Reportage: Audi wil emotie in plaats van emissie

Reportage: Audi wil emotie in plaats van emissie

28 september 2017 – Met een regerend wereldkampioen en een nieuwbakken fabriekscoureur trekt Audi haar eerste officiële Formule E-seizoen in. Waar het team in de eerste drie seizoenen gerund werd door Abt Sportsline, geeft de tuner het stokje over aan het grote sportmerk. Audi presenteerde woensdagavond de e-tron FE04 in haar Motorsport Zentrum in Neuberg an der Donau: GPUpdate.net was erbij.

Duitse degelijkheid voert de boventoon in het Beierse stadje, dat op een kilometer of twintig van het hoofdkwartier van Audi in Ingolstadt ligt. De spierwitte muren worden onderbroken door een zwart scherm, waarop de aanstaande happening met grote letters wordt aangekondigd. Audi gaat nu écht deelnemen aan de Formule E: waar het merk vanaf de ouverture van de klasse haar naam had verbonden aan de stal van Hans-Jürgen Abt, daar neemt men het heft nu in eigen handen.

Ere wie ere toekomt

Dat er wat staat te gebeuren is duidelijk: oud-Formule 1-coureur Allan McNish heeft al prominent vooraan plaatsgenomen en zijn naamkaartje verklapt zijn nieuwe functie: de charismatische, kleine Schot zal vanaf heden als teambaas door het leven gaan. McNish, voormalig orakel van het Nederlandse medium dat destijds over de F1-rechten beschikte (Voorspellen met Allan, weten de liefhebbers het nog?), heeft een gigantische staat van dienst bij het merk met de vier ringen. Het wordt door velen als niet meer dan logisch gezien dat de tweevoudig Le Mans-winnaar het roer mag overnemen. 

En inderdaad, zodra Head of Motorsport Dieter Gass zijn openingspraatje heeft afgerond, wordt de 47-jarige McNish het podium opgeroepen. De Schot wordt door, met name de Engelstalige media, met een warm applaus ontvangen. "Ere wie ere toekomt", zegt technisch analist Craig Scarborough tegen GPUpdate.net. Ondertussen verraadt Formule E-presentatrice Nicki Shields middels een aantal introducerende zinnen dat de aanstelling van de Schot bepaald geen goed bewaard geheim is en vervolgt door te vragen wat de aantrekkingskracht van de elektrische klasse is. "Het is erg nieuw en het ontwikkelt zich erg snel", antwoordt een bevlogen McNish. "Het is erg interessant om te volgen hoe deze serie zich gaat ontwikkelen: door gebruik te maken van nieuwe technologieën en een zeer eigen insteek te hebben, heeft de FE al veel nieuwe fans getrokken."

Wat de doelen zijn? Logisch, de wereldtitel van Di Grassi verdedigen. "Toen ik zelf nog achter het stuur zat, wilde ik maar één ding: winnen." McNish kijkt met smart uit naar het testwerk, dat volgende week uitgevoerd zal worden. "Dan zien we hoe de verhoudingen dit jaar liggen." Dat Audi aan de bak mag lijkt zo klaar als een klontje: Di Grassi heeft het kampioenschap veroverd, maar had absoluut niet de snelste wagen. Die eer is al drie jaar weggelegd voor Renault e.dams, dat tot dusver elke constructeurstitel heeft gegrepen.

Sambakleuren voor wereldkampioen

Met een nieuwe look vlamt Audi het nieuwe tijdperk in: de groen-geel-rode kameleon die in de voorgaande seizoenen haar opwachting mocht maken is ingeruild voor een strakgelijnde witgroene wagen, waarop enkele zwarte strepen zijn aangebracht. Het geel van postorderbedrijf DHL, dat wederom als sponsor aan het geheel is verbonden, maakt het af. Het startnummer één prijkt fier op de achtervleugel en op de brugvleugel naast de neus – het zal niemand zijn ontgaan dat er een wereldkampioen achter het stuur mag plaatsnemen.

Di Grassi heeft de eer om de e.tron FE04, zoals de wagen heet, vanuit de garage – een meter of tweehonderd verderop – naar de zaal die op het moment supreme afgeladen is met media en hoogwaardigheidsbekleders van Audi te sturen. Eenmaal uitgestapt is de grote grijns waarmee de Braziliaan rondloopt niet van zijn gezicht te slaan. Na de plichtplegingen op het podium ("het is een prachtwagen, we hebben grote stappen gezet") neemt de 33-jarige charmeur voor iedereen die hem wil spreken, ruim de tijd. "Wat een mooie bolide, deze sambakleuren zijn natuurlijk gebaseerd op de Braziliaanse vlag!"

Teammaatje Daniel Abt, die eerder zijn zegje heeft mogen doen, heeft goed nieuws gekregen: de negen jaar jongere collega van Di Grassi is zoals bovengenoemd aangesteld als fabrieksrijder – een gevalletje één plus één maakt twee, aangezien de zoon van voormalig teamleider Hans-Jürgen Abt immers achter het stuur van een officiële Audi plaatsneemt. Wat zijn rol precies wordt is nog onduidelijk – op de Duitse media na zijn er niet veel journalisten die tijd nemen voor een gesprekje met Abt.

Emotie in plaats van emissie

Terug naar de grappenmakende wereldkampioen – Di Grassi zit overduidelijk goed in zijn vel, zijn nieuwe contract zal daar zeker aan hebben bijgedragen. Dat nieuwe contract had overigens wat voeten in de aarde: even leek Di Grassi op weg naar de grote concurrent, toen Audi zich plots bedacht dat een voltijd Formule E-programma weleens zeer goed op haar cv zou kunnen staan. Het emissieschandaal, waarbij ook de Ingolstadter betrokken waren, heeft het merk allerminst goed gedaan. De elektrische topklasse van de autosport moet soelaas bieden. 'Emotie in plaats van emissie', kopt het persbericht dat tijdens de presentatie de wereld ingeslingerd wordt.

De autosportwereld weet inmiddels dat Audi bijzonder gevaarlijk is als het zich een doel heeft gesteld, vraag dat maar aan elke constructeur die tussen 2000 en 2016 deelnam aan de 24 uur van Le Mans. Het Duitse merk wist in de zeventien edities die tijdens de genoemde jaren werden verreden, liefst dertienmaal winnend af te sluiten. Sinds 2015 werd er echter niet meer gewonnen en dat wat Abt nooit gelukt is, namelijk het veroveren van de constructeurstitel, is iets wat bovenaan de wenslijst van Audi staat. De concurrentie is gewaarschuwd.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 5 april 2020

  2. Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus' 18:30

    Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus'

    Op de entreelijstvoor de volgende ronde van de virtuele serie #NotTheGP onder andere F1-coureurs Lando Norris en Nicholas…

    F1
  3. 18:00 uur coronavirus update: Tilke mist 'bekroning op werk' 18:00

    18:00 uur coronavirus update: Tilke mist 'bekroning op werk'

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez 16:55

    Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez

    Eigenlijk zou vandaag de Grand Prix van Vietnam worden verreden, maar door de COVID-19-pandemie gaat die race in Hanoi uiteraard…

    F1
  5. Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen 15:30

    Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

    Ten tijde van de coronacrisis ligt de autosport logischerwijs ook stil. Ziggo Sport zendt zondag de Grand Prix van Barcelona uit…

    F1
  6.  Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen 15:14

    Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen

    Ducati-teambaas Paolo Ciabatti heeft er een hard hoofd in dat er dit seizoen tien landen gevonden zullen worden die een…

    MotoGP
  7. Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016 13:58

    Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016

    Het is alweer vier jaar geleden dat Max Verstappen zijn eerste overwinning in de Formule 1 pakte. Geheel onverwachts won hij op…

    F1
  8. Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari 11:56

    Motorsport Heroes: Massa over zijn 'geheime' deal met Ferrari

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    F1
  9. Norris steunt beslissing McLaren om fabriek te sluiten 10:48

    Norris steunt beslissing McLaren om fabriek te sluiten

    Lando Norris staat volledig achter de beslissing van McLaren om een deel van het personeel met verlof te sturen. De fabrieken…

    F1
  10. Ecclestone: 'Hamilton zou alle races van ingekort seizoen winnen' 09:57

    Ecclestone: 'Hamilton zou alle races van ingekort seizoen winnen'

    Bernie Ecclestone denkt dat Lewis Hamilton ook tijdens een sterk ingekort Formule 1-seizoen ongenaakbaar zou zijn en zonder veel…

    F1
  11. Vasseur: Weinig ontwikkeling tijdens F1-seizoen 2020 09:00

    Vasseur: Weinig ontwikkeling tijdens F1-seizoen 2020

    De ontwikkelingsstrijd zal dit jaar een veel minder prominente rol spelen in de Formule 1 dan andere jaren, mocht de…

    F1
  12. Formule 1-retro: De dag dat Button op de grid zegevierde 08:00

    Formule 1-retro: De dag dat Button op de grid zegevierde

    Vandaag precies elf jaar geleden werd de Grand Prix van Maleisië in het seizoen 2009 verreden. De tweede Formule 1-race van het…

    F1
  13. zaterdag 4 april 2020

  14. Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP 20:27

    Gibernau: Jerez-clash met Rossi veranderde iets in MotoGP

    De beroemde clash tussen Valentino Rossi en Sete Gibernau in het Spaanse Jerez in 2005 heeft er volgens laatstgenoemde toe…

    MotoGP
  15. Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020 17:14

    Dorna-baas Ezpeleta: Blij met tien MotoGP-races in 2020

    Dorna-baas Carmelo Ezpeleta heeft laten weten dat hij al blij zou zijn als er dit jaar nog een MotoGP-seizoen bestaande uit tien…

    MotoGP
  16. Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien 16:20

    Norris wil Verstappen wel aan start virtuele GP's zien

    Lando Norris zou het leuk vinden als Max Verstappen ook in de virtuele Grands Prix, die worden gehouden op de officiële Formule…

    F1
  17. Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt" 15:05

    Verstappen na binnenhalen titel: "Heb me goed vermaakt"

    Max Verstappen zegt dat het beter ging dan verwacht in de LMP2-auto, waarmee hij op vrijdagavond het eerste seizoen van Real…

    esports
  18. De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld" 12:41

    De Vries over simracen: "Ben een complete rookie in die wereld"

    Sinds alle actie op het circuit volledig tot stilstand is gekomen, zoeken veel professionele coureurs hun heil in het simracen.…

    esports
  19. Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell 11:23

    Tech: Het verhaal achter de radicale X-Wings van Tyrrell

    Formule 1-teams zijn altijd op zoek naar de grenzen van het toelaatbare om de prestaties te verbeteren en de concurrentie af te…

    F1
  20. Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt 10:37

    Analyse: De steken die Ducati liet vallen op de rijdersmarkt

    De rijdersmarkt in de MotoGP ligt momenteel stil. Dat komt niet alleen omdat er niet gereden wordt, maar ook voordat het seizoen…

    MotoGP
  21. Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt 10:03

    Ricciardo hoopt dat Nederlandse GP nieuwe datum krijgt

    Daniel Ricciardo hoopt dat de Grand Prix van Nederland later dit jaar alsnog kan worden verreden. De Formule 1 zou Zandvoort…

    F1
  22. Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie 08:19

    Verstappen verovert titel in Team Redline-competitie

    Max Verstappen heeft vrijdagavond het eerste seizoen van Real Racers Never Quit gewonnen. De Limburger stelde de eindzege in de…

    esports
  23. Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte 08:00

    Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte

    Wijlen Niki Lauda staat prominent in de geschiedboeken als drievoudig wereldkampioen Formule 1. Twee titels behaalde hij voor…

    F1
  24. vrijdag 3 april 2020

  25. Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir' 19:30

    Suzuki: 'Principeakkoord voor langer verblijf Rins en Mir'

    Suzuki heeft alles geregeld rond de contractverlenging van Alex Rins en Joan Mir voor 2021, zegt teambaas Davide Brivio. Maar de…

    MotoGP
  26. Overleeft F1 een financiële ramp van 2020? 18:28

    Overleeft F1 een financiële ramp van 2020?

    De Formule 1 krijgt in 2020 hoe dan ook een flinke financiële klap te verwerken door de situatie rond de coronavirus-pandemie…

    F1
  27. Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort 18:05

    Kijktip: Nederlandse hoofdrol in A1GP op Zandvoort

    Het landenkampioenschap A1GP was de laatste grote single seater-klasse die Circuit Zandvoort aandeed voor de terugkeer van de…

    Misc
  28. FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus 16:03

    FIA WEC wil herbeginnen met Spa in augustus

    Het FIA World Endurance Championship heeft een aangepaste kalender voorgesteld voor de resterende races van het seizoen…

    WEC
  29. Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot 15:58

    Norris: Williams in 2020 ook een factor in de middenmoot

    McLaren moet in 2020 met het plannen van de strategie rekening houden met Williams. Lando Norris denkt dat het in Grove…

    F1
  30. Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië 14:25

    Ook Giovinazzi racet zondag mee in Virtual Grand Prix Australië

    De Formule 1 kondigde donderdag al vijf huidige Formule 1-coureurs aan voor de Virtual Grand Prix van Australië, maar Antonio…

    F1
  31. Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1 13:27

    Moody's ondanks bijstelling rating optimistisch over Formule 1

    Kredietbeoordelaar Moody's heeft het financiële toekomstperspectief van Formula One Group veranderd van 'positief' in…

    F1
  32. Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein 13:10

    Retro: Vandoorne schittert bij F1-debuut in Bahrein

    Op 3 april 2016 maakte Stoffel Vandoorne in Bahrein zijn Formule 1-debuut voor McLaren. De Belg moest op het allerlaatste moment…

    F1
  33. Webber: Seizoensstart in juli 'zeer, zeer optimistisch' idee 12:55

    Webber: Seizoensstart in juli 'zeer, zeer optimistisch' idee

    De Formule 1 lijkt het seizoen 2020 rond de maand juli van start te willen laten gaan, maar voormalig coureur Mark Webber ziet…

    F1
  34. Video: Silverstone in omgekeerde richting in F1 2019 12:44

    Video: Silverstone in omgekeerde richting in F1 2019

    Silverstone-baas Stuart Pringle opperde het idee om meer dan een Formule 1 Grand Prix af te leggen op zijn circuit. Waarom niet…

    F1
  35. Albers: "Eerste haarscheurtjes" zichtbaar bij Mercedes 11:54

    Albers: "Eerste haarscheurtjes" zichtbaar bij Mercedes

    Volgens oud-Formule 1-coureur Christijan Albers zouden er de laatste tijd "haarscheurtjes" zijn ontstaan in de relatie tussen…

    F1
  36. F1 wil kosten verder drukken door motorontwikkeling te bevriezen 10:09

    F1 wil kosten verder drukken door motorontwikkeling te bevriezen

    De Formule 1 ziet het bevriezen van de ontwikkeling van de huidige generatie motoren als noodmaatregel als er verdere drastische…

    F1
  37. Rosberg: "Verstappen gebaat bij kort seizoen" 09:26

    Rosberg: "Verstappen gebaat bij kort seizoen"

    Max Verstappen is gebaat bij een ingekort Formule 1-seizoen. De Nederlandse Red Bull-coureur heeft bij een kalender met minder…

    F1
  38. Crisis raakt iedereen: "Ook Red Bull verkoopt minder blikjes" 08:42

    Crisis raakt iedereen: "Ook Red Bull verkoopt minder blikjes"

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur raakt de coronacrisis niet alleen de kleinere teams in de Formule 1, maar krijgen…

    F1
  39. 3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren 06:00

    3 april 1998: Hamilton tekent eerste contract bij McLaren

    Vandaag op de dag af 22 jaar geleden tekende een jongetje van 13 jaar, een contract dat zijn toekomst en die van de Formule 1…

    F1
  40. donderdag 2 april 2020

  41. Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert 20:59

    Hoe de FIA het gebruik van F1-windtunnels controleert

    Het gebruik van geavanceerde windtunnels is tegenwoordig niet meer weg te denken bij de ontwikkeling van een Formule 1-wagen.…

    F1
  42. Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris 18:55

    Kijktip van de dag: Achter de schermen bij simracer Lando Norris

    Simracen is in tijden zonder echte races erg in trek. In de kijktip van vandaag gaan we terug de winter van 2018. Toen liet…

    esports
  43. Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken" 18:17

    Petrucci: "Gebruik vrije tijd om kleine blessures weg te werken"

    Net als miljoenen andere Italianen zit Ducati MotoGP-coureur Danilo Petrucci momenteel opgesloten in zijn huis. Niet ideaal voor…

    MotoGP
  44. Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races 17:06

    Silverstone staat open voor organisatie meerdere F1-races

    Het Britse circuit Silverstone sluit bij voorbaat niet uit dat het dit jaar meerdere rondes van het Formule 1-seizoen kan…

    F1
Meer nieuws