Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

18 april 2017 – De Triple Crown of Motorsport, in 1972 veroverd door Graham Hill, wordt uitgesproken nagejaagd door een huidig Formule 1-coureur. Fernando Alonso heeft één van de drie partjes binnen, dat zijn er evenveel als bijvoorbeeld Neel Jani of Ryan Hunter-Reay, maar hij meent een kans te maken op de andere twee. Over anderhalve maand doet de Spanjaard een gooi naar dat tweede partje: hij slaat de Grand Prix van Monaco over voor de historische Indianapolis 500.

Wat je er ook van denkt, de zet van de tweevoudig wereldkampioen heeft een hoop teweeg gebracht. Niet in de laatste plaats voor McLaren-Honda, dat zes weken voor de race in Monaco en passant op zoek moest naar een tweede rijder voor het treffen in het prinsdom. Goed, deze werd met Jenson Button (die officieel plaatsneemt op de reservebank, maar waar iedereen van verwachte dat hij zijn laatste race al had gereden) snel gevonden: gelukkig voor McLaren bleek de 37-jarige Brit de beroerdste niet.

Alonso zet stoelendans in gang

Aan de andere kant staat Stefan Wilson, het 27-jarige broertje van wijlen Justin Wilson. Hij is door de komst van Alonso zonder zitje komen te staan. De Brit zou aanvankelijk voor Andretti Autosport zijn tweede Indy 500 rijden: in samenwerking met Michael Shank Racing, dat normaliter in de sportscars uitkomt, ging Wilson de wagen met startnummer vijftig besturen.

Die plaats is nu naar Jack Harvey gegaan. De tweevoudig vicekampioen van de Indy Lights, die in 2013 nog uitkwam in de GP3 Series, heeft moeten wijken voor Alonso. De Spanjaard kan op volledige steun van Michael Andretti en de zijnen kan rekenen, iets wat eigenlijk aan de jonge Brit was voorbehouden. Harvey (23), die hemel en aarde heeft bewogen voor een deelname aan de Indy 500, is naar de door Michael Shank Racing en Andretti Autosport gecombineerde entry verwezen, waardoor Wilson met lege handen is komen staan.

"Ik hoop dat iedereen snapt dat dit de race is waar ik voor leef", zei Wilson na het maken van zijn beslissing om niet te rijden. "Het betekent zo ontzettend veel voor mij, het was geen makkelijke beslissing. Ik heb er over na moeten denken en het leek mij voor de sponsoren, de serie en de race de best denkbare oplossing. Ik wil niet dat iemand onderschat hoeveel de Indy 500 mij waard is. Ik heb hier ontzettend hard voor gewerkt: iedereen is heel trots om in mei aan de start te kunnen staan, maar ik vanwege de nalatenschap van mijn broer misschien nog wel het meest."

Twee starts in vier jaar

Jarenlang doet de jongere Wilson al pogingen om aan de start van IndyCar-races te verschijnen. Het was september 2013, toen Stefan aan de hand van broer Justin zijn opwachting mocht maken in de Grand Prix of Baltimore. Als teammaten bij Dale Coyne Racing gingen de broers het weekend door: waar Justin de race als vierde besloot, eindigde Stefan op drie rondjes van winnaar Simon Pagenaud op de zestiende plaats.

Verkeerde timing en een tekort aan sponsorcenten lopen als een rode draad door de carrière van Wilson, die na een keurig seizoen in de Indy Lights in 2011 de daaropvolgende jaargang op de seizoensafsluiter in Fontana na aan zich voorbij moest laten gaan. In juni 2014 werd aangekondigd dat Wilson met Fan Force United het IndyCar-seizoen van 2015 in zou gaan, maar dit ging uiteindelijk niet door.

Wilson mocht vorig jaar voor het eerst zijn opwachting maken op de Brickyard: negen maanden nadat broer Justin was bezweken aan de gevolgen van een crash van Sage Karam, kwalificeerde Stefan zijn door het inmiddels ter ziele gegane KV Racing ingezette wagen op de 28ste plaats, na 119 van de tweehonderd ronden kwam zijn race ten einde door een elektronisch probleem. Mooi eerbetoon: de linkerkant van zijn helm was in zijn eigen kleuren geschilderd, de rechterkant (de kant die het publiek kon zien) in de kleuren van Justins helm.

"Stefan is een geweldige vent"

"Ik kan zien dat mijn beslissing de serie een handje helpt, want de komst van Fernando Alonso genereert veel aandacht. Mijn sponsoren zullen ook profiteren van dit scenario, dat was ook een belangrijke factor in het geheel. Ik doe het niet puur voor de rijder Alonso, maar ook voor McLaren en de Speedway zelf", verklaart Wilson zijn keuze.

Mark Miles, de CEO van Hulman & Company (de eigenaar van de IMS, red.), kreeg plotseling McLaren-baas Zak Brown aan de telefoon, die het voorstel deed om Alonso in te zetten tijdens de Indy 500. Echter: het kon alleen gebeuren in een door Honda aangedreven wagen. Nadat Michael Andretti werd benaderd, kwam de positie van Wilson in gevaar. 

Miles en Andretti spreken vol lof over Wilson. "Stefan is een geweldige vent", aldus Miles op de officiële IndyCar-site. "We hebben lang met hem gesproken en zijn uiteindelijk tot een akkoord gekomen." Andretti houdt de vingers gekruisd voor de genereuze Brit. "Hopelijk kan Stefan terugkeren in 2018. Hij heeft ons een geweldige dienst bewezen, dit is echt een teamprestatie."

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 september 2017

  2. Márquez had het lastig: "Zocht naar gevoel van warm-up" 15:59

    Márquez had het lastig: "Zocht naar gevoel van warm-up"

    Marc Márquez scoorde zondag op MotorLand Aragón zijn tweede overwinning op rij in de MotoGP en zijn vijfde zege van het…

    MotoGP
  3. 14:50

    MotoGP-stand: Márquez zestien punten voor Dovizioso

    MotoGP
  4. 14:45

    MotoGP-uitslag: Márquez leidt Spaanse 1-2-3-4 in Aragón

    MotoGP
  5. Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso 14:43

    Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso

    Marc Márquez heeft teruggeslagen na zijn val op zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón. De regerend…

    MotoGP
  6. 13:50

    Overzicht: MotoGP-startopstelling voor GP van Aragón

    MotoGP
  7. Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring 13:18

    Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring

    Voor wie het zaterdag heeft gemist, een korte samenvatting van de eerste DTM-race op de Red Bull Ring.

    DTM
  8. Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken" 12:38

    Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken"

    Meer dan een zeventiende plaats zat er zondag niet in voor Bo Bendsneyder in de Grand Prix van Aragón. De 18-jarige coureur uit…

    MotoGP
  9. 12:20

    Moto3-stand: Mir stevent af op titel, Bendsneyder op P13

    MotoGP
  10. Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir 12:16

    Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir

    Na zijn keurige zesde plaats van twee weken geleden in de natte Grand Prix van San Marino is Bo Bendsneyder er op MotorLand…

    MotoGP
  11. Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen 11:48

    Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen

    Lando Norris kan vandaag (zondag) zijn vijfde titel in drie jaar tijd veroveren. De 17-jarige Brit werd vanochtend in de tweede…

    F3
  12. 11:15

    MotoGP: Márquez snelste in uitgestelde warm-up

    MotoGP
  13. 11:13

    Stand FR 2.0 Eurocup: Fenestraz doet goede zaken

    FR 2.0
  14. Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer 11:12

    Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer

    Sacha Fenestraz heeft een volgende stap gezet naar de titel in de Formule Renault 2.0 Eurocup. De Fransman zegevierde zondag in…

    FR 2.0
  15. Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur 10:42

    Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur

    De Moto3-race in Aragón begint om 11.40 uur, in plaats van 11.00 uur, en is met zeven omlopen ingekort tot dertien ronden. De…

    MotoGP
  16. Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race" 09:49

    Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race"

    Andrea Dovizioso kwam zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón niet verder dan de zevende tijd. De gedeelde…

    MotoGP
  17. Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard" 09:36

    Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard"

    Marc Márquez begint de Grand Prix van Aragón vanaf de vijfde plaats. De regerend wereldkampioen had zaterdag na de eerste run…

    MotoGP
  18. Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt 09:06

    Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt

    Pierre Gasly heeft goede zaken gedaan in de titelstrijd in de Super Formula. De Red Bull-junior eindigde zondag op Sportsland…

    SF
  19. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 09:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  20. zaterdag 23 september 2017

  21. Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal" 17:42

    Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal"

    Marc Márquez leek voor de vijfde achtereenvolgende keer met de poleposition voor de Grand Prix van Aragón aan de haal te gaan.…

    MotoGP
  22. Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk" 17:29

    Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk"

    Een tweede plaats op de startgrid voor de Grand Prix van Aragón: zaterdagochtend had Jorge Lorenzo er lachend voor getekend. De…

    MotoGP
  23. Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten" 17:06

    Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten"

    Veertien Grands Prix moest Jolyon Palmer geduld hebben, maar eindelijk heeft ook de 26-jarige Brit een score achter zijn naam…

    F1
  24. Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal 17:01

    Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal

    Zijn vader won de Indianapolis 500, zijn vrouw scheurt wekelijks met bijzonder hoge snelheden over dragstrips en hijzelf rijdt…

    Indy
  25. Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter" 15:50

    Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter"

    Niemand had het voor mogelijk gehouden, maar Valentino Rossi staat er toch: na afloop van de kwalificatie voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  26. Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten 15:43

    Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten

    Na de zege van Sacha Fenestraz van zaterdagochtend heeft het Franse volkslied voor de tweede keer geklonken op het circuit…

    FR 2.0
  27. Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde 14:51

    Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde

    Voor de eerste keer sinds de editie van 2012 heet de polesitter voor de Grand Prix van Aragón geen Marc Márquez: nadat de…

    MotoGP
  28. MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd 13:55

    MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd

    Phillip Island is haar plaats op de testkalender van de MotoGP in ieder geval voor 2018 kwijt: het circuit nabij Melbourne is in…

    MotoGP
  29. 13:36

    Uitslag: Bendsneyder teleurgesteld met P20 in Moto3

    MotoGP
  30. Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos 13:29

    Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos

    Op deze dag (23 september) in 1973 deed een wagen haar intrede in de Formule 1 die we anno 2017 nog altijd zien: de Safety Car.…

    F1
  31. Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties 12:12

    Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties

    Liberty Media blijft druk in de weer in een poging de Formule 1 dichterbij de fan te brengen: vanaf volgend jaar hebben de teams…

    F1
  32. Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4 11:28

    Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4

    De eerste krachtmeting in het Europese Formule 3-kampioenschap in het voorlaatste weekend van dit seizoen is een prooi geworden…

    F3
  33. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  34. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd geworden: er…

    FR 2.0
  35. vrijdag 22 september 2017

  36. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  37. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  38. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  39. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  40. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  41. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  42. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  43. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
Meer nieuws