op volgend jaar zal er natuurlijk het één en ander aangepast moeten worden aan de wagens, aangezien de halo verplicht aan de bolide moet zijn bevestigd. "Ik denk dat Jean Todt (president van autosportbond FIA, red.) gedaan heeft wat hij moest doen", zegt Steiner. "Veiligheid is de achterliggende gedachte dat de halo er komt en ik denk dat we dat maar gewoon moeten accepteren." Of de halo invloed heeft op de aerodynamica van de 2018-bolide? "Ja, er zullen vast wijzigingen gemaakt moeten worden, maar onze aero-jongens werken al een jaar aan dit systeem. Het leek er in 2016 immers even op alsof de halo dit jaar al werd geïntroduceerd en dus wilden we op tijd klaar zijn."

"Esthetisch gezien zijn er misschien andere argumenten op te voeren, maar daar moeten we eens over ophouden. We hebben iemand de verantwoordelijkheid gegeven om met iets op de proppen te komen en dat is nu gebeurd. Get on with it."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 16 augustus 2017

  2. 17:26

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  3. Video: Codemasters komt weer met trailer voor F1 2017 17:07

    Video: Codemasters komt weer met trailer voor F1 2017

    Het aftellen naar F1 2017 gaat verder. Producent Codemasters komt weer met een fraaie trailer. De game verschijnt op 25…

    F1
  4. Vandaag 25 jaar geleden: 'Red Five' kleurt goud 14:40

    Vandaag 25 jaar geleden: 'Red Five' kleurt goud

    Een klapband in de seizoensfinale kostte hem in 1986 de wereldtitel, maar zes jaar later kroonde Nigel Mansell zich alsnog tot…

    F1
  5. Marc VDS bestolen van Moto2-titelmotor uit 2014 11:21

    Marc VDS bestolen van Moto2-titelmotor uit 2014

    De Kalex-motor waarmee Tito Rabat in 2014 de Moto2-titel veroverde is in de nacht van dinsdag op woensdag door vier mannen…

    MotoGP
  6. Video: veertig jaar Formule 1-geluid van Williams 10:31

    Video: veertig jaar Formule 1-geluid van Williams

    Williams viert dit seizoen haar veertigjarige jubileum. Benieuwd naar hoe de auto’s van de jubilerende renstal door de jaren…

    F1
  7. Zomerstop GP3: ART-kwartet staat bovenaan 10:00

    Zomerstop GP3: ART-kwartet staat bovenaan

    Net als hun collega's uit de Formule 1 en Formule 2 genieten de coureurs uit de GP3 van vier weken vakantie. Over anderhalve…

    GP3
  8. Montoya volgend seizoen met Penske in IMSA 09:59

    Montoya volgend seizoen met Penske in IMSA

    Juan Pablo Montoya gaat volgend seizoen weer fulltime racen. Team Penske heeft de 41-jarige Colombiaan bevestigd als één van…

    Indy
  9. Bourdais krijgt medisch groen licht voor rentree 09:27

    Bourdais krijgt medisch groen licht voor rentree

    Sébastien Bourdais is klaar voor zijn rentree in de IndyCar Series. De 38-jarige Fransman had dinsdag zijn laatste medische…

    Indy
  10. Video: McLaren fantaseert over GP in Woking 09:06

    Video: McLaren fantaseert over GP in Woking

    Een Grand Prix in de straten van Woking, McLaren fantaseert erover met een kwinkslag. Woking is de thuisstad van de vermaarde…

    F1
  11. dinsdag 15 augustus 2017

  12. Social media: coureurs genieten van hun vakantie 16:56

    Social media: coureurs genieten van hun vakantie

    Na elf races in vier maanden tijd geniet de Formule 1-wereld van vier weken vakantie. De eerstkomende Grand Prix is in het…

    F1
  13. Video: vooruitblik op WRC-ronde van Duitsland 16:24

    Video: vooruitblik op WRC-ronde van Duitsland

    Het WRC is komend weekend actief in Duitsland. Het officiële kanaal van het WK rally blikt vooruit.

    WRC
  14. Di Resta: "Waarom geen testdag voor ervaren reserves?" 14:21

    Di Resta: "Waarom geen testdag voor ervaren reserves?"

    Paul di Resta zou graag zien dat ook ervaren reservecoureurs de mogelijkheid krijgen om gedurende het seizoen te testen.…

    F1
  15. Grosjean: "Qua verwachtingen liggen we op schema" 12:34

    Grosjean: "Qua verwachtingen liggen we op schema"

    Haas F1 ligt op schema, zo stelt Romain Grosjean. De Amerikaanse equipe is bezig aan haar tweede seizoen in de Formule 1 en…

    F1
  16. Video: gameplay F1 2017 op nat Spa-Francorchamps 11:29

    Video: gameplay F1 2017 op nat Spa-Francorchamps

    Nog anderhalve week wachten en F1 2017 komt uit. Benieuwd naar de gameplay in de regen? Check dan deze video vanuit de virtuele…

    F1
  17. Massa somber over toekomst van DTM en LMP1 10:50

    Massa somber over toekomst van DTM en LMP1

    Felipe Massa denkt dat de Formule E een mooie toekomst tegemoet gaat. In de nabije toekomst gaan BMW, Audi, Porsche en Mercedes…

    F1
  18. Halfjaarrapport: Toro Rosso, een zeer gemengd gevoel 10:00

    Halfjaarrapport: Toro Rosso, een zeer gemengd gevoel

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  19. Redding naar Aprilia: "Stap voor stap komen we er" 09:20

    Redding naar Aprilia: "Stap voor stap komen we er"

    Scott Redding heeft zin in zijn nieuwe avontuur. De 24-jarige Brit kreeg eerder deze maand te horen dat hij voor komend seizoen…

    MotoGP
  20. maandag 14 augustus 2017

  21. Wildcardrijder Kallio stormt naar P10: "Voelt als zege" 16:28

    Wildcardrijder Kallio stormt naar P10: "Voelt als zege"

    Achter het spectaculaire duel dat Andrea Dovizioso en Marc Márquez voerden, kwam een Fin enigszins geruisloos over de meet…

    MotoGP
  22. Zarco laat wederom van zich spreken op Red Bull Ring 15:42

    Zarco laat wederom van zich spreken op Red Bull Ring

    De titel 'debutant van het jaar' kan Johann Zarco amper meer ontgaan: de Fransman laat zich in bijna elke wedstrijd van voren…

    MotoGP
  23. Räikkönen niet tevreden: "Wil altijd vooraan kunnen staan" 15:00

    Räikkönen niet tevreden: "Wil altijd vooraan kunnen staan"

    Waar menigeen Kimi Räikkönen na twee lastige seizoenen sinds het begin van zijn tweede dienstverband bij Ferrari al afschreef…

    F1
  24. Aprilia presenteert Redding als nieuwe rijder voor 2018 14:17

    Aprilia presenteert Redding als nieuwe rijder voor 2018

    Het was het slechtst bewaarde geheim van de MotoGP-paddock dit weekend en het is maandagmiddag eindelijk officieel bevestigd…

    MotoGP
  25. Video: Kate Upton mag een rondje meerijden met Agag 13:02

    Video: Kate Upton mag een rondje meerijden met Agag

    FE-baas Alejandro Agag had een bijzondere bijrijdster in het laatste Formule E-weekend van het afgelopen seizoen: niemand minder…

    FE
  26. Yamaha moet 'heel hard aan de slag' voor kans op titel 12:59

    Yamaha moet 'heel hard aan de slag' voor kans op titel

    Voorafgaand aan de Grand Prix van Oostenrijk wezen insiders de mannen van Movistar Yamaha aan als de belangrijkste uitdagers van…

    MotoGP
  27. Kvyat is reëel: "Heeft geen zin om Red Bull te irriteren" 12:07

    Kvyat is reëel: "Heeft geen zin om Red Bull te irriteren"

    Sinds 2014 rijdt hij in de Formule 1 en waar de carrière van Daniil Kvyat met name in het eerste anderhalve jaar een opwaartse…

    F1
  28. Lorenzo gaat 'steeds beter': "Missen nog paar tienden" 11:29

    Lorenzo gaat 'steeds beter': "Missen nog paar tienden"

    Jorge Lorenzo begint steeds meer zijn draai te vinden bij het fabrieksteam van Ducati. De Mallorcaan, die in zijn…

    MotoGP
  29. Vandaag in 1994: de eerste Nederlandse podiumplaats 11:19

    Vandaag in 1994: de eerste Nederlandse podiumplaats

    In de persoon van Max Verstappen heeft Nederland tegenwoordig een Formule 1-coureur die een gooi naar de podiumplekken kan doen…

    F1
  30. Márquez tevreden: "Had niet geslapen zonder inhaalpoging" 10:17

    Márquez tevreden: "Had niet geslapen zonder inhaalpoging"

    Even leek hij Andrea Dovizioso in de allerlaatste bocht van de allerlaatste ronde de zege op de Red Bull Ring te kunnen…

    MotoGP
  31. Halfjaarrapport: Williams glijdt verder af in middenmoot 10:00

    Halfjaarrapport: Williams glijdt verder af in middenmoot

    Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier…

    F1
  32. Video: eerste kwalificatieronde 'World's Fastest Gamer' 09:10

    Video: eerste kwalificatieronde 'World's Fastest Gamer'

    Zondagavond werd het bal officieel geopend: de World's Fastest Gamer-challenge van McLaren is begonnen, afgetrapt werd met een…

    F1
  33. zondag 13 augustus 2017

  34. Video: hogere veiligheidsstandaard van nieuwe IndyCars 16:52

    Video: hogere veiligheidsstandaard van nieuwe IndyCars

    Vanaf 2018 beschikken de IndyCar-coureurs over een nieuwe aerokit: technologisch expert Jon Beekhuis brengt een aantal…

    Indy
  35. 15:27

    Volledige uitslag: MotoGP-race op Red Bull Ring

    MotoGP
  36. 'Dovi' flikt het: "Marc achter je houden nooit eenvoudig" 15:25

    'Dovi' flikt het: "Marc achter je houden nooit eenvoudig"

    Nadat Andrea Dovizioso al wist te zegevieren op Mugello en in Barcelona voegde de 31-jarige Italiaan in Oostenrijk een derde…

    MotoGP
  37. Geslepen Dovizioso klopt Márquez in allerlaatste bocht 14:43

    Geslepen Dovizioso klopt Márquez in allerlaatste bocht

    Na een titanenstrijd met kampioenschapsleider Marc Márquez te hebben gestreden heeft Andrea Dovizioso zijn derde MotoGP-zege…

    MotoGP
  38. Video: dataverwerving, kenmerkend voor succes Porsche 12:38

    Video: dataverwerving, kenmerkend voor succes Porsche

    Dataverwerving is een van de belangrijkste factoren van het succes van Porsche in het WEC: tot dusver heeft het merk uit…

    Misc
  39. Interview: de andere kant van Daniel Ricciardo 12:00

    Interview: de andere kant van Daniel Ricciardo

    Formule 1-coureurs beantwoorden tijdens een Grand Prix-weekend tientallen vragen, maar over hun leven naast het circuit weten we…

    F1
  40. Bendsneyder eindigt met crash na sterke openingsfase 11:43

    Bendsneyder eindigt met crash na sterke openingsfase

    Even leek Bo Bendsneyder voor een stunt te kunnen zorgen op de Red Bull Ring: na vanaf de zesde stek sterk te zijn gestart greep…

    F1
  41. 10:28

    Overzicht: startopstelling voor Grand Prix van Oostenrijk

    MotoGP
  42. Mick Schumacher bestuurt kampioenswagen Michael op Spa 10:03

    Mick Schumacher bestuurt kampioenswagen Michael op Spa

    Er staat een prachtige demonstratie op het programma, vlak voor de Grand Prix van België van start gaat: Mick Schumacher, de…

    F1
  43. Hoe vergaat het de Nederlanders in 2017 tot dusver? 10:00

    Hoe vergaat het de Nederlanders in 2017 tot dusver?

    Dankzij Max Verstappen is Nederland vertegenwoordigd in de top van de internationale racerij. Ook in tal van andere raceklassen…

    Misc
  44. Aleshin en Schmidt Peterson per direct uit elkaar 09:17

    Aleshin en Schmidt Peterson per direct uit elkaar

    Er komt per direct een einde aan de samenwerking tussen Mikhail Aleshin en Schmidt Peterson Motorsports, zo heeft het…

    Indy
Meer nieuws