Interview: Arie Luyendijk, Hollandse grootheid in Amerika

Interview: Arie Luyendijk, Hollandse grootheid in Amerika

16 mei 2017 – De Month of May is in volle gang en dat betekent dat het Amerikaanse openwielracen zich volledig centreert rond één ovalen baan, de historische Indianapolis Motor Speedway. Aldaar wordt aan het eind van deze maand de 101ste uitvoering van de Indianapolis 500 gehouden, een race die tweemaal door een Nederlander werd gewonnen. Arie Luyendijk was de beste in 1990 én 1997, hij mag zich onder de groten van de Brickyard scharen. GPUpdate.net sprak over straffen uitdelen, op de grens rijden in Indianapolis en over de Nederlandse toekomsthoop in Amerika.

Luyendijk (63) had net als generatiegenoot Jan Lammers het doel om de Formule 1 te halen, maar de hoog oplopende kosten en de mindere successen deden de Sommelsdijker van het Europese pad afwijken. In 1984 werd de stap naar de Verenigde Staten gezet, waarin Luyendijk via de Super Vee naar de IndyCar World Series opklom. Zijn derde race in de IndyCar was de befaamde Indy 500, waarin hij knap zevende werd en zodoende met de 'Rookie of the Year'-honneurs aan de haal ging.

"I'm the guy I used to hate"

Fast forward: 32 jaar later is het 2017 en kan Luyendijk niet ongezien over straat, zeker niet in Indianapolis. Na een prachtige carrière, waarin naast de dubbele winst op de Indy ook werd gezegevierd in de enduranceraces in Daytona en Sebring, sloot Luyendijk zijn actieve loopbaan af in 2003. Begin 2016 werd de in Arizona woonachtige Luyendijk toegevoegd aan de wedstrijdleiding. Een prachtbaan, zo oordeelt hijzelf.

"Die gasten van tegenwoordig lopen de trailer binnen en denken dan, goh, dat is die Luyendijk, die deed vroeger ook mee", lacht de racelegende. "Ik zeg altijd tegen de coureurs: I'm the guy I used to hate, haha." Luyendijk deelt de straffen uit: in tegenstelling tot de Formule 1, waar elk weekend een andere rijderssteward mag zetelen, neemt de Nederlander elke race plaats. Naast hem zetelen oud-coureur Max Papis en de voormalig autosportvoorman van Ford, Dan Davis.

"Het systeem wat men in de F1 hanteert vind ik maar niks", doelt Luyendijk op het feit dat er niet een vast panel is. "Wij zijn er elke race bij, we leren die gasten kennen en krijgen een idee van hun persoonlijkheid. Wij hebben te allen tijde in de gaten wat er speelt en dat is in de IndyCar ook maar goed: ik wil geen namen noemen, maar het zijn vrij vaak dezelfden die lopen te kloten en in de problemen komen. Je kan er soms op wachten", zegt de man die in 2014 werd opgenomen in de Motorsports Hall of Fame of America.

"Het is leuk werk, maar het kan af en toe ook best stressvol zijn. Af en toe kijk je naar een situatie en dan spreekt men elkaar tegen: de één wijst de ander aan, de ander schuift de ene juist weer de schuld toe. En dan heb je ook nog het feit dat autocoureurs niets vergeten. Ik kan me bijvoorbeeld dingen herinneren van 25 jaar geleden. Om eventuele problemen te voorkomen nemen Max en ik de rijders altijd even mee voor een praatje, we besteden echt tijd aan ze. We wijzen ze op mogelijke problemen, ik zeg dan altijd: 'Doe dit of dat nou niet, want je wint er niks mee en ik vind het lullig om je een drive through te moeten geven'. Dat waarderen ze ook, dat merk ik."

236.986

Luyendijk is nog altijd houder van een prachtig record: de Nederlander reed in 1996 de snelste ronde ooit op de Indianapolis Motor Speedway en noteerde bovendien het snelste four lap average. Eénentwintig jaar later staat dat record nog steeds en de kans dat het dit jaar uit de boeken wordt gereden, is klein. "Het zou makkelijk verslagen kunnen worden als ze die gasten zestig, zeventig paardenkrachten extra geven. In 1996 reden we met negenhonderd pk, nu hebben ze iets van zevenhonderd."

Ter vergelijk: het record van The Flying Dutchman, vier ronden gemeten in gemiddelde snelheid, staat op 236.986 mijl per uur (381,392 kilometer per uur) terwijl James Hinchcliffe in 2016 naar de pole snelde met een gemiddelde van 230.946 mph (371,672 kmh). "Misschien dat de Honda's en de Chevy's van nu dan wel uit elkaar klappen, ik heb daar de technische know-how niet voor. Destijds ging het wel vreselijk hard, hoor. Ik heb weleens vaker gezegd: wat het verschil maakte, was dat het goed aanvoelde. Een jaar na mijn recordronde leverden we twintig mijl in, maar dat was veel moeilijker omdat die wagen veel minder stabiel was."

"Het Oldsmobile-blok dat destijds achterin lag was loodzwaar", vervolgt Luyendijk. "De versnellingsbak leek wel een bootanker, die was zó zwaar dat veel jongens zich ook goed bezeerd hebben in die dagen. Die bak was zo sterk dat als je crashte, het niets meegaf - het brak niet in tweeën. Verschillende jongens hebben daardoor rugwervels gebroken. Het voelde in ieder geval nooit fijn aan", zegt de Indy-legende, die later deze maand met ons terug zal kijken naar zijn winst van 1997.

"Rinus heeft talent"

Of Luyendijk wat meekrijgt van de autosporthype in Nederland? "Natuurlijk! Het Max-verhaal is gewoon geweldig", kijkt hij naar de prestaties van Verstappen. "Ik heb hem een paar jaar geleden ontmoet, we waren toen in Lelystad bezig. Het is gewoon een leuke jongen, dat hij talent heeft is niet zo moeilijk te zien. Het feit dat hij zo gewoon blijft onder die adoratie maakt het cool om te zien. Ik probeer elke race te kijken, het is echt mooi."

In de VS loopt sinds kort ook een jonge Nederlander rond. Rinus van Kalmthout, oftewel Rinus VeeKay, rijdt vooralsnog een heel behoorlijk debuutseizoen in de USF2000. Luyendijk ziet zijn jonge landgenoot en diens vader Marijn rondwandelen in de paddock en probeert naar eigen zeggen altijd een praatje aan te knopen. "Rinus heeft talent, hij rijdt goed met zijn koppie", klinkt het oordeel van de 63-jarige. "Het enige is dat er wel geld meegebracht moet worden, maarja: dat zie je tegenwoordig overal."

Evenals Verstappen kan Van Kalmthout rekenen op de steun van Jumbo-voorman Frits van Eerd, waarover Luyendijk geen kwaad woord heeft. "Ik ken die man al heel lang - het is een geweldige vent. Van Eerd sponsort hem, omdat hij hem gewoonweg wil helpen." Dat de supermarktketen een heel evenement rondom Verstappen organiseert, is Luyendijk eveneens ter ore gekomen. "Hebben ze niet iets, binnenkort op Zandvoort?"


Zie ook: Luyendijk overtuigd van Alonso: "Winst niet uitgesloten"

Door: René Oudman




gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 25 juli 2017

  2. Rally van Finland: een historische parel op de kalender 14:48

    Rally van Finland: een historische parel op de kalender

    Komend weekend mogen de beste circuitracers ter wereld aan de slag in Hongarije, het rallygeweld vervolgt in Finland. De…

    F1
  3. Minardi: "Coureurskeuze Haas verlies voor Ferrari-talent" 14:09

    Minardi: "Coureurskeuze Haas verlies voor Ferrari-talent"

    Als voorvechter van de Italiaanse autosporttalenten heeft voormalig Formule 1-teambaas Giancarlo Minardi besloten de media op te…

    F1
  4. Preview: elektrische titel staat op het spel in Montréal 12:51

    Preview: elektrische titel staat op het spel in Montréal

    Het derde Formule E-seizoen, dat negen maanden geleden in de straten van Hong Kong van start ging, komt ten einde. In het…

    FE
  5. GPUpdate.net-lezers faliekant tegen invoering halo 11:41

    GPUpdate.net-lezers faliekant tegen invoering halo

    De halo komt er: per 2018 zal elke Formule 1-wagen uitgerust zijn met de cockpitbescherming. Dit is tegen het zere been van veel…

    F1
  6. Video: Denen en Le Mans, een ijzersterke combinatie 11:22

    Video: Denen en Le Mans, een ijzersterke combinatie

    Denen en autosport: op één of andere manier is het een combinatie die hand in hand gaat. Oké, in de Formule 1 werden er nog…

    LM
  7. Haas begint remmen te begrijpen: "Nieuwe stap in Hongarije" 11:19

    Haas begint remmen te begrijpen: "Nieuwe stap in Hongarije"

    De remmen zijn een onderdeel waardoor het team van Haas al maandenlang achtervolgd wordt: met name Romain Grosjean is meermaals…

    F1
  8. Ghiotto mag dagje testen voor Williams op Hungaroring 11:13

    Ghiotto mag dagje testen voor Williams op Hungaroring

    De in-season test die na de Grand Prix van Hongarije zal plaatsvinden op de Hungaroring krijgt steeds meer vorm. Waar in een…

    F1
  9. Preview: wie gaat als kampioenschapsleider zomerstop in? 10:07

    Preview: wie gaat als kampioenschapsleider zomerstop in?

    Na de overwinning van Lewis Hamilton voor het eigen publiek op Silverstone scheelt het nog maar één puntje: in de strijd om…

    F1
  10. Video: nieuwe generatie IndyCar-bolides gepresenteerd 08:56

    Video: nieuwe generatie IndyCar-bolides gepresenteerd

    Per 2018 rijdt de IndyCar Series met een nieuwe aerokit: gisteravond (maandag) presenteerde de klasse de nieuwe wagens van zowel…

    Indy
  11. maandag 24 juli 2017

  12. Mercedes debuteert medio '19 in Formule E, verlaat DTM 20:51

    Mercedes debuteert medio '19 in Formule E, verlaat DTM

    Groot nieuws vanuit Stuttgart op de maandagavond: Mercedes-Benz zal eind 2018 na negentien seizoenen deelname de DTM-deur achter…

    FE
  13. Video: in welke coureur schuilt een Justin Timberlake? 16:33

    Video: in welke coureur schuilt een Justin Timberlake?

    De organisatie van de Amerikaanse GP ging langs bij de coureurs om alvast vooruit te blikken op het raceweekend in Austin. Ook…

    F1
  14. Achtergrond: de Formule 1-carrière van Robert Kubica 16:30

    Achtergrond: de Formule 1-carrière van Robert Kubica

    Het hart van trouwe Formule 1-fans zal maandag een sprongetje hebben gemaakt: Robert Kubica keert terug in de paddock, hij test…

    F1
  15. Wolff looft coureurs: "Eén van onze sterkste punten" 15:18

    Wolff looft coureurs: "Eén van onze sterkste punten"

    In aanloop naar het seizoen 2017 kwam Mercedes voor een onvoorzien probleem te staan: het moest op zoek naar een nieuwe coureur.…

    F1
  16. McLaren optimistisch: "Dit wordt één van onze beste kansen" 14:02

    McLaren optimistisch: "Dit wordt één van onze beste kansen"

    McLaren heeft goede hoop dat het een dramatisch verlopen seizoenshelft op een goede manier kan afsluiten. De laatste race voor…

    F1
  17. Samenvatting: race 2 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring 12:40

    Samenvatting: race 2 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring

    In het kort de hoogtepunten van de tweede race van de Formule Renault Eurocup 2.0, afgelopen weekend op de Oostenrijkse Red Bull…

    FR 2.0
  18. Samenvatting: race 1 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring 12:38

    Samenvatting: race 1 van FR 2.0 Eurocup op Red Bull Ring

    De Formule Renault 2.0 Eurocup, met onder meer de Nederlanders Richard Verschoor en Jarno Opmeer, deed afgelopen weekend…

    FR 2.0
  19. Matsushita krijgt bij Sauber eerste test in Formule 1 11:12

    Matsushita krijgt bij Sauber eerste test in Formule 1

    De aanstaande samenwerking tussen Sauber en Honda leidt tot de eerste Formule 1-test van Nobuharu Matsushita. De 23-jarige…

    F1
  20. Renault zet Kubica in tijdens test op Hungaroring 10:10

    Renault zet Kubica in tijdens test op Hungaroring

    Het gaat gebeuren: Robert Kubica keert terug in de Formule 1-paddock. De Pool neemt één van de twee officiële testdagen op de…

    F1
  21. 09:30

    Overzicht: tijdschema voor Grand Prix van Hongarije

    F1
  22. Video: Bono Huis, finalist bij McLarens World's Fastest Gamer 09:23

    Video: Bono Huis, finalist bij McLarens World's Fastest Gamer

    McLaren biedt gamers via een competitie een baan als simulatorcoureur. Eén van de finalisten is de Nederlander Bono Huis…

    F1
  23. zondag 23 juli 2017

  24. Samenvatting van tweede DTM-wedstrijd in Moskou 19:54

    Samenvatting van tweede DTM-wedstrijd in Moskou

    Zondag werd de tweede race van het DTM-weekend in Moskou verreden. Bekijk hier een samenvatting.

    DTM
  25. Zsolt Baumgartner, een autosportheld in Hongarije 19:02

    Zsolt Baumgartner, een autosportheld in Hongarije

    De Grand Prix van Hongarije is inmiddels één van de klassiekers op de kalender. Sinds 1986 brengt de Formule 1 elke zomer een…

    F1
  26. Verschoor weer puntloos: "Maar de snelheid was er" 17:19

    Verschoor weer puntloos: "Maar de snelheid was er"

    Net als in Hongarije en Duitsland pakte Richard Verschoor geen punten in het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend in Oostenrijk.…

    FR 2.0
  27. Mercedes-man Cowell heeft alle vertrouwen in Honda 16:44

    Mercedes-man Cowell heeft alle vertrouwen in Honda

    Andy Cowell, verantwoordelijk voor de power units van Mercedes, heeft er alle vertrouwen in dat het snel goedkomt met McLaren en…

    F1
  28. Williams: "Geen haast met line-up voor volgend jaar" 14:58

    Williams: "Geen haast met line-up voor volgend jaar"

    Williams heeft geen haast met de invulling van de line-up voor volgend seizoen. De formatie uit Grove wil zich eerst volledig…

    F1
  29. 12:35

    Stand FR 2.0: Verschoor elfde, Opmeer negentiende

    FR 2.0
  30. Verschoor en Opmeer vallen uit, Fenestraz domineert 12:00

    Verschoor en Opmeer vallen uit, Fenestraz domineert

    Richard Verschoor en Jarno Opmeer hebben ook in de tweede race op de Red Bull Ring, in de zevende ronde van het Formule Renault…

    FR 2.0
  31. Celis kijkt door roze bril: "Snelheid is inmiddels goed" 12:00

    Celis kijkt door roze bril: "Snelheid is inmiddels goed"

    Het is vrijdagmiddag op de Red Bull Ring. Alfonso Celis heeft zojuist zijn eerste officiële sessie van het seizoen afgewerkt…

    F1
  32. Samenvatting van eerste DTM-wedstrijd in Moskou 10:49

    Samenvatting van eerste DTM-wedstrijd in Moskou

    Nyck de Vries stond standby, voor het geval Audi-coureur Mike Rockenfeller niet fit genoeg zou zijn voor het DTM-weekend in…

    DTM
  33. Verschoor verliest punt na tijdstraf, ook sanctie Opmeer 09:23

    Verschoor verliest punt na tijdstraf, ook sanctie Opmeer

    Richard Verschoor is het punt dat hij zaterdag behaalde in de eerste race van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op de Red…

    FR 2.0
  34. Column Pierre Gasly: "Europa kan leren van Japan" 09:00

    Column Pierre Gasly: "Europa kan leren van Japan"

    Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, is de officiële reservecoureur van Red Bull Racing en komt dit jaar uit in de Japanse…

    F1
  35. zaterdag 22 juli 2017

  36. Video: Verstappen en Ricciardo over vriendschap en chemie 16:52

    Video: Verstappen en Ricciardo over vriendschap en chemie

    Inmiddels zijn ze al veertien maanden aan elkaar verbonden, Max Verstappen en Daniel Ricciardo. De Nederlander en de Australiër…

    F1
  37. Fewtrell zegeviert in Oostenrijk, Verschoor scoort puntje 15:41

    Fewtrell zegeviert in Oostenrijk, Verschoor scoort puntje

    De eerste Formule Renault 2.0-race op de Red Bull Ring is een prooi geworden voor Renault-junior Max Fewtrell. De Brit wist…

    FR 2.0
  38. FIA onderstreept noodzaak halo: "Veiligheid verzekeren" 14:49

    FIA onderstreept noodzaak halo: "Veiligheid verzekeren"

    Op haar officiële site heeft autosportbond FIA uiteengezet waarom de Strategy Group eerder deze week bekendmaakte dat de halo…

    F1
  39. Video: Hollywoodster Chris Hemsworth in Formule E-wagen 12:12

    Video: Hollywoodster Chris Hemsworth in Formule E-wagen

    Een aantal jaren geleden viel hij op bij de autosportliefhebbers als vertolker van de rol van James Hunt in de zeer gewaardeerde…

    FE
  40. Brown: "Norris is een toekomstig F1-wereldkampioen" 12:00

    Brown: "Norris is een toekomstig F1-wereldkampioen"

    Hij is nog maar 17 jaar oud en rijdt anno 2017 zijn eerste volledige seizoen in het Europese Formule 3-kampioenschap, maar…

    F1
  41. Abiteboul: "Doel in Boedapest is dubbele puntenfinish" 11:30

    Abiteboul: "Doel in Boedapest is dubbele puntenfinish"

    Tot dusver reed Nico Hülkenberg al 26 punten bijeen, waardoor het team van Renault momenteel de achtste plaats in de stand om…

    F1
  42. Video: Kvyat en Sainz doen wedstrijdje 'Passatelli' maken 10:53

    Video: Kvyat en Sainz doen wedstrijdje 'Passatelli' maken

    Hartsvrienden Carlos Sainz en Daniil Kvyat, ook bekend als het duo dat anno 2017 plaatsneemt achter het stuur van de wagens van…

    F1
  43. Terug naar 2007: knotsgekke race op de Nürburgring 10:47

    Terug naar 2007: knotsgekke race op de Nürburgring

    Het lijkt voor menig Formule 1-liefhebber wellicht nog geen tien jaar geleden, maar dat is het zaterdag echter precies: de zeer…

    F1
  44. In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week 09:16

    In het kort: belangrijkste nieuws van de afgelopen week

    Voor iedereen die niet iedere dag in staat is om het autosportnieuws te checken, of gewoon graag op zijn gemakje in het weekend…

    F1
Meer nieuws