Interview: Arie Luyendijk, Hollandse grootheid in Amerika

Interview: Arie Luyendijk, Hollandse grootheid in Amerika

16 mei 2017 – De Month of May is in volle gang en dat betekent dat het Amerikaanse openwielracen zich volledig centreert rond één ovalen baan, de historische Indianapolis Motor Speedway. Aldaar wordt aan het eind van deze maand de 101ste uitvoering van de Indianapolis 500 gehouden, een race die tweemaal door een Nederlander werd gewonnen. Arie Luyendijk was de beste in 1990 én 1997, hij mag zich onder de groten van de Brickyard scharen. GPUpdate.net sprak over straffen uitdelen, op de grens rijden in Indianapolis en over de Nederlandse toekomsthoop in Amerika.

Luyendijk (63) had net als generatiegenoot Jan Lammers het doel om de Formule 1 te halen, maar de hoog oplopende kosten en de mindere successen deden de Sommelsdijker van het Europese pad afwijken. In 1984 werd de stap naar de Verenigde Staten gezet, waarin Luyendijk via de Super Vee naar de IndyCar World Series opklom. Zijn derde race in de IndyCar was de befaamde Indy 500, waarin hij knap zevende werd en zodoende met de 'Rookie of the Year'-honneurs aan de haal ging.

"I'm the guy I used to hate"

Fast forward: 32 jaar later is het 2017 en kan Luyendijk niet ongezien over straat, zeker niet in Indianapolis. Na een prachtige carrière, waarin naast de dubbele winst op de Indy ook werd gezegevierd in de enduranceraces in Daytona en Sebring, sloot Luyendijk zijn actieve loopbaan af in 2003. Begin 2016 werd de in Arizona woonachtige Luyendijk toegevoegd aan de wedstrijdleiding. Een prachtbaan, zo oordeelt hijzelf.

"Die gasten van tegenwoordig lopen de trailer binnen en denken dan, goh, dat is die Luyendijk, die deed vroeger ook mee", lacht de racelegende. "Ik zeg altijd tegen de coureurs: I'm the guy I used to hate, haha." Luyendijk deelt de straffen uit: in tegenstelling tot de Formule 1, waar elk weekend een andere rijderssteward mag zetelen, neemt de Nederlander elke race plaats. Naast hem zetelen oud-coureur Max Papis en de voormalig autosportvoorman van Ford, Dan Davis.

"Het systeem wat men in de F1 hanteert vind ik maar niks", doelt Luyendijk op het feit dat er niet een vast panel is. "Wij zijn er elke race bij, we leren die gasten kennen en krijgen een idee van hun persoonlijkheid. Wij hebben te allen tijde in de gaten wat er speelt en dat is in de IndyCar ook maar goed: ik wil geen namen noemen, maar het zijn vrij vaak dezelfden die lopen te kloten en in de problemen komen. Je kan er soms op wachten", zegt de man die in 2014 werd opgenomen in de Motorsports Hall of Fame of America.

"Het is leuk werk, maar het kan af en toe ook best stressvol zijn. Af en toe kijk je naar een situatie en dan spreekt men elkaar tegen: de één wijst de ander aan, de ander schuift de ene juist weer de schuld toe. En dan heb je ook nog het feit dat autocoureurs niets vergeten. Ik kan me bijvoorbeeld dingen herinneren van 25 jaar geleden. Om eventuele problemen te voorkomen nemen Max en ik de rijders altijd even mee voor een praatje, we besteden echt tijd aan ze. We wijzen ze op mogelijke problemen, ik zeg dan altijd: 'Doe dit of dat nou niet, want je wint er niks mee en ik vind het lullig om je een drive through te moeten geven'. Dat waarderen ze ook, dat merk ik."

236.986

Luyendijk is nog altijd houder van een prachtig record: de Nederlander reed in 1996 de snelste ronde ooit op de Indianapolis Motor Speedway en noteerde bovendien het snelste four lap average. Eénentwintig jaar later staat dat record nog steeds en de kans dat het dit jaar uit de boeken wordt gereden, is klein. "Het zou makkelijk verslagen kunnen worden als ze die gasten zestig, zeventig paardenkrachten extra geven. In 1996 reden we met negenhonderd pk, nu hebben ze iets van zevenhonderd."

Ter vergelijk: het record van The Flying Dutchman, vier ronden gemeten in gemiddelde snelheid, staat op 236.986 mijl per uur (381,392 kilometer per uur) terwijl James Hinchcliffe in 2016 naar de pole snelde met een gemiddelde van 230.946 mph (371,672 kmh). "Misschien dat de Honda's en de Chevy's van nu dan wel uit elkaar klappen, ik heb daar de technische know-how niet voor. Destijds ging het wel vreselijk hard, hoor. Ik heb weleens vaker gezegd: wat het verschil maakte, was dat het goed aanvoelde. Een jaar na mijn recordronde leverden we twintig mijl in, maar dat was veel moeilijker omdat die wagen veel minder stabiel was."

"Het Oldsmobile-blok dat destijds achterin lag was loodzwaar", vervolgt Luyendijk. "De versnellingsbak leek wel een bootanker, die was zó zwaar dat veel jongens zich ook goed bezeerd hebben in die dagen. Die bak was zo sterk dat als je crashte, het niets meegaf - het brak niet in tweeën. Verschillende jongens hebben daardoor rugwervels gebroken. Het voelde in ieder geval nooit fijn aan", zegt de Indy-legende, die later deze maand met ons terug zal kijken naar zijn winst van 1997.

"Rinus heeft talent"

Of Luyendijk wat meekrijgt van de autosporthype in Nederland? "Natuurlijk! Het Max-verhaal is gewoon geweldig", kijkt hij naar de prestaties van Verstappen. "Ik heb hem een paar jaar geleden ontmoet, we waren toen in Lelystad bezig. Het is gewoon een leuke jongen, dat hij talent heeft is niet zo moeilijk te zien. Het feit dat hij zo gewoon blijft onder die adoratie maakt het cool om te zien. Ik probeer elke race te kijken, het is echt mooi."

In de VS loopt sinds kort ook een jonge Nederlander rond. Rinus van Kalmthout, oftewel Rinus VeeKay, rijdt vooralsnog een heel behoorlijk debuutseizoen in de USF2000. Luyendijk ziet zijn jonge landgenoot en diens vader Marijn rondwandelen in de paddock en probeert naar eigen zeggen altijd een praatje aan te knopen. "Rinus heeft talent, hij rijdt goed met zijn koppie", klinkt het oordeel van de 63-jarige. "Het enige is dat er wel geld meegebracht moet worden, maarja: dat zie je tegenwoordig overal."

Evenals Verstappen kan Van Kalmthout rekenen op de steun van Jumbo-voorman Frits van Eerd, waarover Luyendijk geen kwaad woord heeft. "Ik ken die man al heel lang - het is een geweldige vent. Van Eerd sponsort hem, omdat hij hem gewoonweg wil helpen." Dat de supermarktketen een heel evenement rondom Verstappen organiseert, is Luyendijk eveneens ter ore gekomen. "Hebben ze niet iets, binnenkort op Zandvoort?"


Zie ook: Luyendijk overtuigd van Alonso: "Winst niet uitgesloten"

Door: René Oudman




gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 september 2017

  2. Williams presteert financieel beter dan op sportief vlak 14:00

    Williams presteert financieel beter dan op sportief vlak

    Sportief mogen de beste jaren dan al enige tijd vervlogen zijn, financieel gaat het met het Williams Formule 1-team wel de goede…

    F1
  3. Preview: Vettel moet in Maleisië jacht op Hamilton openen 13:45

    Preview: Vettel moet in Maleisië jacht op Hamilton openen

    Waar Ferrari en Sebastian Vettel in Singapore een slag hoopten te slaan, draaide de race in de Aziatische stadstaat uit op een…

    F1
  4. Gasly rijdt in Formule 1 met zijn geliefde startnummer tien 13:24

    Gasly rijdt in Formule 1 met zijn geliefde startnummer tien

    Eén van de grootste talenten uit het opleidingprogramma van Red Bull Racing mag aankomend weekend zijn officiële debuut in de…

    F1
  5. Video: Bottas speciale deelnemer aan Orchid Run & Ride 12:51

    Video: Bottas speciale deelnemer aan Orchid Run & Ride

    Voorafgaand aan de Grand Prix van Maleisië heeft Valtteri Bottas de hardloopschoenen maar eens aangetrokken. Hij deed mee aan…

    F1
  6. Gasly maakt F1-debuut in Maleisië, Kvyat sneuvelt 12:03

    Gasly maakt F1-debuut in Maleisië, Kvyat sneuvelt

    Pierre Gasly maakt komend weekend zijn debuut in de Formule 1. Op het Sepang International Circuit en op Suzuka mag de jonge…

    F1
  7. Lotterer komt Formule E-deelnemersveld versterken 11:17

    Lotterer komt Formule E-deelnemersveld versterken

    André Lotterer maakt voor komend seizoen de overstap naar de Formule E. De drievoudig Le Mans-winnaar gaat racen voor het team…

    F1
  8. Formule Renault 2.0 in 2018: topcircuits en langere races 10:18

    Formule Renault 2.0 in 2018: topcircuits en langere races

    Langere races en het aandoen van tien Europese topcircuits vormen de belangrijkste ingrediënten voor de Formule Renault 2.0 in…

    FR 2.0
  9. 09:45

    Overzicht: tijdschema voor de Grand Prix van Maleisië

    F1
  10. Video: Ricciardo blikt terug op zijn seizoen tot nu toe 09:15

    Video: Ricciardo blikt terug op zijn seizoen tot nu toe

    Aan de vooravond van de Grand Prix van Maleisië blikt Daniel Ricciardo bij Mobil F1 The Grid terug op zijn seizoen tot nu toe.…

    F1
  11. maandag 25 september 2017

  12. Williams bevestigt interesse: "Evalueren optie Kubica" 16:10

    Williams bevestigt interesse: "Evalueren optie Kubica"

    Wie er in 2018 voor het team van Williams aan de start verschijnen is officieel nog niet bekend, maar het lijkt niet meer dan…

    F1
  13. Video: McLaren spuit speakers in eigen racekleuren 14:34

    Video: McLaren spuit speakers in eigen racekleuren

    Voor een speciale competitie, waarin fans luidsprekers kunnen winnen, heeft McLaren een bijzonder format bedacht. De Britse stal…

    F1
  14. Honda opgelucht: motor Alonso onbeschadigd na crash 14:23

    Honda opgelucht: motor Alonso onbeschadigd na crash

    Geluk bij een ongeluk voor Fernando Alonso: de tik die de Spanjaard kreeg tijdens de startcrash in Singapore, heeft zijn…

    F1
  15. Carlin op weg naar IndyCars: "Kansen worden groter" 14:08

    Carlin op weg naar IndyCars: "Kansen worden groter"

    Het team van Carlin lijkt steeds dichterbij een startbewijs voor het IndyCar-seizoen van 2018 te komen. Teambaas Trevor Carlin…

    Indy
  16. Wolff: "Gevaar van resultaat Singapore is overschatting" 13:38

    Wolff: "Gevaar van resultaat Singapore is overschatting"

    Dat Lewis Hamilton de Grand Prix van Singapore wist te winnen was voor menigeen een verrassing: niet in de laatste plaats voor…

    F1
  17. Dovizioso ziet Márquez weglopen: "Verliep niet als gehoopt" 12:11

    Dovizioso ziet Márquez weglopen: "Verliep niet als gehoopt"

    Als gedeeld koploper in de stand om het kampioenschap trok Andrea Dovizioso naar het MotorLand Aragón, om er met een…

    MotoGP
  18. Video: hardste klappers van het WRC-seizoen tot dusver 11:15

    Video: hardste klappers van het WRC-seizoen tot dusver

    Er werden behoorlijk wat wagens in de prak gereden in het World Rally Championship: herbeleef de heftigste klappers in deze…

    Misc
  19. Gasly blijft overtuigen in Japan: "P2 in titelstrijd onverwacht" 11:06

    Gasly blijft overtuigen in Japan: "P2 in titelstrijd onverwacht"

    Nul punten scoorde Pierre Gasly in zijn eerste twee Super Formula-optredens, maar sinds de Fransman medio augustus wist te…

    SF
  20. Aston Martin per 2018 hoofdsponsor van Red Bull Racing 10:41

    Aston Martin per 2018 hoofdsponsor van Red Bull Racing

    Sportwagenfabrikant Aston Martin intensiveert haar samenwerking met het team van Red Bull Racing: het Britse merk is vanaf…

    F1
  21. Norris steekt hand in eigen boezem: "Nam teveel risico" 10:16

    Norris steekt hand in eigen boezem: "Nam teveel risico"

    Een topvijfklassering was voor Lando Norris genoeg om zijn vijfde titel in drie jaar tijd te veroveren: voor de 17-jarige Brit…

    F3
  22. Rossi trots na comeback op Aragón: "Nu hard trainen" 09:56

    Rossi trots na comeback op Aragón: "Nu hard trainen"

    Aanvankelijk zou hij de Grand Prix van Aragón niet eens rijden: Movistar Yamaha had Michael van der Mark al aangewezen als…

    MotoGP
  23. Verschoor: "Resultaten geen goede weerspiegeling tempo" 09:36

    Verschoor: "Resultaten geen goede weerspiegeling tempo"

    Een zevende, een twaalfde plaats en een uitvalbeurt was de opbrengst van een weekendje racen op het circuit Spa-Francorchamps…

    FR 2.0
  24. Hoogtepunten: Super Formula-race op Sportsland SUGO 09:02

    Hoogtepunten: Super Formula-race op Sportsland SUGO

    Het zesde Super Formula-weekend van dit seizoen werd verreden op het Sportsland SUGO, Yuhi Sekiguchi was de gelukkige winnaar.…

    SF
  25. zondag 24 september 2017

  26. Samenvatting: tweede DTM-race op de Red Bull Ring 18:28

    Samenvatting: tweede DTM-race op de Red Bull Ring

    René Rast won zondag de tweede DTM-race op de Red Bull Ring. Bekijk hier een samenvatting van de wedstrijd.

    DTM
  27. 18:19

    Stand Europese F3: Norris nadert kampioenschap

    F3
  28. Nog geen F3-titel voor Norris na tik in laatste ronde 17:34

    Nog geen F3-titel voor Norris na tik in laatste ronde

    Lando Norris is nog géén kampioen in de Europese Formule 3. De 17-jarige Brit leek zondag in de derde race op de Red Bull…

    F3
  29. FIA scherpt regels rond valse start aan voor volgend jaar 17:15

    FIA scherpt regels rond valse start aan voor volgend jaar

    De FIA heeft met ingang van volgend seizoen het reglement rond valse starts aangescherpt. Coureurs kunnen vanaf dan ook een…

    F1
  30. 16:35

    MotoGP-foto's: zondag op het circuit van Aragón

    MotoGP
  31. Lorenzo: "We hadden meer grip aan achterkant nodig" 16:32

    Lorenzo: "We hadden meer grip aan achterkant nodig"

    Jorge Lorenzo heeft zijn beste klassering in dienst van Ducati geëvenaard. De drievoudig MotoGP-kampioen, die afgelopen winter…

    MotoGP
  32. Pedrosa blij met P2, niet met Rossi: "Gooide deur dicht" 16:17

    Pedrosa blij met P2, niet met Rossi: "Gooide deur dicht"

    Dani Pedrosa was vanwege zijn bandenkeuze voorzichtig in het eerste deel van de Grand Prix van Aragón. De coureur van Repsol…

    MotoGP
  33. Márquez had het lastig: "Zocht naar gevoel van warm-up" 15:59

    Márquez had het lastig: "Zocht naar gevoel van warm-up"

    Marc Márquez scoorde zondag op MotorLand Aragón zijn tweede overwinning op rij in de MotoGP en zijn vijfde zege van het…

    MotoGP
  34. 14:50

    MotoGP-stand: Márquez zestien punten voor Dovizioso

    MotoGP
  35. 14:45

    MotoGP-uitslag: Márquez leidt Spaanse 1-2-3-4 in Aragón

    MotoGP
  36. Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso 14:43

    Márquez wint in Aragón en slaat gaatje naar Dovizioso

    Marc Márquez heeft teruggeslagen na zijn val op zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón. De regerend…

    MotoGP
  37. 13:50

    Overzicht: MotoGP-startopstelling voor GP van Aragón

    MotoGP
  38. Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring 13:18

    Samenvatting: eerste DTM-race op de Red Bull Ring

    Voor wie het zaterdag heeft gemist, een korte samenvatting van de eerste DTM-race op de Red Bull Ring.

    DTM
  39. Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken" 12:38

    Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken"

    Meer dan een zeventiende plaats zat er zondag niet in voor Bo Bendsneyder in de Grand Prix van Aragón. De 18-jarige coureur uit…

    MotoGP
  40. 12:20

    Moto3-stand: Mir stevent af op titel, Bendsneyder op P13

    MotoGP
  41. Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir 12:16

    Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir

    Na zijn keurige zesde plaats van twee weken geleden in de natte Grand Prix van San Marino is Bo Bendsneyder er op MotorLand…

    MotoGP
  42. Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen 11:48

    Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen

    Lando Norris kan vandaag (zondag) zijn vijfde titel in drie jaar tijd veroveren. De 17-jarige Brit werd vanochtend in de tweede…

    F3
  43. 11:15

    MotoGP: Márquez snelste in uitgestelde warm-up

    MotoGP
Meer nieuws