Preview: opnieuw een zinderende finale in de Formule E?

Preview: opnieuw een zinderende finale in de Formule E?

28 juni 2016 – Waar het voetbal dezer dagen in vele huiskamers de klok slaat en ook het Franse wielrengeweld dit weekend weer van start gaat, maakt GPUpdate.net zich op voor het zeer aantrekkelijke toetje van de Grand Prix van Oostenrijk komende zondag. In het Londense Battersea Park vechten een Zwitser en een Braziliaan uit wie zich de tweede kampioen van de Formule E mag noemen. Een vooruitblik op het duel tussen een ijzersterke David en een onstabiele Goliath.

De Formule 1, bestaande sinds 1950, is altijd het summum van de autosport geweest. Iconische merken en dito rijders namen deel aan de spectaculairste wedstrijden, die wereldwijd steeds meer aanzien kregen. Toch bekroop de internationale autosportfederatie zo rond de eeuwwisseling het gevoel dat er milieubewuster geracet moest worden. De wereld was aan het veranderen, zo deelde onder anderen voormalig Amerikaans presidentskandidaat Al Gore mee.

Een elektrische klasse bleek de oplossing, al had dit nog de nodige voeten in de aarde. De gedachte werd waarheid op 13 september 2014, toen de lichten doofden voor de start van de allereerste Formule E-race, een kampioenschap dat enkel op stratencircuits wordt verreden en waar fans hun favoriete coureurs een extra tal paardenkrachten konden geven door op sociale media via de FanBoost op ze te stemmen. De meningen waren behoorlijk verdeeld: waar de een de FE dé toekomst noemde, vond de ander de klasse waardeloos door het gebrek aan snelheid en geluid. De serie steeg echter snel in waardering en leverde met name in het seizoen 2015-16 zeer aantrekkelijke en enerverende races op.

Sebastien Buemi (2e, 140 punten)
Deze Zwitser, die het kampioenschap vorig jaar op de slotdag met dank aan Nelsinho Piquet door zijn vingers zag glippen, maakt ook dit seizoen kans op de titel - en wat zou het een regelrecht drama zijn mocht hij het weer niet halen. Met één puntje achterstand op de kampioenschapsleider en nog zestig in het vat is alles natuurlijk nog mogelijk, maar we hebben vorig jaar gezien hoe Buemi met druk omgaat. De ietwat koppige Renault e.dams-coureur zou in alle gevallen de kampioen van het seizoen 2015-16 moeten worden: zijn wagen was de allersnelste, daar viel geen speld tussen te krijgen. Als de Zwitser alles voor elkaar had, zoals we dit seizoen meer dan eens zagen, was hij onnavolgbaar.

Toch laat de inmiddels 27-jarige oud-Formule 1-coureur het wederom aankomen op een showdown: vooral in 2016 was Buemi zeker niet foutloos. Waar in de eerste drie races (allen gehouden in 2015) liefst twee poles, twee zeges en drie snelste ronden werden genoteerd, zakte de WEC-kampioen van 2014 in het voorjaar, met name in de kwalificaties, zwaar door het ijs. Gezegd moet worden dat Buemi ook wel eens pech had, maar het om kunnen gaan met tegenspoed is misschien wel belangrijker dan het kunnen omgaan met succes. Hierin liet de Zwitser zich nog wel eens van zijn slechtere kanten zien, door zijn waarheden over de boardradio kenbaar te maken of zich onsportief uit te laten tegenover zijn rivalen.

Lucas di Grassi (1e, 141 punten)

Tegenover de frêle, kleinere Zwitser staat charmeur Lucas di Grassi. De 31-jarige, die één seizoen lang zijn geluk in de F1 mocht beproeven bij de Virgin-stal van Richard Branson, rijdt al sinds de oprichting van de FE voor het team van Hans-Jürgen Abt, de baas van Audi-tuner Abt Sportsline. De Braziliaan kon vorig seizoen lang wedijveren in de titelstrijd, maar moest voor de laatste race zijn meerdere erkennen in Piquet en Buemi. Di Grassi kent een formidabele jaargang: ondanks dat hij over relatief gezien slechter materiaal dan Buemi beschikt, wist hij elke race op het podium te besluiten. Een diskwalificatie in Mexico (waar zijn wagen 1,8 kilo te licht was) kostte hem echter zeer waardevolle punten.

Di Grassi geldt als één van de publiekslievelingen en is na het Mexicaanse uitsluitsel alleen maar beter gaan rijden. De Braziliaan sloeg keihard terug met twee achtereenvolgende zeges in de straten van Long Beach en Parijs, en hield de schade beperkt toen Buemi in Berlijn het momentum weer terugvond. Het is de vraag of hij Buemi achter zich kan houden in de twee afsluitende races in Londen.

De omstandigheden
Voor Di Grassi zou het ideaal zijn als het Britse weer haar eeuwenoude gezicht laat zien: de Braziliaan heeft baat bij een koude danwel natte baan, aangezien de Renault e.dams van Buemi daarop minder goed tot zijn recht komt. Voor de Zwitser zou het daarentegen beter bloedheet kunnen zijn: in Beijing, Punta del Este en Berlijn boekte hij zijn zeges onder hoge temperaturen. De weersvoorspellingen lijken beide coureurs een keer te helpen: op de zaterdag door twintig à 22 graden en een lichte bewolking te tonen, wat Buemi in de kaart speelt. Op zondag is de kans groot dat het kwik in Londen niet boven de vijftien graden uitkomt, bovendien is er een grote kans op neerslag, iets waar Di Grassi de vingers voor kruist.

Van hun collega's hoeven Buemi en Di Grassi geen wonderen te verwachten: Nicolas Prost heeft bepaald niet het talent van zijn roemrijke vader Alain geërfd en ook Daniel Abt, het zoontje van de Abt-baas, is geen Michael Schumacher. De Fransman en de Duitser weten zo af en toe een flinke sloot punten te scoren, Prost kwalificeert zich regelmatig vooraan maar zakt in acht van de tien gevallen ook rap terug. Abt liet met een tweede plaats in Berlijn zijn beste klassering ooit noteren, al was dit niet de bedoeling: met teamgenoot Di Grassi in het kielzog wilde de voormalig GP2-coureur zijn Braziliaanse collega een handje helpen in de titelstrijd door hem langszij te laten, maar de inmiddels viervoudig ePrix-winnaar begreep de hint niet toen Abt zijn wagen extreem vertraagde. Zodoende liep Di Grassi drie waardevolle punten mis. Prost wilde in het verloop van het seizoen zijn teamgenoot Buemi nog wel eens ondersteunen door in de pitstraat ineens op de rem te trappen of niet helemaal wakker aan een herstart te beginnen.

Verder speelt de anderhalf week geleden verreden 24 uur van Le Mans een groot deel in de gedachten van de rijders. Di Grassi kwam, uitkomend voor het team van Audi, snel in aanraking met mechanische problemen, maar het was Buemi die met zijn Toyota-teammaten de voorpagina's haalde. De voormalig Toro Rosso-rijder zag stalgenoot Kazuki Nakajima na 23 uur en 55 minuten ineens met een slakkengang over het Franse asfalt kruipen; een zeker lijkende overwinning viel in het putje door een turbogerelateerd probleem. De Zwitser zal extra gebrand zijn om de FE-titel, die een jaar geleden zo jammerlijk aan hem voorbij ging, nu wel te pakken.

Het Leicester City-scenario
Hebben we dan alles besproken en is iedereen goed ingelicht voor het laatste raceweekend? Nou nee, nog niet helemaal. Er rijdt namelijk nog een coureur rond die aanspraak maakt op de titel, maar dan moeten er wel heel vreemde dingen gaan gebeuren. DS Virgin-coureur Sam Bird, die één race won (Buenos Aires) en driemaal de pole pakte, heeft met 59 punten achterstand een mathematische kans op het kampioenschap. Wat er dan moet gebeuren is minder waarschijnlijk: Di Grassi mag het hele weekend geen punten halen, Buemi mag maximaal één keer tiende worden en beide rijders mogen geen poleposities noch snelste ronden scoren. Bird moet daarentegen álles goed doen: twee poles, twee snelste ronden en twee zeges zouden hem in theorie de titel kunnen opleveren.

De eerste ePrix in het Battersea Park is aanstaande zaterdagmiddag, waar ongeveer een uur na afloop van de kwalificatie voor de GP van Oostenrijk de lichten zullen doven. Op zondagmiddag volgt de seizoensafsluiter, die wederom kort na het F1-geweld volgt.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 28 maart 2020

  2. Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend" 19:15

    Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend"

    Valentino Rossi hoopt dat de MotoGP zoveel mogelijk races kan redden in 2020. De Italiaan van Yamaha vindt ook het format van de…

    MotoGP
  3. Kijktip van de dag: Code Oranje 18:30

    Kijktip van de dag: Code Oranje

    Jeffrey Herlings, Glenn Coldenhoff, Calvin Vlaanderen, Roan van de Moosdijk en team manager Patrice Assendelft hebben…

    Misc
  4. 17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring 17:10

    17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  5. Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen 16:51

    Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen

    Esteban Ocon gebruikt de periode zonder Formule 1-races om een van zijn passies op te pakken: het racen met op afstand…

    F1
  6. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  7. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  8. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  9. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  10. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  11. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  12. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  13. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  14. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  15. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  16. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  17. vrijdag 27 maart 2020

  18. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  19. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  20. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  21. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  22. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  23. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  24. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  25. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  26. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  27. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  28. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  29. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  30. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  31. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  32. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  33. donderdag 26 maart 2020

  34. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  35. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
  36. Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007 17:57

    Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007

    Drie mannen speelden de hoofdrol tijdens de Catalaanse Grand Prix van 2007: Casey Stoner, Valentino Rossi en Dani Pedrosa…

    MotoGP
  37. Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders 15:47

    Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders

    De Amerikaanse IndyCar is laat op de kar van de esports gesprongen, maar maakt dat dit weekend goed met een vol startveld met…

    Indy
  38. Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten' 14:35

    Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten'

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer weet dat er door de uitbraak van het coronavirus geen enkele zekerheid is over het moment…

    F1
  39. Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas 14:30

    Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas

    De Braziliaan Pietro Fittipaldi en de Zwitser Louis Delétraz zijn dit seizoen de officiële test- en reservecoureurs van het…

    F1
  40. Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020? 13:22

    Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020?

    Vanzelfsprekend draait alles om het coronavirus, maar in sportief opzicht houdt het DAS-systeem de gemoederen bezig. Deze…

    F1
  41. MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez 12:11

    MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez

    Het MotoGP-seizoen begint dit jaar niet in Jerez. De internationale motorsportfederatie FIM laat weten dat de Grote Prijs van…

    MotoGP
  42. Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie 12:08

    Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie

    Alle teamleden van McLaren die in Australië achterbleven vanwege zorgen over het coronavirus zijn veilig thuisgekomen. Dat…

    F1
  43. Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad" 11:19

    Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad"

    Helmut Marko denkt dat hij het coronavirus al heeft gehad en inmiddels ook heeft overwonnen. De Oostenrijker slijt zijn dagen…

    F1
Meer nieuws