By Motorsport.com

Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

9 december 2017 – Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te blikken op een wederom bewogen autosportjaar. Voordat de koningsklasse zelf aan bod komt, werpt GPUpdate eerst een blik op de juniorenklassen die talentvolle coureurs richting de Formule 1 moeten brengen.

Charles Leclerc
Formule 2-kampioen met zeven overwinningen uit 22 races (31,8%)

Een dergelijke nabeschouwing kunnen we welbeschouwd maar met één man beginnen: Charles Leclerc. Na een superseizoen in de Formule 2 kan helemaal niemand meer om de Monegask heen. Hij haalde voor Prema maar liefst zeven overwinningen binnen en greep de titel met een straatlengte aan voorsprong.

Zijn allereerste seizoenszege, tijdens de sprintrace in Barhein, was met de kennis van nu misschien wel meteen de allermooiste. De Monegask zakte na een onverwachte pitstop terug naar P14: de overwinning leek buiten schot, maar dit was buiten de grote Leclerc-show gerekend. Binnen acht ronden haalde hij dertien concurrenten in, om de race alsnog doodleuk op zijn naam te schrijven.

Het talent uit de Ferrari Driver Academy stuurde met zijn prestaties een open sollicitatie richting de Formule 1 en kon eigenlijk onmogelijk geweigerd worden.  Een racestoeltje bij de stal uit Maranello bleek door de contractverlening van Kimi Räikkönen (nog) te veel van het goede, maar Alfa Romeo Sauber bood uitkomst. Het is niets meer dan loon naar werken. In 2018 mag hij in de koningsklasse laten zien wat hij waard is naast de aanblijvende Marcus Ericsson.

George Russell
GP3-kampioen met vier overwinningen in 14 deelnames (28,6%)

Waar een Monegask de Formule 2 naar zijn hand zette, domineerden de Britten in veel van de overige opstapklassen. Zo deelde George Russell met maar liefst tachtig punten voorsprong de lakens uit in de GP3. Hij won in 2017 'slechts' vier keer, maar toonde zich wel buitengewoon constant. Zo finishte hij dertien van de door hem gestarte veertien races binnen de punten. In de slangenkuil – die een klasse vol jonge coureurs met zich meebrengt – is dit een buitengewoon knappe prestatie.

De uitzonderlijke kwaliteiten van de Mercedes-protegé werden op waarde geschat met twee Formule 1-trainingen voor Force India. Tijdens de Grands Prix-weekenden van Brazilië en Abu Dhabi mocht Russell de eerste vrije trainingen voor zijn rekening nemen. In de VJM 10 liet hij vooral op Interlagos zien uit het goede racehout te zijn gesneden. Zo was hij slechts een halve seconde langzamer dan Esteban Ocon, die op zijn beurt weer één van de revelaties van het Formule 1-seizoen was.

Lando Norris
Europees Formule 3-kampioen met negen overwinningen uit 30 deelnames (30%)

In de Europese Formule 3 zorgde zijn anderhalf jaar jongere landgenoot Lando Norris voor het mooie weer. De Brit won negen races en greep de titel met uiteindelijk 53 punten marge ten opzichte van zijn naaste belager Joel Eriksson. De Carlin-piloot leek de titel in Oostenrijk al te pakken, maar een late touché op de Red Bull Ring besloot anders. Het was echter meteen duidelijk dat het hier om uitstel in plaats van afstel ging: tijdens het slotweekend op Hockenheim kon de champagne alsnog worden ontkurkt.

De coureur uit het McLaren-opleidingsprogramma werd na het binnenslepen van zijn titel rijkelijk beloond. Zo werd hij gebombardeerd tot de officiële McLaren-reserverijder en maakt hij met zijn huidige werkgever Carlin de overstap naar de Formule 2. Of hij volgend jaar meteen kan doorstoten met een nieuwbakken F2-team blijft nog even de vraag, maar volgens Zak Brown wacht zijn pupil sowieso een gouden toekomst: "Lando is een exceptioneel talent."

Sacha Fenestraz
Formule Renault 2.0 Eurocup-kampioen met zeven overwinningen in 23 deelnames (30,4%)

In dit illustere rijtje van kampioenen mag de naam van Sacha Fenestraz eigenlijk niet ontbreken. De Fransman toonde zich namelijk zeer overtuigend de sterkste in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Zo beklom hij in 2017 maar liefst zeven keer het hoogste treetje van het podium en wist hij – de normaal uiterst competitieve – raceklasse met een straatlengte aan voorsprong te winnen.

De 18-jarige Argentijnse Fransman proefde ook al eenmalig aan een mogelijke vervolgstap. Zo stapte hij op de Nürburgring in bij het team van Carlin voor zijn Europees Formule 3-debuut. Fenestraz beëindigde zijn drie debuutraces als vijftiende, twaalfde en tiende. Het zou zomaar eens een mooie opstap kunnen zijn richting een volwaardig en succesvol seizoen in 2018.

Daniel Ticktum
Winnaar van de Formule 3 Grand Prix van Macau
 
Waar de meeste bovenstaande coureurs vooralsnog een relatief rechte weg naar de top afleggen, heeft Daniel Ticktum de grillen van een topsportcarrière al kunnen ontdekken. De Brit heeft onmiskenbaar talent, maar liet zich twee jaar geleden van zijn allerslechtste kant zien. Tijdens een MSA-race op Silverstone ging Ticktum tijdens een neutralisatie volledig door het lint. Hij haalde tien coureurs in, om vervolgens opzettelijk titelrivaal Ricky Collard te rammen.

Het kwam hem duur te staan: een tweejarige schorsing – waarvan uiteindelijk één jaar voorwaardelijk – was het verdict. Maar nadat Ticktum op de blaren heeft moeten zitten, kwam hij ijzersterk terug. Zo werd hij opgenomen in het Red Bull-talentenprogramma en won dit jaar – zij het met enig fortuin – de prestigieuze Formule 3 Grand Prix van Macau. De Brit is nog altijd maar 18 jaar en heeft, als hij zijn gekke fratsen achterwege laat, een mogelijk gouden toekomst voor zich.

Eervolle vermeldingen:
Rinus van Kalmthout, 17 jaar (vice-kampioen in U.S. F2000)
Joel Eriksson, 19 jaar (vice-kampioen in Europees Formule 3)
Kyle Kaiser, 20 jaar (U.S. Indy Lights-kampioen)
Jüri Vips, 17 jaar (ADAC Formule 4-kampioen)
Felipe Drugovich, 17 jaar (nr. 3 in ADAC Formule 4)
Ed Jones, 22 jaar (nr.3 in Indianapolis 500)

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 april 2018

  2. Haas: "Zelfvertrouwen aan basis van vormpeil Magnussen" 13:00

    Haas: "Zelfvertrouwen aan basis van vormpeil Magnussen"

    Haas-teambaas Guenther Steiner denkt dat het vertrouwen van zijn rijder Kevin Magnussen dit jaar erg is gegroeid. Dat zou de…

    F1
  3. "Volwassen Schumacher klaar voor zeges", denkt Prema 12:11

    "Volwassen Schumacher klaar voor zeges", denkt Prema

    Mick Schumacher is klaar om races te winnen in het Europees kampioenschap Formule 3, stelt zijn Prema-teambaas Rene Rosin. De…

    F3
  4. Lorenzo 'erg bedroefd': "Dit is moeilijk te accepteren" 11:49

    Lorenzo 'erg bedroefd': "Dit is moeilijk te accepteren"

    De dramatische seizoensstart van Jorge Lorenzo houdt aan. De Ducati-coureur eindigde zondag als elfde in de Grand Prix van de…

    MotoGP
  5. Hamilton: "Wereldtitel zou dit jaar nóg meer betekenen" 11:03

    Hamilton: "Wereldtitel zou dit jaar nóg meer betekenen"

    Een eventuele wereldtitel zal Lewis Hamilton dit seizoen extra zoet smaken, aangezien de concurrentie met Ferrari en Red Bull…

    F1
  6. Rosberg komt met eigen 'Young Driver Academy' 10:23

    Rosberg komt met eigen 'Young Driver Academy'

    Nico Rosberg gaat op talentenjacht. De Formule 1-wereldkampioen van 2016 heeft samen met Dino Chiesa, zijn voormalige teambaas…

    F1
  7. Viñales: "Deze P2 is nog mooier dan sommige zeges" 09:52

    Viñales: "Deze P2 is nog mooier dan sommige zeges"

    Maverick Viñales is dolblij met zijn tweede plaats in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De laatste keer dat de…

    MotoGP
  8. 09:01

    MXGP legt uit waarom de grid girls moeten blijven

    Misc
  9. Moeizaam weekend voor Verschoor: "Van mijn kant niet goed" 08:58

    Moeizaam weekend voor Verschoor: "Van mijn kant niet goed"

    KNAF Talent First-autorensporttalent Richard Verschoor heeft op het circuit van Monza bij de tweede ronde van de Eurocup Formule…

    FR 2.0
  10. Miller reed GP van Amerika met gebarsten sleutelbeen 08:43

    Miller reed GP van Amerika met gebarsten sleutelbeen

    Jack Miller is tevreden met zijn negende plaats in de MotoGP Grand Prix van Amerika. De Australiër reed namelijk met een…

    MotoGP
  11. IndyCar op Barber gestaakt om regen, restant op maandag 00:30

    IndyCar op Barber gestaakt om regen, restant op maandag

    De IndyCar-race op Barber Motorsports Park wordt maandag afgemaakt. Vanwege regenval moest de Honda Indy Grand Prix of Alabama…

    Indy
  12. zondag 22 april 2018

  13. Marquez had 'speciale druk' om controverse na Argentinië 23:03

    Marquez had 'speciale druk' om controverse na Argentinië

    Marc Marquez was getergd voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Dat zette de regerend wereldkampioen zondag om in een…

    MotoGP
  14. 22:08

    MotoGP-stand: Dovizioso leidt, maar spanning is groot

    MotoGP
  15. 22:07

    MotoGP-uitslag: de Grand Prix van de Verenigde Staten

    MotoGP
  16. MotoGP Austin: Marquez soeverein naar zesde zege op COTA 21:43

    MotoGP Austin: Marquez soeverein naar zesde zege op COTA

    Marc Marquez heeft zijn eerste overwinning van het seizoen te pakken. De regerend wereldkampioen reed zondag onbedreigd naar de…

    MotoGP
  17. 20:30

    MotoGP: startopstelling voor GP van de Verenigde Staten

    MotoGP
  18. 20:22

    Moto2-stand: Bagnaia stoot Pasini van eerste plek

    MotoGP
  19. Moto2 Austin: Bagnaia verslaat Marquez in slotronden 20:19

    Moto2 Austin: Bagnaia verslaat Marquez in slotronden

    Nadat hij vijf weken geleden al de beste was in de Moto2-seizoensouverture in Qatar heeft Francesco Bagnaia ook de Grand Prix…

    MotoGP
  20. 19:43

    Blancpain Endurance: Vanthoor wint ouverture op Monza

    Misc
  21. 18:58

    Moto3-stand: Martin vertrekt als koploper uit Austin

    MotoGP
  22. Moto3 Austin: tweede zege Martin, sterke race van Loi 18:53

    Moto3 Austin: tweede zege Martin, sterke race van Loi

    Jorge Martin heeft zijn tweede overwinning van het seizoen geboekt in de Moto3. De Spanjaard was zondag overtuigend de beste op…

    MotoGP
  23. Sykes: "Was vergeten hoe het voelt om te winnen" 17:57

    Sykes: "Was vergeten hoe het voelt om te winnen"

    Na persoonlijke problemen en een aantal teleurstellingen in de afgelopen maanden keerde Tom Sykes zondag in Assen terug op de…

    Superbike
  24. MotoGP Austin: Marquez bovenaan in de warm-up 17:16

    MotoGP Austin: Marquez bovenaan in de warm-up

    Marc Marquez heeft overtuigend de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de warm-up voor de Grand Prix van de Verenigde…

    MotoGP
  25. Pedrosa betwijfelt of hij pijn aankan tijdens race in Austin 16:31

    Pedrosa betwijfelt of hij pijn aankan tijdens race in Austin

    Dani Pedrosa weet nog niet of hij de pijn kan verdragen tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Honda-coureur brak…

    MotoGP
  26. Van der Mark blij met P3: "Sykes verslaan was onmogelijk" 15:41

    Van der Mark blij met P3: "Sykes verslaan was onmogelijk"

    Michael van der Mark had zondag in de tweede race van het WK Superbikes in Assen niet genoeg vertrouwen in zijn Yamaha om voor…

    Superbike
  27. Hoe Toro Rosso haar LMP1-wapen optimaal benut 15:36

    Hoe Toro Rosso haar LMP1-wapen optimaal benut

    De ervaring van Brendon Hartley in het World Endurance Championship met Porsche brengt "nieuwe en unieke inzichten" voor het…

    F1
  28. 14:40

    FR 2.0-stand: dubbelslag voor Lundgaard op Monza

    FR 2.0
  29. FR 2.0 Monza: Lundgaard vierde winnaar, Verschoor tiende 14:32

    FR 2.0 Monza: Lundgaard vierde winnaar, Verschoor tiende

    Christian Lundgaard is de vierde verschillende winnaar in evenzoveel races in het Formule Renault 2.0 Eurocup-seizoen 2018…

    FR 2.0
  30. 13:45

    WSBK-stand: Rea blijft koploper, Van der Mark vierde

    Superbike
  31. WSBK Assen: Sykes pakt dominante zege, Vd Mark derde 13:36

    WSBK Assen: Sykes pakt dominante zege, Vd Mark derde

    Kawasaki-coureur Tom Sykes heeft op zeer overtuigende wijze de tweede WSBK-race in Assen gewonnen. Michael van der Mark streed…

    Superbike
  32.  "Bandenloterij" oorzaak van matige kwalificatie Crutchlow 12:18

    "Bandenloterij" oorzaak van matige kwalificatie Crutchlow

    MotoGP-klassementsleider Cal Crutchlow wijst een slechte band aan als schuldige van zijn matige kwalificatie voor de MotoGP…

    MotoGP
  33. Marquez: "Sta achter beslissing om zwaarder te straffen" 11:18

    Marquez: "Sta achter beslissing om zwaarder te straffen"

    Hoewel Marc Marquez de afgelopen weken het onderwerp van gesprek was rond het zwaarder straffen van rijders, is hij het zelf ook…

    MotoGP
  34. Renault teleurgesteld over gat naar top-3 10:31

    Renault teleurgesteld over gat naar top-3

    De concurrentie was Renault in de wintermaanden te slim af, waardoor de Franse fabrikant niet de gewenste stap heeft kunnen…

    F1
  35. Rossi teleurgesteld met P5 na "beste kwalificatie van het jaar" 09:47

    Rossi teleurgesteld met P5 na "beste kwalificatie van het jaar"

    Valentino Rossi begint de Grand Prix van Amerika vanaf de vijfde positie. De Yamaha-ster had echter op meer gehoopt na goede…

    MotoGP
  36. Video: Startopstelling MotoGP Grand Prix van Amerika 09:16

    Video: Startopstelling MotoGP Grand Prix van Amerika

    Bekijk de startopstelling voor de MotoGP Grand Prix van Amerika op het Circuit of the Americas.

    MotoGP
  37. Waarom 'Still I Rise' zo belangrijk is voor Lewis Hamilton 08:59

    Waarom 'Still I Rise' zo belangrijk is voor Lewis Hamilton

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton heeft zijn lichaam versierd met heel wat tatoeages. De bekendste en meest opvallende…

    F1
  38. Rea na 12e overwinning op Assen: "Het gaat nooit vanzelf" 08:00

    Rea na 12e overwinning op Assen: "Het gaat nooit vanzelf"

    Drievoudig WSBK-kampioen Jonathan Rea schreef zaterdag voor de 57e keer een race in het WK Superbikes op zijn naam en alweer…

    Superbike
  39. IndyCar Barber: Newgarden klopt Power nipt voor pole 00:02

    IndyCar Barber: Newgarden klopt Power nipt voor pole

    Titelverdediger Josef Newgarden heeft met een minimaal verschil de pole-position voor de Honda Indy Grand Prix of Alabama…

    Indy
  40. zaterdag 21 april 2018

  41. Gridpenalty Marquez wegens blokken van Viñales 23:58

    Gridpenalty Marquez wegens blokken van Viñales

    Marc Marquez is zijn pole-position voor de Grand Prix van de Verenigde Staten kwijt. De wedstrijdleiding heeft de Spanjaard een…

    MotoGP
  42. Moto2 Austin: Marquez pakt pole, Bendsneyder 23ste 23:06

    Moto2 Austin: Marquez pakt pole, Bendsneyder 23ste

    Voor de tweede keer dit seizoen heeft Alex Marquez de pole-position veroverd in de Moto2. De Spanjaard was in de kwalificatie in…

    MotoGP
  43. MotoGP Austin: zesde pole voor Marquez op COTA 21:56

    MotoGP Austin: zesde pole voor Marquez op COTA

    Met een duidelijke marge heeft Marc Marquez de pole-position voor de Grand Prix van de Verenigde Staten veroverd. De regerend…

    MotoGP
Meer nieuws