Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

Preview: Nederlands toptalent aan de bak in sterke Eurocup

20 april 2017 – Waar de afgestoten grote broer, de World Series V8 3.5, op een dood spoor lijkt te zitten, is de Eurocup Formule Renault 2.0 springlevend. Komend weekend begint een nieuw seizoen van de raceklasse, uitgegroeid tot één van de belangrijkste opstapklassen voor jonge coureurs. De Eurocup heeft in 2017 bovendien een flink oranje tintje, dankzij Richard Verschoor en Jarno Opmeer. GPUpdate.net blikt vooruit.

Jarenlang was de Eurocup Formule Renault 2.0 vooral een voorprogramma, een opwarmertje voor het echte werk: de Renault World Series 3.5. Ja, de Eurocup was al een mooie en interessante raceklasse. Maar het draaide om de World Series, goede prestaties in de 2.0 konden vooral dienen als opstapje naar de World Series. Eind 2015 trok Renault echter de stekker uit de World Series en hoewel deze klasse sindsdien probeert om op eigen benen te staan, is weinig tot niets meer over van de prestigieuze klasse van weleer. Slechts twaalf coureurs verschenen afgelopen weekend op Silverstone aan de start voor de eerste races van 2017, bovendien waren deze twaalf mannen over het algemeen niet bepaald hoogvliegers te noemen.

Hoe anders is dat nu in de Eurocup Formule Renault 2.0. Dit is, nadat Renault de World Series liet vallen, uitgegroeid tot dé klasse voor talenten. Het is de logische stap tussen bijvoorbeeld de Formule 4 en de Formule 3 of GP3 Series en voor Formule 1-teams met juniorprogramma's de ideale serie om te ontdekken uit welk hout talenten gesneden zijn. Vorig jaar maakte Lando Norris furore: als rookie werd hij op dominante wijze kampioen, met als gevolg dat hij opgenomen werd in het McLaren Young Driver Programme én een topstoeltje kreeg in de Europese F3.

Talenten van Renault en Red Bull

Voor het seizoen 2017 hebben de Formule 1-teams van Renault en Red Bull gekozen voor de Eurocup Formule Renault 2.0 als raceklasse om hun talenten voor de leeuwen te gooien. Renault heeft drie van de talenten uit zijn Sport Academy ingeschreven voor dit seizoen: Max Fewtrell (17), de Chinees Sun Yue Yang (16) én de Nederlander Jarno Opmeer (17). Opmeer reed vorig jaar in de Formule 4 wat in de schaduw van Richard Verschoor, hij werd tweede achter zijn team- en landgenoot in de Noord-Europese variant van dit kampioenschap, maar Renault ziet het in hem zitten. Terecht, zo lijkt: Opmeer lijkt goed uit de voeten te kunnen met een Formule Renault 2.0 en was snel tijdens de tests in aanloop naar het seizoen. Evenals in de F4 rijdt hij voor een Nederlands team: MP Motorsport.

Bij MP treft Opmeer twee andere coureurs die omarmd zijn door een Formule 1-team: Red Bull-talenten Verschoor en Neil Verhagen. Verschoor, een paar maandjes jonger dan Opmeer, brak in 2016 op spectaculaire wijze door: hij werd kampioen in de Noord-Europese en Spaanse Formule 4, werd opgepikt door Red Bull en reed sterk in de winterse Toyota Racing Series. Verschoor leek als rookie af te stevenen op het kampioenschap, maar één minder weekend kostte hem de titel. Zijn eerste jaar bij de eenzitters verliep fantastisch, in de Eurocup begint nu deel twee van de reis die uiteindelijk naar de Formule 1 zou moeten leiden. Belangrijk wordt daarbij hoe hij gaat presteren ten opzichte van de andere Red Bull-talenten in de Eurocup 2.0: Verhagen en Dan Ticktum. De 16-jarige Verhagen is afkomstig uit de Verenigde Staten en lijkt in zijn ontwikkeling als coureur nog een achterstandje te hebben, aan Ticktum gaat Verschoor een zware dobber hebben. De Brit (17) is een ruwe diamant: razendsnel, maar met een kort lontje. Zo werd hij in 2015 voor een jaar geschorst nadat hij zich op de baan misdroeg tijdens een safety car-periode. Maar: Ticktum kan racen. Dat heeft ook Red Bull, dat niet vies is van ruwe diamanten, gezien.

Debuterende Formule 1-talenten versus ervaring

De talenten uit de juniorprogramma's van Red Bull en Renault moeten komend seizoen opboksen tegen coureurs die al een jaartje ervaring hebben in deze klasse. Met de Luxemburgse Belg Max Defourny en de Fransman Sacha Fenestraz zijn de nummers drie en vijf van het kampioenschap in 2016 ook komend jaar van de partij en tijdens de tests in aanloop naar het seizoen maakte vooral Fenestraz een sterke indruk. Ook Will Palmer en Robert Shwartzman, vorig seizoen zevende en achtste, zijn er weer bij. Palmer, 20 jaar inmiddels, is het broertje van Renault-coureur Jolyon Palmer.

Veel ogen zullen daarnaast gericht zijn op een groot talent uit China: Ye Yifei. De pas 16-jarige Aziaat maakte in 2016 grote indruk in de Franse Formule 4: hij won elf van de eerste dertien races en had in de strijd om het kampioenschap van niemand iets te duchten. Ye rijdt in de Eurocup komend jaar voor het doorgaans sterke Josef Kaufmann Racing, dat vorig jaar kampioen Lando Norris in de gelederen had. Bij Josef Kaufmann Racing heeft hij gezelschap van de eerder genoemde Fenestraz en de Australiër Luis Leeds, afgelopen winter uit het Red Bull Junior Team gezet.

Iconische circuits

Eén van de voordelen van de Eurocup Formule Renault 2.0 is dat coureurs rijden op circuits waar ook de grote raceklassen komen. De kalender voor 2017 bestaat louter uit iconische banen, met Monaco als hoogtepunt. Daar vormt de Eurocup het voorprogramma van de Formule 1, in de overige weekenden fungeert het als 'support serie' voor onder meer de Blancpain GT Series Endurance Cup, World Endurance Championship en European Le Mans Series. Ieder weekend zijn er twee races: één op zaterdag en één op zondag. Komend weekend, in Monza, is de race van zaterdag om 14.00 uur en wordt er zondag om 12.40 uur gestart.

De kalender:
22 en 23 april: Monza
13 en 14 mei: Silverstone
20 en 21 mei: Pau
27 en 28 mei: Monaco
1 en 2 juli: Hungaroring
15 en 16 juli: Nürburgring
22 en 23 juli: Red Bull Ring
26 en 27 augustus: Paul Ricard
23 en 24 september: Spa-Francorchamps
28 en 29 oktober: Barcelona



gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 5 december 2019

  2. Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor" 20:30

    Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor"

    Volgens Alex Marquez heeft zijn broer Marc hem al verzekerd dat hij niet bereid is "veel te vertellen" over de aanpassing aan de…

    MotoGP
  3. Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft" 19:35

    Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft"

    De Formule 1 is voor een automerk als Mercedes een project waar gigantisch veel geld aan op gaat. Tegelijkertijd heeft het…

    F1
  4. Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW 18:53

    Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW

    Robert Kubica zal deze maand nog zijn opwachting maken tijdens de DTM post-season test in Jerez. De afzwaaiend F1-coureur stapt…

    DTM
  5. Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor 17:55

    Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor

    Renault beschikt volgens Cyril Abiteboul over de beste motor in de Formule 1 en deelt die koppositie met Ferrari. Volgens de…

    F1
  6. Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert 17:03

    Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert

    Ferrari-junior Mick Schumacher maakte voor de zomer kans op het F1-zitje van Antonio Giovinazzi bij Alfa Romeo. Toen de vorm van…

    FIA F2
  7. Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op 15:10

    Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op

    Het Mercedes Formule 1-team betaalt in 2020 een recordbedrag aan inschrijvingsgeld voor het nieuwe seizoen. Dat is het gevolg…

    F1
  8. Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi 14:59

    Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi

    Louis Deletraz heeft de eerste dag van de post-season test in Abu Dhabi als snelste afgesloten. Hij was nipt sneller dan…

    FIA F2
  9. Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020 14:45

    Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020

    De Formule 1 heeft de controversiële regels betreffende de weging van de wagens veranderd, na veel kritiek over de zware…

    F1
  10. Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief" 14:19

    Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief"

    Tech3 MotoGP-nieuwkomer Iker Lecuona heeft het verbeteren van zijn rijstijl omschreven als de grootste opdracht voordat het…

    MotoGP
  11. F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020 13:07

    F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020

    De organisatoren van de Vietnamese Grand Prix die volgend jaar op de Formule 1-kalender staat, hebben besloten een extra bocht…

    F1
  12. 12:30

    Zo snel waren de pitstops in de Formule 1 dit jaar

    F1
  13. F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel 10:47

    F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel

    Ferrari-gamer David Tonizza heeft de rijderstitel in het F1 Esports-kampioenschap gewonnen. Red Bull won het kampioenschap voor…

    F1
  14. F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking 10:38

    F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking

    Iedere Formule 1-coureur krijgt volgend seizoen een extra MGU-K tot zijn beschikking. Dit is het gevolg van het uitgebreide…

    F1
  15. Finishvlag weer officieel eindsignaal van F1-races in 2020 09:27

    Finishvlag weer officieel eindsignaal van F1-races in 2020

    Het Formule 1-reglement is aangepast als het gaat om het beëindigen van races. Daarvoor wordt in de toekomst weer een fysieke…

    F1
  16. FIA verbiedt schermen tijdens F1-tests: "Voor de fans" 08:37

    FIA verbiedt schermen tijdens F1-tests: "Voor de fans"

    Formule 1-teams mogen hun wagens tijdens de wintertests niet meer verbergen achter schermen. Dat is de uitkomst van een…

    F1
  17. Zanardi: "Dream Race in Fuji was voorbereiding op Tokio 2020" 08:00

    Zanardi: "Dream Race in Fuji was voorbereiding op Tokio 2020"

    Alex Zanardi kwam vorig weekend met BMW aan de start van de Dream Race van de SUPER GT en DTM. Volgens de Italiaan was die race…

    DTM
  18. woensdag 4 december 2019

  19. Van Overdijk: GP Zandvoort heeft groot maatschappelijk belang 19:00

    Van Overdijk: GP Zandvoort heeft groot maatschappelijk belang

    In mei 2020 is Zandvoort niet alleen het middelpunt van de nationale aandacht, ook mondiaal zullen alle schijnwerpers op de…

    F1
  20. Ferrari van Schumacher geveild voor zes miljoen dollar 17:30

    Ferrari van Schumacher geveild voor zes miljoen dollar

    De eerste officiële veiling van de Formule 1 in Abu Dhabi heeft meer dan 33 miljoen dollar opgeleverd. De Formule 1 en het…

    F1
  21. Red Bull gelooft in goede aanpak van FIA na brandstofcontroverse 17:15

    Red Bull gelooft in goede aanpak van FIA na brandstofcontroverse

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner zegt vertrouwen te hebben in de aanpak van de FIA wat betreft de controversiële…

    F1
  22. Leclerc zou Hamilton welkom heten bij Ferrari 16:13

    Leclerc zou Hamilton welkom heten bij Ferrari

    Charles Leclerc zegt dat hij Lewis Hamilton zou verwelkomen als nieuwe teamgenoot, mocht de zesvoudig wereldkampioen de overstap…

    F1
  23. Russell snelste op laatste testdag 2019, crash voor Leclerc 15:52

    Russell snelste op laatste testdag 2019, crash voor Leclerc

    George Russell heeft in Abu Dhabi de tweede en laatste testdag van Pirelli als snelste afgesloten. De Williams-rijder en…

    F1
  24. 15:30

    Volledige uitslag tweede testdag op Yas Marina

    F1
  25. Wolff spreekt geruchten over naderend vertrek bij Mercedes tegen 14:42

    Wolff spreekt geruchten over naderend vertrek bij Mercedes tegen

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt zich geen betere plek te kunnen wensen dan zijn huidige team. Hij voelt niet de drang zich…

    F1
  26. Abiteboul kritisch op "stomme" bandenregel in Formule 1 14:24

    Abiteboul kritisch op "stomme" bandenregel in Formule 1

    Renault F1 teambaas Cyril Abiteboul heeft zijn mening uitgesproken over de "domme" regel die coureurs verplicht om een Grand…

    F1
  27. F2-team DAMS trekt Ticktum en Gelael aan voor 2020 14:00

    F2-team DAMS trekt Ticktum en Gelael aan voor 2020

    Dan Ticktum komt volgend jaar weer in actie in de Grand Prix-paddock, hoewel het niet gaat om de gedroomde plek in de Formule 1.…

    FIA F2
  28. Ocon is na Brazilië 2018 klaar voor nieuwe strijd met Verstappen 13:16

    Ocon is na Brazilië 2018 klaar voor nieuwe strijd met Verstappen

    Esteban Ocon heeft in Abu Dhabi zijn eerste meters richting zijn Formule 1-comeback in 2020 gemaakt. Bij de woorden 'Ocon' en…

    F1
  29. Ferrari twijfelt aan discrepantie brandstofmeting in Abu Dhabi 12:45

    Ferrari twijfelt aan discrepantie brandstofmeting in Abu Dhabi

    Ferrari betwijfelt of er sprake was van een discrepantie tussen de hoeveelheid brandstof aan boord van de wagen van Charles…

    F1
  30. Espargaro ziet Dovizioso en Ducati als voorbeeld voor Aprilia 11:29

    Espargaro ziet Dovizioso en Ducati als voorbeeld voor Aprilia

    Aleix Espargaro heeft zich ten doel gesteld hetzelfde te bereiken bij Aprilia wat Andrea Dovizioso gedaan heeft bij Ducati. De…

    MotoGP
  31. Ferrari beweert: "Titelgevecht al in de ontwerpfase verloren" 10:50

    Ferrari beweert: "Titelgevecht al in de ontwerpfase verloren"

    Formule 1-teambaas Mattia Binotto stelt dat Ferrari de titelstrijd in het seizoen 2019 al heeft verloren tijdens het ontwerpen…

    F1
  32. Doornbos: "Red Bull en Mercedes dichter bij elkaar dan ooit" 09:48

    Doornbos: "Red Bull en Mercedes dichter bij elkaar dan ooit"

    Robert Doornbos meent dat Red Bull dichter bij Mercedes zit dan ooit tevoren en hoopt dat het team in de winter nog enkele…

    F1
  33. Grosjean twijfelt over 2020-banden: "Niet een ideale situatie" 09:35

    Grosjean twijfelt over 2020-banden: "Niet een ideale situatie"

    Haas F1-coureur Romain Grosjean is nog altijd niet overtuigd van het rubber dat bandenleverancier Pirelli heeft ontwikkeld voor…

    F1
  34. Zandvoort op schema: "Hopen op goed weer voor het asfalteren" 08:00

    Zandvoort op schema: "Hopen op goed weer voor het asfalteren"

    De bouwwerkzaamheden aan Circuit Zandvoort verlopen volgens directeur Robert van Overdijk en architect Jarno Zaffelli 'helemaal…

    F1
  35. Villeneuve ziet Verstappen niet als titelkandidaat voor 2020 07:00

    Villeneuve ziet Verstappen niet als titelkandidaat voor 2020

    Voormalig Formule 1-kampioen Jacques Villeneuve ziet Max Verstappen in 2020 niet om de titel meedoen, ondanks dat de Nederlander…

    F1
  36. dinsdag 3 december 2019

  37. Ocon: Testdagen Abu Dhabi cruciaal door kortere wintertests 21:14

    Ocon: Testdagen Abu Dhabi cruciaal door kortere wintertests

    Esteban Ocon heeft zijn eerste meters achter de rug als racerijder van het Renault Formule 1-team. De Fransman trad maandag…

    F1
  38. De Vries: "Laten we ons de mooie momenten herinneren" 20:05

    De Vries: "Laten we ons de mooie momenten herinneren"

    Nyck de Vries vindt het jammer dat hij zijn kampioenschapsjaar in de Formule 2 niet in stijl heeft kunnen afsluiten. De…

    FIA F2
  39. Architect Zandvoort: Geen bandenprobleem door kombochten 19:00

    Architect Zandvoort: Geen bandenprobleem door kombochten

    Jarno Zaffelli speelt als 'track designer' van Studio Dromo een belangrijke rol in de verbouwing van Circuit Zandvoort. Zo heeft…

    F1
  40. F1-coureurs wijzen op 'saaie' beginfase Abu Dhabi: "DRS is nodig" 18:00

    F1-coureurs wijzen op 'saaie' beginfase Abu Dhabi: "DRS is nodig"

    Enkele Formule 1-coureurs zeggen dat het gebrek aan actie in de Grand Prix van Abu Dhabi als gevolg van een probleem met het…

    F1
  41. 16:33

    Volledige uitslag eerste testdag Yas Marina

    F1
  42. Bottas bovenaan op eerste testdag, meeste ronden Verstappen 15:51

    Bottas bovenaan op eerste testdag, meeste ronden Verstappen

    Valtteri Bottas heeft met een 1.37.124 de snelste tijd gereden tijdens de eerste dag van de bandentest in Abu Dhabi. Max…

    F1
  43. Brundle: Mogelijke F1-comeback Alonso waarschijnlijk bij Renault 13:40

    Brundle: Mogelijke F1-comeback Alonso waarschijnlijk bij Renault

    Volgens Martin Brundle wil Fernando Alonso waarschijnlijk zijn comeback in de Formule 1 maken in 2021. De Sky Sports-commentator…

    F1
Meer nieuws