Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

Stefan Wilson, de man die Alonso's Indy mogelijk maakt

18 april 2017 – De Triple Crown of Motorsport, in 1972 veroverd door Graham Hill, wordt uitgesproken nagejaagd door een huidig Formule 1-coureur. Fernando Alonso heeft één van de drie partjes binnen, dat zijn er evenveel als bijvoorbeeld Neel Jani of Ryan Hunter-Reay, maar hij meent een kans te maken op de andere twee. Over anderhalve maand doet de Spanjaard een gooi naar dat tweede partje: hij slaat de Grand Prix van Monaco over voor de historische Indianapolis 500.

Wat je er ook van denkt, de zet van de tweevoudig wereldkampioen heeft een hoop teweeg gebracht. Niet in de laatste plaats voor McLaren-Honda, dat zes weken voor de race in Monaco en passant op zoek moest naar een tweede rijder voor het treffen in het prinsdom. Goed, deze werd met Jenson Button (die officieel plaatsneemt op de reservebank, maar waar iedereen van verwachte dat hij zijn laatste race al had gereden) snel gevonden: gelukkig voor McLaren bleek de 37-jarige Brit de beroerdste niet.

Alonso zet stoelendans in gang

Aan de andere kant staat Stefan Wilson, het 27-jarige broertje van wijlen Justin Wilson. Hij is door de komst van Alonso zonder zitje komen te staan. De Brit zou aanvankelijk voor Andretti Autosport zijn tweede Indy 500 rijden: in samenwerking met Michael Shank Racing, dat normaliter in de sportscars uitkomt, ging Wilson de wagen met startnummer vijftig besturen.

Die plaats is nu naar Jack Harvey gegaan. De tweevoudig vicekampioen van de Indy Lights, die in 2013 nog uitkwam in de GP3 Series, heeft moeten wijken voor Alonso. De Spanjaard kan op volledige steun van Michael Andretti en de zijnen kan rekenen, iets wat eigenlijk aan de jonge Brit was voorbehouden. Harvey (23), die hemel en aarde heeft bewogen voor een deelname aan de Indy 500, is naar de door Michael Shank Racing en Andretti Autosport gecombineerde entry verwezen, waardoor Wilson met lege handen is komen staan.

"Ik hoop dat iedereen snapt dat dit de race is waar ik voor leef", zei Wilson na het maken van zijn beslissing om niet te rijden. "Het betekent zo ontzettend veel voor mij, het was geen makkelijke beslissing. Ik heb er over na moeten denken en het leek mij voor de sponsoren, de serie en de race de best denkbare oplossing. Ik wil niet dat iemand onderschat hoeveel de Indy 500 mij waard is. Ik heb hier ontzettend hard voor gewerkt: iedereen is heel trots om in mei aan de start te kunnen staan, maar ik vanwege de nalatenschap van mijn broer misschien nog wel het meest."

Twee starts in vier jaar

Jarenlang doet de jongere Wilson al pogingen om aan de start van IndyCar-races te verschijnen. Het was september 2013, toen Stefan aan de hand van broer Justin zijn opwachting mocht maken in de Grand Prix of Baltimore. Als teammaten bij Dale Coyne Racing gingen de broers het weekend door: waar Justin de race als vierde besloot, eindigde Stefan op drie rondjes van winnaar Simon Pagenaud op de zestiende plaats.

Verkeerde timing en een tekort aan sponsorcenten lopen als een rode draad door de carrière van Wilson, die na een keurig seizoen in de Indy Lights in 2011 de daaropvolgende jaargang op de seizoensafsluiter in Fontana na aan zich voorbij moest laten gaan. In juni 2014 werd aangekondigd dat Wilson met Fan Force United het IndyCar-seizoen van 2015 in zou gaan, maar dit ging uiteindelijk niet door.

Wilson mocht vorig jaar voor het eerst zijn opwachting maken op de Brickyard: negen maanden nadat broer Justin was bezweken aan de gevolgen van een crash van Sage Karam, kwalificeerde Stefan zijn door het inmiddels ter ziele gegane KV Racing ingezette wagen op de 28ste plaats, na 119 van de tweehonderd ronden kwam zijn race ten einde door een elektronisch probleem. Mooi eerbetoon: de linkerkant van zijn helm was in zijn eigen kleuren geschilderd, de rechterkant (de kant die het publiek kon zien) in de kleuren van Justins helm.

"Stefan is een geweldige vent"

"Ik kan zien dat mijn beslissing de serie een handje helpt, want de komst van Fernando Alonso genereert veel aandacht. Mijn sponsoren zullen ook profiteren van dit scenario, dat was ook een belangrijke factor in het geheel. Ik doe het niet puur voor de rijder Alonso, maar ook voor McLaren en de Speedway zelf", verklaart Wilson zijn keuze.

Mark Miles, de CEO van Hulman & Company (de eigenaar van de IMS, red.), kreeg plotseling McLaren-baas Zak Brown aan de telefoon, die het voorstel deed om Alonso in te zetten tijdens de Indy 500. Echter: het kon alleen gebeuren in een door Honda aangedreven wagen. Nadat Michael Andretti werd benaderd, kwam de positie van Wilson in gevaar. 

Miles en Andretti spreken vol lof over Wilson. "Stefan is een geweldige vent", aldus Miles op de officiële IndyCar-site. "We hebben lang met hem gesproken en zijn uiteindelijk tot een akkoord gekomen." Andretti houdt de vingers gekruisd voor de genereuze Brit. "Hopelijk kan Stefan terugkeren in 2018. Hij heeft ons een geweldige dienst bewezen, dit is echt een teamprestatie."

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 29 april 2017

  2. Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon 19:30

    Force India met beide auto's naar Q3, eerste keer Ocon

    Voor het eerst in zijn Formule 1-loopbaan mocht Esteban Ocon zich melden in het derde en laatste deel van de kwalificatie. Zijn…

    F1
  3. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 19:14

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Formule 1-fans die graag 'gewoon' op de geijkte tijden naar de Grands Prix kijken kunnen tevreden zijn: na de races in Melbourne…

    F1
  4. 19:10

    Overzicht: (voorlopige) startgrid voor de GP van Rusland

    F1
  5. (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie 18:47

    (adv.) Van mbo-technicus naar specialist met baangarantie

    Je hebt het als technicus misschien wel eens overwogen, of misschien heb je er veel over gehoord: werken bij Defensie. Maar wat…

    Misc
  6. Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1 18:30

    Overzicht: het onderlinge kwalificatieduel in de Formule 1

    De belangrijkste rivaal van elke Formule 1-coureur is de rijder die hij naast zich in de pitbox ziet: zijn teamgenoot, de enige…

    F1
  7. Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault 17:25

    Palmer crasht, Hülkenberg perst maximale uit zijn Renault

    Het zit Jolyon Palmer allerminst mee dit seizoen. De Brit lijkt een pechduiveltje op zijn schouder te hebben en áls zijn wagen…

    F1
  8. Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee" 17:08

    Horner is verbaasd: "Max leek de snellere van de twee"

    Achter Ferrari en Mercedes sluit Red Bull Racing al het gehele seizoen aan als het derde team. Een vijfde en een zesde plaats is…

    F1
  9. Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg" 17:00

    Hamilton weet reden van P4: "Simpelweg niet snel genoeg"

    Het was even geleden, maar Mercedes moest voor het eerst sinds Monaco 2016 weer een andere auto voor zich dulden in de…

    F1
  10. 16:39

    Mis niets en volg GPUpdate_nl ook op Instagram

    F1
  11. Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza 16:30

    Video: hoogtepunten van de eerste F3-race op Monza

    Zaterdagochtend stond de eerste van drie wedstrijden op het Autodromo Nazionale Monza in de Europese Formule 3 op het programma.…

    F3
  12. Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was" 16:18

    Massa klopt Verstappen: "Wisten dat het mogelijk was"

    Waar de ene coureur hevig balend uit zijn wagen stapte, kon de andere rijder een grote glimlach moeilijk onderdrukken. Afgelopen…

    F1
  13. P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015 16:05

    P2 beste resultaat voor Räikkönen sinds Monza 2015

    Even leek het erop dat Kimi Räikkönen bezig was een enorme stunt af te leveren. De 37-jarige Fin, die al sinds de kwalificatie…

    F1
  14. Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet" 16:04

    Ricciardo realistisch: "Dit circuit ligt ons gewoon niet"

    Het stond eigenlijk al vast dat Red Bull de vijfde startplek achter Ferrari en Mercedes zou gaan veiligstellen, maar welke…

    F1
  15. 15:50

    Foto's: derde training en kwalificatie op het Sochi Autodrom

    F1
  16. Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst 15:41

    Eindelijk tweede poleposition voor Vettel in Ferrari-dienst

    Het is inmiddels alweer zijn derde seizoen in dienst van Ferrari, maar Sebastian Vettel kwam tot dusver nog niet verder dan…

    F1
  17. Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk" 15:23

    Verstappen baalt van zevende startplek: "Helemaal ruk"

    Met een ontevreden gezicht verscheen Max Verstappen kort na het einde van de Russische kwalificatie bij de media. De Nederlander…

    F1
  18. 15:16

    Uitslag van de kwalificatie voor de GP van Rusland

    F1
  19. Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie 15:04

    Vettel en Räikkönen verslaan Mercedessen in kwalificatie

    Sebastian Vettel heeft zijn eerste poleposition sinds Singapore 2015 gescoord. De kampioenschapsleider vlamde middels een…

    F1
  20. Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld 14:00

    Krachtbron Palmer voor aanvang kwalificatie gewisseld

    Na een moeilijke derde vrije training, waarin Jolyon Palmer slechts vier rondjes had kunnen afleggen, heeft het team van Renault…

    F1
  21. 13:43

    Volg live: kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  22. Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad 12:59

    Video: alle crashes en inhaalacties van ePrix Mexico-Stad

    Het is alweer vier weken geleden dat de vierde ronde van het Formule E-seizoen 2016-'17 werd verreden. De ePrix van Mexico-Stad…

    FE
  23. Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium 12:25

    Norris zegeviert ook op Monza, compleet Carlin-podium

    Lando Norris heeft zijn goede debuutweekend in het Europese Formule 3-kampioenschap een vervolg kunnen geven. De 17-jarige Brit…

    F3
  24. 12:06

    Uitslag: de derde vrije training (met bandencompounds)

    F1
  25. Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi 12:01

    Ferrari deelt ook op zaterdagochtend lakens uit in Sochi

    Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen blijven de tijdenlijst toppen in Rusland. Het Ferrari-duo was ook in de derde vrije…

    F1
  26. Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway 10:57

    Met Marco Andretti over de Phoenix International Raceway

    Vanuit de IndyCar Series blijven er maar prachtige onboardbeelden binnenstromen. Dit weekend is de Diamond Desert West Valley…

    Indy
  27. 10:52

    Liveverslag bij de derde vrije training voor GP Rusland

    F1
  28. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 06:30

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
  29. Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole 06:24

    Penske oppermachtig in Phoenix, Castroneves op pole

    Na de kwalificatie voor de wedstrijd op het Barber Motorsports Park bezette Penske de eerste drie posities op de grid, slechts…

    Indy
  30. vrijdag 28 april 2017

  31. Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi 19:13

    Video: Vettel en Räikkönen dollen met Giovinazzi

    Oké, het is wat ingestudeerd en komt een beetje gekunsteld over. Maar Ferrari heeft in ieder geval zijn best gedaan om een leuk…

    F1
  32. Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd" 19:02

    Vandoorne gelaten over straf: "Was kwestie van tijd"

    Al in de vierde race van het seizoen is de eerste gridpenalty wegens overtreding van het motorenreglement een feit. Stoffel…

    F1
  33. Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje 17:43

    Sirotkin krijgt na pechdag in Sochi herkansing in Spanje

    Hij had er zo naar uitgekeken: een Formule 1-training rijden voor eigen publiek. In Sochi mocht Sergey Sirotkin eindelijk weer…

    F1
  34. 17:11

    Galerij: foto's van de eerste vrije trainingen in Rusland

    F1
  35. Mercedes ziet 'extreem snel' Ferrari: "Werk voor de boeg" 17:08

    Mercedes ziet 'extreem snel' Ferrari: "Werk voor de boeg"

    Ook in Sochi, waar het de afgelopen jaren superieur was, zal Mercedes dit jaar heel diep moeten gaan om te winnen. Tijdens de…

    F1
  36. Simpele éénstopper: "Starten op ultrasofts, dan supersofts" 16:53

    Simpele éénstopper: "Starten op ultrasofts, dan supersofts"

    De ideale strategie uitvogelen zal in aanloop naar de Grand Prix van Rusland geen al te lastige opgave zijn. De vrije trainingen…

    F1
  37. Verstappen baalt: "Deze baan ligt ons gewoon niet" 16:31

    Verstappen baalt: "Deze baan ligt ons gewoon niet"

    De werkdag van Max Verstappen op het asfalt van het Sochi Autodrom was vrijdag iets korter dan gepland. Met nog zo'n twintig…

    F1
  38. Vettel blijft voorzichtig en rekent op sterk Mercedes 16:15

    Vettel blijft voorzichtig en rekent op sterk Mercedes

    Gaat er voor het eerst een ander team dan Mercedes winnen in Sochi? Het zou, als de resultaten van vrijdag representatief…

    F1
  39. 15:37

    Volledige uitslag van tweede vrije training in Rusland

    F1
  40. Ferrari sterk in Mercedes-land, Verstappen valt stil 15:33

    Ferrari sterk in Mercedes-land, Verstappen valt stil

    Het is een baan die altijd bij uitstek geschikt was voor Mercedes. De afgelopen jaren duldde het Duitse team geen enkele…

    F1
  41. Video: Verstappen beantwoordt vragen fans via FaceTime 13:58

    Video: Verstappen beantwoordt vragen fans via FaceTime

    Mooie actie van Max Verstappen en Esso: via FaceTime beantwoordde de coureur van Red Bull Racing vragen van fans. 

    F1
  42. 13:41

    Volg live: tweede vrije training voor GP van Rusland

    F1
Meer nieuws