Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

18 april 2017 – De Triple Crown of Motorsport, in 1972 veroverd door Graham Hill, wordt uitgesproken nagejaagd door een huidig Formule 1-coureur. Fernando Alonso heeft één van de drie partjes binnen, dat zijn er evenveel als bijvoorbeeld Neel Jani of Ryan Hunter-Reay, maar hij meent een kans te maken op de andere twee. Over anderhalve maand doet de Spanjaard een gooi naar dat tweede partje: hij slaat de Grand Prix van Monaco over voor de historische Indianapolis 500.

Wat je er ook van denkt, de zet van de tweevoudig wereldkampioen heeft een hoop teweeg gebracht. Niet in de laatste plaats voor McLaren-Honda, dat zes weken voor de race in Monaco en passant op zoek moest naar een tweede rijder voor het treffen in het prinsdom. Goed, deze werd met Jenson Button (die officieel plaatsneemt op de reservebank, maar waar iedereen van verwachte dat hij zijn laatste race al had gereden) snel gevonden: gelukkig voor McLaren bleek de 37-jarige Brit de beroerdste niet.

Alonso zet stoelendans in gang

Aan de andere kant staat Stefan Wilson, het 27-jarige broertje van wijlen Justin Wilson. Hij is door de komst van Alonso zonder zitje komen te staan. De Brit zou aanvankelijk voor Andretti Autosport zijn tweede Indy 500 rijden: in samenwerking met Michael Shank Racing, dat normaliter in de sportscars uitkomt, ging Wilson de wagen met startnummer vijftig besturen.

Die plaats is nu naar Jack Harvey gegaan. De tweevoudig vicekampioen van de Indy Lights, die in 2013 nog uitkwam in de GP3 Series, heeft moeten wijken voor Alonso. De Spanjaard kan op volledige steun van Michael Andretti en de zijnen kan rekenen, iets wat eigenlijk aan de jonge Brit was voorbehouden. Harvey (23), die hemel en aarde heeft bewogen voor een deelname aan de Indy 500, is naar de door Michael Shank Racing en Andretti Autosport gecombineerde entry verwezen, waardoor Wilson met lege handen is komen staan.

"Ik hoop dat iedereen snapt dat dit de race is waar ik voor leef", zei Wilson na het maken van zijn beslissing om niet te rijden. "Het betekent zo ontzettend veel voor mij, het was geen makkelijke beslissing. Ik heb er over na moeten denken en het leek mij voor de sponsoren, de serie en de race de best denkbare oplossing. Ik wil niet dat iemand onderschat hoeveel de Indy 500 mij waard is. Ik heb hier ontzettend hard voor gewerkt: iedereen is heel trots om in mei aan de start te kunnen staan, maar ik vanwege de nalatenschap van mijn broer misschien nog wel het meest."

Twee starts in vier jaar

Jarenlang doet de jongere Wilson al pogingen om aan de start van IndyCar-races te verschijnen. Het was september 2013, toen Stefan aan de hand van broer Justin zijn opwachting mocht maken in de Grand Prix of Baltimore. Als teammaten bij Dale Coyne Racing gingen de broers het weekend door: waar Justin de race als vierde besloot, eindigde Stefan op drie rondjes van winnaar Simon Pagenaud op de zestiende plaats.

Verkeerde timing en een tekort aan sponsorcenten lopen als een rode draad door de carrière van Wilson, die na een keurig seizoen in de Indy Lights in 2011 de daaropvolgende jaargang op de seizoensafsluiter in Fontana na aan zich voorbij moest laten gaan. In juni 2014 werd aangekondigd dat Wilson met Fan Force United het IndyCar-seizoen van 2015 in zou gaan, maar dit ging uiteindelijk niet door.

Wilson mocht vorig jaar voor het eerst zijn opwachting maken op de Brickyard: negen maanden nadat broer Justin was bezweken aan de gevolgen van een crash van Sage Karam, kwalificeerde Stefan zijn door het inmiddels ter ziele gegane KV Racing ingezette wagen op de 28ste plaats, na 119 van de tweehonderd ronden kwam zijn race ten einde door een elektronisch probleem. Mooi eerbetoon: de linkerkant van zijn helm was in zijn eigen kleuren geschilderd, de rechterkant (de kant die het publiek kon zien) in de kleuren van Justins helm.

"Stefan is een geweldige vent"

"Ik kan zien dat mijn beslissing de serie een handje helpt, want de komst van Fernando Alonso genereert veel aandacht. Mijn sponsoren zullen ook profiteren van dit scenario, dat was ook een belangrijke factor in het geheel. Ik doe het niet puur voor de rijder Alonso, maar ook voor McLaren en de Speedway zelf", verklaart Wilson zijn keuze.

Mark Miles, de CEO van Hulman & Company (de eigenaar van de IMS, red.), kreeg plotseling McLaren-baas Zak Brown aan de telefoon, die het voorstel deed om Alonso in te zetten tijdens de Indy 500. Echter: het kon alleen gebeuren in een door Honda aangedreven wagen. Nadat Michael Andretti werd benaderd, kwam de positie van Wilson in gevaar. 

Miles en Andretti spreken vol lof over Wilson. "Stefan is een geweldige vent", aldus Miles op de officiële IndyCar-site. "We hebben lang met hem gesproken en zijn uiteindelijk tot een akkoord gekomen." Andretti houdt de vingers gekruisd voor de genereuze Brit. "Hopelijk kan Stefan terugkeren in 2018. Hij heeft ons een geweldige dienst bewezen, dit is echt een teamprestatie."

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 21 juli 2017

  2. Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018" 17:33

    Gene Haas: "Grosjean en Magnussen blijven in 2018"

    Haas F1 verschijnt in 2018 met dezelfde coureurs als dit jaar aan de start van het Formule 1-seizoen. Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  3. Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band 17:25

    Pirelli is eruit: Vettel had langzaam leeglopende band

    Vijf dagen na de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Pirelli het onderzoek naar de lekke band van Sebastian Vettel afgerond.…

    F1
  4. Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull 16:42

    Video: aan boord bij Ogier tijdens zijn test in de Red Bull

    Sebastién Ogier verruilde zijn rallyauto onlangs voor een kampioenschapswinnende Formule 1-auto. De viervoudig WRC-kampioen…

    F1
  5. Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes" 16:28

    Russell: "GP3 is dit seizoen belangrijker dan Mercedes"

    Na drie raceweekenden is George Russell de leider in het GP3-klassement. De Brit combineert het racen in deze klasse met zijn…

    F1
  6. 15:07

    Kijk voor de mooiste foto's op onze Instagram-pagina!

    F1
  7. Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien 14:44

    Fotospecial: de veelbesproken halo van alle kanten gezien

    Als een donderslag bij heldere hemel kwam het nieuws niet, een jaar geleden werd immers al aangekondigd dat de GPDA en de FIA…

    F1
  8. Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw" 13:57

    Sauber komt in Hongarije met update: "Bijna alles is nieuw"

    Sauber raakte de afgelopen races de aansluiting met het middenveld een beetje kwijt, maar in Hongarije hoopt het team het juiste…

    F1
  9. Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone? 11:53

    Video: wat doet Bo Bendsneyder met zijn smartphone?

    Bo Bendsneyder doet mee aan de #PhoneQuiz van Red Bull KTM Ajo, zijn team. De Moto3-coureur vertelt wat er op zijn smartphone…

    MotoGP
  10. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 11:29

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Het wordt even afkicken voor auto- en motorsportliefhebbers: geen Formule 1, geen MotoGP en zelfs geen IndyCar, Formule E of…

    F1
  11. Verstappen: "Gelukkig weinig rechte stukken op Hungaroring" 10:28

    Verstappen: "Gelukkig weinig rechte stukken op Hungaroring"

    Na het teleurstellend verlopen weekend in Silverstone, waar meer van de RB13 verwacht werd, is de grote vraag of Red Bull Racing…

    F1
  12. Felle Lauda: "Introductie van halo absoluut een fout" 10:01

    Felle Lauda: "Introductie van halo absoluut een fout"

    De FIA lijkt zichzelf lelijk in de voet te hebben geschoten met de introductie van de halo. Niet alleen fans, ook prominenten…

    F1
  13. Alle (ruim dertig) inhaalacties van de ePrix' in New York 09:09

    Alle (ruim dertig) inhaalacties van de ePrix' in New York

    De Formule E-races in New York leverden naast mooie plaatjes ook fraaie acties op de baan op. In deze video zet de organisatie…

    FE
  14. donderdag 20 juli 2017

  15. Wolff: "Waarschijnlijk geen andere keuze dan halo" 20:23

    Wolff: "Waarschijnlijk geen andere keuze dan halo"

    Mercedes-autosportbaas Toto Wolff begrijpt de kritiek op de halo, maar stelt dat de FIA geen andere keuze had dan dit systeem…

    F1
  16. Kubica: "Kan coureur worden die ik vroeger was" 18:27

    Kubica: "Kan coureur worden die ik vroeger was"

    Robert Kubica heeft er alle vertrouwen in dat hij weer op zijn oude niveau kan komen. De Pool werkte deze zomer met de Lotus E20…

    F1
  17. Vandoorne rijdt 117 ronden op 2018-intermediates 18:03

    Vandoorne rijdt 117 ronden op 2018-intermediates

    Zijn testwerk met de natweerbanden voor 2018 zit erop voor Stoffel Vandoorne. De McLaren-coureur besloot donderdag de…

    F1
  18. In beeld: twaalf omstreden ontwerpen uit het verleden 17:43

    In beeld: twaalf omstreden ontwerpen uit het verleden

    Het wemelde woensdag van de negatieve berichten op social media, nadat bekend was geworden dat de halo per 2018 verplicht wordt…

    F1
  19. Video: klassieke McLarens toegevoegd aan F1 2017 15:17

    Video: klassieke McLarens toegevoegd aan F1 2017

    Codemasters heeft weer historische wagens gepresenteerd voor F1 2017. Ditmaal zijn het vier titel winnende McLarens: de MP4/4…

    F1
  20. Verschoor: "Moeten voortborduren op veranderingen" 14:13

    Verschoor: "Moeten voortborduren op veranderingen"

    Richard Verschoor bleef in de laatste twee weekenden in de Formule Renault 2.0 Eurocup verstoken van punten. De 16-jarige…

    FR 2.0
  21. Interview: de andere kant van Valtteri Bottas 13:30

    Interview: de andere kant van Valtteri Bottas

    Formule 1-coureurs beantwoorden gedurende een Grand Prix-weekend tientallen vragen, maar hoeveel weten we nou eigenlijk van het…

    F1
  22. Video: het succesweekend van DS Virgin in New York 12:40

    Video: het succesweekend van DS Virgin in New York

    Alex Lynn stond een keer op poleposition en Sam Bird boekte twee overwinningen. Het was een mooi weekend voor DS Virgin in New…

    FE
  23. Rijdersvakbond GPDA blij met halo, ex-coureurs kritisch 11:48

    Rijdersvakbond GPDA blij met halo, ex-coureurs kritisch

    Er was en is veel kritiek op de halo, maar omdat er geen beter alternatief werd gevonden besloot de F1 Strategy Group de…

    F1
  24. Carlin strikt Vaidyanathan voor vierde F3-wagen 10:43

    Carlin strikt Vaidyanathan voor vierde F3-wagen

    Ameya Vaidyanathan rijdt de rest van dit seizoen voor Carlin in de Europese Formule 3. De Indiër combineert zijn nieuwe rol met…

    F3
  25. Video: WRC-kampioen Ogier test Red Bull RB7 10:04

    Video: WRC-kampioen Ogier test Red Bull RB7

    Viervoudig WRC-kampioen Sébastien Ogier testte onlangs op de Red Bull Ring met de RB7 uit 2011. Red Bull Racing maakte er deze…

    F1
  26. Williams, Haas en McLaren testen banden voor 2018 09:40

    Williams, Haas en McLaren testen banden voor 2018

    Williams en Haas F1 hebben woensdag een tweedaagse test op het circuit van Silverstone met de banden voor volgend seizoen…

    F1
  27. woensdag 19 juli 2017

  28. Strategy Group zet door: halo vanaf 2018 op F1-auto's 20:17

    Strategy Group zet door: halo vanaf 2018 op F1-auto's

    De halo, de vorm van cockpitbescherming die vorig seizoen veelvuldig getest is, wordt definitief ingevoerd in de Formule 1.…

    F1
  29. Steve Nielsen aangesteld als 'Sporting Director' Formule 1 17:49

    Steve Nielsen aangesteld als 'Sporting Director' Formule 1

    Het fundament van de nieuwe Formule 1-leiding krijgt steeds meer vorm. Steve Nielsen, een ervaren en gerespecteerde naam in de…

    F1
  30. Halverwege: de podiums van het Formule 1-seizoen 2017 15:30

    Halverwege: de podiums van het Formule 1-seizoen 2017

    Tien van de twintig races zitten erop, het Formule 1-seizoen 2017 is precies op de helft. Halverwege het jaar zet GPUpdate.net…

    F1
  31. Pure Pit Wall: Mercedes analyseert de Britse Grand Prix 15:07

    Pure Pit Wall: Mercedes analyseert de Britse Grand Prix

    Mercedes legt uit hoe de vork strategisch in de steel zat tijdens de Grand Prix van Groot-Brittannië. Lewis Hamilton won de…

    F1
  32. Hamilton denkt niet aan stoppen na eventuele titel 13:52

    Hamilton denkt niet aan stoppen na eventuele titel

    Het silly season in de Formule 1 is op gang gekomen en daarin valt ook de naam van Lewis Hamilton. Er zijn geruchten over een…

    F1
  33. Auer noemt testdag bij Force India 'droom die uitkomt' 13:14

    Auer noemt testdag bij Force India 'droom die uitkomt'

    Force India toverde deze week een opvallende naam uit de hoge hoed voor de testsessie op de Hungaroring daags na de Grand Prix…

    F1
  34. Video: Hamilton viert zege in Silverstone met fans 10:37

    Video: Hamilton viert zege in Silverstone met fans

    Mooi om te zien: Lewis Hamilton zocht na zijn zege op Silverstone de fans op. Hij beantwoordde enkele vragen uit het publiek en…

    F1
  35. Fotospecial: Red Bull laat Sébastien Ogier testen in RB7 10:02

    Fotospecial: Red Bull laat Sébastien Ogier testen in RB7

    Off-road is hij nauwelijks te verslaan, sinds 2013 staat er geen maat op Sébastian Ogier in het World Rally Championship. En…

    F1
  36. Tien keer supersoft voor Verstappen op Hungaroring 09:32

    Tien keer supersoft voor Verstappen op Hungaroring

    Ruim een week voordat het raceweekend op de Hungaroring van start gaat heeft Pirelli laten weten voor welke bandencompounds de…

    F1
  37. Gesprek en potje tennis klaarde lucht tussen Sainz en Red Bull 09:13

    Gesprek en potje tennis klaarde lucht tussen Sainz en Red Bull

    Eén van de meest besproken coureurs van de afgelopen weken is Carlos Sainz. De Spanjaard liet zich tijdens de…

    F1
  38. Vlog van Daniel Ricciardo vanuit het vliegtuig 08:24

    Vlog van Daniel Ricciardo vanuit het vliegtuig

    Daniel Ricciardo pakte zijn camera er weer bij voor een vlog, ditmaal vanuit het vliegtuig na een paar dagen in Silverstone en…

    F1
  39. dinsdag 18 juli 2017

  40. Giovinazzi en Stroll rijden 225 ronden in bandentest 21:35

    Giovinazzi en Stroll rijden 225 ronden in bandentest

    Antonio Giovinazzi (foto) en Lance Stroll hebben dinsdag in een test op het circuit van Silverstone met de banden voor 2018…

    F1
  41. Ferrari geeft F2-leider Leclerc testdag in Hongarije 17:20

    Ferrari geeft F2-leider Leclerc testdag in Hongarije

    Ferrari heeft Charles Leclerc aangewezen voor één van de twee testdagen die over twee weken worden gehouden op het circuit van…

    F1
  42. Video: Alonso en Vandoorne racen op spelcomputer 16:46

    Video: Alonso en Vandoorne racen op spelcomputer

    Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne gaan de strijd aan op de spelcomputer. De McLaren-coureurs rijden een rondje over…

    F1
  43. Fotospecial: het formidabele weekend van Hamilton 15:49

    Fotospecial: het formidabele weekend van Hamilton

    Op indrukwekkende wijze snelde hij naar de poleposition, een dag later leidde hij van start tot en met finish en reed hij ook de…

    F1
  44. De Vries standby voor DTM-wedstrijden in Moskou 14:16

    De Vries standby voor DTM-wedstrijden in Moskou

    Tussen de Formule 2-races in Groot-Brittannië en Hongarije maakt Nyck de Vries komend weekend mogelijk zijn debuut in het DTM.…

    DTM
Meer nieuws