Interview: Lando Norris, een Formule 1-ster in wording

Interview: Lando Norris, een Formule 1-ster in wording

6 september 2017 – De Formule 1 anno 2017 is een genot qua rijdersmateriaal: Lewis Hamilton en Sebastian Vettel, de meest gedecoreerde coureurs van het huidige tijdperk, strijden tegen elkaar om de wereldtitel. Met Daniel Ricciardo, Max Verstappen en Valtteri Bottas zitten er drie ijzersterke rijders op het vinkentouw: Fernando Alonso en Kimi Räikkönen hebben hun sporen in het verleden al verdiend, Carlos Sainz en Esteban Ocon zijn twee toptalenten die het kunnen gaan maken in de toekomst.

Hoe mooi het veld tegenwoordig ook is, stiekem kijken we al verlekkerd uit naar die toekomst. Naast Verstappen (19) en Ocon (20) komt er een lichting jonge rijders aan die zijn weerga niet kent. In de Formule 2 rijdt Charles Leclerc (19) de pannen van het dak: het is niet de vraag of de Monegask kampioen wordt, maar wanneer. Een stapje daaronder is de 17-jarige Lando Norris zijn weg naar de Formule 1 aan het plaveien: de jonge Brit wordt door kenners in één adem genoemd met het bovenstaande drietal, als het gaat over de F1-sterren van de toekomst.

Het curriculum vitae van de tiener, die sinds vorig jaar verbonden is aan McLaren, liegt er niet om: in 2015 werd Norris kampioen in de Britse Formule 4, vorig seizoen werden er liefst drie titels aan het totaal toegevoegd. De Toyota Racing Series, de Noord Europese versie van de Formule Renault 2.0 én haar Eurocup-variant werden door de Brit op zijn naam geschreven. In de huidige jaargang van het Europese F3-kampioenschap gaat Norris aan de leiding: met nog drie raceweekends voor de boeg bedraagt de voorsprong op nummer twee Maximilian Günther elf puntjes.

"Maximilian is constanter, wij zijn beter"

"Het is een goed jaar, het seizoen verloopt beter dan ik had verwacht", zegt Norris voor de tent van het Carlin-team tegen GPUpdate.net, als er een paar DTM-wagens langsgieren op het Circuit Zandvoort. "Het team doet het tot dusver uitstekend. Het had misschien iets beter gekund: ik heb zelf weleens wat laten liggen - op de Norisring maakte ik een fout - en ik heb wat pech gekend. Toch gaat het beter dan verwacht: ik sta bovenaan in het kampioenschap en we hebben de wagen goed weten te ontwikkelen."

Waar tegenstrever Günther (20) een zeer constant seizoen aflevert - de Duitser finishte slechts eenmaal buiten de punten - daar verloopt het jaar van Norris iets rumoeriger. Waar Günther vier races won, won Norris er al zeven: het McLaren-talent viel echter tweemaal uit en wist eveneens tweemaal niet te scoren, ondanks de eindstreep wel te hebben bereikt. "Ja, Max is wat constanter", geeft Norris toe, "maar ik denk oprecht dat wij beter zijn. In de weekends dat we er staan winnen we ook, en wordt hij derde, of tweede. Natuurlijk streven we ernaar om constanter te zijn en soms had het ook beter gekund - op Pau liepen we te knoeien met de bandenspanning - maar inderdaad, het gaat een beetje op en neer dit jaar", lacht de jongeling.

Norris ging na het winnen van de openingsrace van het jaar aan de leiding in de tussenstand, maar moest de koppositie na een aantal mindere prestaties afstaan. Inmiddels is hij, zoals vermeld, weer eerste. Een plaats die hem, logischerwijs, wel bevalt. "Ik sta liever op P1 dan op P2, maar dat komt omdat ik er niet van houd om catch-up te moeten spelen. Begrijp me niet verkeerd: ik wil altijd en overal winnen. Ik heb echter liever dat ik kan settelen voor een tweede positie omdat het niet uitmaakt voor het kampioenschap, dan dat ik moet knokken voor een zege omdat ik anders de titel misloop."

Droom komt uit op Hungaroring

Na de Grand Prix van Hongarije werd Norris voor de leeuwen gegooid: de jonge, tengere en vooral kleine Brit mocht plaatsnemen in een McLaren MCL32. De F3-kampioenschapsleider zette puike testresultaten neer op de Hungaroring, waar het op dat moment overigens bloedheet was. "Ik heb kunnen slapen, de nacht voor ik mijn testdebuut mocht maken", glimlacht het talent, die zegt altijd te hebben gedroomd van een kans als deze. "Natuurlijk was ik opgewonden, maar ik heb me zo goed als mogelijk voorbereid op die test. Wanneer ik wist dat ik zou gaan rijden? Oh, dat was al veel langer bekend. Ik denk in maart, begin april, zoiets. We vertellen de media niet gelijk alles, hè", knipoogt Norris.

"Ook de Formule 1-test ging eigenlijk beter dan ik had durven hopen. Ik voelde me vrij snel op mijn gemak. Het was een belangrijke dag, natuurlijk waren de ogen op mij gericht en probeerde ik het best denkbare resultaat af te leveren. Aan de andere kant moest ik wel tijd nemen om te wennen. Het grootste fysieke verschil zit hem in je nek, die krijgt flink op zijn donder onder het remmen en in de bochten. De rempunten zijn ongeveer gelijk", zegt Norris, die eerder dit jaar al in de F3 actief was op de Hungaroring en zodoende vergelijkingsmateriaal heeft. 

"Zodra je gewend bent aan het remmen kan je je erop voorbereiden. Je nek is daarom wel echt het grootste aandachtspunt, al moet ik eerlijk zeggen dat ik er niet al teveel problemen mee had. De dag erop heb ik bijvoorbeeld ook geen last gehad van kramp of iets dergelijks. Het is goed om te weten dat ik met een F1-wagen overweg kan, al zou een race voor mij nog te lang zijn op dit moment. Ik moet aan mijn fysiek werken - vergeet echter niet dat de Hungaroring wel één van de fysiek zwaardere banen is met de lange doordraaiers. Concluderend is het een grote stap vanuit de F3, maar ik denk dat ik het prima heb gedaan."

"Red Bull concentreert minder dan McLaren"

Grote talenten worden in de huidige tijd al op jonge leeftijd aan een F1-team gebonden: Ricciardo en Sainz maakten jaren deel uit van de juniorbrigade van Red Bull voor ze debuteerden in de F1, Ocon schoof eind 2014 aan bij Mercedes en Leclerc mag zich inmiddels alweer een tijdje lid van de Ferrari Driver Academy noemen. Norris werd door meerdere teams benaderd, maar koos uiteindelijk voor McLaren. "Dat kwam omdat zij mij dingen hadden te bieden die andere teams mij niet konden geven."

"Ik heb het gevoel dat McLaren een minder eenzijdig contract aanbiedt dan bijvoorbeeld Red Bull", spreekt de tiener. "Tenzij je Max Verstappen heet: die is zo fenomenaal goed dat hij wellicht het één en ander kon eisen. Red Bull geeft coureurs de mogelijkheid om deel uit te maken van hun programma, waar McLaren op veel meer vlakken ondersteuning biedt. Bovendien heeft McLaren maar drie jongens in de opleiding (naast Norris de Nederlander Nyck de Vries en Honda-protégé Nobuharu Matsushita, red.), wat ook een verschil maakt. Ze kunnen zich veel meer concentreren op de ontwikkeling van haar talenten."

Norris ziet het Technology Centre van McLaren in Woking geregeld van binnen: "Ik kom er twee à drie keer per maand, dat hangt een beetje af van mijn programma in de F3. Ik heb inmiddels driemaal een simulatie mogen afwerken na de eerste vrije training van een Grand Prix-weekend: als de rijders op locatie zijn uitgestapt, geven zij, of hun engineers, mij een afstelling mee die ik mag uitproberen. Dat is echt erg leuk om te doen."

Formule 2 of toch Japan?

Wat er voor Norris komend seizoen in het vat zit, is nog onduidelijk. "2018? Ik heb géén idee", lacht het vriendelijke talent. "Jenson Button is nu de reserverijder", laat Norris zich ietwat onbeholpen ontvallen, om snel over een ander onderwerp te beginnen. "Ik heb nog niet genoeg licentiepunten. Als ik hier in de Formule 3 kampioen word, dan is denk ik de Formule 2 een logische stap. Mijn doel is om in 2019 of 2020 te debuteren in de Formule 1."

Ook Japan is overigens een mogelijkheid, geeft de Brit toe. "Ja, Super Formula of Formule 2, dat zal het waarschijnlijk worden. Al ligt een programma in de F2 meer in de lijn der verwachting. Veel zal afhangen van het verdere verloop van dit seizoen - ik ga er niet vanuit dat ik het nog helemaal om zeep help, maar mocht het einde van het jaar niet goed gaan, dan kan McLaren altijd bepalen om mij hier nog een tweede jaar te houden." Of een onverwachte, onwaarschijnlijk snelle promotie naar de F1 in het achterhoofd rondzingt van het talent dat over twee maanden zijn 18de verjaardag viert? "Niemand weet wat Fernando Alonso gaat doen", grinnikt hij, "als bepaalde kansen zich aandoen dan zal ik die zeker aangrijpen."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 23 september 2017

  2. Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4 11:28

    Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4

    De eerste krachtmeting in het Europese Formule 3-kampioenschap in het voorlaatste weekend van dit seizoen is een prooi geworden…

    F3
  3. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  4. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd gewonnen: er…

    FR 2.0
  5. vrijdag 22 september 2017

  6. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  7. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  8. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  9. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  10. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  11. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  12. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  13. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
  14. Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende 10:43

    Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragón is door kampioenschapsleider Marc Márquez als snelste besloten. De…

    MotoGP
  15. 'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018' 09:32

    'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018'

    Het is al jaren stuivertje wisselen tussen de Grands Prix van China en Bahrein: sinds het seizoen 2013 hebben de Aziatische…

    F1
  16. Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker 09:04

    Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker

    Met dank aan de samenwerking met printerleverancier Epson komt het Formule 1-team van Mercedes geregeld op de proppen met…

    F1
  17. donderdag 21 september 2017

  18. FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan 20:55

    FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

    De FIA heeft wijzigingen doorgevoerd aan het puntensysteem voor een superlicentie. Vanaf volgend jaar zijn verschillende…

    F1
  19. Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland 20:10

    Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland

    Na 64 jaar vindt er komende zomer weer een autorace plaats in Zwitserland. Het Alpenland is opgenomen op de kalender voor de…

    FE
  20. FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap 19:50

    FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap

    De FIA werkt aan een nieuwe opzet voor het Formule 3-kampioenschap. De mondiale autosportbond zet in op één internationale…

    F3
  21. Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway 17:30

    Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway

    Een compilatie van de race op de Sonoma Raceway, waarin Josef Newgarden tot IndyCar-kampioen werd gekroond.

    Indy
  22. Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België 17:17

    Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België

    Richard Verschoor en Jarno Opmeer beginnen met een goed gevoel aan het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps.…

    FR 2.0
  23. 16:54

    Overzicht: helft stoeltjes komend FE-seizoen bezet

    FE
  24. Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve 16:47

    Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve

    Nelson Piquet Jr. stapt voor de vierde jaargang in de Formule E over naar Panasonic Jaguar Racing, zo is donderdag…

    FE
  25. Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden 16:17

    Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden

    Sauber laat Charles Leclerc in de laatste zes races van het seizoen vier keer ervaring opdoen in een vrije training. De…

    F1
  26. 15:51

    Overzicht: MotoGP-startveld voor 2018 is bekend

    MotoGP
  27. Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren 15:49

    Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren

    Goed nieuws voor Belgische motorsportliefhebbers: Xavier Simeon maakt volgend jaar zijn debuut in de MotoGP. De 28-jarige Belg…

    MotoGP
  28. Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón 14:45

    Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón

    Valentino Rossi heeft groen licht gekregen om dit weekend deel te nemen aan de Grand Prix van Aragón. De 38-jarige Italiaan…

    MotoGP
  29. Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp" 14:05

    Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp"

    De hernieuwde samenwerking met Honda is voor McLaren wat betreft haar geloofwaardigheid uitgelopen op een regelrechte ramp, zo…

    F1
  30. Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore 13:20

    Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore

    Voor Max Verstappen duurde de Grand Prix van Singapore slechts een paar honderd meter. In deze vlog blikt hij nog één keer…

    F1
  31. Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2 12:52

    Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2

    Héctor Barberá doet komend seizoen een stapje terug op de motorsportladder. De 30-jarige Spanjaard heeft een contract getekend…

    MotoGP
  32. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 12:16

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  33. Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen" 11:23

    Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen"

    Formule 1-teams zouden interesse moeten tonen in de nieuwe IndyCar-titelhouder Josef Newgarden, zo stelt A.J. Foyt-coureur Conor…

    Indy
  34. Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore 10:57

    Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore

    Qua tempo deed Mercedes in Singapore onder voor Ferrari en Red Bull, toch scoorde het met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas een…

    F1
  35. Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar 10:43

    Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar

    Ganassi verschijnt volgend jaar met slechts twee auto's, in plaats van vier, aan de start in de IndyCar. De #9 Honda blijft in…

    Indy
  36. De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez" 09:47

    De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez"

    Tegen het einde van de zomerstop zorgde Nyck de Vries voor een verrassing, door Rapax per direct te verruilen voor Racing…

    F2
  37. Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten 08:30

    Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten

    Naast meerdere Europese versies, bestaat er ook een Amerikaanse variant van de Formule 4. Enkele van de jonge honden uit die…

    Misc
  38. woensdag 20 september 2017

  39. Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen 15:34

    Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen

    Eerder dit seizoen kwamen de Formule 1-teams voor een logistiek drama te staan: waar er op zondagmiddag nog werd geracet in het…

    F1
  40. Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put 15:29

    Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put

    Sebastian Vettel had de Grand Prix van Singapore moeten winnen om zijn titelkansen in leven te houden, is een veelgehoorde…

    F1
  41. Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank 13:39

    Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank

    Valentino Rossi heeft voor een geweldige stunt gezorgd: de Italiaan zal tóch deelnemen aan de Grand Prix van Aragón, die…

    MotoGP
  42. Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt 13:14

    Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt

    Formule E-wagens zijn natuurlijk gefabriceerd uit koolstofvezel, maar er is ook hout verwerkt in de bolides van de elektrische…

    FE
  43. Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18 13:10

    Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18

    In het derde Formule E-seizoen vormden ze een prima duo en ook in de vierde jaargang van de elektrische raceklasse zullen Nick…

    FE
  44. Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest 12:39

    Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest

    Wat Takuma Sato als rijder van Rahal Letterman Lanigan Racing niet lukte - het winnen van de Indianapolis 500 - daarin slaagde…

    Indy
Meer nieuws