Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

20 april 2017 – Waar de afgestoten grote broer, de World Series V8 3.5, op een dood spoor lijkt te zitten, is de Eurocup Formule Renault 2.0 springlevend. Komend weekend begint een nieuw seizoen van de raceklasse, uitgegroeid tot één van de belangrijkste opstapklassen voor jonge coureurs. De Eurocup heeft in 2017 bovendien een flink oranje tintje, dankzij Richard Verschoor en Jarno Opmeer. GPUpdate.net blikt vooruit.

Jarenlang was de Eurocup Formule Renault 2.0 vooral een voorprogramma, een opwarmertje voor het echte werk: de Renault World Series 3.5. Ja, de Eurocup was al een mooie en interessante raceklasse. Maar het draaide om de World Series, goede prestaties in de 2.0 konden vooral dienen als opstapje naar de World Series. Eind 2015 trok Renault echter de stekker uit de World Series en hoewel deze klasse sindsdien probeert om op eigen benen te staan, is weinig tot niets meer over van de prestigieuze klasse van weleer. Slechts twaalf coureurs verschenen afgelopen weekend op Silverstone aan de start voor de eerste races van 2017, bovendien waren deze twaalf mannen over het algemeen niet bepaald hoogvliegers te noemen.

Hoe anders is dat nu in de Eurocup Formule Renault 2.0. Dit is, nadat Renault de World Series liet vallen, uitgegroeid tot dé klasse voor talenten. Het is de logische stap tussen bijvoorbeeld de Formule 4 en de Formule 3 of GP3 Series en voor Formule 1-teams met juniorprogramma's de ideale serie om te ontdekken uit welk hout talenten gesneden zijn. Vorig jaar maakte Lando Norris furore: als rookie werd hij op dominante wijze kampioen, met als gevolg dat hij opgenomen werd in het McLaren Young Driver Programme én een topstoeltje kreeg in de Europese F3.

Talenten van Renault en Red Bull

Voor het seizoen 2017 hebben de Formule 1-teams van Renault en Red Bull gekozen voor de Eurocup Formule Renault 2.0 als raceklasse om hun talenten voor de leeuwen te gooien. Renault heeft drie van de talenten uit zijn Sport Academy ingeschreven voor dit seizoen: Max Fewtrell (17), de Chinees Sun Yue Yang (16) én de Nederlander Jarno Opmeer (17). Opmeer reed vorig jaar in de Formule 4 wat in de schaduw van Richard Verschoor, hij werd tweede achter zijn team- en landgenoot in de Noord-Europese variant van dit kampioenschap, maar Renault ziet het in hem zitten. Terecht, zo lijkt: Opmeer lijkt goed uit de voeten te kunnen met een Formule Renault 2.0 en was snel tijdens de tests in aanloop naar het seizoen. Evenals in de F4 rijdt hij voor een Nederlands team: MP Motorsport.

Bij MP treft Opmeer twee andere coureurs die omarmd zijn door een Formule 1-team: Red Bull-talenten Verschoor en Neil Verhagen. Verschoor, een paar maandjes jonger dan Opmeer, brak in 2016 op spectaculaire wijze door: hij werd kampioen in de Noord-Europese en Spaanse Formule 4, werd opgepikt door Red Bull en reed sterk in de winterse Toyota Racing Series. Verschoor leek als rookie af te stevenen op het kampioenschap, maar één minder weekend kostte hem de titel. Zijn eerste jaar bij de eenzitters verliep fantastisch, in de Eurocup begint nu deel twee van de reis die uiteindelijk naar de Formule 1 zou moeten leiden. Belangrijk wordt daarbij hoe hij gaat presteren ten opzichte van de andere Red Bull-talenten in de Eurocup 2.0: Verhagen en Dan Ticktum. De 16-jarige Verhagen is afkomstig uit de Verenigde Staten en lijkt in zijn ontwikkeling als coureur nog een achterstandje te hebben, aan Ticktum gaat Verschoor een zware dobber hebben. De Brit (17) is een ruwe diamant: razendsnel, maar met een kort lontje. Zo werd hij in 2015 voor een jaar geschorst nadat hij zich op de baan misdroeg tijdens een safety car-periode. Maar: Ticktum kan racen. Dat heeft ook Red Bull, dat niet vies is van ruwe diamanten, gezien.

Debuterende Formule 1-talenten versus ervaring

De talenten uit de juniorprogramma's van Red Bull en Renault moeten komend seizoen opboksen tegen coureurs die al een jaartje ervaring hebben in deze klasse. Met de Luxemburgse Belg Max Defourny en de Fransman Sacha Fenestraz zijn de nummers drie en vijf van het kampioenschap in 2016 ook komend jaar van de partij en tijdens de tests in aanloop naar het seizoen maakte vooral Fenestraz een sterke indruk. Ook Will Palmer en Robert Shwartzman, vorig seizoen zevende en achtste, zijn er weer bij. Palmer, 20 jaar inmiddels, is het broertje van Renault-coureur Jolyon Palmer.

Veel ogen zullen daarnaast gericht zijn op een groot talent uit China: Ye Yifei. De pas 16-jarige Aziaat maakte in 2016 grote indruk in de Franse Formule 4: hij won elf van de eerste dertien races en had in de strijd om het kampioenschap van niemand iets te duchten. Ye rijdt in de Eurocup komend jaar voor het doorgaans sterke Josef Kaufmann Racing, dat vorig jaar kampioen Lando Norris in de gelederen had. Bij Josef Kaufmann Racing heeft hij gezelschap van de eerder genoemde Fenestraz en de Australiër Luis Leeds, afgelopen winter uit het Red Bull Junior Team gezet.

Iconische circuits

Eén van de voordelen van de Eurocup Formule Renault 2.0 is dat coureurs rijden op circuits waar ook de grote raceklassen komen. De kalender voor 2017 bestaat louter uit iconische banen, met Monaco als hoogtepunt. Daar vormt de Eurocup het voorprogramma van de Formule 1, in de overige weekenden fungeert het als 'support serie' voor onder meer de Blancpain GT Series Endurance Cup, World Endurance Championship en European Le Mans Series. Ieder weekend zijn er twee races: één op zaterdag en één op zondag. Komend weekend, in Monza, is de race van zaterdag om 14.00 uur en wordt er zondag om 12.40 uur gestart.

De kalender:
22 en 23 april: Monza
13 en 14 mei: Silverstone
20 en 21 mei: Pau
27 en 28 mei: Monaco
1 en 2 juli: Hungaroring
15 en 16 juli: Nürburgring
22 en 23 juli: Red Bull Ring
26 en 27 augustus: Paul Ricard
23 en 24 september: Spa-Francorchamps
28 en 29 oktober: Barcelona



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 20 november 2017

  2. Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen 12:18

    Prachtige jaarclip van het voorbije DTM-seizoen

    Het DTM blikt met deze uitgebreide jaarclip prachtig terug op het afgelopen seizoen.

    DTM
  3. 11:43

    Het spoorboekje voor de Grand Prix van Abu Dhabi

    F1
  4. Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter" 11:11

    Verstappen spreekt van leerzaam jaar: "Vormt je karakter"

    Max Verstappen omschrijft zijn seizoen als 'heel leerzaam'. In het najaar won de Red Bull-coureur de Grands Prix van Maleisië…

    F1
  5. Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding 10:27

    Macau 2004: Rosberg en Hamilton crashen in duel om leiding

    In de allerlaatste bocht van de Formule 3-race in Macau belandden Sérgio Sette Câmara en Ferdinand Habsburg zondag in het…

    F3
  6. Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax 10:12

    Merhi keert voor Formule 2-finale terug bij Rapax

    Rapax heeft weer een rijderswissel doorgevoerd in de Formule 2. Roberto Merhi meldt maandag via Instagram dat hij komend…

    F2
  7. Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2 10:00

    Gelael volgend seizoen met Prema in Formule 2

    Sean Gelael bestuurt volgend jaar één van de meest begeerde wagens in de FIA Formule 2. Prema, dat in 2016 en 2017 de…

    F2
  8. Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG 09:32

    Video: rustdag voor Van Buren en Schothorst in finale WFG

    De twee finalisten Rudy van Buren en Freek Schothorst hadden zondag, de negende finaledag van World's Fastest Gamer, een…

    F1
  9. zondag 19 november 2017

  10. In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau 17:06

    In het kort: coureurs over spectaculaire F3-race in Macau

    Dan Ticktum won zondag de spectaculaire Formule 3-race in Macau. De Red Bull-junior profiteerde in de laatste bocht van een…

    F3
  11. Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix 16:47

    Video: hoogtepunten van 64ste Macau Grand Prix

    Er gebeurde genoeg in de 64ste Macau Grand Prix. Check hier de hoogtepunten van zondag.

    F3
  12. Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan" 15:43

    Grosjean: "Haas heeft het dit seizoen uitstekend gedaan"

    Romain Grosjean vindt dat Haas het uitstekend heeft gedaan in haar tweede seizoen in de Formule 1. Volgens de Fransman heeft het…

    F1
  13. Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault" 15:16

    Sainz: "Begin me thuis te voelen in auto van Renault"

    Carlos Sainz begint zich steeds meer thuis te voelen bij Renault. De 23-jarige Spanjaard stapte na de Grand Prix van Japan op…

    F1
  14. Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest 14:48

    Alonso rijdt 113 ronden tijdens FIA WEC-rookietest

    Fernando Alonso heeft een productieve dag gehad op het Bahrain International Circuit. De Spanjaard werkte zondag op de baan in…

    LM
  15. Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest 14:05

    Actiebeelden van Alonso met Toyota tijdens WEC-rookietest

    Fernando Alonso neemt zondag op het Bahrain International Circuit deel aan de FIA WEC-rookietest. De Spanjaard is achter het…

    LM
  16. Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren 13:20

    Van Buren en Schothorst strijden om simcontract bij McLaren

    Rudy van Buren en Freek Schothorst gaan uitmaken wie zich de World's Fastest Gamer mag noemen én de officiële simracer van…

    F1
  17. In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto 12:34

    In beeld: Alonso rijdt eerste ronden in Toyota LMP1-auto

    Fernando Alonso heeft zijn eerste kennismaking met het World Endurance Championship achter de rug. De McLaren-coureur reed…

    LM
  18. Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut" 11:34

    Frijns tweede in GT-race van Macau: "Uitstekend debuut"

    Robin Frijns heeft zijn debuut in de FIA GT World Cup in de straten van Macau opgeluisterd met een tweede plaats. De 26-jarige…

    Misc
  19. Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom 10:16

    Schitterende actie: Ticktum passeert twee man buitenom

    Dan Ticktum won zondag de Formule 3-race in Macau. Dat had de Brit te danken aan crashes van Sérgio Sette Câmara en Ferdinand…

    F3
  20. Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau 09:48

    Video: de absurde laatste ronde van de F3-race in Macau

    De laatste ronde van de Formule 3-race in Macau gemist? Check hier het spektakel, waarin Dan Ticktum uiteindelijk de lachende…

    F3
  21. 09:26

    Formule-3 foto's: zondag op het circuit van Macau

    F3
  22. 09:23

    De uitslag van de spectaculaire Formule 3-race in Macau

    F3
  23. Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping 09:20

    Ticktum wint in Macau na krankzinnige ontknoping

    Na een krankzinnige slotfase heeft Dan Ticktum de prestigieuze Formule 3-race in Macau gewonnen. De Red Bull-junior lag bij het…

    F3
  24. Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein 08:31

    Samenvatting: laatste WEC-race van 2017 in Bahrein

    Zaterdag vond in Bahrein de laatste WEC-race van het seizoen plaats. Een samenvatting van de race op het circuit van Sakhir.

    WEC
  25. 04:30

    Uitslag WTCC: Coronel zesde in tweede race in Macau

    WTCC
  26. zaterdag 18 november 2017

  27. Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein 21:49

    Officieel: Alonso met Toyota in WEC-rookietest in Bahrein

    Het is officieel: Fernando Alonso neemt morgen (zondag) namens Toyota deel aan de FIA WEC-rookietest op het Bahrain…

    F1
  28. 'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein' 18:15

    'Alonso test LMP1-Toyota tijdens WEC-weekend Bahrein'

    De 24 uur van Le Mans lijkt stap voor stap steeds dichterbij te komen voor Fernando Alonso. Voor aanvang van de zes uur van…

    WEC
  29. Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala 17:07

    Video: vlogger Rosberg bezoekt prestigieus BAMBI-gala

    Na zijn Formule 1-carrière timmert Nico Rosberg dit jaar aardig aan de weg als vlogger. In de nieuwste episode gaat hij samen…

    F1
  30. Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen 16:45

    Ricciardo ziet 'aardige kans' om GP Abu Dhabi te winnen

    Daniel Ricciardo wil het seizoen 2017 maar wat graag positief afsluiten en heeft naar eigen zeggen "een aardige kans" op winst…

    F1
  31. Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas 15:30

    Tevreden Magnussen beleeft meeste plezier' bij Haas

    Kevin Magnussen kwam in zijn drie actieve Formule 1- seizoenen al voor drie verschillende werkgevers uit. De Deen beleefde zijn…

    F1
  32. Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau 14:17

    Video: inschattingsfout zorgt voor WTCC-chaos in Macau

    Met de dood van motorcoureur Daniel Hegarty komt het raceweekend in Macau in een triest daglicht te staan. Vandaag toonden ook…

    WTCC
  33. Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang 13:35

    Binder blijft Fittipaldi voor in ultieme FV8-zwanenzang

    De allerlaatste race van de World Series Formule V8 3.5 is verreden. René Binder bleef tijdens de ultieme zwanenzang in Bahrein…

    World Series
  34. Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen" 13:00

    Hamilton verklaart succes: "Vettel mentaal verslagen"

    Het stotweekend in Abu Dhabi moest dit jaar voor een zinderende ontknoping zorgen, maar Lewis Hamilton wist zich in Mexico-Stad…

    F1
  35. Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau 12:00

    Motorcoureur Hegarty overleden tijdens Grand Prix Macau

    De Britse motorcoureur Daniel Hegarty is vandaag tijdens de Macau Motorcycle Grand Prix om het leven gekomen. De Brit crashte…

    Misc
  36. 11:45

    Fotogalerij: de zaterdag van de Macau Grand Prix in beeld

    F3
  37. Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing" 11:10

    Video: Ilott jubelt na kwali-race Macau over "perfecte timing"

    Callum Ilott won de kwalificatierace voor de Grand Prix van Macau en keek na afloop behoorlijk tevreden terug.  Zo was zijn…

    Misc
  38. Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018 10:22

    Danica Patrick verlaat NASCAR, maar rijdt Indy 500 in 2018

    Danica Patrick heeft vrijdag bevestigd dat 2017 haar laatste volledige jaar in de NASCAR Cup Series zal zijn. De Amerikaanse…

    Misc
  39. 10:00

    WTCC: Coronel tweede in vroegtijdig beëindigd spektakel

    WTCC
  40. Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge 09:27

    Van Kalmthout slaat toe met winst in MRF Challenge

    Rinus van Kalmthout heeft in Bahrein de derde race van de MRF Challenge gewonnen. De jonge Nederlander domineerde van start tot…

    Misc
  41. Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau 09:06

    Video: massale megacrash in FIA GT World Cup Macau

    De smalle straatjes van Macau geven bijna een garantie op spektakel en crashes. Elk weekend en in elke klasse is het minimaal…

    Misc
  42. Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend 08:57

    Ilott wint kwalificatierace in prestigieus Macau-weekend

    Calum Ilott heeft op fraaie wijze de kwalificatierace van de prestigieuze Macau Grand Prix gewonnen. De door Ferrari-gesteunde…

    F3
  43. Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau 08:00

    Achtergrond: Häkkinen en Schumacher in Macau

    Dit weekend mag er weer een cordon jonge honden door de straten van Macau razen, in de traditionele afsluiter van het Formule…

    F1
Meer nieuws