Achtergrond: Sid Watkins, eerbetoon aan een pionier

Achtergrond: Sid Watkins, eerbetoon aan een pionier

12 september 2017 – Decennialang was hij het gezicht van het medische team van de Formule 1. Professor Sid Watkins, een neurochirurg uit Liverpool, droeg eigenhandig bij aan het verbeteren van de veiligheidsvoorschriften in de koningsklasse van de autosport. Een geliefd persoon, die de racewereld vandaag (dinsdag) precies vijf jaar geleden op de respectabele leeftijd van 84 jaar ontviel. GPUpdate.net belicht het leven van een bijzondere man.

In de Formule 1 zijn het de coureurs die in het geheugen van de fans blijven hangen: prestaties blijven voor eeuwig in de geschiedenisboeken beschreven en uitingen zullen altijd worden herinnerd. James Hunt, Ayrton Senna, Nelson Piquet en Gilles Villeneuve – het is slechts een kleine greep aan onvergetelijke karakters die 68 jaar Formule 1 ons hebben opgeleverd.

Teambazen worden veel minder snel besproken, al blijven er natuurlijk evenals bij de coureurs altijd een aantal die eruit springen. Noem een Colin Chapman, een Enzo Ferrari of een Frank Williams – wat te denken van Lord Hesketh? Naam maken is in de Formule 1 mogelijk, mits je lid van een team bent. De baancommissarissen? Ze maken helaas alleen naam als ze een kapitale fout maken of, nog erger, wanneer ze ernstig letsel oplopen of zelfs overlijden. Van andere hulpdiensten is over het algemeen ook niet heel erg veel bekend: wie weet wie er achter de stuurknuppel van de traumahelikopter zit?

Dankzij Ecclestone in F1

Er is echter één uitzondering. Sidney Watkins wordt in één adem met bijvoorbeeld Jackie Stewart en Max Mosley genoemd als het gaat om het streven naar een veiligere Formule 1. Veel coureurs waren na een zware crash dankbaar dat Watkins ze steun verleende; bovendien was de goedlachse Brit bevriend met veel van hen. Prof, zoals hij liefkozend genoemd werd, bracht een nieuwe standaard in de autosport.

Watkins werd door niemand minder dan Bernie Ecclestone geïntroduceerd in de Formule 1. De kleine bebrilde Brit, die in 1976 voor een schijntje de televisierechten van de koningsklasse had opgekocht, zag het direct zitten met de medicus toen hij eens voor behandeling naar het ziekenhuis van Londen moest. Het verhaal gaat dat de voormalig supremo Watkins een jaarbedrag aanbood, waarvan de dokter zijn eigen onkosten moest betalen.

In de begindagen was niet iedereen blij met de komst van een vaste F1-dokter. Organisatoren keken Ecclestone met een scheef gezicht aan: was de Brit niet overtuigd van hun bekwaamheid? Watkins werd bij sommige Grands Prix dwarsgezeten, kreeg de juiste passen zo af en toe pas op het allerlaatste moment en werd soms niet serieus genomen. Eenmaal ging het op de Hockenheimring zelfs zover, dat Ecclestone zich ermee moest bemoeien. "Als jullie Sid er niet bijlaten, ga ik hoogstpersoonlijk vooraan de startopstelling staan. Dan racen we vandaag niet!"

Watkins, een pionier

Als de autosportbond, destijds nog onder de noemer FISA, een medische staf toe laat voegen aan haar F1-programma, wordt Watkins gebombardeerd tot hoofdverantwoordelijke. Het is een verandering die de Formule 1 tot op de dag van vandaag heeft getekend: zonder Watkins, zo wordt door menigeen aangenomen, zouden veel coureurs bepaalde crashes niet hebben overleefd. Zo zal bijvoorbeeld Mika Häkkinen nog weleens stilstaan bij het leven van de Britse dokter: als hij niet zo adequaat had gereageerd als hij deed nadat de Fin een misselijkmakende smak had gemaakt in een vrije training voor de Australische Grand Prix van 1995, dan had Häkkinen het waarschijnlijk niet na kunnen vertellen. En wat te denken van Karl Wendlinger en Martin Donnelly, die in het begin van de jaren '90 beiden angstaanjagend zware ongevallen beleefden. De Oostenrijker en de Ier werden nooit meer helemaal de oude, maar konden van heel veel geluk spreken überhaupt nog te leven. Jenson Button, Gerhard Berger, Jacky Ickx, Ralf Schumacher en Michael Schumacher – het is een kleine greep aan rijders die na een zwaar ongeval direct verzorgd werden door Watkins en zodoende erger letsel ontliepen.

De Britse dokter pleitte voor een Medical Car en een traumahelikopter, hield rijders tegen als deze fysiek eigenlijk niet fit genoeg waren om aan de start te verschijnen, liet marshalposten met beter materiaal bevoorraden en bouwde een uitgebreid team aan professionals om zich heen. Watkins wint talrijke prijzen op het medische vlak en wordt ook in de autosportwereld bekroond met meerdere titels.

Waar coureurslevens werden gered, kwamen er echter ook een aantal om. Voor Ronnie Peterson, Riccardo Paletti, Gilles Villeneuve, Roland Ratzenberger en Ayrton Senna mocht de toegewijde hulp van Watkins niet baten. In het asgrauwe weekend op Imola in 1994, waarin zowel Ratzenberger als Senna omkwamen, raadde Watkins zijn Braziliaanse vriend aan om te stoppen met racen. "Dan stop jij met racen en stop ik met werken. Gaan we vissen, bij mij thuis, in Schotland." Over de dood van Senna zou Watkins later vertellen: "Toen ik bij zijn wagen aankwam, zag ik meteen dat hulp te laat was. Ayrton had dodelijk letsel aan zijn hoofd opgelopen. Op het moment dat we hem uit zijn wagen hadden getild, zuchtte hij – en ook al ben ik geen gelovig mens – ik dacht zijn ziel te zien vertrekken."

Watkins bleef tot en met begin 2005 de hoofddokter van de Formule 1, eind 2011 nam hij definitief afscheid van de sport. "Professor Watkins heeft een unieke bijdrage geleverd aan het veiliger maken van deze sport", liet toenmalig FIA-president Mosley ten tijde van Watkins' afscheidsaankondiging in 2005 weten. Op 12 september 2012 overleed Watkins, in bijzijn van zijn vrouw en zes kinderen. Voor Prof, die menig leven redde, werd tijdens de daaropvolgende GP van Singapore een minuut stilte gehouden. Sid Watkins blijft in de gedachten altijd aanwezig als één van de pioniers van de Formule 1.

Door: René Oudman

Zie ook: Watkins over Senna


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 23 september 2017

  2. Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4 11:28

    Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4

    De eerste krachtmeting in het Europese Formule 3-kampioenschap in het voorlaatste weekend van dit seizoen is een prooi geworden…

    F3
  3. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  4. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd gewonnen: er…

    FR 2.0
  5. vrijdag 22 september 2017

  6. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  7. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  8. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  9. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  10. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  11. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  12. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  13. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
  14. Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende 10:43

    Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragón is door kampioenschapsleider Marc Márquez als snelste besloten. De…

    MotoGP
  15. 'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018' 09:32

    'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018'

    Het is al jaren stuivertje wisselen tussen de Grands Prix van China en Bahrein: sinds het seizoen 2013 hebben de Aziatische…

    F1
  16. Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker 09:04

    Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker

    Met dank aan de samenwerking met printerleverancier Epson komt het Formule 1-team van Mercedes geregeld op de proppen met…

    F1
  17. donderdag 21 september 2017

  18. FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan 20:55

    FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

    De FIA heeft wijzigingen doorgevoerd aan het puntensysteem voor een superlicentie. Vanaf volgend jaar zijn verschillende…

    F1
  19. Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland 20:10

    Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland

    Na 64 jaar vindt er komende zomer weer een autorace plaats in Zwitserland. Het Alpenland is opgenomen op de kalender voor de…

    FE
  20. FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap 19:50

    FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap

    De FIA werkt aan een nieuwe opzet voor het Formule 3-kampioenschap. De mondiale autosportbond zet in op één internationale…

    F3
  21. Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway 17:30

    Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway

    Een compilatie van de race op de Sonoma Raceway, waarin Josef Newgarden tot IndyCar-kampioen werd gekroond.

    Indy
  22. Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België 17:17

    Verschoor en Opmeer met vertrouwen naar België

    Richard Verschoor en Jarno Opmeer beginnen met een goed gevoel aan het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps.…

    FR 2.0
  23. 16:54

    Overzicht: helft stoeltjes komend FE-seizoen bezet

    FE
  24. Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve 16:47

    Piquet Jr. stapt over naar Jaguar, Tung blijft reserve

    Nelson Piquet Jr. stapt voor de vierde jaargang in de Formule E over naar Panasonic Jaguar Racing, zo is donderdag…

    FE
  25. Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden 16:17

    Sauber laat Leclerc dit jaar vier vrije trainingen rijden

    Sauber laat Charles Leclerc in de laatste zes races van het seizoen vier keer ervaring opdoen in een vrije training. De…

    F1
  26. 15:51

    Overzicht: MotoGP-startveld voor 2018 is bekend

    MotoGP
  27. Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren 15:49

    Avintia laat Belg Simeon MotoGP-grid completeren

    Goed nieuws voor Belgische motorsportliefhebbers: Xavier Simeon maakt volgend jaar zijn debuut in de MotoGP. De 28-jarige Belg…

    MotoGP
  28. Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón 14:45

    Artsen geven Rossi groen licht voor deelname in Aragón

    Valentino Rossi heeft groen licht gekregen om dit weekend deel te nemen aan de Grand Prix van Aragón. De 38-jarige Italiaan…

    MotoGP
  29. Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp" 14:05

    Boullier: "Laatste drie seizoenen regelrechte ramp"

    De hernieuwde samenwerking met Honda is voor McLaren wat betreft haar geloofwaardigheid uitgelopen op een regelrechte ramp, zo…

    F1
  30. Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore 13:20

    Video: Verstappen vlogt over Grand Prix van Singapore

    Voor Max Verstappen duurde de Grand Prix van Singapore slechts een paar honderd meter. In deze vlog blikt hij nog één keer…

    F1
  31. Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2 12:52

    Barberá doet stapje terug en racet in 2018 in Moto2

    Héctor Barberá doet komend seizoen een stapje terug op de motorsportladder. De 30-jarige Spanjaard heeft een contract getekend…

    MotoGP
  32. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 12:16

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  33. Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen" 11:23

    Daly: "F1-teams zouden Newgarden moeten bellen"

    Formule 1-teams zouden interesse moeten tonen in de nieuwe IndyCar-titelhouder Josef Newgarden, zo stelt A.J. Foyt-coureur Conor…

    Indy
  34. Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore 10:57

    Video: Mercedes over strategie in GP van Singapore

    Qua tempo deed Mercedes in Singapore onder voor Ferrari en Red Bull, toch scoorde het met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas een…

    F1
  35. Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar 10:43

    Ganassi in 2018 nog maar met twee auto's in IndyCar

    Ganassi verschijnt volgend jaar met slechts twee auto's, in plaats van vier, aan de start in de IndyCar. De #9 Honda blijft in…

    Indy
  36. De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez" 09:47

    De Vries: "Meedoen om de overwinning in Jerez"

    Tegen het einde van de zomerstop zorgde Nyck de Vries voor een verrassing, door Rapax per direct te verruilen voor Racing…

    F2
  37. Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten 08:30

    Video: de Formule 4, een broedplaats voor jonge talenten

    Naast meerdere Europese versies, bestaat er ook een Amerikaanse variant van de Formule 4. Enkele van de jonge honden uit die…

    Misc
  38. woensdag 20 september 2017

  39. Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen 15:34

    Video: van Spielberg naar Silverstone in precies drie dagen

    Eerder dit seizoen kwamen de Formule 1-teams voor een logistiek drama te staan: waar er op zondagmiddag nog werd geracet in het…

    F1
  40. Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put 15:29

    Achtergrond: titelontknopingen waar Vettel hoop uit put

    Sebastian Vettel had de Grand Prix van Singapore moeten winnen om zijn titelkansen in leven te houden, is een veelgehoorde…

    F1
  41. Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank 13:39

    Rossi waagt gok op Aragón, Van der Mark op reservebank

    Valentino Rossi heeft voor een geweldige stunt gezorgd: de Italiaan zal tóch deelnemen aan de Grand Prix van Aragón, die…

    MotoGP
  42. Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt 13:14

    Video: waarom er hout in een Formule E-wagen is verwerkt

    Formule E-wagens zijn natuurlijk gefabriceerd uit koolstofvezel, maar er is ook hout verwerkt in de bolides van de elektrische…

    FE
  43. Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18 13:10

    Mahindra behoudt Heidfeld en Rosenqvist voor 2017-'18

    In het derde Formule E-seizoen vormden ze een prima duo en ook in de vierde jaargang van de elektrische raceklasse zullen Nick…

    FE
  44. Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest 12:39

    Sato verlaat Andretti, keert terug op oude Rahal-nest

    Wat Takuma Sato als rijder van Rahal Letterman Lanigan Racing niet lukte - het winnen van de Indianapolis 500 - daarin slaagde…

    Indy
Meer nieuws