Wat hebben we geleerd van eerste elf Grands Prix?

Wat hebben we geleerd van eerste elf Grands Prix?

18 augustus 2017 – De zomerstop zit er bijna op, drie van de vier weken tussen Hongarije en België zijn inmiddels afgestreept. Het seizoen 2017, eentje die na elf van de twintig Grands Prix al memorabel is te noemen, zal over een week eindelijk worden hervat. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton richten hun pijlen op de titel, Max Verstappen zal er alles aan doen om zijn jaar nog enig cachet te geven door een aantal mooie resultaten te scoren.

In de eerste elf krachtmetingen van dit seizoen heeft zich een duidelijk beeld gevormd: Mercedes, het team dat in de afgelopen drie jaren met harde hand regeerde, heeft in de vorm van Ferrari een serieuze uitdager gekregen. Op korte, krappe baantjes heeft de Scuderia de opperhand, als het op topsnelheid aankomt is de Duitse stal nog altijd toonaangevend. Onderling staat het 6-4: Mercedes won meer wedstrijden dan Ferrari en in de strijd om het constructeurskampioenschap zijn het ook de Silberpfeilen die over een voorsprong beschikken.

Red Bull Racing werd in de maanden januari en februari door menigeen naar beide wereldtitels geschreven, maar na een half seizoen racen is het duidelijk dat de energiedrankjesgigant in zijn handen mag knijpen met de ene overwinning die in Azerbeidzjan werd gescoord. Daniel Riccardo en Max Verstappen hangen elke wedstrijd rond de plaatsen vijf en zes en ondanks dat de RB13 heel veel dichterbij de top twee is gekomen, lijken Ferrari en Mercedes toch nog een stapje te ver weg. Wat we ook weten is dat een RB14 écht pas in 2018 wordt geïntroduceerd.

Zevende of achttiende, weinig verschil

Het middenveld zit bijzonder dicht op elkaar in 2017. Force India is leider van de middenmoot, maar op een mindere dag kunnen de roze bolides zomaar de boot missen in Q2. Williams heeft al een podiumplaats gescoord en dankzij Nico Hülkenberg mag Renault voorzichtig gaan hopen op betere prestaties dan P6: immers, er zit veel geld in het F1-project van de Fransen, die in het verleden al hebben bewezen met de allerbesten mee te kunnen.

Toro Rosso en Haas hebben beiden last van hetzelfde probleem: hun resultaten zijn elk raceweekend zeer verschillend. In de ene race kunnen de Italiaanse en de Amerikaanse renstal strak tegen de top drie aanleunen, in een volgend weekend kan een van de rijders van beide teams zomaar vastlopen in het eerste segment van de kwalificatie. Bij Toro Rosso is het motorvermogen een kopzorg en werkt het bovendien niet mee dat de rijders elkaar het licht in de ogen niet gunnen, Haas loopt op haar beurt al tijden te rommelen met de remmen.

In de ontwikkelingsrace van dit jaar komt het meer dan ooit aan op kleine verbeteringen: een nieuw onderdeel kan een team in de middenmoot zo van P18 naar P8 doen geraken, zoals Frederic Vasseur, de nieuwe teambaas van Sauber, in gesprek met GPUpdate.net al aangaf. De Zwitserse stal is eigenlijk het enige team dat de aansluiting met het grote middenveld mist: ook al wist Pascal Wehrlein twee keer te scoren – in Barcelona werd hij zelfs keurig achtste – de formatie uit Hinwil lijkt gedoemd om rond te zeulen met de rode lantaarn.

Grote interne verschillen

Een veelbesproken onderwerp zijn tweede rijders van bepaalde middenmoters. Lance Stroll kon in de eerste Grands Prix op veel hoon rekenen nadat hij een aantal keren uitviel, maar na zijn uitstekende prestaties in Montréal en met name Baku is de storm rond zijn persoon enigszins gaan liggen. Bovendien lijkt de piepjonge Canadees het Felipe Massa steeds lastiger te maken, al is het natuurlijk lastig om een beginnend coureur die moet leren van zijn fouten, te vergelijken met een veteraan die eigenlijk al niet meer in de hoogste klasse van de autosport zou uitkomen.

Nee, waar Stroll voorzichtig de weg omhoog heeft ingezet, daar moeten een paar andere coureurs bijzonder opletten. Daniil Kvyat scoort meer strafpunten op zijn licentie dan WK-punten voor zijn team en Jolyon Palmer bakt er werkelijk niets van. Het is een raadsel waarom Renault nog altijd met hem doorgaat – er zit met onder meer Formule 2-coureurs Oliver Rowland en Nicholas Latifi genoeg talent op de reservebank, bovendien is er vrijwel niemand die Robert Kubica een comeback misgunt.

Stoffel Vandoorne was het grote supertalent; hij werd kampioen in de Formule Renault 2.0, runner-up in de World Series by Renault en snelde naar een dominante titel in de GP2. Met de inferieure McLaren-Honda kon hij, met name in de eerste races van dit jaar, echter vrij weinig uitrichten. Nu is dat geen ramp, zij het dat er met Fernando Alonso een zeer kundig coureur naast hem rondloopt in de pitbox van McLaren. De Spanjaard is duidelijk op de top van zijn kunnen: eind mei bevestigde hij dat andermaal door zich te mengen in de strijd om de zege tijdens de Indianapolis 500, terwijl hij voor de eerste keer deelnam aan de historische race. Vandoorne heeft een prachtige benchmark aan Alonso en lijkt sinds Silverstone weer een stapje dichterbij zijn ijzersterke teamgenoot te zijn gekomen, maar moet op zijn hoede blijven.

Ontwikkelen en hoofd koel houden

Het toverwoord van de tweede seizoenshelft wordt ontwikkeling. Mercedes heeft een bijzonder goede reputatie op dit vlak, waar Ferrari in de afgelopen tien jaren vaker de plank heeft misgeslagen dan dat men het ei van Columbus wist te vinden. Vettel en Hamilton zijn inmiddels al twee grote namen in de Formule 1-geschiedenis, die alleen maar groter kunnen worden door een onderling duel. Echter: Valtteri Bottas heeft zich keurig staande gehouden in de eerste helft van het jaar en zoals we bijvoorbeeld in 2014 al zagen; als de Fin zich op zijn gemak voelt en weet dat zijn wagen capabel is, gaat hij alleen maar beter presteren.

Mentale gezondheid is de helft van het werk: zo zagen we Nico Rosberg vorig jaar mede dankzij intensieve psychologische ondersteuning naar zijn, naar wat later bleek, enige wereldtitel snellen. Red Bull-talentwatcher Helmut Marko stelde afgelopen week nog dat Sebastian Vettel de sterkste van de titelkandidaten leek, maar wij wijzen graag stiekem naar Bottas als dark horse - al was het maar omdat een extra dimensie in de titelstrijd oplevert. Van Hamilton is het inmiddels bekend: als de wagen naar behoren presteert kan hij ongenaakbaar zijn, maar als de bolide niet wil wat hij wenst rijdt de Brit zomaar achter de feiten aan. Het belooft een hete herfst te worden!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 19 september 2017

  2. Rossi sluit testdag af met 'beter gevoel' dan maandag 19:50

    Rossi sluit testdag af met 'beter gevoel' dan maandag

    Valentino Rossi heeft dinsdag opnieuw een test op het Misano World Circuit Marco Simoncelli afgewerkt om te kijken of deelname…

    MotoGP
  3. Boullier: "Vandoorne heeft maximale uit auto gehaald" 17:29

    Boullier: "Vandoorne heeft maximale uit auto gehaald"

    Na de langdurige motorroulette met McLaren en Honda in een prominente rol, viel er voor de Britse renstal afgelopen zondag…

    F1
  4. Uitgebreide samenvatting ontknoping IndyCar Series 16:22

    Uitgebreide samenvatting ontknoping IndyCar Series

    Met Josef Newgarden kent de IndyCar Series weer eens een Amerikaanse titelhouder. Maar met meerdere kanshebbers op de slotdag en…

    F1
  5. Aston Martin zet deur naar motorleverantie op een kier 16:11

    Aston Martin zet deur naar motorleverantie op een kier

    Aston Martin overweegt een toetreding tot de Formule 1 als motorleverancier. CEO Andy Palmer zet de deur voor motorleveranties…

    F1
  6. Márquez kijkt uit naar Aragon: "De titelstrijd is geweldig" 15:46

    Márquez kijkt uit naar Aragon: "De titelstrijd is geweldig"

    Na een knappe overwinning op het Misano World Circuit Marco Simoncelli deelt Marc Márquez de leiding in het wereldkampioenschap…

    MotoGP
  7. Ocon baalt: "Niet tevreden met slechts een tiende plek" 15:05

    Ocon baalt: "Niet tevreden met slechts een tiende plek"

    Esteban Ocon presteert met dertien puntenfinishes in veertien Grand Prix buitengewoon constant. De 21-jarige Fransman zette deze…

    F1
  8. Hamilton koestert succes: "Ga aanpak niet veranderen" 13:51

    Hamilton koestert succes: "Ga aanpak niet veranderen"

    Wat op voorhand een zwaar weekend leek te worden, eindigde voor Lewis Hamilton met een belangrijke stap richting zijn vierde…

    F1
  9. Fotospecial: Sainz imponeert in Singaporese regen 13:15

    Fotospecial: Sainz imponeert in Singaporese regen

    Met een contract bij het team van Renault op zak reed Carlos Sainz Jr. onder het Singaporese kunstlicht naar het beste resultaat…

    F1
  10. Ferrari en Red Bull met agressieve bandenkeuze Maleisië 12:41

    Ferrari en Red Bull met agressieve bandenkeuze Maleisië

    Pirelli heeft de bandenkeuze voor Maleisië bekendgemaakt. De agressieve selectie van Ferrari en Red Bull, zeker in vegelijking…

    F1
  11. Verstappen legt uit: "Auto's zijn fysiek veel zwaarder" 11:54

    Verstappen legt uit: "Auto's zijn fysiek veel zwaarder"

    Dat de auto's dit seizoen beduidend sneller zijn dan de voorgaande jaren is duidelijk, maar wat betekent dit nu eigenlijk…

    F1
  12. Ocon bevestigt: ook in 2018 actief voor Force India 11:32

    Ocon bevestigt: ook in 2018 actief voor Force India

    De line-up van Force India blijft voor het seizoen 2018 definitief in tact. Na de eerdere contractverlenging van Sergio Pérez…

    F1
  13. Sauber mist tempo: "Erg teleurstellend weekend" 10:49

    Sauber mist tempo: "Erg teleurstellend weekend"

    Het was afgelopen zondag een pijnlijk gezicht: beide Saubers ploeterden zich een weg door de straten van Singapore, met een…

    F1
  14. Een blik achter de schermen bij Ferrari in Singapore 09:47

    Een blik achter de schermen bij Ferrari in Singapore

    Het raceweekend van Ferrari eindigde in mineur, met een dubbele uitvalbeurt en behoorlijke averij in de titelstrijd. Op zaterdag…

    F1
  15. Kvyat blijft in schaduw Sainz: "Baal van gemiste kans" 09:36

    Kvyat blijft in schaduw Sainz: "Baal van gemiste kans"

    Waar teammaat Calos Sainz schitterde en met P4 het beste resultaat uit zijn loopbaan binnensleepte, verzoop Daniil Kvyvat…

    F1
  16. maandag 18 september 2017

  17. Rossi terug op motor, wellicht geen debuut Van der Mark 22:08

    Rossi terug op motor, wellicht geen debuut Van der Mark

    Mogelijk is Valentino Rossi er komend weekend wél bij in de Grand Prix van Aragón, wat zou betekenen dat het MotoGP-debuut van…

    MotoGP
  18. 21:03

    Bezoek onze Instagram-pagina voor de mooiste foto's!

    F1
  19. Gutiérrez ambieert voltijdprogramma in IndyCars 17:53

    Gutiérrez ambieert voltijdprogramma in IndyCars

    Drie seizoenen lang mocht Esteban Gutiérrez aan de Formule 1 proeven: na twee dienstjaren bij Sauber en eentje bij het team van…

    Indy
  20. Video: Oliver Gavin, een held in de sportscarwereld 17:25

    Video: Oliver Gavin, een held in de sportscarwereld

    Oliver Gavin wist het nooit tot de Formule 1 te schoppen, maar de Brit heeft door de jaren heen naam gemaakt in de…

    Misc
  21. Zestal verlaat Austin met uitzicht op Formule V8 3.5-titel 16:08

    Zestal verlaat Austin met uitzicht op Formule V8 3.5-titel

    Pietro Fittipaldi vloog met een gezonde voorsprong in de strijd om de World Series Formule V8 3.5-titel naar het Circuit of the…

    World Series
  22. Honda-baas sneert naar McLaren: "Vrij starre houding" 15:02

    Honda-baas sneert naar McLaren: "Vrij starre houding"

    Na drie seizoenen eindigt de samenwerking tussen McLaren en Honda, een samenwerking waarin de gehoopte resultaten nimmer werden…

    F1
  23. Video: kartchallenge tussen Formule 4-coureurs Prema 14:24

    Video: kartchallenge tussen Formule 4-coureurs Prema

    De Formule 4-coureurs van het Prema Powerteam mochten het tegen elkaar opnemen in een heuse kartchallenge. Het leverde deze…

    Misc
  24. GP3-talent Aitken krijgt Formule 1-test van Renault 14:21

    GP3-talent Aitken krijgt Formule 1-test van Renault

    Het Brits-Koreaanse talent Jack Aitken mag zijn eerste meters in een Formule 1-bolide afleggen. De GP3-coureur, die uitkomt voor…

    F1
  25. Webber: "Lijkt alsof Vettel soms vergeet waar hij rijdt" 14:13

    Webber: "Lijkt alsof Vettel soms vergeet waar hij rijdt"

    Negenvoudig Grand Prix-winnaar Mark Webber (41), die tegenwoordig dienst doet als analyticus voor het Britse Channel 4, is van…

    F1
  26. Bottas 'kon niet goed meer zien': "Gewoon doorknokken" 13:39

    Bottas 'kon niet goed meer zien': "Gewoon doorknokken"

    In de schaduw van Mercedes-collega Lewis Hamilton reed Valtteri Bottas in Singapore naar zijn tiende podiumplaats van het…

    F1
  27. Newgarden zet 'USA' weer bovenaan: "Droom komt uit" 13:21

    Newgarden zet 'USA' weer bovenaan: "Droom komt uit"

    De harten van de Amerikaanse autosportliefhebbers klopten zondagnacht (Nederlandse tijd) een stukje sneller: voor de eerste keer…

    Indy
  28. Frijns snelt verrassend naar kampioenschap in Blancpain 12:44

    Frijns snelt verrassend naar kampioenschap in Blancpain

    Voor de vijfde keer in zeven jaar tijd heeft Robin Frijns een kampioenschap op zijn naam geschreven. De 26-jarige Limburger was…

    Misc
  29. Haas pakt toch twee punten in moeizaam weekend 12:32

    Haas pakt toch twee punten in moeizaam weekend

    Op de vrijdag en zaterdag van het Grand Prix-weekend in Singapore kon Haas F1 geen indruk maken. Desondanks heeft het…

    F1
  30. Winnaars en verliezers van Grand Prix van Singapore 12:00

    Winnaars en verliezers van Grand Prix van Singapore

    Een Formule 1-race winnen is niets nieuws voor Lewis Hamilton, maar dat de Brit zou zegevieren in Singapore leek gezien de vorm…

    F1
  31. Stroll van P18 naar P8, Massa maakt foute bandenkeuze 11:50

    Stroll van P18 naar P8, Massa maakt foute bandenkeuze

    Lance Stroll heeft voor de tweede keer op rij punten gescoord. De 18-jarige Canadees eindigde zondag in de Grand Prix van…

    F1
  32. Hülkenberg even op P3, maar pakt toch negatief record 10:53

    Hülkenberg even op P3, maar pakt toch negatief record

    Even leek het erop dat hij het zou voorkomen, maar Nico Hülkenberg is nu toch alleen houder van een twijfelachtig record in de…

    F1
  33. Samenvatting: ontknoping van IndyCar-titelgevecht 10:00

    Samenvatting: ontknoping van IndyCar-titelgevecht

    De titelstrijd in de IndyCar beleefde afgelopen nacht (Nederlandse tijd) haar ontknoping. Voor wie het heeft gemist: een…

    Indy
  34. Arrivabene baalt: "Maar titelstrijd is nog niet voorbij" 09:44

    Arrivabene baalt: "Maar titelstrijd is nog niet voorbij"

    Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene denkt dat de titelstrijd nog niet beslist is, ondanks de uitvalbeurt van Sebastian Vettel…

    F1
  35. Newgarden grijpt IndyCar-titel, Pagenaud wint op Sonoma 02:45

    Newgarden grijpt IndyCar-titel, Pagenaud wint op Sonoma

    De IndyCar Series kent een nieuwe titelhouder: Josef Newgarden wist dankzij een tweede plaats op de Sonoma Raceway zijn…

    Indy
  36. zondag 17 september 2017

  37. Alonso: "We hadden voor de winst kunnen vechten" 19:28

    Alonso: "We hadden voor de winst kunnen vechten"

    Naast Max Verstappen, Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen werd ook Fernando Alonso slachtoffer van de startcrash in de Grand…

    F1
  38. Video: Mercedes-AMG Project ONE, F1-technologie in auto 19:07

    Video: Mercedes-AMG Project ONE, F1-technologie in auto

    "De toekomst van rijprestaties", noemt Mercedes haar nieuwe supercar. De techniek die in de Mercedes-AMG Project ONE wordt…

    F1
  39. Pérez behoudt honderdprocentscore Singapore dankzij P5 18:09

    Pérez behoudt honderdprocentscore Singapore dankzij P5

    Enigszins onzichtbaar reed Sergio Pérez naar zijn op één na beste resultaat van 2017: de Mexicaanse Force India-coureur kwam…

    F1
  40. Räikkönen baalt van gemiste kans: "Kon niets anders doen" 18:05

    Räikkönen baalt van gemiste kans: "Kon niets anders doen"

    Kimi Räikkönen bleef tijdens de kwalificatie ver verwijderd van zijn teammaat Sebastian Vettel, maar kreeg hem na een…

    F1
  41. Beste resultaat ooit voor Palmer: "Heb echt genoten" 17:50

    Beste resultaat ooit voor Palmer: "Heb echt genoten"

    Twee dagen nadat officieel bekend werd gemaakt dat hij per 2018 plaats moet maken voor Carlos Sainz scoorde Jolyon Palmer zijn…

    F1
  42. Wedstrijdleiding acht straffen voor startcrash onnodig 17:46

    Wedstrijdleiding acht straffen voor startcrash onnodig

    Zowel Max Verstappen als Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel blijven onbestraft na de Grand Prix van Singapore. Het drietal…

    F1
  43. Wolff knijpt handen dicht: "Hierdoor houden we van F1" 17:37

    Wolff knijpt handen dicht: "Hierdoor houden we van F1"

    Met beide auto's op de derde startrij en een matige pace tijdens de trainingen leek het team van Mercedes in Singapore, net als…

    F1
Meer nieuws