Achtergrond: wie is Michael van der Mark eigenlijk?

Achtergrond: wie is Michael van der Mark eigenlijk?

11 september 2017 – Eindelijk is het zover voor Michael van der Mark: als vervanger van niemand minder dan Valentino Rossi mag de 24-jarige uit Gouda zijn langverwachte MotoGP-debuut maken. Nadat er voor de Dutch TT van 2015 al veel gepraat werd over een mogelijke deelname van Van der Mark, en zijn naam in de voorbije seizoenen meermaals viel op de MotoGP-paddock, komt de droom over iets minder dan twee weken uit.

Van der Mark is een bekende naam in het Nederlandse motorwereldje, echter: daarbuiten valt zijn naam minder vaak. Dat is niet helemaal terecht, gezien zijn curriculum vitae; met drie eindwinsten in de 8 Uren van Suzuka en een Supersport-wereldtitel verdient Van der Mark veel krediet. Dat Yamaha voor hem heeft gekozen om publiekslieveling Rossi te vervangen, is dan ook niet meer dan logisch.

Debuut op 15-jarige leeftijd

Als elfjarig jongetje wordt Van der Mark verliefd op motoren: als hij eenmaal op de machine van Rossi heeft mogen zitten, weet het jochie het zeker – hij wil motorcoureur worden. Via de Dutch Junior Cup en het ONK 125cc wordt er al gauw deelname afgedwongen aan de Dutch TT: op 15-jarige leeftijd van Van der Mark zijn opwachting maken op de Drentse heide. Waar voltijdrijder Hugo van den Berg uitblinkt met P15 – en zodoende een punt haalt – oogst Van der Mark lof door als beste van de Nederlandse wildcardrijders te eindigen.

In het weekend dat idool Rossi zijn 100ste Grand Prix-overwinning scoort, mag Van der Mark zijn tweede opwachting maken in het GP-gebeuren. Wederom gebeurt het op een 125cc-machine, wederom maakt de jongeling een prima indruk. Ditmaal is een achttiende plaats het eindresultaat: Van der Mark houdt het oudere duo Jasper Iwema en Johann Zarco achter zich. Een jaar later, in 2010, verschijnt Van der Mark meermaals aan de start van een Grand Prix. Verder dan een twintigste plaats op het Circuit de Catalunya weet hij niet te komen.

De Superstock 600 is een klasse waarin het voor Van der Mark wél voor de wind gaat: in 2010 debuteert hij, in 2011 rijdt hij in tien deelnames naar vier overwinningen. Een jaar later is het raak: op 19-jarige leeftijd weet Van der Mark, uitkomend voor het team van Ten Kate, het kampioenschap op zijn naam te schrijven. De dominantie is bijzonder te noemen; zes van de tien races worden gewonnen, negenmaal staat de Zuid-Hollander op het ereschavot.

Kampioen en enduranceheld

Van der Mark vergaart faam bij het grote publiek als hij in 2013 zijn opwachting maakt in de Supersport-klasse, noem het de Moto2 van het Superbike-wereldkampioenschap. Titelfavorieten Sam Lowes en Kenan Sofuoglu hebben direct hun handen vol aan de Nederlander, die met een klapper binnenkomt: P3 in zijn eerste race. Op een enkele zege van Fabien Foret na mogen Lowes en Sofuoglu de zeges verdelen, Van der Mark valt echter op door constante prestaties. Het WK wordt besloten op een vierde plek.

Het grootste resultaat van zijn loopbaan tot dusver wordt echter niet behaald in de Supersport-klasse, maar op het circuit van Suzuka. Samen met Leon Haslam en Takumi Takahashi schrijft Van der Mark in zijn eerste deelname direct de befaamde achtuursrace op zijn naam – een feit dat hij precies een jaar later, met dezelfde teammaten, weet te herhalen.

Met een grote glimlach kan Van der Mark terugkijken op 2014: naast de 8 Uren van Suzuka voor de tweede maal te winnen, schrijft hij ook het Supersport-kampioenschap overtuigend op zijn naam. Zes van de elf wedstrijden eindigen met een podiumceremonie waarin het Wilhelmus gedraaid moet worden, viermaal wordt Van der Mark tweede. De eerste link naar de MotoGP wordt een halfjaartje na het successeizoen gelegd: terwijl Van der Mark net de opstap naar de Superbikes heeft gemaakt, kampt het MotoGP-team van Cardion AB met een geblesseerde rijder. Karel Abraham moet de Dutch TT missen en het eenmalig inzetten van Van der Mark zou veel aandacht kunnen genereren voor het Tsjechische team. Waar werkgever Ten Kate toestemt en ook Honda groen licht geeft, krabbelt Cardion AB op het laatste moment terug.

Geen MotoGP, wel MotoGP

Geen nood: Van der Mark gaat in 2015 rustig verder met prima presteren in de Superbikes, in het voorjaar van 2016 gaat het zelfs bijzonder goed. Drie podiumplaatsen volgen er op de eerste drie starts van het jaar, op het TT Circuit wordt een vierde bokaal gescoord. Twee additionele bezoekjes aan het ereschavot doen Van der Mark op een vierde plaats in de eindstand belanden. Anno 2017 zijn er nog geen podiumplaatsen bijgeschreven, toch presteert de afgelopen winter van Honda naar Yamaha verkaste Zuid-Hollander prima. Bovendien werd eind juli een derde zege in de 8 Uren van Suzuka gescoord.

Een wens gaat in vervulling als de equipe van Lin Jarvis, de meest aansprekende motorbrigade in het wegraceprogramma van Yamaha, Van der Mark oproept als Rossi moet passen wegens een kuit- en scheenbeenbreuk. Rossi betekent veel voor Van der Mark, zo gaf hij in een eerder stadium aan tijdens een door Honda opgezet interview: "Ik zag hem racen toen ik jong was en ik zou hem met recht de grootste invloed in mijn carrière willen noemen", meldde de man uit Gouda.

"Ik heb nog nooit op een MotoGP-machine gereden, dus dit zal een compleet nieuwe ervaring voor mij worden. Ik ben benieuwd hoe het voelt om op zo'n motorfiets in actie te komen. Het gaat niet makkelijk worden om zonder enig testwerk het Grand Prix-weekend in te vliegen, maar ik ben Yamaha ontzettend dankbaar voor deze kans", liet Van der Mark kort na zijn aanstelling weten. Op het Motorland Aragón zal er voor de eerste keer in twaalf en een half jaar een Nederlander aan de start verschijnen: wij wensen Michael van der Mark ontzettend veel succes!

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 september 2017

  2. Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken" 12:38

    Bendsneyder toch content: "Moeite op rechte stukken"

    Meer dan een zeventiende plaats zat er zondag niet in voor Bo Bendsneyder in de Grand Prix van Aragón. De 18-jarige coureur uit…

    MotoGP
  3. Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir 12:16

    Bendsneyder zeventiende in Aragón, achtste zege Mir

    Na zijn keurige zesde plaats van twee weken geleden in de natte Grand Prix van San Marino is Bo Bendsneyder er op MotorLand…

    MotoGP
  4. Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen 11:48

    Norris heeft titel in Europese Formule 3 voor het grijpen

    Lando Norris kan vandaag (zondag) zijn vijfde titel in drie jaar tijd veroveren. De 17-jarige Brit werd vanochtend in de tweede…

    F3
  5. 11:15

    MotoGP: Márquez snelste in uitgestelde warm-up

    MotoGP
  6. Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer 11:12

    Update: Fenestraz zet volgende stap naar titel, P6 Opmeer

    Sacha Fenestraz heeft een volgende stap gezet naar de titel in de Formule Renault 2.0 Eurocup. De Fransman zegevierde zondag in…

    FR 2.0
  7. Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur 10:42

    Mist zorgt voor uitloop: Moto3 start om 11.40 uur

    De Moto3-race in Aragón begint om 11.40 uur, in plaats van 11.00 uur, en is met zeven omlopen ingekort tot dertien ronden. De…

    MotoGP
  8. 09:54

    Overzicht: MotoGP-startopstelling voor GP van Aragón

    MotoGP
  9. Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race" 09:49

    Dovizioso start op P7: "Maak toch goede kans in race"

    Andrea Dovizioso kwam zaterdag in de kwalificatie voor de Grand Prix van Aragón niet verder dan de zevende tijd. De gedeelde…

    MotoGP
  10. Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard" 09:36

    Márquez valt in Q2: "Pushte waarschijnlijk iets te hard"

    Marc Márquez begint de Grand Prix van Aragón vanaf de vijfde plaats. De regerend wereldkampioen had zaterdag na de eerste run…

    MotoGP
  11. Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt 09:06

    Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt

    Pierre Gasly heeft goede zaken gedaan in de titelstrijd in de Super Formula. De Red Bull-junior eindigde zondag op Sportsland…

    SF
  12. Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties? 09:00

    Weekendschema: hoe laat zijn welke races en kwalificaties?

    Er is dit weekend geen Formule 1, toch gaan we een aantal mooie dagen tegemoet. De MotoGP racet op MotorLand Aragón, terwijl de…

    MotoGP
  13. zaterdag 23 september 2017

  14. Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal" 17:42

    Polesitter Viñales onder indruk: "Prestatie Rossi speciaal"

    Marc Márquez leek voor de vijfde achtereenvolgende keer met de poleposition voor de Grand Prix van Aragón aan de haal te gaan.…

    MotoGP
  15. Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk" 17:29

    Lorenzo heeft goed gevoel: "In de race is alles mogelijk"

    Een tweede plaats op de startgrid voor de Grand Prix van Aragón: zaterdagochtend had Jorge Lorenzo er lachend voor getekend. De…

    MotoGP
  16. Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten" 17:06

    Palmer geeft toe: "Druk van schouders dankzij punten"

    Veertien Grands Prix moest Jolyon Palmer geduld hebben, maar eindelijk heeft ook de 26-jarige Brit een score achter zijn naam…

    F1
  17. Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal 17:01

    Video: kijkje in het leven van IndyCar-coureur Graham Rahal

    Zijn vader won de Indianapolis 500, zijn vrouw scheurt wekelijks met bijzonder hoge snelheden over dragstrips en hijzelf rijdt…

    Indy
  18. Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter" 15:50

    Rossi stunt met P3: "Been wordt elke dag beetje beter"

    Niemand had het voor mogelijk gehouden, maar Valentino Rossi staat er toch: na afloop van de kwalificatie voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  19. Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten 15:43

    Aubry wint tweede FR2.0-race, Nederlanders buiten punten

    Na de zege van Sacha Fenestraz van zaterdagochtend heeft het Franse volkslied voor de tweede keer geklonken op het circuit…

    FR 2.0
  20. Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde 14:51

    Viñales stormt naar pole op Aragón, Rossi briljant derde

    Voor de eerste keer sinds de editie van 2012 heet de polesitter voor de Grand Prix van Aragón geen Marc Márquez: nadat de…

    MotoGP
  21. MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd 13:55

    MotoGP bevestigt wintertestkalender: Thailand toegevoegd

    Phillip Island is haar plaats op de testkalender van de MotoGP in ieder geval voor 2018 kwijt: het circuit nabij Melbourne is in…

    MotoGP
  22. 13:36

    Uitslag: Bendsneyder teleurgesteld met P20 in Moto3

    MotoGP
  23. Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos 13:29

    Terug naar 1973: debuut Safety Car zorgt voor chaos

    Op deze dag (23 september) in 1973 deed een wagen haar intrede in de Formule 1 die we anno 2017 nog altijd zien: de Safety Car.…

    F1
  24. Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties 12:12

    Versoepeling Formule 1-regels omtrent demonstraties

    Liberty Media blijft druk in de weer in een poging de Formule 1 dichterbij de fan te brengen: vanaf volgend jaar hebben de teams…

    F1
  25. Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4 11:28

    Ilott wint eerste race Red Bull Ring, Norris eindigt op P4

    De eerste krachtmeting in het Europese Formule 3-kampioenschap in het voorlaatste weekend van dit seizoen is een prooi geworden…

    F3
  26. Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2 10:43

    Snelste tijd voor Márquez, Rossi rechtstreeks naar Q2

    Na de gehele vrijdag in regenachtige omstandigheden te hebben afgewerkt, mochten de MotoGP-rijders zaterdagochtend op een droog…

    MotoGP
  27. Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd 09:56

    Fenestraz zegeviert in door mist gestaakte wedstrijd

    De eerste wedstrijd van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Spa-Francorchamps is nooit écht een wedstrijd geworden: er…

    FR 2.0
  28. vrijdag 22 september 2017

  29. Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher 16:53

    Een voorstelronde: Formule 4-team van Ralf Schumacher

    Zesvoudig Grand Prix-winnaar Ralf Schumacher is teambaas: de Duitser, inmiddels 42 jaar oud, runt samen met voormalig…

    Misc
  30. Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon 15:35

    Geluid F1-wagens onder de loep, ontwikkeling microfoon

    Het is een veelgehoorde klacht: de Formule 1-wagens van tegenwoordig zijn volgens menigeen te stil. Waar de V10- en V8-motoren…

    F1
  31. Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20 14:53

    Pedrosa besluit vrijdag als rapste, Rossi eindigt op P20

    Evenals in de ochtendsessie heeft een rijder van Repsol Honda de tijdenlijst als aanvoerder besloten: Dani Pedrosa klokte…

    MotoGP
  32. 'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie' 14:22

    'Movistar Yamaha beloont Van der Mark met testsessie'

    Even leek het erop dat Michael van der Mark komend weekend zijn MotoGP-debuut zou maken voor het team van Movistar Yamaha, maar…

    MotoGP
  33. Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht" 14:09

    Verstappen blikt op weg naar Maleisië terug: "Mooi gevecht"

    De Grand Prix van Maleisië kende voor Red Bull in 2016 de gedroomde afloop: Daniel Ricciardo en Max Verstappen werden eerste en…

    F1
  34. Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma 13:11

    Red Bull voegt vier karters toe aan juniorprogramma

    Wie er precies allemaal in het Red Bull Junior Team van volgend seizoen zitten is nog niet bekend, inmiddels is wel duidelijk…

    Misc
  35. Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien 12:47

    Fans kunnen favoriete Maleisische GP compleet terugzien

    In een poging om de Formule 1 dichterbij de liefhebbers te krijgen, heeft de officiële website van de koningsklasse van de…

    F1
  36. Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E 11:49

    Video: Piquet en Jaguar, nieuwe combinatie in Formule E

    De eerste drie Formule E-seizoenen werkte hij af in de kleuren van het team dat begon als Team China en uiteindelijk door het…

    FE
  37. Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende 10:43

    Márquez bovenaan op nat Aragón, Rossi achttiende

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragón is door kampioenschapsleider Marc Márquez als snelste besloten. De…

    MotoGP
  38. 'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018' 09:32

    'China en Bahrein wisselen van plaats op kalender 2018'

    Het is al jaren stuivertje wisselen tussen de Grands Prix van China en Bahrein: sinds het seizoen 2013 hebben de Aziatische…

    F1
  39. Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker 09:04

    Video: Mercedes presenteert een pitstop in het donker

    Met dank aan de samenwerking met printerleverancier Epson komt het Formule 1-team van Mercedes geregeld op de proppen met…

    F1
  40. donderdag 21 september 2017

  41. FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan 20:55

    FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

    De FIA heeft wijzigingen doorgevoerd aan het puntensysteem voor een superlicentie. Vanaf volgend jaar zijn verschillende…

    F1
  42. Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland 20:10

    Formule E brengt bijzonder bezoek aan Zwitserland

    Na 64 jaar vindt er komende zomer weer een autorace plaats in Zwitserland. Het Alpenland is opgenomen op de kalender voor de…

    FE
  43. FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap 19:50

    FIA werkt aan nieuw internationaal F3-kampioenschap

    De FIA werkt aan een nieuwe opzet voor het Formule 3-kampioenschap. De mondiale autosportbond zet in op één internationale…

    F3
  44. Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway 17:30

    Compilatie van IndyCar-race op Sonoma Raceway

    Een compilatie van de race op de Sonoma Raceway, waarin Josef Newgarden tot IndyCar-kampioen werd gekroond.

    Indy
Meer nieuws