Reportage: Audi wil emotie in plaats van emissie

Reportage: Audi wil emotie in plaats van emissie

28 september 2017 – Met een regerend wereldkampioen en een nieuwbakken fabriekscoureur trekt Audi haar eerste officiële Formule E-seizoen in. Waar het team in de eerste drie seizoenen gerund werd door Abt Sportsline, geeft de tuner het stokje over aan het grote sportmerk. Audi presenteerde woensdagavond de e-tron FE04 in haar Motorsport Zentrum in Neuberg an der Donau: GPUpdate.net was erbij.

Duitse degelijkheid voert de boventoon in het Beierse stadje, dat op een kilometer of twintig van het hoofdkwartier van Audi in Ingolstadt ligt. De spierwitte muren worden onderbroken door een zwart scherm, waarop de aanstaande happening met grote letters wordt aangekondigd. Audi gaat nu écht deelnemen aan de Formule E: waar het merk vanaf de ouverture van de klasse haar naam had verbonden aan de stal van Hans-Jürgen Abt, daar neemt men het heft nu in eigen handen.

Ere wie ere toekomt

Dat er wat staat te gebeuren is duidelijk: oud-Formule 1-coureur Allan McNish heeft al prominent vooraan plaatsgenomen en zijn naamkaartje verklapt zijn nieuwe functie: de charismatische, kleine Schot zal vanaf heden als teambaas door het leven gaan. McNish, voormalig orakel van het Nederlandse medium dat destijds over de F1-rechten beschikte (Voorspellen met Allan, weten de liefhebbers het nog?), heeft een gigantische staat van dienst bij het merk met de vier ringen. Het wordt door velen als niet meer dan logisch gezien dat de tweevoudig Le Mans-winnaar het roer mag overnemen. 

En inderdaad, zodra Head of Motorsport Dieter Gass zijn openingspraatje heeft afgerond, wordt de 47-jarige McNish het podium opgeroepen. De Schot wordt door, met name de Engelstalige media, met een warm applaus ontvangen. "Ere wie ere toekomt", zegt technisch analist Craig Scarborough tegen GPUpdate.net. Ondertussen verraadt Formule E-presentatrice Nicki Shields middels een aantal introducerende zinnen dat de aanstelling van de Schot bepaald geen goed bewaard geheim is en vervolgt door te vragen wat de aantrekkingskracht van de elektrische klasse is. "Het is erg nieuw en het ontwikkelt zich erg snel", antwoordt een bevlogen McNish. "Het is erg interessant om te volgen hoe deze serie zich gaat ontwikkelen: door gebruik te maken van nieuwe technologieën en een zeer eigen insteek te hebben, heeft de FE al veel nieuwe fans getrokken."

Wat de doelen zijn? Logisch, de wereldtitel van Di Grassi verdedigen. "Toen ik zelf nog achter het stuur zat, wilde ik maar één ding: winnen." McNish kijkt met smart uit naar het testwerk, dat volgende week uitgevoerd zal worden. "Dan zien we hoe de verhoudingen dit jaar liggen." Dat Audi aan de bak mag lijkt zo klaar als een klontje: Di Grassi heeft het kampioenschap veroverd, maar had absoluut niet de snelste wagen. Die eer is al drie jaar weggelegd voor Renault e.dams, dat tot dusver elke constructeurstitel heeft gegrepen.

Sambakleuren voor wereldkampioen

Met een nieuwe look vlamt Audi het nieuwe tijdperk in: de groen-geel-rode kameleon die in de voorgaande seizoenen haar opwachting mocht maken is ingeruild voor een strakgelijnde witgroene wagen, waarop enkele zwarte strepen zijn aangebracht. Het geel van postorderbedrijf DHL, dat wederom als sponsor aan het geheel is verbonden, maakt het af. Het startnummer één prijkt fier op de achtervleugel en op de brugvleugel naast de neus – het zal niemand zijn ontgaan dat er een wereldkampioen achter het stuur mag plaatsnemen.

Di Grassi heeft de eer om de e.tron FE04, zoals de wagen heet, vanuit de garage – een meter of tweehonderd verderop – naar de zaal die op het moment supreme afgeladen is met media en hoogwaardigheidsbekleders van Audi te sturen. Eenmaal uitgestapt is de grote grijns waarmee de Braziliaan rondloopt niet van zijn gezicht te slaan. Na de plichtplegingen op het podium ("het is een prachtwagen, we hebben grote stappen gezet") neemt de 33-jarige charmeur voor iedereen die hem wil spreken, ruim de tijd. "Wat een mooie bolide, deze sambakleuren zijn natuurlijk gebaseerd op de Braziliaanse vlag!"

Teammaatje Daniel Abt, die eerder zijn zegje heeft mogen doen, heeft goed nieuws gekregen: de negen jaar jongere collega van Di Grassi is zoals bovengenoemd aangesteld als fabrieksrijder – een gevalletje één plus één maakt twee, aangezien de zoon van voormalig teamleider Hans-Jürgen Abt immers achter het stuur van een officiële Audi plaatsneemt. Wat zijn rol precies wordt is nog onduidelijk – op de Duitse media na zijn er niet veel journalisten die tijd nemen voor een gesprekje met Abt.

Emotie in plaats van emissie

Terug naar de grappenmakende wereldkampioen – Di Grassi zit overduidelijk goed in zijn vel, zijn nieuwe contract zal daar zeker aan hebben bijgedragen. Dat nieuwe contract had overigens wat voeten in de aarde: even leek Di Grassi op weg naar de grote concurrent, toen Audi zich plots bedacht dat een voltijd Formule E-programma weleens zeer goed op haar cv zou kunnen staan. Het emissieschandaal, waarbij ook de Ingolstadter betrokken waren, heeft het merk allerminst goed gedaan. De elektrische topklasse van de autosport moet soelaas bieden. 'Emotie in plaats van emissie', kopt het persbericht dat tijdens de presentatie de wereld ingeslingerd wordt.

De autosportwereld weet inmiddels dat Audi bijzonder gevaarlijk is als het zich een doel heeft gesteld, vraag dat maar aan elke constructeur die tussen 2000 en 2016 deelnam aan de 24 uur van Le Mans. Het Duitse merk wist in de zeventien edities die tijdens de genoemde jaren werden verreden, liefst dertienmaal winnend af te sluiten. Sinds 2015 werd er echter niet meer gewonnen en dat wat Abt nooit gelukt is, namelijk het veroveren van de constructeurstitel, is iets wat bovenaan de wenslijst van Audi staat. De concurrentie is gewaarschuwd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 19 januari 2020

  2. Marko: 'Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie' 13:56

    Marko: 'Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie'

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko ziet de rijderswissel tussen Alexander Albon en Pierre Gasly in het Formule 1-seizoen 2019…

    F1
  3. Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit 13:46

    Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit

    In tegenstelling tot collega Marc Marquez sluit Valentino Rossi een toekomstige deelname aan de Dakar Rally niet volledig…

    MotoGP
  4. Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally 13:00

    Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas was opnieuw present bij de Arctic Lapland Rally in Finland, waar hij vorig jaar ook…

    F1
  5. Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago 11:59

    Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago

    Virgin Racing-coureur Robin Frijns moest in Santiago genoegen nemen met een vijftiende plaats, nadat de Nederlander vanaf de 21e…

    FE
  6. Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender 11:30

    Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender

    FIA-president Jean Todt zegt dat de mensen die werkzaam zijn in de Formule 1 niet moeten klagen over de mogelijke spanningen die…

    F1
  7. De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race" 10:18

    De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race"

    Nyck de Vries kon het eerste Formule E-weekend van 2020 met een vijfde eindplek afsluiten en kijkt er tevreden op terug. De…

    FE
  8. Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen" 10:04

    Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen"

    Stoffel Vandoorne vertrekt uit Chili als leider in het Formule E-kampioenschap na drie wedstrijden. De Mercedes-rijder is…

    FE
  9. Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam" 09:30

    Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam"

    David Richards, voorzitter van Motorsport UK, heeft kritiek op de manier waarop in de Formule 1 werd gevochten over de komst van…

    F1
  10. Retro: Formule 1-races in de maand januari 08:00

    Retro: Formule 1-races in de maand januari

    Formule 1 in januari. Voor wie het off-season nu al te lang duurt, lijkt het geen slecht idee. In lang vervlogen tijden was dat…

    F1
  11. zaterdag 18 januari 2020

  12. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  13. MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit' 17:47

    MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit'

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
  14. Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E 17:15

    Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E

    Mitch Evans heeft de pole-position veroverd voor de Santiago ePrix Formule E. In de Chileense hoofdstad was de Nieuw-Zeelander…

    FE
  15. Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1' 16:27

    Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1'

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner wrijft zich nu al in de handen om te kijken hoe zesvoudig wereldkampioen Lewis…

    F1
  16. Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix 15:37

    Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix

    Nissan e.dams rijder Oliver Rowland heeft de snelste tijd neergezet in een fel verstoorde tweede training voor de Santiago ePrix…

    FE
  17. 14:27

    Livestream: iRacing 24 uur Daytona met Max Verstappen

    Misc
  18. Bird snelste in eerste training Santiago ePrix 13:13

    Bird snelste in eerste training Santiago ePrix

    De Formule E is toe aan het tweede raceweekend van seizoen 2019-2020 in Santiago. In de Chileense hoofdstad was Sam Bird de…

    FE
  19. Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020" 11:18

    Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020"

    Renault stelt dat de hoge ambities voor 2021 niet gebruikt mogen worden als excuus, mocht het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  20. Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum 10:09

    Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum

    Voormalig Red Bull-junior Dan Ticktum is volgens Williams een van de beste simulatorcoureurs die de Britse renstal ooit heeft…

    F1
  21. Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn" 08:46

    Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn"

    Fernando Alonso heeft zijn eigen verwachtingen ruimschoots overtroffen tijdens de Dakar Rally. De Spanjaard haalde samen met…

    Misc
  22. Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar 08:00

    Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar

    Red Bull heeft middels de jaarrekening onthuld hoe groot het budget van het zusterteam Toro Rosso is. Ook de opvallend grote…

    F1
  23. vrijdag 17 januari 2020

  24. Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP 19:00

    Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP

    Jan Lammers stelt dat de veelbesproken Arie Luyendykbocht van Circuit Zandvoort wellicht nog spectaculairder wordt dan verwacht.…

    F1
  25. Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest 17:28

    Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest

    Goed nieuws voor AlphaTauri: het team heeft de crashtests doorstaan met de nieuwe Formule 1-bolide voor 2020. De wagen van de…

    F1
  26. Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams" 16:51

    Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point meer ruimte heeft om te groeien dan de andere F1-teams, nadat het team in 2018 werd…

    F1
  27. Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren 15:46

    Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren

    Het nieuwe circuit in het Saudi-Arabische Qiddiya zal in 2023 klaar zijn om een Formule 1 Grand Prix te kunnen organiseren, zo…

    F1
  28. Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument' 13:46

    Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument'

    Ferrari heeft met de aankondiging van het plan om een vrouw in de F1 te krijgen niet overal vrienden gemaakt. Zo is er een…

    F1
  29. Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP 12:38

    Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP

    Vijfvoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo wordt dit jaar gehuldigd als MotoGP Legend. Dat heeft organisator Dorna vrijdag…

    MotoGP
  30. Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP 12:31

    Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP

    Een volledig overzicht van de verbouwing van Circuit Zandvoort voor de komst van de Formule 1 naar Nederland, inclusief de…

    F1
  31. Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend 12:03

    Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Nederland heeft de eerste namen bekendgemaakt van artiesten die de terugkeer van…

    F1
  32. Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie 12:02

    Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie

    Arthur Leclerc, het 18-jarige broertje van Formule 1-coureur Charles, is opgenomen in het juniorprogramma van Ferrari. Hij zal…

    F1
  33. Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen 11:50

    Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen

    Circuit Zandvoort heeft alle vergunningen die nodig zijn voor de verbouwing voor de Formule 1 binnen. Dit heeft directeur Robert…

    F1
  34. Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag 11:36

    Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag

    In navolging van rivaal Ferrari en middenmoters Renault, McLaren en AlphaTauri heeft nu ook kampioensteam Mercedes bekendgemaakt…

    F1
  35. Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest" 10:54

    Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest"

    Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft gezegd dat hij direct overtuigd was van het talent van Alexander Albon, ook al had hij nog…

    F1
  36. Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine" 10:13

    Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine"

    Lewis Hamilton zegt 'als een machine' te willen rijden in het komende Formule 1-seizoen. In 2019 was de Mercedes-coureur al in…

    F1
  37. W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport 08:42

    W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport

    W Series-CEO Catherine Bond Muir is erg blij met de houding van Ferrari en diens teambaas Mattia Binotto wat betreft vrouwen in…

    F1
  38. Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar 07:00

    Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar

    Ferrari ziet zichzelf niet als de uitgesproken favoriet voor een wereldtitel in 2020. Mattia Binotto stelt dat hij nog meer tijd…

    F1
  39. donderdag 16 januari 2020

  40. F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner 19:30

    F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner

    De samenwerking tussen de Formule 1 en Tata Communications is na acht jaar beëindigd. Dat heeft het telecommunicatiebedrijf…

    F1
  41. Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto" 17:29

    Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto"

    Fernando Alonso ziet de nodige paralellen tussen wereldtitelgrossiers Michael Schumacher en Lewis Hamilton. De Spanjaard is van…

    F1
  42. 'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande' 14:56

    'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande'

    GPUpdate.net heeft vernomen dat Liberty Media volgende week het afscheid van Sean Bratches aankondigt. De Amerikaan bekleedt…

    F1
  43. Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af 14:39

    Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af

    De promotor van de Vietnamese Grand Prix, die dit jaar nieuw is op de Formule 1-kalender, heeft aangekondigd dat de bouw van het…

    F1
  44. Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020 13:15

    Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020

    Dat Williams al jarenlang krap bij kas zit, mag geen verrassing heten. Het is duidelijk te zien aan alle resultaten en ook aan…

    F1
Meer nieuws