Preview: Formule E aan vooravond van vierde jaargang

Preview: Formule E aan vooravond van vierde jaargang

30 november 2017 – Met veel bombarie werd het eerste seizoen van de Formule E ruim drie jaar geleden in gang geschoten. De nieuwe, elektrische klasse werd hevig door de FIA gepromoot en veel rijders die niet in de Formule 1 terecht konden, meldden zich aan voor deelname in de serie. Nu, voor aanvang van het vierde seizoen, staat de FE voor een tweesprong: kan de serie dit jaar eindelijk een ommekeer maken om wat betreft de publieke opinie?

Appels met peren vergelijken

Het grootste probleem zit hem in het geluid en de snelheid, meent menig criticaster. De Formule E-wagens gaan aanzienlijk minder snel dan de bolides die uitkomen in de koningsklasse van de autosport en het geluid, tja, dat is er niet. Ondanks dat petrolheads dus niet aan hun trekken toekomen is het racen niet minder spectaculair: in de afgelopen drie seizoenen gebeurde er meer dan in de Formule 1.

Dat de vergelijking met de F1 wordt gemaakt is niet meer dan logisch - de FE en de F1 profileren zich beiden als mondiale autosportserie. Toch heeft het helemaal geen zin om de klassen met elkaar te vergelijken, het levert een resultaat op als de spreekwoordelijke appels en peren. De Formule E wil graag van het stigma af het kleine, schlemielige broertje van de F1 te zijn en heeft er daarom ook voor gekozen om clashes niet uit de weg te gaan. Een nieuwe, tweede-decennium-van-deze-eeuw-autosportfan moet worden bereikt.

Di Grassi en Buemi blikvangers

Met de toevoeging van de Roborace slaat de FE een nieuwe koers in, wereldkampioen Lucas di Grassi doet dienst als CEO. De Braziliaan veroverde eind juli tegen alle verwachtingen in zijn eerste kroon - rivaal Sébastien Buemi had in het slotweekend zijn titelkansen begraven in een doubleheader waar voor de Zwitser ongeveer alles foutging wat maar mis kon gaan. Di Grassi, die dit jaar dienst doet als coureur van het officiële Audi-team, en Renault e.dams-rijder Buemi lijken voorafgaand aan het vierde jaar wederom de grote kanshebbers voor de titel.

Zoals in de afgelopen drie jaren het geval was worden de Braziliaan en de Zwitser ondersteund door respectievelijke Daniel Abt, het zoontje van voormalig teambaas Hans-Jürgen Abt (Allan McNish heeft diens taken na de overname door Audi op zich genomen) en Nicolas Prost, het zoontje van Renault-raadgever Alain Prost doen nog altijd dienst als waterdragers van Di Grassi en Buemi. 

Aansprekende toevoegingen

Waar er in een eerder stadium nog weleens rijders aan de start konden verschijnen die niet bepaald over een aansprekend cv beschikten, heeft het deelnemersveld van 2017-'18 een kwaliteitsinjectie gekregen. Met Neel Jani (Dragon) en André Lotterer (Techeetah) zijn er twee Le Mans-winnaars aan de startlijst toegevoegd, in de persoon van voormalig GP3-kampioen Alex Lynn (Virgin) mag een jonger talent zijn opwachting maken. 

Het legertje voormalig Formule 1-coureurs, waartoe naast Di Grassi en Buemi ook Jean-Éric Vergne behoort, wordt voor de eerste twee ePrix's vergezeld door Kamui Kobayashi. De houder van het absolute ronderecord op het Circuit de la Sarthe (3.14.791) is door de hoofdsponsor van het team van Michael Andretti gevraagd om de doubleheader in Hong Kong te rijden. Bij datzelfde team viel het doek voor Robin Frijns, de Nederlander zal niet langer zijn kunsten in de Formule E vertonen. Zodoende is de Nederlandse inbreng in de klasse dit seizoen nul.

Usual suspects

Na een uitstekend debuutseizoen heeft allrounder Felix Rosenqvist zijn visitekaartje meer dan afgegeven. De Zweed, die tweemaal de befaamde Macau Grand Prix op zijn naam schreef, mag ook dit jaar samen met Nick Heidfeld de honneurs waarnemen in dienst van Mahindra Racing. Het Indiase team heeft in seizoen drie grote stappen gezet, wist dankzij Rosenqvist haar eerste zege te boeken en stak meermaals spaken in de wielen van de 'grote twee', Renault e.dams en ABT.

Bekende FE-gezichten als Sam Bird (Virgin), Jérôme d'Ambrosio (Dragon) en António Félix da Costa (Andretti) blijven nog een jaartje aan bij hun teams, de kampioen van het inaugurele seizoen heeft de overstap gemaakt van NIO naar Jaguar. Nelsinho Piquet moet samen met Mitch Evans de kar trekken bij het iconische Britse merk, dat Adam Carroll de deur heeft gewezen. Luca Filippi is de persoon die Piquets plaats in mag nemen bij NIO, waar Oliver Turvey voor het derde achtereenvolgende seizoen achter het stuur kruipt.

Santiago, Rome en Zürich

Er staat één raceweekend op het programma in 2017, de rest van de wedstrijden worden afgewerkt in het volgende kalenderjaar. In het tweede weekend van januari 2018 wordt de trek ingezet naar het Marokkaanse Marrakech, drie weken later staat de allereerste ePrix van Chili op het programma. Mexico-Stad staat voor het derde achtereenvolgende jaar op het programma, São Paulo heeft af moeten haken. De opengevallen plaats zal aanstaande woensdag invulling krijgen.

Het Europese seizoen wordt ingezet in het tweede weekend van april, wanneer er een race in de straten van Rome op het programma staat. Via Parijs en Berlijn wordt de eerste Zwitserse ePrix verreden in Zürich, het seizoen wordt wederom afgesloten met een dubbele doubleheader in Noord-Amerika. Het voorlaatste weekend vindt plaats in New York, Montréal is wederom gastheer van de seizoensafsluiter.

Ziggo Sport Racing zendt evenals in de afgelopen jaren de races live uit, aanstaande zaterdag wordt er om 7.00 uur 's ochtends afgetrapt op het Hong Kong Central Harbourfront Circuit. Aangezien het een doubleheader betreft wordt er ook op zondag gereden: de uitzending van race twee begint eveneens om 7.00 uur. René Hoogterp neemt het commentaar bij de FE-wedstrijden wederom voor zijn rekening.

Door: René Oudman

Zie ook:
Het startveld van het Formule E-seizoen 2017-18
De wedstrijdkalender van de vierde FE-jaargang

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 13 oktober 2019

  2. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  3. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  4. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  5. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  6. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  7. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  8. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  9. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  10. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  11. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  12. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  13. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  14. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  15. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  16. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  17. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  18. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  19. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  20. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  21. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  22. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
  23. 06:58

    Liveblog bij de Grand Prix van Japan

    F1
  24. Vettel en Leclerc hadden eerste startrij niet verwacht 06:43

    Vettel en Leclerc hadden eerste startrij niet verwacht

    Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc verklaarden na de kwalificatie voor de Japanse Grand Prix verrast te zijn…

    F1
  25. Verstappen: "Elke keer gaat er wel weer wat fout" 05:50

    Verstappen: "Elke keer gaat er wel weer wat fout"

    Max Verstappen is niet tevreden over hoe zijn kwalificatie voor de Grand Prix van Japan is verlopen. De 22-jarige Nederlander…

    F1
  26. Bautista klopt Rea in controversiële eerste WSBK-race Villicum 05:47

    Bautista klopt Rea in controversiële eerste WSBK-race Villicum

    Alvaro Bautista heeft een controversiële eerste WSBK-race op het circuit van Villicum gewonnen. Zes rijders gingen niet van…

    Superbike
  27. Vettel scoort pole voor GP van Japan, P5 Verstappen 04:28

    Vettel scoort pole voor GP van Japan, P5 Verstappen

    Sebastian Vettel heeft op zondagochtend de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Japan. Het is voor Ferrari de vijfde…

    F1
  28. zaterdag 12 oktober 2019

  29. Renault: Minder afleiding door vertrek van McLaren in 2021 20:25

    Renault: Minder afleiding door vertrek van McLaren in 2021

    Vanaf het Formule 1-seizoen 2021 zit Renault zonder klantenteams in de koningsklasse. In Japan bevestigt Cyril Abiteboul nog…

    F1
  30. 19:05

    Overzicht: Dit deden de F1-coureurs op hun vrije dag in Japan

    F1
  31. Marquez waakt voor overmoed: "In de spiegel blijven kijken" 18:10

    Marquez waakt voor overmoed: "In de spiegel blijven kijken"

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez sluit niet uit dat hij zich de komende seizoenen nog verder kan verbeteren. De coureur zegt…

    MotoGP
  32. 17:15

    Rondleiding bij Verstappens helmpartner Schuberth

    F1
  33. Albon wil meer dan P6 in Japan: "Maar wordt met regen lastig" 16:04

    Albon wil meer dan P6 in Japan: "Maar wordt met regen lastig"

    Alexander Albon heeft tot dusver een aardige indruk achtergelaten in dienst van Red Bull Racing. De Thai heeft nog geen…

    F1
  34. Ferrari wil strijd tussen Vettel en Leclerc blijven 'managen' 15:20

    Ferrari wil strijd tussen Vettel en Leclerc blijven 'managen'

    Ferrari baarde tijdens de voorgaande Grand Prix opzien met een (genegeerde) teamorder en de nodige onderlinge spanningen.…

    F1
  35. Spa-Francorchamps in beeld voor F1-kwalificatierace in 2020 14:39

    Spa-Francorchamps in beeld voor F1-kwalificatierace in 2020

    De Formule 1 wil in 2020 experimenteren met extra sprintraces, op basis van een omgekeerde startopstelling, op zaterdag. Voor…

    F1
  36. Bottas legt schuld voor achterstand in WK bij zichzelf 14:03

    Bottas legt schuld voor achterstand in WK bij zichzelf

    Valtteri Bottas zegt dat hij alleen maar zichzelf de schuld kan geven voor het feit dat hij in het kampioenschap inmiddels flink…

    F1
  37. Raikkonen ontevreden over huidige regenbanden in F1 13:54

    Raikkonen ontevreden over huidige regenbanden in F1

    Kimi Raikkonen is niet te spreken over de huidige regenbanden in de Formule 1. Volgens de Fin bieden ze coureurs te weinig grip…

    F1
  38. Vettel: "Weet nog niet of Leclerc sterkste F1-teamgenoot is" 13:23

    Vettel: "Weet nog niet of Leclerc sterkste F1-teamgenoot is"

    Sebastian Vettel zegt dat het nog te vroeg is om te kunnen zeggen of Charles Leclerc zijn beste teamgenoot in de Formule 1 is.…

    F1
  39. Hamilton verwacht ook met 2021-regels nog DRS in Formule 1 13:05

    Hamilton verwacht ook met 2021-regels nog DRS in Formule 1

    Lewis Hamilton verwacht dat de Formule 1 voorlopig nog wel gebruik zal blijven maken van het Drag Reduction System (DRS), dat in…

    F1
  40. Geen MXGP in Assen in 2020: "We slaan een jaar over" 12:43

    Geen MXGP in Assen in 2020: "We slaan een jaar over"

    Er vindt volgend jaar geen ronde in het MXGP-kampioenschap plaats op het TT Circuit Assen. Zo heeft promotor Lee van Dam aan…

    Misc
  41. Kallio mikt op goed seizoenseinde om KTM-zitje te houden 09:36

    Kallio mikt op goed seizoenseinde om KTM-zitje te houden

    De Finse KTM-rijder Mika Kallio weet dat hij de rest van het seizoen beter moet presteren om in 2020 deel uit te kunnen blijven…

    MotoGP
  42. Grosjean: "Zó kan tweedaags raceweekend goed werken" 09:19

    Grosjean: "Zó kan tweedaags raceweekend goed werken"

    Het ingekorte weekend in Japan toont aan dat een Grand Prix prima over twee dagen verreden kan worden, zo meent Haas Formule…

    F1
Meer nieuws