Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

9 december 2017 – Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te blikken op een wederom bewogen autosportjaar. Voordat de koningsklasse zelf aan bod komt, werpt GPUpdate eerst een blik op de juniorenklassen die talentvolle coureurs richting de Formule 1 moeten brengen.

Charles Leclerc
Formule 2-kampioen met zeven overwinningen uit 22 races (31,8%)

Een dergelijke nabeschouwing kunnen we welbeschouwd maar met één man beginnen: Charles Leclerc. Na een superseizoen in de Formule 2 kan helemaal niemand meer om de Monegask heen. Hij haalde voor Prema maar liefst zeven overwinningen binnen en greep de titel met een straatlengte aan voorsprong.

Zijn allereerste seizoenszege, tijdens de sprintrace in Barhein, was met de kennis van nu misschien wel meteen de allermooiste. De Monegask zakte na een onverwachte pitstop terug naar P14: de overwinning leek buiten schot, maar dit was buiten de grote Leclerc-show gerekend. Binnen acht ronden haalde hij dertien concurrenten in, om de race alsnog doodleuk op zijn naam te schrijven.

Het talent uit de Ferrari Driver Academy stuurde met zijn prestaties een open sollicitatie richting de Formule 1 en kon eigenlijk onmogelijk geweigerd worden.  Een racestoeltje bij de stal uit Maranello bleek door de contractverlening van Kimi Räikkönen (nog) te veel van het goede, maar Alfa Romeo Sauber bood uitkomst. Het is niets meer dan loon naar werken. In 2018 mag hij in de koningsklasse laten zien wat hij waard is naast de aanblijvende Marcus Ericsson.

George Russell
GP3-kampioen met vier overwinningen in 14 deelnames (28,6%)

Waar een Monegask de Formule 2 naar zijn hand zette, domineerden de Britten in veel van de overige opstapklassen. Zo deelde George Russell met maar liefst tachtig punten voorsprong de lakens uit in de GP3. Hij won in 2017 'slechts' vier keer, maar toonde zich wel buitengewoon constant. Zo finishte hij dertien van de door hem gestarte veertien races binnen de punten. In de slangenkuil – die een klasse vol jonge coureurs met zich meebrengt – is dit een buitengewoon knappe prestatie.

De uitzonderlijke kwaliteiten van de Mercedes-protegé werden op waarde geschat met twee Formule 1-trainingen voor Force India. Tijdens de Grands Prix-weekenden van Brazilië en Abu Dhabi mocht Russell de eerste vrije trainingen voor zijn rekening nemen. In de VJM 10 liet hij vooral op Interlagos zien uit het goede racehout te zijn gesneden. Zo was hij slechts een halve seconde langzamer dan Esteban Ocon, die op zijn beurt weer één van de revelaties van het Formule 1-seizoen was.

Lando Norris
Europees Formule 3-kampioen met negen overwinningen uit 30 deelnames (30%)

In de Europese Formule 3 zorgde zijn anderhalf jaar jongere landgenoot Lando Norris voor het mooie weer. De Brit won negen races en greep de titel met uiteindelijk 53 punten marge ten opzichte van zijn naaste belager Joel Eriksson. De Carlin-piloot leek de titel in Oostenrijk al te pakken, maar een late touché op de Red Bull Ring besloot anders. Het was echter meteen duidelijk dat het hier om uitstel in plaats van afstel ging: tijdens het slotweekend op Hockenheim kon de champagne alsnog worden ontkurkt.

De coureur uit het McLaren-opleidingsprogramma werd na het binnenslepen van zijn titel rijkelijk beloond. Zo werd hij gebombardeerd tot de officiële McLaren-reserverijder en maakt hij met zijn huidige werkgever Carlin de overstap naar de Formule 2. Of hij volgend jaar meteen kan doorstoten met een nieuwbakken F2-team blijft nog even de vraag, maar volgens Zak Brown wacht zijn pupil sowieso een gouden toekomst: "Lando is een exceptioneel talent."

Sacha Fenestraz
Formule Renault 2.0 Eurocup-kampioen met zeven overwinningen in 23 deelnames (30,4%)

In dit illustere rijtje van kampioenen mag de naam van Sacha Fenestraz eigenlijk niet ontbreken. De Fransman toonde zich namelijk zeer overtuigend de sterkste in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Zo beklom hij in 2017 maar liefst zeven keer het hoogste treetje van het podium en wist hij – de normaal uiterst competitieve – raceklasse met een straatlengte aan voorsprong te winnen.

De 18-jarige Argentijnse Fransman proefde ook al eenmalig aan een mogelijke vervolgstap. Zo stapte hij op de Nürburgring in bij het team van Carlin voor zijn Europees Formule 3-debuut. Fenestraz beëindigde zijn drie debuutraces als vijftiende, twaalfde en tiende. Het zou zomaar eens een mooie opstap kunnen zijn richting een volwaardig en succesvol seizoen in 2018.

Daniel Ticktum
Winnaar van de Formule 3 Grand Prix van Macau
 
Waar de meeste bovenstaande coureurs vooralsnog een relatief rechte weg naar de top afleggen, heeft Daniel Ticktum de grillen van een topsportcarrière al kunnen ontdekken. De Brit heeft onmiskenbaar talent, maar liet zich twee jaar geleden van zijn allerslechtste kant zien. Tijdens een MSA-race op Silverstone ging Ticktum tijdens een neutralisatie volledig door het lint. Hij haalde tien coureurs in, om vervolgens opzettelijk titelrivaal Ricky Collard te rammen.

Het kwam hem duur te staan: een tweejarige schorsing – waarvan uiteindelijk één jaar voorwaardelijk – was het verdict. Maar nadat Ticktum op de blaren heeft moeten zitten, kwam hij ijzersterk terug. Zo werd hij opgenomen in het Red Bull-talentenprogramma en won dit jaar – zij het met enig fortuin – de prestigieuze Formule 3 Grand Prix van Macau. De Brit is nog altijd maar 18 jaar en heeft, als hij zijn gekke fratsen achterwege laat, een mogelijk gouden toekomst voor zich.

Eervolle vermeldingen:
Rinus van Kalmthout, 17 jaar (vice-kampioen in U.S. F2000)
Joel Eriksson, 19 jaar (vice-kampioen in Europees Formule 3)
Kyle Kaiser, 20 jaar (U.S. Indy Lights-kampioen)
Jüri Vips, 17 jaar (ADAC Formule 4-kampioen)
Felipe Drugovich, 17 jaar (nr. 3 in ADAC Formule 4)
Ed Jones, 22 jaar (nr.3 in Indianapolis 500)

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 maart 2019

  2. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  3. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
  4. Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster 16:10

    Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster

    Voor Sights & Sounds gaat Motorsport.com naar het Dundrod Circuit dat als weerzinwekkend decor dient voor de Ulster Grand Prix.…

    Misc
  5. Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1 15:56

    Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1

    Louis Deletraz en Haas F1 zetten hun samenwerking dit jaar voort. De 21-jarige Zwitser heeft zich als simulatorcoureur aan het…

    F1
  6. Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima" 14:42

    Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima"

    MotoGP-coureur Andrea Iannone stelt zich voorlopig nog niet ten doel om het podium te halen met de Aprilia RS-GP. De Italiaan…

    MotoGP
  7. Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde" 13:50

    Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde"

    Valtteri Bottas won de Grand Prix van Australië met meer dan twintig seconden voorsprong op de concurrentie. Toch trapte de Fin…

    F1
  8. McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien" 12:40

    McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien"

    De Formule 1 moet met goede reglementen voor de toekomst komen, anders gaat McLaren haar deelname aan de koningsklasse van de…

    F1
  9. Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels" 11:44

    Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels"

    De Strategy Group en de F1 Commission komen dinsdag bij elkaar om verder te praten over hoe de Formule 1 er per 2021 uit moet…

    F1
  10. Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst 10:56

    Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst

    Nico Rosberg was aanvankelijk niet heel gelukkig toen hij hoorde wie zijn eerste teamgenoot bij Mercedes zou worden. De Duitser…

    F1
  11. 09:45

    Kijk terug: 12 Hours of Sebring met Verstappen en Kerkhof

    F1
  12. zaterdag 23 maart 2019

  13. Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen? 20:00

    Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen?

    Het nog prille Formule 1-seizoen van 2019 laat alvast één ding heel duidelijk zien: voormalig grootmacht Williams is de…

    F1
  14. 18:45

    Terugkeren na een zware crash: De beste comebacks

    F1
  15. Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder" 17:30

    Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder"

    Formule 1-coureur Lando Norris denkt dat McLaren-collega Nyck de Vries dit jaar het Formule 2-kampioenschap op zijn naam…

    FIA F2
  16. Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race 16:35

    Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race

    Tijdens de World Sportscar Championship-race in Mexico van 1990 stond Martin Brundle op het punt om Mauro Baldi in te halen op…

    WEC
  17. Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever" 16:15

    Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever"

    Sergio Perez heeft er de afgelopen maand meer vertrouwen in gekregen dat de Grand Prix van Mexico deel uit blijft maken van de…

    F1
  18. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 15:26

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  19. Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden" 15:10

    Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden"

    Johann Zarco accepteert het dat hij de komende races niet om de podiums mee kan doen in de MotoGP. De coureur stelt dat hij en…

    MotoGP
  20. Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft" 14:33

    Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft"

    Otmar Szafnauer, teambaas van Racing Point, gelooft dat 2019 het jaar kan worden waarin Lance Stroll meer erkenning krijgt voor…

    F1
  21. Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat" 13:48

    Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat"

    Robin Frijns leek de ePrix van Sanya op de zevende plaats te besluiten, maar uiteindelijk bleef hij met lege handen achter. De…

    FE
  22. Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend" 12:57

    Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend"

    Voor de vierde keer in zes races is Stoffel Vandoorne niet aan de finish gekomen in de Formule E. De HWA-coureur was zaterdag in…

    FE
  23. Volgende week belangrijke stemming over GP Miami 12:01

    Volgende week belangrijke stemming over GP Miami

    Een Formule 1-race in de straten van Miami komt binnenkort mogelijk een stap dichterbij. Op donderdag 28 maart houdt het…

    F1
  24. Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021" 11:26

    Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is optimistisch voorafgaand aan de gesprekken die volgende week in London plaatsvinden over de…

    F1
  25. 10:10

    Vijf tips: De leukste races voor Verstappen-fans [Promoted]

    F1
  26. FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns 09:38

    FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns

    Jean-Eric Vergne heeft de ePrix van Sanya op zijn naam geschreven. De regerend kampioen verschalkte zaterdag in de Chinese…

    FE
  27. Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams 08:15

    Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams

    Het is geen toeval dat het Williams F1 Team momenteel in een moeilijke fase zit. Volgens oud-Williams-rijder Ralf Schumacher…

    F1
  28. vrijdag 22 maart 2019

  29. Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha 21:20

    Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha

    Maverick Viñales is blij met de sfeer die in zijn Yamaha-pitbox hangt. De coureur koos na een dramatisch verlopen 2018 voor een…

    MotoGP
  30. Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week 20:45

    Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week

    Het geduld van MotoGP-volgers wordt nog enkele dagen op de proef gesteld. De uitspraak in het veelbesproken 'winglet-protest…

    MotoGP
  31. Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport 20:00

    Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport

    Richard Verschoor kijkt met een overwegend goed gevoel terug op zijn eerste FIA Formule 3-test in Paul Ricard. De coureur van MP…

    F3
  32. Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep 19:15

    Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep

    De nieuwe samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda beleefde in Australië een kickstart met de podiumklassering van Max…

    F1
  33. MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld 17:30

    MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld

    MP Motorsport heeft als laatste team haar line-up voor het aanstaande Formule 2-seizoen wereldkundig gemaakt. De stal uit…

    FIA F2
  34. Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen" 17:05

    Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

    Max Verstappen zette in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 de simracewereld op stelten door ook daar op het hoogste…

    F1
  35. Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was" 16:13

    Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was"

    Na de kwalificaties in Australië voelde Carlos Sainz dat er iets is veranderd bij Renault. De Spaanse coureur die dit jaar van…

    F1
  36. Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt 15:57

    Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt

    De FIA heeft de line-up voor de persconferenties in Bahrein bekendgemaakt. Vanuit zes verschillende teams zullen er mensen…

    F1
  37. Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2 15:10

    Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2

    Dorian Boccolacci zal aankomend seizoen de kleuren van Campos Racing verdedigen in de FIA Formule 2. De Fransman kwam vorig jaar…

    FIA F2
  38. Promotor trekt stekker uit Formula European Masters 14:49

    Promotor trekt stekker uit Formula European Masters

    Formula European Masters gaat in 2019 niet door. Er is onvoldoende belangstelling voor het kampioenschap waardoor de promotor…

    FEM
  39. Marko en Horner nog niet eens over titelkansen Red Bull 14:43

    Marko en Horner nog niet eens over titelkansen Red Bull

    Red Bull en Honda trappen het F1-seizoen van 2019 goed af met een podiumplek voor Max Verstappen in Australië. De derde plaats…

    F1
  40. 14:28

    Trainer Herlings: "Hebben hem in bescherming genomen"

    Misc
  41. Verstappen blijft scherp: "Melbourne was atypisch weekend" 13:38

    Verstappen blijft scherp: "Melbourne was atypisch weekend"

    Max Verstappen begon het seizoen 2019 goed met een podiumfinish in Melbourne, maar drukt zijn werkgever Red Bull Racing op het…

    F1
  42. Abiteboul: "Lastig om juiste set-up voor de wagens van 2019 te vinden" 12:43

    Abiteboul: "Lastig om juiste set-up voor de wagens van 2019 te vinden"

    Volgens Cyril Abiteboul, teambaas van Renault F1, is het enorm moeilijk om de juiste set-up te vinden voor de wagens van 2019.…

    F1
  43. Gezondheidswaarschuwing uitgegeven voor bezoekers Australische GP 12:33

    Gezondheidswaarschuwing uitgegeven voor bezoekers Australische GP

    Na de Australische Grand Prix hebben de bezoekers daar een gezondheidswaarschuwing gekregen. Bij een van de bezoekers is de…

    F1
Meer nieuws