In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

In eigen woorden: Leclerc over veroveren van F2-titel

11 oktober 2017 – Met overmacht wist Ferrari-junior Charles Leclerc het kampioenschap in de Formule 2 te veroveren: het seizoen is zelfs nog niet eens ten einde, er staat nog een raceweekend in Abu Dhabi op het programma. De 19-jarige Monegask lijkt hard op weg naar een zitje in de Formule 1 en aldaar staat hem volgens kenners een grote toekomst te verwachten. Leclerc blikte in gesprek met GPUpdate.net uitvoerig terug op zijn F2-seizoen.

Als GP3-kampioen, een titel die in het slotweekend ten koste van ART-teamgenoot Alexander Albon werd veroverd, maakt Leclerc de overstap naar de Formule 2. In dienst van Prema, het team dat in 2016 haar debuutseizoen in de serie wist te bekronen met een rijderstitel (Pierre Gasly) en een constructeurstitel, moet het lid van de Ferrari Driver Academy zijn talent tonen. Leclerc is de grote titelfavoriet - wie hem in actie heeft gezien in de Formule 3 en de GP3 weet: deze jongen heeft iets speciaals.

Briljante strategie in Bahrein

"Toch hadden we voorafgaand aan dit seizoen geen duidelijk beeld van waar we stonden", begint de Monegask aan zijn terugblik. Leclerc is net terug in Monaco, na zijn titelverovering in Jerez te hebben gevierd. "Natuurlijk gaven we niet alles, maar om in Bahrein direct pole te scoren was een mooie verrassing. In mijn allereerste race moest ik vooral leren, de bandenslijtage is een ding an sich in de Formule 2. Dat ging niet helemaal goed, kan ik je zeggen! Ik werd derde in de hoofdrace, om in race 2 een aparte strategie door te voeren. Ik maakte een pitstop terwijl dat niet verplicht was en duikelde van de eerste naar de veertiende plaats. Met nog acht rondjes te gaan had ik 22 seconden achterstand op de leider en waar niemand meer een cent om mijn kansen gaf, wist ik me helemaal terug te knokken om de race winnnend af te sluiten. Het leek ridicuul, maar het werkte!"

Het besef dat een kampioenschapstitel in het vat zat, kwam een raceweekend later. "In Barcelona kregen we door dat we tempotechnisch het snelste waren. Ik reed wederom naar pole en wist ditmaal in de hoofdrace wél goed om te gaan met de banden, waardoor ik de wedstrijd won. Dit was een keerpunt in het kampioenschap."

Drama in Monaco, tragedie voor Baku

Waar het in Spanje op rolletjes verloopt, eindigen de races 'thuis' in Monaco in tranen. "Monaco was, helaas, een grote teleurstelling", zegt de Ferrari-junior. "Het weekend verliep perfect tot aan het probleem dat me de hoofdrace heeft gekost. Dat mijn vrienden en familie allemaal toekeken maakte de teleurstelling van het missen van de zege alleen maar groter. Gelukkig wist ik vrij snel te beseffen dat dit bij gemotoriseerde sport hoort, maar het is zonde dat het precies in Monaco moest gebeuren."

De gebeurtenissen in Monaco vallen echter in het niets met wat de jongeling vlak voor het weekend in Azerbeidzjan overkomt. Leclercs vader Hervé komt te overlijden, slechts 54 jaar oud. "Tsja. Dat was het moeilijkste weekend. Mijn vader overleed op de woensdag voor de race en iedereen die zijn vader heeft verloren kan beamen dat het verschrikkelijk is. Ik was totaal niet gefocust op het weekend, had mijn hoofd er niet bij. Gedurende het weekend had ik geen idee of het goed ging of niet. Om het nog erger te maken was een van de vrije trainingen een complete chaos, met rode vlaggen en VSC's. Het was daarom een gigantische opluchting om naar de pole te trainen - het enige wat ik wilde was een mooi resultaat scoren voor mijn vader. De races gingen ongelooflijk goed. Ik won zowel de eerste als de tweede race, al werd ik in het tweede bedrijf teruggezet naar P2. Er was geen betere manier om mijn vader te eren."

In Oostenrijk wordt een poleposition opgevolgd door een hoofdracezege, de sprintrace eindigt voortijdig. Op Silverstone schrikt Leclerc zich een hoedje als er een rookpluim uit het achteronder van zijn wagen komt. "Ik zag het op de grote schermen - dat wil zeggen, ik zag rook uit een rode wagen komen. Ik dacht dat het wellicht mijn teamgenoot Antonio Fuoco was, maar toen keek ik in mijn spiegels en toen bleek ik het zelf te zijn! Ik werd helemaal gek en vroeg mijn engineer wat er aan de hand was. Gelukkig kon ik doorrijden: achteraf bleek er olie vrij te zijn gekomen, wat tot ontbranding kwam op mijn uitlaat."

Twee diskwalificaties in twee weekends

Vlak voor en vlak na de zomerstop loopt Leclerc tegen een diskwalificatie aan. Op de Hungaroring wordt de pole hem ontnomen wegens een illegale opvulring, in Spa slijt de bodemplank te ver af tijdens de hoofdrace. Over beide incidenten is de Prema-rijder duidelijk. "Mensen denken wellicht dat het ons voordeel opleverde, maar we hebben nooit stilgestaan bij de opvulring. Dat ding levert nog niet eens een fractie van een seconde verschil op. Wat betreft de bodemplank: ja, die zat op de limiet. Echter: in Spa waren Oliver (Rowland, zijn naaste rivaal in het kampioenschap, die eveneens werd gediskwalificeerd omwille van dezelfde reden) en ik een seconde sneller dan de rest. Dat komt echt niet door een bodemplaat, kan ik je verzekeren."

"We gaven in Hongarije niet zoveel om de diskwalificatie, maar wel om de publieke opinie. Mensen beginnen te roepen dat je prestaties te danken zijn aan dat ene onderdeel dat illegaal is verklaard, maar dat is natuurlijk onmogelijk. Wij waren niet bang, we wisten dat we totaal geen voordeel hadden. Wat betreft de races: inhalen is erg moeilijk in Hongarije, maar ik wist me vanaf de laatste startplaats op te werken naar P4. In de tweede race waren we eveneens bliksemsnel, een versnellingsbakprobleem weerhield ons ervan om verder te reiken dan de vijfde plek. Toch was het goed: in deze races heb ik aan kunnen tonen niet alleen vooraan te kunnen rijden."

"Op Monza voelde ik me niet comfortabel, zowel in de trainingen als de kwalificatie. Ondanks dat het niet geweldig ging bleven we hard werken en de eerste race was geweldig, deze werd onder natte omstandigheden afgewerkt. Het ging goed tot en met de voorlaatste ronde, over die laatste omloop wil ik het niet hebben", lacht de Monegask, die na een samenkomen met Nyck de Vries naast de punten greep. "Qua support was dit overigens een onvergetelijk weekend. Het voelde als een tweede thuisrace, zo voor de Tifosi."

Titelverovering en F1-vooruitzicht

Het kampioenschap wordt veroverd in de eerste race op het circuit van Jerez, er staan daarna nog liefst drie wedstrijden op het programma. "Jerez was natuurlijk te gek met de titel, maar er was in race één nog een groot misverstand na de Safety Car. Het team vertelde me dat er nog een rondje te gaan was, terwijl we er nog vier moesten rijden! Onwetend reed ik de banden aan gort, om na één rondje te horen dat ik er nog een moest rijden. Een ronde later bleek er een fout op de tijdschermen te zijn en moest ik er zelfs nog twee door! Ik dacht 'oh mijn God, dit wordt een ramp!'. Uiteindelijk finishte ik met compleet opgerookte banden, maar het allerbelangrijkste was natuurlijk dat we de race en zodoende het kampioenschap wonnen."

De Formule 1 lijkt een logisch vervolg voor groeibriljant Leclerc, die vorig jaar in dienst van Haas al enige vrijdagtrainingen mocht afwerken en dat dit jaar voor Sauber doet. In de laatste vier Grands Prix mag Leclerc driemaal opdraven voor een training op de vrijdagochtend, iets wat hij zelf ziet als het opdoen van de nodige ervaring. "Het is altijd goed voor me om deze wagens te besturen, het helpt. Ik ga er het beste van maken in de vrijdagtrainingen die ik nog mag afwerken voor Sauber. Ik heb niets te bewijzen in de trainingen, ben er puur om ervaring op te doen. F1-meters maak ik om ervaring op te doen voor volgend jaar, áls ik een zitje krijg."


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 18 oktober 2017

  2. Bizarre beelden uit VS: coureur witheet, wordt getaserd 10:57

    Bizarre beelden uit VS: coureur witheet, wordt getaserd

    Only in America: een coureur wordt knettergek en parkeert zijn wagen bovenop die van een conculega! 

    Misc
  3. dinsdag 17 oktober 2017

  4. Kubica volbrengt tweede testdag Williams in Hongarije 17:16

    Kubica volbrengt tweede testdag Williams in Hongarije

    Robert Kubica heeft op de Hungaroring zijn tweede testdag voor het team van Williams succesvol afgesloten. Dit heeft het…

    F1
  5. Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag" 17:00

    Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag"

    Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, maakte op Sepang zijn F1-debuut voor Toro Rosso en komt dit jaar uit in de Japanse Super…

    F1
  6. Wolff: "Hamilton is na zomerstop van een ander niveau" 16:15

    Wolff: "Hamilton is na zomerstop van een ander niveau"

    Ferrari begon het seizoen sterk, maar ploetert zich na de zomerstop een weg door het seizoen. Tegelijkertijd komt Lewis Hamilton…

    F1
  7. Video: 'wild west' voorbeschouwing van Kvyat op Austin 15:30

    Video: 'wild west' voorbeschouwing van Kvyat op Austin

    In Austin mag Daniil Kvyat na zijn eerdere degradatie weer in een Formule 1-bolide stappen. Voor Toro Rosso geeft hij op…

    F1
  8. Abiteboul: "Renault heeft probleemloos weekend nodig" 14:45

    Abiteboul: "Renault heeft probleemloos weekend nodig"

    Volgens Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft Renault in Amerika per se een probleemloos weekend nodig om de vijfde plaats in…

    F1
  9. Video: heerlijke beelden van 'geheime' F1-demo Adelaide 13:30

    Video: heerlijke beelden van 'geheime' F1-demo Adelaide

    Pure Formule 1-historie scheurde door de straten van Adelaide ter promotie van het Motorsport Festival in december 2017. Lokale…

    F1
  10. Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin 13:00

    Preview: Hamilton en Red Bull met momentum naar Austin

    Het kan binnen een jaar behoorlijk verkeren in de Formule 1. Waar Lewis Hamilton vorig jaar na zijn uitvalbeurt in Maleisië in…

    F1
  11. F1 wil spektakel op startgrid Austin met Bolt en Wonder 12:22

    F1 wil spektakel op startgrid Austin met Bolt en Wonder

    De Formule 1 is al langer bezig om de fans op het circuit meer spektakel te bieden en wil daar tijdens de Grand Prix van de…

    F1
  12. Video: DTM-rookie René Rast grijpt titel op Hockenheim 11:15

    Video: DTM-rookie René Rast grijpt titel op Hockenheim

    Afgelopen weekend greep McLaren-talent Lando Norris op Hockenheim de Europese Formule 3-titel. De DTM vormde dit weekeinde…

    F1
  13. Red Bull met relatief behouden bandenkeuze naar Mexico 10:53

    Red Bull met relatief behouden bandenkeuze naar Mexico

    Waar Red Bull Racing tijdens de afgelopen raceweekenden vaak meer ultrasofts meenam dan Mercedes en Ferrari, zet de stal uit…

    F1
  14. Alonso en Vandoorne voor Amerika: "Hopen op punten" 10:30

    Alonso en Vandoorne voor Amerika: "Hopen op punten"

    De potentie van McLaren-Honda komt de laatste Grand Prix bij vlagen tot wasdom. In Azië was het vooral Stoffel  Vandoorne die…

    F1
  15. 10:15

    Tijdschema voor Austin, kwalificatie pas om 23.00 uur

    F1
  16. Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch 09:09

    Video: ontknoping British Superbikes op Brands Hatch

    Het British Superbike-seizoen was dit jaar ongekend spannend en kreeg haar ultieme ontknoping op Brand Hatch. Oude rot Shane…

    Misc
  17. maandag 16 oktober 2017

  18. Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden" 17:29

    Lorenzo boos op Zarco: "Hij moet rustiger worden"

    Jorge Lorenzo is niet te spreken over het rijgedrag van Johann Zarco. De Ducati-coureur was zondag in de openingsfase van de…

    MotoGP
  19. Video: met Grosjean over Circuit of the Americas 16:51

    Video: met Grosjean over Circuit of the Americas

    Romain Grosjean neemt ons mee voor een virtuele ronde over het Circuit of the Americas.

    F1
  20. Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter" 16:33

    Wolff: "Begrijpen auto na overzeese races veel beter"

    Mercedes kan komend weekend op het Circuit of the Americas, dat voor de zesde keer het decor is voor de Grand Prix van de…

    F1
  21. Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month 15:36

    Video: Force India over Breast Cancer Awareness Month

    Force India rijdt komend weekend in Austin met de namen van twee inspirerende vrouwen, Emma Thompson en Elaine Fuller, op de…

    F1
  22. Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht" 15:17

    Mallya: "Suzuka duidelijk statement over onze kracht"

    Force India-eigenaar Vijay Mallya heeft er alle vertrouwen in dat zijn team de vierde plaats bij de constructeurs kan behouden.…

    F1
  23. Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker 14:47

    Roze ultrasofts in Austin om bestrijding borstkanker

    De ultrasoft heeft komend weekend tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten, op het Circuit of the Americas, een roze in…

    F1
  24. MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3 14:09

    MP Motorsport vanaf 2018 in plaats van DAMS in GP3

    MP Motorsport is vanaf volgend jaar ook actief in de GP3 Series. De formatie uit Westmaas neemt per 2018 het startbewijs over…

    GP3
  25. Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen" 12:54

    Video: Verstappen: "VS één van mijn favoriete landen"

    Max Verstappen heeft zin in de Grand Prix van de Verenigde Staten van komend weekend. De Nederlander houdt van het land en het…

    F1
  26. Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten 12:04

    Hartley rijdt met startnummer 39 in Verenigde Staten

    Brendon Hartley gaat met startnummer 39 op de auto debuteren in de Formule 1, zo heeft zijn team Scuderia Toro Rosso bevestigd…

    F1
  27. Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade 11:27

    Haas introduceert voor thuisrace laatste upgrade

    De Grand Prix van de Verenigde Staten, komend weekend op het Circuit of the Americas (COTA), is de laatste keer dit seizoen dat…

    F1
  28. Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich" 10:45

    Hülkenberg: "Carlos heeft mooie toekomst voor zich"

    Nico Hülkenberg ziet komend weekend, in de Grand Prix van de Verenigde Staten, een nieuw gezicht naast zich in de pitbox bij…

    F1
  29. Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto 10:20

    Video: voormalig ChampCar-rijder Carpentier test FE-auto

    Voormalig A1GP-, ChampCar- en NASCAR-rijder Patrick Carpentier probeert op het circuit van Valencia een Formule E-wagen uit.

    FE
  30. Ervaren Parkes vervangt zieke Folger in Australië 09:17

    Ervaren Parkes vervangt zieke Folger in Australië

    De ervaren Australiër Broc Parkes vervangt Jonas Folger komend weekend in de Grand Prix van Australië, zo heeft Monster Yamaha…

    MotoGP
  31. zondag 15 oktober 2017

  32. Samenvatting: de ontknoping van de DTM-titelstrijd 19:10

    Samenvatting: de ontknoping van de DTM-titelstrijd

    Vier rijders kunnen nog kampioen worden. Wie pakt de titel: Mattias Ekström, Jamie Green, René Rast of Mike Rockenfeller? Dit…

    DTM
  33. Viñales negende: "Vandaag het maximaal haalbare" 16:59

    Viñales negende: "Vandaag het maximaal haalbare"

    De rol van Maverick Viñales in de titelrace in de MotoGP lijkt uitgespeeld. Waar titelconcurrenten Andrea Dovizioso en Marc…

    MotoGP
  34. Lorenzo: "Potentie voor zege als het niet zo nat was" 16:37

    Lorenzo: "Potentie voor zege als het niet zo nat was"

    Jorge Lorenzo is niet tevreden over zijn Grand Prix van Japan. De Ducati-coureur kwam zondag na de eerste ronde op de natte Twin…

    MotoGP
  35. Sainz: "Met veel energie en enthousiasme beginnen" 16:10

    Sainz: "Met veel energie en enthousiasme beginnen"

    Carlos Sainz staat te popelen voor zijn eerste race in dienst van Renault. De 23-jarige Spanjaard debuteert volgende week in de…

    F1
  36. Video: Buemi over zijn woede-uitbarsting in Montréal 15:47

    Video: Buemi over zijn woede-uitbarsting in Montréal

    Sébastien Buemi blikt terug op zijn woede-uitbarsting na de eerste ePrix in Montréal van het afgelopen seizoen, waarbij hij…

    FE
  37. Lammers wil in 2018 24ste 24 uur van Le Mans rijden 14:05

    Lammers wil in 2018 24ste 24 uur van Le Mans rijden

    Jan Lammers hoopt er volgend jaar weer bij te zijn in de 24 uur van Le Mans. De 61-jarige Nederlander maakte afgelopen zomer, na…

    WEC
  38. Verstappen vindt COTA fijn, mikt op podium in Mexico 13:34

    Verstappen vindt COTA fijn, mikt op podium in Mexico

    Na het Aziatische drieluik maakt de Formule 1 zich op voor een trip naar Amerika. Komend weekend wordt op het Circuit of the…

    F1
  39. Miller keert terug voor thuisrace op Phillip Island 13:11

    Miller keert terug voor thuisrace op Phillip Island

    Jack Miller meldt zich komende week op Phillip Island in de hoop zijn rentree te maken in de MotoGP, zo heeft zijn team Marc VDS…

    MotoGP
  40. Samenvatting: de natte en verkorte WEC-race op Fuji 12:49

    Samenvatting: de natte en verkorte WEC-race op Fuji

    Er viel behoorlijk wat regen tijdens de WEC-race op Fuji. Dit is een samenvatting van de verkorte wedstrijd.

    WEC
  41. Rossi crasht: "Einde van ontzettend moeilijk weekend" 12:01

    Rossi crasht: "Einde van ontzettend moeilijk weekend"

    Voor Valentino Rossi duurde de Grand Prix van Japan slechts een handvol ronden. De Yamaha-coureur kwam zondag in de zesde omloop…

    MotoGP
  42. 11:45

    Einstand Europese F3: Norris beste, Eriksson runner-up

    F3
  43. Günther wint overtuigend, maar komt tekort voor plek twee 11:37

    Günther wint overtuigend, maar komt tekort voor plek twee

    In de laatste wedstrijd van het jaar heeft Maximilian Günther zijn vijfde overwinning van dit Europese Formule 3-seizoen…

    F3
  44. Samenvatting: eerste DTM-wedstrijd op de Hockenheimring 10:32

    Samenvatting: eerste DTM-wedstrijd op de Hockenheimring

    Mattias Ekström, Jamie Green, René Rast en Mike Rockenfeller maken in de slotrace van het DTM-seizoen nog kans op de titel.…

    DTM
Meer nieuws