Preview: opnieuw een zinderende finale in de Formule E?

Preview: opnieuw een zinderende finale in de Formule E?

28 juni 2016 – Waar het voetbal dezer dagen in vele huiskamers de klok slaat en ook het Franse wielrengeweld dit weekend weer van start gaat, maakt GPUpdate.net zich op voor het zeer aantrekkelijke toetje van de Grand Prix van Oostenrijk komende zondag. In het Londense Battersea Park vechten een Zwitser en een Braziliaan uit wie zich de tweede kampioen van de Formule E mag noemen. Een vooruitblik op het duel tussen een ijzersterke David en een onstabiele Goliath.

De Formule 1, bestaande sinds 1950, is altijd het summum van de autosport geweest. Iconische merken en dito rijders namen deel aan de spectaculairste wedstrijden, die wereldwijd steeds meer aanzien kregen. Toch bekroop de internationale autosportfederatie zo rond de eeuwwisseling het gevoel dat er milieubewuster geracet moest worden. De wereld was aan het veranderen, zo deelde onder anderen voormalig Amerikaans presidentskandidaat Al Gore mee.

Een elektrische klasse bleek de oplossing, al had dit nog de nodige voeten in de aarde. De gedachte werd waarheid op 13 september 2014, toen de lichten doofden voor de start van de allereerste Formule E-race, een kampioenschap dat enkel op stratencircuits wordt verreden en waar fans hun favoriete coureurs een extra tal paardenkrachten konden geven door op sociale media via de FanBoost op ze te stemmen. De meningen waren behoorlijk verdeeld: waar de een de FE dé toekomst noemde, vond de ander de klasse waardeloos door het gebrek aan snelheid en geluid. De serie steeg echter snel in waardering en leverde met name in het seizoen 2015-16 zeer aantrekkelijke en enerverende races op.

Sebastien Buemi (2e, 140 punten)
Deze Zwitser, die het kampioenschap vorig jaar op de slotdag met dank aan Nelsinho Piquet door zijn vingers zag glippen, maakt ook dit seizoen kans op de titel - en wat zou het een regelrecht drama zijn mocht hij het weer niet halen. Met één puntje achterstand op de kampioenschapsleider en nog zestig in het vat is alles natuurlijk nog mogelijk, maar we hebben vorig jaar gezien hoe Buemi met druk omgaat. De ietwat koppige Renault e.dams-coureur zou in alle gevallen de kampioen van het seizoen 2015-16 moeten worden: zijn wagen was de allersnelste, daar viel geen speld tussen te krijgen. Als de Zwitser alles voor elkaar had, zoals we dit seizoen meer dan eens zagen, was hij onnavolgbaar.

Toch laat de inmiddels 27-jarige oud-Formule 1-coureur het wederom aankomen op een showdown: vooral in 2016 was Buemi zeker niet foutloos. Waar in de eerste drie races (allen gehouden in 2015) liefst twee poles, twee zeges en drie snelste ronden werden genoteerd, zakte de WEC-kampioen van 2014 in het voorjaar, met name in de kwalificaties, zwaar door het ijs. Gezegd moet worden dat Buemi ook wel eens pech had, maar het om kunnen gaan met tegenspoed is misschien wel belangrijker dan het kunnen omgaan met succes. Hierin liet de Zwitser zich nog wel eens van zijn slechtere kanten zien, door zijn waarheden over de boardradio kenbaar te maken of zich onsportief uit te laten tegenover zijn rivalen.

Lucas di Grassi (1e, 141 punten)

Tegenover de frêle, kleinere Zwitser staat charmeur Lucas di Grassi. De 31-jarige, die één seizoen lang zijn geluk in de F1 mocht beproeven bij de Virgin-stal van Richard Branson, rijdt al sinds de oprichting van de FE voor het team van Hans-Jürgen Abt, de baas van Audi-tuner Abt Sportsline. De Braziliaan kon vorig seizoen lang wedijveren in de titelstrijd, maar moest voor de laatste race zijn meerdere erkennen in Piquet en Buemi. Di Grassi kent een formidabele jaargang: ondanks dat hij over relatief gezien slechter materiaal dan Buemi beschikt, wist hij elke race op het podium te besluiten. Een diskwalificatie in Mexico (waar zijn wagen 1,8 kilo te licht was) kostte hem echter zeer waardevolle punten.

Di Grassi geldt als één van de publiekslievelingen en is na het Mexicaanse uitsluitsel alleen maar beter gaan rijden. De Braziliaan sloeg keihard terug met twee achtereenvolgende zeges in de straten van Long Beach en Parijs, en hield de schade beperkt toen Buemi in Berlijn het momentum weer terugvond. Het is de vraag of hij Buemi achter zich kan houden in de twee afsluitende races in Londen.

De omstandigheden
Voor Di Grassi zou het ideaal zijn als het Britse weer haar eeuwenoude gezicht laat zien: de Braziliaan heeft baat bij een koude danwel natte baan, aangezien de Renault e.dams van Buemi daarop minder goed tot zijn recht komt. Voor de Zwitser zou het daarentegen beter bloedheet kunnen zijn: in Beijing, Punta del Este en Berlijn boekte hij zijn zeges onder hoge temperaturen. De weersvoorspellingen lijken beide coureurs een keer te helpen: op de zaterdag door twintig à 22 graden en een lichte bewolking te tonen, wat Buemi in de kaart speelt. Op zondag is de kans groot dat het kwik in Londen niet boven de vijftien graden uitkomt, bovendien is er een grote kans op neerslag, iets waar Di Grassi de vingers voor kruist.

Van hun collega's hoeven Buemi en Di Grassi geen wonderen te verwachten: Nicolas Prost heeft bepaald niet het talent van zijn roemrijke vader Alain geërfd en ook Daniel Abt, het zoontje van de Abt-baas, is geen Michael Schumacher. De Fransman en de Duitser weten zo af en toe een flinke sloot punten te scoren, Prost kwalificeert zich regelmatig vooraan maar zakt in acht van de tien gevallen ook rap terug. Abt liet met een tweede plaats in Berlijn zijn beste klassering ooit noteren, al was dit niet de bedoeling: met teamgenoot Di Grassi in het kielzog wilde de voormalig GP2-coureur zijn Braziliaanse collega een handje helpen in de titelstrijd door hem langszij te laten, maar de inmiddels viervoudig ePrix-winnaar begreep de hint niet toen Abt zijn wagen extreem vertraagde. Zodoende liep Di Grassi drie waardevolle punten mis. Prost wilde in het verloop van het seizoen zijn teamgenoot Buemi nog wel eens ondersteunen door in de pitstraat ineens op de rem te trappen of niet helemaal wakker aan een herstart te beginnen.

Verder speelt de anderhalf week geleden verreden 24 uur van Le Mans een groot deel in de gedachten van de rijders. Di Grassi kwam, uitkomend voor het team van Audi, snel in aanraking met mechanische problemen, maar het was Buemi die met zijn Toyota-teammaten de voorpagina's haalde. De voormalig Toro Rosso-rijder zag stalgenoot Kazuki Nakajima na 23 uur en 55 minuten ineens met een slakkengang over het Franse asfalt kruipen; een zeker lijkende overwinning viel in het putje door een turbogerelateerd probleem. De Zwitser zal extra gebrand zijn om de FE-titel, die een jaar geleden zo jammerlijk aan hem voorbij ging, nu wel te pakken.

Het Leicester City-scenario
Hebben we dan alles besproken en is iedereen goed ingelicht voor het laatste raceweekend? Nou nee, nog niet helemaal. Er rijdt namelijk nog een coureur rond die aanspraak maakt op de titel, maar dan moeten er wel heel vreemde dingen gaan gebeuren. DS Virgin-coureur Sam Bird, die één race won (Buenos Aires) en driemaal de pole pakte, heeft met 59 punten achterstand een mathematische kans op het kampioenschap. Wat er dan moet gebeuren is minder waarschijnlijk: Di Grassi mag het hele weekend geen punten halen, Buemi mag maximaal één keer tiende worden en beide rijders mogen geen poleposities noch snelste ronden scoren. Bird moet daarentegen álles goed doen: twee poles, twee snelste ronden en twee zeges zouden hem in theorie de titel kunnen opleveren.

De eerste ePrix in het Battersea Park is aanstaande zaterdagmiddag, waar ongeveer een uur na afloop van de kwalificatie voor de GP van Oostenrijk de lichten zullen doven. Op zondagmiddag volgt de seizoensafsluiter, die wederom kort na het F1-geweld volgt.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 9 augustus 2020

  2. Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos" 13:20

    Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos"

    Lawrence Stroll is woest over de vele verdachtmakingen aan het adres van Racing Point door rivaliserende F1-teams. De grote…

    F1
  3. Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18 13:02

    Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18

    Enea Bastianini heeft zondag een dominante overwinning geboekt tijdens de Moto2 Grand Prix van Tsjechië. De coureur ging van…

    MotoGP
  4. Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden" 12:29

    Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden"

    Nico Hülkenberg mag zondagmiddag vanaf de tweede startrij op jacht naar zijn eerste podium in de Formule 1. De Duitse invaller…

    F1
  5. Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao 12:21

    Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao

    Regerend wereldkampioen Jonathan Rea heeft voor zondagmiddag de beste startpositie voor de tweede race van het WK Superbikes in…

    Superbike
  6. Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs 12:19

    Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs

    De tweede Formule 2-race van dit weekend op Silverstone is gewonnen door Yuki Tsunoda. De Japanse coureur van Carlin lag lange…

    F1
  7. Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno 11:46

    Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno

    Leopard Honda-rijder Dennis Foggia heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix gewonnen. In de Moto3-klasse was…

    MotoGP
  8. Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes 11:16

    Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes

    Racing Point kreeg voor de start van het seizoen de beschikking over brake ducts van Mercedes. Het team mocht deze onderdelen op…

    F1
  9. Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone 10:59

    Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone

    Bent Viscaal heeft zijn eerste overwinning geboekt in de Formule 3. De coureur van MP Motorsport was op Silverstone in een…

    FIA F3
  10. Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP? 10:22

    Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP?

    Meer nog dan de perikelen rond het kopiëren van brake ducts of het optreden van Nico Hülkenberg, zorgt het rubber van Pirelli…

    F1
  11. 10:14

    Volledige uitslag warm-up MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  12. Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië 10:06

    Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro heeft zijn ambities voor de Grand Prix van Tsjechië kracht bijgezet met de snelste tijd in de…

    MotoGP
  13. 10:00

    Startopstelling voor de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  14. Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano 08:58

    Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia is zaterdag succesvol geopereerd aan een breuk in zijn scheenbeen. De Italiaan liep die…

    MotoGP
  15. Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement 08:00

    Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement

    Christian Horner verwacht dat alle tien Formule 1-teams, ondanks tegenwerpingen van Mercedes, het nieuwe Concorde Agreement…

    F1
  16. Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point 07:30

    Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point

    Max Verstappen verwacht zondag in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone niet al te veel last te hebben van Racing Point…

    F1
  17. 07:00

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  18. zaterdag 8 augustus 2020

  19. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP 20:50

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP

    Bekijk de kwalificatieduels tussen alle teamgenoten in de Formule 1 na afloop van de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP op…

    F1
  20. Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op" 20:33

    Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op"

    Andrea Dovizioso heeft geen verklaring voor zijn slechte optreden tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  21. Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound 20:28

    Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound

    Hoewel Max Verstappen de enige was die ervoor koos om in het tweede kwalificatiedeel met de harde band te rijden, was het…

    F1
  22. Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn 20:16

    Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn

    Maximilian Günther heeft de derde krachtmeting van de Formule E in Berlijn gewonnen. De BMW Andretti-coureur ging in de…

    FE
  23. Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco 19:15

    Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco

    Johann Zarco trainde zaterdagmiddag op sensationele wijze pole-position voor de Grand Prix van Tsjechië en dat was een 'grotere…

    MotoGP
  24. Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop" 19:11

    Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop"

    Sebastian Vettel blijft met veel vraagtekens achter na de kwalificatie voor de 70th Anniversary Grand Prix. De Duitser vond zijn…

    F1
  25. 18:49

    Foto's: De zaterdag van de 70th Anniversary GP F1

    F1
  26. Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen" 18:42

    Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen"

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft de misère van Jerez achter zich gelaten tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix…

    MotoGP
  27. Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone 18:40

    Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone

    Ferrari-junior Callum Ilott heeft de macht gegrepen in de FIA Formule 2 na een overwinning in de hoofdrace op…

    FIA F2
  28. Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen 18:09

    Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen

    Daniel Ricciardo lijkt de zaken bij Renault aardig op de rit te hebben. Waar de Australiër zich vorige week nog als achtste…

    F1
  29. Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt' 17:41

    Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt'

    Tijdens het tweede raceweekend op rij van de Formule 1 op Silverstone waren de rollen omgekeerd. Niet Lewis Hamilton, maar…

    F1
  30. Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell 17:05

    Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell

    Esteban Ocon start de 70th Anniversary Grand Prix zondag niet vanaf de elfde, maar vanaf de veertiende plaats. De Franse coureur…

    F1
  31. Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel" 16:57

    Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel"

    Max Verstappen heeft naast het dominante Mercedes-duo ook Nico Hülkenberg voor moeten laten tijdens de kwalificatie voor de…

    F1
  32. Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert 16:37

    Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert

    Michael van der Mark heeft voor de eerste keer in 2020 een podiumplaats behaald in een hoofdrace van de World Superbike. De…

    Superbike
  33. Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen" 16:36

    Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen"

    Nico Hülkenberg heeft zich verrassend als derde gekwalificeerd voor de 70th Anniversary GP. De Duitse invaller reed op…

    F1
  34. 16:12

    Volledige uitslag kwalificatie 70th Anniversary GP F1

    F1
  35. Bottas verslaat Hamilton in strijd om pole, Verstappen op P4 16:06

    Bottas verslaat Hamilton in strijd om pole, Verstappen op P4

    Valtteri Bottas heeft Lewis Hamilton verslagen in het gevecht om de pole-position voor de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  36. Vergne machtig naar pole voor derde FE-race Berlijn, Frijns zesde 15:45

    Vergne machtig naar pole voor derde FE-race Berlijn, Frijns zesde

    Jean-Eric Vergne heeft zich gerevancheerd voor de tegenvallende eerste races in Berlijn door met groot verschil pole-position te…

    FE
  37. Zarco stunt met pole in Brno, Quartararo valt 14:52

    Zarco stunt met pole in Brno, Quartararo valt

    Johann Zarco heeft op sensationele wijze pole-position gepakt voor de Grand Prix van Tsjechië. De Fransman versloeg landgenoot…

    MotoGP
  38. 14:40

    LIVE: Volg hier de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP

    F1
  39. Verstappen blij met harde leerschool: "Marko is vooral realistisch" 14:19

    Verstappen blij met harde leerschool: "Marko is vooral realistisch"

    Red Bull-adviseur Helmut Marko heeft de reputatie onverbiddelijk te zijn en coureurs bij tegenvallende prestaties snel aan de…

    F1
  40. Ferrari wisselt motoren van beide auto's na problemen bij Vettel 14:15

    Ferrari wisselt motoren van beide auto's na problemen bij Vettel

    Ferrari heeft voor aanvang van de derde vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix de motoren van beide bolides…

    F1
  41. 14:09

    Volledige uitslag vierde training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  42. 13:48

    Formule 1-foto's: De zaterdag van de 70th Anniversary GP

    F1
Meer nieuws