Exclusief interview met Nigel Melker

Exclusief interview met Nigel Melker

25 oktober 2011 – Nigel Melker heeft een uitstekend jaar achter de rug. De 20-jarige Barendrechter boekte een zege in de GP3 en eindigde in het kampioenschap op een verdienstelijke derde stek. In de Europese F3 werden vier races gewonnen en was er een vierde plek in de eindstand. GPUpdate.net sprak de toekomstig GP2-coureur.

Afgelopen weekend waren de laatste races in de Formule 3 Euroseries. Je bent vierde geworden in dat kampioenschap, waarmee je de beste rookie was. Tevreden?
"Redelijk. Ik heb een weekend moeten missen, doordat het GP3-weekend in Monza samenviel met het weekend op Silverstone, dus daar hebben we wat punten laten liggen. Als ik dat weekend niet had gemist, was ik waarschijnlijk tweede geworden in de eindstand. Maar goed, dat zijn de risico's als je in twee klasses tegelijk rijdt. Ik heb dit jaar een paar races gewonnen, dus alles bij elkaar was het wel een prima seizoen voor me."

In het GP3-kampioenschap ben je als derde geëindigd. Hoe kijk je terug op dat seizoen?
"Voor de start van het seizoen riep ik dat ik kampioen wilde worden in de GP3. Dat is niet gelukt, maar ik ben wel in de top-drie geëindigd en daar ben ik ook heel tevreden mee. Het seizoen begon erg goed voor me en de titel leek aanvankelijk een heel realistisch doel, maar vervolgens ging het even wat minder, doordat er problemen waren in het team. Het ging daarna wel weer iets beter, maar aan het einde van het seizoen was ART gewoon heel erg sterk, met Valtteri Bottas en James Calado, die een paar dubbelzeges pakten. Tegen dat geweld konden we gewoon niet op."

Wat waren precies de problemen in het team?
"We hadden een engineer in het team die de verkeerde beslissingen nam. We zijn tijdens het seizoen van engineer gewisseld, waarna het dus weer wat beter ging. Maar het bleef lastig om de afstelling van de auto goed te krijgen. Vooral als het warmer was, zorgde de auto voor problemen. Omdat je tijdens het seizoen niet kunt testen, gaat het oplossen van zo'n probleem ook heel langzaam. Pas aan het einde van het jaar hadden we weer een goede auto. Maar goed, door die dingen die mis gingen, was het wel een heel leerzaam jaar. Je wordt er alleen maar sterker van."

Vorige week heb je voor de tweede keer aan een GP2-test meegedaan, in Barcelona. Hoe is de test verlopen?

"Het ging heel goed! De GP2-auto ligt me wel! Op de eerste dag reed ik voor Ocean Racing Technology. Ik was vierde in de ochtend en derde in de middag. Dat zijn gewoon goede resultaten, vooral als je je bedenkt dat de mannen boven me ervaren GP2-coureurs waren. Ik was die dag de beste rookie. Op de tweede dag testte ik voor iSport en was ik iets minder snel. Maar dat kwam ook omdat we ons toen niet echt bezig hielden met het rijden van snelle tijden, maar meer met het maken van lange runs en het oefenen van starts en pitstops, wat ook wel heel leerzaam was."

Eind september heb je ook voor het GP2-team van Arden getest, in Jerez. Wat zijn nou de verschillen tussen al die teams?
"Ze hebben allemaal zo hun eigen sterke punten. Zo heeft Arden een eigen simulator, zodat je je goed kunt voorbereiden op elke race. Bij Ocean hebben ze geen simulator, maar dat team beschikt weer over erg goede engineers, die de auto beter kunnen afstellen. Bij iSport was het allemaal vrij standaard. Ik werd daar ook minder gemotiveerd om hard te gaan. Ik had het idee dat ze daar al weten met welke twee coureurs ze volgend jaar gaan rijden. Maar het was wel weer nuttig dat zij mij ook starts en pitstops lieten oefenen. Bij Ocean en Arden werd ik wel echt aangemoedigd om sneller te gaan. Die teams willen mij ook graag hebben voor volgend jaar."

En? Ben je er al uit voor welk team je volgend jaar wil rijden?

"Nee, nog niet. Maar we zijn er druk mee bezig. We zijn ook nog met een paar andere teams in gesprek, waaronder DAMS, Racing Engineering en Team AirAsia. We moeten nu even rustig gaan kijken wat het beste bij me past. Hopelijk staat er voor januari een handtekening onder een contract."

Je hebt een extreem druk jaar achter de rug. Tijd voor vakantie?
"Nee, ik zal de komende maanden hard blijven trainen. Wat het rijden zelf betreft, is het even rustig. Er wordt dit jaar niet meer getest en ik heb ook geen plannen om mee te doen aan de GP2-race in Abu Dhabi. Dat is een losse race die nergens over gaat. Je kunt er wel wat ervaring opdoen, maar meedoen kost erg veel geld, terwijl je eigenlijk maar heel weinig rijdt. We steken dat geld dan liever in volgend jaar."

Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 28 februari 2020

  2. Prominente rol Williams-drama in Netflix-docu Drive 2 Survive 07:30

    Prominente rol Williams-drama in Netflix-docu Drive 2 Survive

    Vandaag verschijnt op Netflix het tweede seizoen van Drive 2 Survive online. In de tiendelige serie wordt het wel en wee achter…

    F1
  3. Overzicht: Deze coureurs komen op de laatste F1-testdag in actie 02:30

    Overzicht: Deze coureurs komen op de laatste F1-testdag in actie

    De Formule 1-wintertests zitten er bijna op. Vandaag draaien de teams hun laatste rondjes op het Circuit de Barcelona-Catalunya…

    F1
  4. Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Race jij op gloednieuwe Pirelli-banden naar Zandvoort? Schaf ze aan, profiteer van gratis montage en wie weet win jij 2 kaarten.

  5. donderdag 27 februari 2020

  6. Vettel legt vinger op zere plek: "Auto is te draggy" 20:37

    Vettel legt vinger op zere plek: "Auto is te draggy"

    Sebastian Vettel stelt dat zijn nieuwe Ferrari Formule 1-bolide te veel drag produceert en het team daarom qua topsnelheid…

    F1
  7. Tech: Het nieuwe aeropakket van Red Bull geanalyseerd 19:35

    Tech: Het nieuwe aeropakket van Red Bull geanalyseerd

    Red Bull Racing kwam tijdens de tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest in Barcelona in actie met een nieuw aerodynamisch…

    F1
  8. Albon ziet testwerk bemoeilijkt worden door harde wind 19:29

    Albon ziet testwerk bemoeilijkt worden door harde wind

    Alexander Albon zegt dat de stevige bries die donderdagmiddag op het circuit van Barcelona stond het testen niet gemakkelijk…

    F1
  9. 18:05

    Volledige uitslag van de vijfde F1-wintertestdag in Barcelona

    F1
  10. Vettel snelste op voorlaatste dag, motorprobleem Hamilton 18:02

    Vettel snelste op voorlaatste dag, motorprobleem Hamilton

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd neergezet op de voorlaatste testdag in Barcelona. De Duitser noteerde in de ochtend een…

    F1
  11. Vijf dingen om naar uit te kijken bij Drive to Survive seizoen 2 17:41

    Vijf dingen om naar uit te kijken bij Drive to Survive seizoen 2

    In maart 2019 kregen Formule 1-fans voor de eerste keer een echte blik achter de schermen bij hun geliefde sport. De serie Drive…

    F1
  12. Opnieuw motorisch probleem voor Mercedes tijdens wintertest 17:28

    Opnieuw motorisch probleem voor Mercedes tijdens wintertest

    Mercedes heeft op de voorlaatste dag van de Formule 1-wintertests in Barcelona opnieuw te maken gekregen met motorische…

    F1
  13. Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid" 17:03

    Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid"

    Max Verstappen zegt voorbereid te zijn op eventuele gevolgen die het coronavirus kan hebben op de Formule 1. De Grand Prix van…

    F1
  14. Update coronavirus: DTM verplaatst test 16:40

    Update coronavirus: DTM verplaatst test

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  15. Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort 15:28

    Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort

    Het Circuit Zandvoort is klaar, vorige week werd de laatste laag asfalt gelegd en dus is het tijd om de baan te testen. Vandaag…

    Misc
  16. Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur 14:13

    Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur

    De afdeling van de Formul 1e-organisatie die zich bezighoudt met de sponsorcontracten krijgt een nieuwe baas. De Engelsman Ben…

    F1
  17. 14:05

    Liveblog: De tweede Formule 1-wintertest in Barcelona

    F1
  18. Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden" 13:50

    Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden"

    Max Verstappen ging in de ochtendsessie niet zo vaak de baan van Barcelona rond als hij graag had gewild. Aan het begin van de…

    F1
  19. Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel 13:21

    Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel

    Ferrari verwacht een soepele afronding van de contractonderhandelingen met Sebastian Vettel. De huidige verbintenis van de…

    F1
  20. Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood 13:03

    Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd gereden op de ochtend van de voorlaatste testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur…

    F1
  21. 12:40

    Foto's: Dag 2 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  22. Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds 11:55

    Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds

    Pirelli heeft bekendgemaakt welke banden het meeneemt naar de Grand Prix van Nederland. De Italiaanse bandenleverancier opteert…

    F1
  23. Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron 11:15

    Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron

    Zo op het eerste gezicht lijkt Williams een veel betere start van het seizoen te hebben dan in 2019, maar het team uit Grove is…

    F1
  24. Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020" 11:00

    Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020"

    Rinus van Kalmthout debuteert over ruim twee weken in de IndyCar Series. Het talent uit Hoofddorp heeft, net als zijn werkgever…

    Indy
  25. Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit" 10:47

    Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit"

    Sergio Perez is buitengewoon te spreken over de nieuwe auto van zijn werkgever Racing Point. Volgens de Mexicaan is de RP20 de…

    F1
  26. In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort 09:58

    In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort

    GPUpdate.net kan als eerste foto's tonen van de volledig afgewerkte Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort. In beeld: De…

    F1
  27. Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1 08:00

    Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1

    Dat de 2020-auto van Racing Point verdacht veel op de Mercedes van vorig jaar lijkt, is al lang geen verrassing meer. De…

    F1
  28. Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona

    De tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest staat vandaag op het programma. Na een openingsdag waar veel teams ervoor…

    F1
  29. woensdag 26 februari 2020

  30. Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door 20:48

    Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door

    De Formule 1 Grand Prix van Vietnam gaat vooralsnog gewoon door, ondanks de situatie met het coronavirus in grote delen van…

    F1
  31. Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo" 20:44

    Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo"

    Het had er alle schijn van dat Robert Kubica aan het einde van de ochtendsessie nadrukkelijk voor de snelste tijd van de dag…

    F1
  32. Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet" 19:54

    Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet"

    Ferrari kijkt tot dusver vakkundig de kat uit de boom in Barcelona. Volgens Mercedes speelt de Scuderia verstoppertje door…

    F1
  33. Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag 19:21

    Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag

    Red Bull heeft voor het eerst tijdens de wintertests in Barcelona serieus tijdverlies geleden. Werk aan de ophanging betekende…

    F1
  34. 18:41

    Volledige uitslag van de vierde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  35. Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2 18:05

    Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2

    Robert Kubica heeft de tweede wintertest op het circuit van Barcelona afgetrapt met de snelste tijd. De reserverijder van Alfa…

    F1
  36. Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit" 17:26

    Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit"

    Ferrari heeft in een eerder stadium overwogen om het DAS-systeem te introduceren in de Formule 1. Het Italiaanse team zag daar…

    F1
  37. 16:50

    Foto's: Dag 1 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  38. F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst 16:36

    F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst

    Voor het eerst sinds de overname van de Formule 1 in 2017 schrijft de Formula One Group (FOG), waarin de activiteiten van de…

    F1
  39. Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault" 16:00

    Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault"

    Het contract van Daniel Ricciardo loopt aan het eind van dit jaar af. De Australiër is voor 2021 al meermaals in verband…

    F1
  40. Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden 15:13

    Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden

    De Formule 1 moet voorkomen dat technische creativiteit te veel wordt ingeperkt en daardoor innovaties als het Mercedes…

    F1
  41. Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd 14:35

    Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd

    Red Bull-coureur Alexander Albon heeft bevestigd dat er tijdens de ochtendsessie op de eerste dag van de tweede testweek in…

    F1
  42. Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen' 14:17

    Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen'

    Mocht Red Bull hem een auto geven die de strijd aan kan met de Mercedes W11 dan heeft Max Verstappen dit jaar een serieuze kans…

    F1
  43. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull geanalyseerd 14:07

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull geanalyseerd

    De nieuwe Red Bull-bolide is volgens Max Verstappen en Alexander Albon een verbetering ten opzichte van de 2019-auto. Eén van…

    F1
  44. De laatste tech updates van de F1-wintertest in Barcelona 13:30

    De laatste tech updates van de F1-wintertest in Barcelona

    De tweede Formule 1-wintertest is van start gegaan. Diverse teams kwamen direct in actie met nieuwe elementen. Onze tech-expert…

    F1
Meer nieuws