Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

20 april 2017 – Waar de afgestoten grote broer, de World Series V8 3.5, op een dood spoor lijkt te zitten, is de Eurocup Formule Renault 2.0 springlevend. Komend weekend begint een nieuw seizoen van de raceklasse, uitgegroeid tot één van de belangrijkste opstapklassen voor jonge coureurs. De Eurocup heeft in 2017 bovendien een flink oranje tintje, dankzij Richard Verschoor en Jarno Opmeer. GPUpdate.net blikt vooruit.

Jarenlang was de Eurocup Formule Renault 2.0 vooral een voorprogramma, een opwarmertje voor het echte werk: de Renault World Series 3.5. Ja, de Eurocup was al een mooie en interessante raceklasse. Maar het draaide om de World Series, goede prestaties in de 2.0 konden vooral dienen als opstapje naar de World Series. Eind 2015 trok Renault echter de stekker uit de World Series en hoewel deze klasse sindsdien probeert om op eigen benen te staan, is weinig tot niets meer over van de prestigieuze klasse van weleer. Slechts twaalf coureurs verschenen afgelopen weekend op Silverstone aan de start voor de eerste races van 2017, bovendien waren deze twaalf mannen over het algemeen niet bepaald hoogvliegers te noemen.

Hoe anders is dat nu in de Eurocup Formule Renault 2.0. Dit is, nadat Renault de World Series liet vallen, uitgegroeid tot dé klasse voor talenten. Het is de logische stap tussen bijvoorbeeld de Formule 4 en de Formule 3 of GP3 Series en voor Formule 1-teams met juniorprogramma's de ideale serie om te ontdekken uit welk hout talenten gesneden zijn. Vorig jaar maakte Lando Norris furore: als rookie werd hij op dominante wijze kampioen, met als gevolg dat hij opgenomen werd in het McLaren Young Driver Programme én een topstoeltje kreeg in de Europese F3.

Talenten van Renault en Red Bull

Voor het seizoen 2017 hebben de Formule 1-teams van Renault en Red Bull gekozen voor de Eurocup Formule Renault 2.0 als raceklasse om hun talenten voor de leeuwen te gooien. Renault heeft drie van de talenten uit zijn Sport Academy ingeschreven voor dit seizoen: Max Fewtrell (17), de Chinees Sun Yue Yang (16) én de Nederlander Jarno Opmeer (17). Opmeer reed vorig jaar in de Formule 4 wat in de schaduw van Richard Verschoor, hij werd tweede achter zijn team- en landgenoot in de Noord-Europese variant van dit kampioenschap, maar Renault ziet het in hem zitten. Terecht, zo lijkt: Opmeer lijkt goed uit de voeten te kunnen met een Formule Renault 2.0 en was snel tijdens de tests in aanloop naar het seizoen. Evenals in de F4 rijdt hij voor een Nederlands team: MP Motorsport.

Bij MP treft Opmeer twee andere coureurs die omarmd zijn door een Formule 1-team: Red Bull-talenten Verschoor en Neil Verhagen. Verschoor, een paar maandjes jonger dan Opmeer, brak in 2016 op spectaculaire wijze door: hij werd kampioen in de Noord-Europese en Spaanse Formule 4, werd opgepikt door Red Bull en reed sterk in de winterse Toyota Racing Series. Verschoor leek als rookie af te stevenen op het kampioenschap, maar één minder weekend kostte hem de titel. Zijn eerste jaar bij de eenzitters verliep fantastisch, in de Eurocup begint nu deel twee van de reis die uiteindelijk naar de Formule 1 zou moeten leiden. Belangrijk wordt daarbij hoe hij gaat presteren ten opzichte van de andere Red Bull-talenten in de Eurocup 2.0: Verhagen en Dan Ticktum. De 16-jarige Verhagen is afkomstig uit de Verenigde Staten en lijkt in zijn ontwikkeling als coureur nog een achterstandje te hebben, aan Ticktum gaat Verschoor een zware dobber hebben. De Brit (17) is een ruwe diamant: razendsnel, maar met een kort lontje. Zo werd hij in 2015 voor een jaar geschorst nadat hij zich op de baan misdroeg tijdens een safety car-periode. Maar: Ticktum kan racen. Dat heeft ook Red Bull, dat niet vies is van ruwe diamanten, gezien.

Debuterende Formule 1-talenten versus ervaring

De talenten uit de juniorprogramma's van Red Bull en Renault moeten komend seizoen opboksen tegen coureurs die al een jaartje ervaring hebben in deze klasse. Met de Luxemburgse Belg Max Defourny en de Fransman Sacha Fenestraz zijn de nummers drie en vijf van het kampioenschap in 2016 ook komend jaar van de partij en tijdens de tests in aanloop naar het seizoen maakte vooral Fenestraz een sterke indruk. Ook Will Palmer en Robert Shwartzman, vorig seizoen zevende en achtste, zijn er weer bij. Palmer, 20 jaar inmiddels, is het broertje van Renault-coureur Jolyon Palmer.

Veel ogen zullen daarnaast gericht zijn op een groot talent uit China: Ye Yifei. De pas 16-jarige Aziaat maakte in 2016 grote indruk in de Franse Formule 4: hij won elf van de eerste dertien races en had in de strijd om het kampioenschap van niemand iets te duchten. Ye rijdt in de Eurocup komend jaar voor het doorgaans sterke Josef Kaufmann Racing, dat vorig jaar kampioen Lando Norris in de gelederen had. Bij Josef Kaufmann Racing heeft hij gezelschap van de eerder genoemde Fenestraz en de Australiër Luis Leeds, afgelopen winter uit het Red Bull Junior Team gezet.

Iconische circuits

Eén van de voordelen van de Eurocup Formule Renault 2.0 is dat coureurs rijden op circuits waar ook de grote raceklassen komen. De kalender voor 2017 bestaat louter uit iconische banen, met Monaco als hoogtepunt. Daar vormt de Eurocup het voorprogramma van de Formule 1, in de overige weekenden fungeert het als 'support serie' voor onder meer de Blancpain GT Series Endurance Cup, World Endurance Championship en European Le Mans Series. Ieder weekend zijn er twee races: één op zaterdag en één op zondag. Komend weekend, in Monza, is de race van zaterdag om 14.00 uur en wordt er zondag om 12.40 uur gestart.

De kalender:
22 en 23 april: Monza
13 en 14 mei: Silverstone
20 en 21 mei: Pau
27 en 28 mei: Monaco
1 en 2 juli: Hungaroring
15 en 16 juli: Nürburgring
22 en 23 juli: Red Bull Ring
26 en 27 augustus: Paul Ricard
23 en 24 september: Spa-Francorchamps
28 en 29 oktober: Barcelona



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 9 augustus 2020

  2. Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos" 13:20

    Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos"

    Lawrence Stroll is woest over de vele verdachtmakingen aan het adres van Racing Point door rivaliserende F1-teams. De grote…

    F1
  3. Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18 13:02

    Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18

    Enea Bastianini heeft zondag een dominante overwinning geboekt tijdens de Moto2 Grand Prix van Tsjechië. De coureur ging van…

    MotoGP
  4. Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden" 12:29

    Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden"

    Nico Hülkenberg mag zondagmiddag vanaf de tweede startrij op jacht naar zijn eerste podium in de Formule 1. De Duitse invaller…

    F1
  5. Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao 12:21

    Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao

    Regerend wereldkampioen Jonathan Rea heeft voor zondagmiddag de beste startpositie voor de tweede race van het WK Superbikes in…

    Superbike
  6. Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs 12:19

    Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs

    De tweede Formule 2-race van dit weekend op Silverstone is gewonnen door Yuki Tsunoda. De Japanse coureur van Carlin lag lange…

    F1
  7. Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno 11:46

    Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno

    Leopard Honda-rijder Dennis Foggia heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix gewonnen. In de Moto3-klasse was…

    MotoGP
  8. Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes 11:16

    Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes

    Racing Point kreeg voor de start van het seizoen de beschikking over brake ducts van Mercedes. Het team mocht deze onderdelen op…

    F1
  9. Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone 10:59

    Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone

    Bent Viscaal heeft zijn eerste overwinning geboekt in de Formule 3. De coureur van MP Motorsport was op Silverstone in een…

    FIA F3
  10. Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP? 10:22

    Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP?

    Meer nog dan de perikelen rond het kopiëren van brake ducts of het optreden van Nico Hülkenberg, zorgt het rubber van Pirelli…

    F1
  11. 10:14

    Volledige uitslag warm-up MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  12. Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië 10:06

    Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro heeft zijn ambities voor de Grand Prix van Tsjechië kracht bijgezet met de snelste tijd in de…

    MotoGP
  13. 10:00

    Startopstelling voor de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  14. Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano 08:58

    Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia is zaterdag succesvol geopereerd aan een breuk in zijn scheenbeen. De Italiaan liep die…

    MotoGP
  15. Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement 08:00

    Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement

    Christian Horner verwacht dat alle tien Formule 1-teams, ondanks tegenwerpingen van Mercedes, het nieuwe Concorde Agreement…

    F1
  16. Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point 07:30

    Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point

    Max Verstappen verwacht zondag in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone niet al te veel last te hebben van Racing Point…

    F1
  17. 07:00

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  18. zaterdag 8 augustus 2020

  19. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP 20:50

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP

    Bekijk de kwalificatieduels tussen alle teamgenoten in de Formule 1 na afloop van de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP op…

    F1
  20. Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op" 20:33

    Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op"

    Andrea Dovizioso heeft geen verklaring voor zijn slechte optreden tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  21. Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound 20:28

    Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound

    Hoewel Max Verstappen de enige was die ervoor koos om in het tweede kwalificatiedeel met de harde band te rijden, was het…

    F1
  22. Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn 20:16

    Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn

    Maximilian Günther heeft de derde krachtmeting van de Formule E in Berlijn gewonnen. De BMW Andretti-coureur ging in de…

    FE
  23. Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco 19:15

    Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco

    Johann Zarco trainde zaterdagmiddag op sensationele wijze pole-position voor de Grand Prix van Tsjechië en dat was een 'grotere…

    MotoGP
  24. Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop" 19:11

    Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop"

    Sebastian Vettel blijft met veel vraagtekens achter na de kwalificatie voor de 70th Anniversary Grand Prix. De Duitser vond zijn…

    F1
  25. 18:49

    Foto's: De zaterdag van de 70th Anniversary GP F1

    F1
  26. Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen" 18:42

    Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen"

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft de misère van Jerez achter zich gelaten tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix…

    MotoGP
  27. Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone 18:40

    Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone

    Ferrari-junior Callum Ilott heeft de macht gegrepen in de FIA Formule 2 na een overwinning in de hoofdrace op…

    FIA F2
  28. Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen 18:09

    Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen

    Daniel Ricciardo lijkt de zaken bij Renault aardig op de rit te hebben. Waar de Australiër zich vorige week nog als achtste…

    F1
  29. Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt' 17:41

    Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt'

    Tijdens het tweede raceweekend op rij van de Formule 1 op Silverstone waren de rollen omgekeerd. Niet Lewis Hamilton, maar…

    F1
  30. Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell 17:05

    Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell

    Esteban Ocon start de 70th Anniversary Grand Prix zondag niet vanaf de elfde, maar vanaf de veertiende plaats. De Franse coureur…

    F1
  31. Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel" 16:57

    Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel"

    Max Verstappen heeft naast het dominante Mercedes-duo ook Nico Hülkenberg voor moeten laten tijdens de kwalificatie voor de…

    F1
  32. Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert 16:37

    Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert

    Michael van der Mark heeft voor de eerste keer in 2020 een podiumplaats behaald in een hoofdrace van de World Superbike. De…

    Superbike
  33. Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen" 16:36

    Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen"

    Nico Hülkenberg heeft zich verrassend als derde gekwalificeerd voor de 70th Anniversary GP. De Duitse invaller reed op…

    F1
  34. 16:12

    Volledige uitslag kwalificatie 70th Anniversary GP F1

    F1
  35. Bottas verslaat Hamilton in strijd om pole, Verstappen op P4 16:06

    Bottas verslaat Hamilton in strijd om pole, Verstappen op P4

    Valtteri Bottas heeft Lewis Hamilton verslagen in het gevecht om de pole-position voor de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  36. Vergne machtig naar pole voor derde FE-race Berlijn, Frijns zesde 15:45

    Vergne machtig naar pole voor derde FE-race Berlijn, Frijns zesde

    Jean-Eric Vergne heeft zich gerevancheerd voor de tegenvallende eerste races in Berlijn door met groot verschil pole-position te…

    FE
  37. Zarco stunt met pole in Brno, Quartararo valt 14:52

    Zarco stunt met pole in Brno, Quartararo valt

    Johann Zarco heeft op sensationele wijze pole-position gepakt voor de Grand Prix van Tsjechië. De Fransman versloeg landgenoot…

    MotoGP
  38. 14:40

    LIVE: Volg hier de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP

    F1
  39. Verstappen blij met harde leerschool: "Marko is vooral realistisch" 14:19

    Verstappen blij met harde leerschool: "Marko is vooral realistisch"

    Red Bull-adviseur Helmut Marko heeft de reputatie onverbiddelijk te zijn en coureurs bij tegenvallende prestaties snel aan de…

    F1
  40. Ferrari wisselt motoren van beide auto's na problemen bij Vettel 14:15

    Ferrari wisselt motoren van beide auto's na problemen bij Vettel

    Ferrari heeft voor aanvang van de derde vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix de motoren van beide bolides…

    F1
  41. 14:09

    Volledige uitslag vierde training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  42. 13:48

    Formule 1-foto's: De zaterdag van de 70th Anniversary GP

    F1
Meer nieuws