Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

9 december 2017 – Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te blikken op een wederom bewogen autosportjaar. Voordat de koningsklasse zelf aan bod komt, werpt GPUpdate eerst een blik op de juniorenklassen die talentvolle coureurs richting de Formule 1 moeten brengen.

Charles Leclerc
Formule 2-kampioen met zeven overwinningen uit 22 races (31,8%)

Een dergelijke nabeschouwing kunnen we welbeschouwd maar met één man beginnen: Charles Leclerc. Na een superseizoen in de Formule 2 kan helemaal niemand meer om de Monegask heen. Hij haalde voor Prema maar liefst zeven overwinningen binnen en greep de titel met een straatlengte aan voorsprong.

Zijn allereerste seizoenszege, tijdens de sprintrace in Barhein, was met de kennis van nu misschien wel meteen de allermooiste. De Monegask zakte na een onverwachte pitstop terug naar P14: de overwinning leek buiten schot, maar dit was buiten de grote Leclerc-show gerekend. Binnen acht ronden haalde hij dertien concurrenten in, om de race alsnog doodleuk op zijn naam te schrijven.

Het talent uit de Ferrari Driver Academy stuurde met zijn prestaties een open sollicitatie richting de Formule 1 en kon eigenlijk onmogelijk geweigerd worden.  Een racestoeltje bij de stal uit Maranello bleek door de contractverlening van Kimi Räikkönen (nog) te veel van het goede, maar Alfa Romeo Sauber bood uitkomst. Het is niets meer dan loon naar werken. In 2018 mag hij in de koningsklasse laten zien wat hij waard is naast de aanblijvende Marcus Ericsson.

George Russell
GP3-kampioen met vier overwinningen in 14 deelnames (28,6%)

Waar een Monegask de Formule 2 naar zijn hand zette, domineerden de Britten in veel van de overige opstapklassen. Zo deelde George Russell met maar liefst tachtig punten voorsprong de lakens uit in de GP3. Hij won in 2017 'slechts' vier keer, maar toonde zich wel buitengewoon constant. Zo finishte hij dertien van de door hem gestarte veertien races binnen de punten. In de slangenkuil – die een klasse vol jonge coureurs met zich meebrengt – is dit een buitengewoon knappe prestatie.

De uitzonderlijke kwaliteiten van de Mercedes-protegé werden op waarde geschat met twee Formule 1-trainingen voor Force India. Tijdens de Grands Prix-weekenden van Brazilië en Abu Dhabi mocht Russell de eerste vrije trainingen voor zijn rekening nemen. In de VJM 10 liet hij vooral op Interlagos zien uit het goede racehout te zijn gesneden. Zo was hij slechts een halve seconde langzamer dan Esteban Ocon, die op zijn beurt weer één van de revelaties van het Formule 1-seizoen was.

Lando Norris
Europees Formule 3-kampioen met negen overwinningen uit 30 deelnames (30%)

In de Europese Formule 3 zorgde zijn anderhalf jaar jongere landgenoot Lando Norris voor het mooie weer. De Brit won negen races en greep de titel met uiteindelijk 53 punten marge ten opzichte van zijn naaste belager Joel Eriksson. De Carlin-piloot leek de titel in Oostenrijk al te pakken, maar een late touché op de Red Bull Ring besloot anders. Het was echter meteen duidelijk dat het hier om uitstel in plaats van afstel ging: tijdens het slotweekend op Hockenheim kon de champagne alsnog worden ontkurkt.

De coureur uit het McLaren-opleidingsprogramma werd na het binnenslepen van zijn titel rijkelijk beloond. Zo werd hij gebombardeerd tot de officiële McLaren-reserverijder en maakt hij met zijn huidige werkgever Carlin de overstap naar de Formule 2. Of hij volgend jaar meteen kan doorstoten met een nieuwbakken F2-team blijft nog even de vraag, maar volgens Zak Brown wacht zijn pupil sowieso een gouden toekomst: "Lando is een exceptioneel talent."

Sacha Fenestraz
Formule Renault 2.0 Eurocup-kampioen met zeven overwinningen in 23 deelnames (30,4%)

In dit illustere rijtje van kampioenen mag de naam van Sacha Fenestraz eigenlijk niet ontbreken. De Fransman toonde zich namelijk zeer overtuigend de sterkste in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Zo beklom hij in 2017 maar liefst zeven keer het hoogste treetje van het podium en wist hij – de normaal uiterst competitieve – raceklasse met een straatlengte aan voorsprong te winnen.

De 18-jarige Argentijnse Fransman proefde ook al eenmalig aan een mogelijke vervolgstap. Zo stapte hij op de Nürburgring in bij het team van Carlin voor zijn Europees Formule 3-debuut. Fenestraz beëindigde zijn drie debuutraces als vijftiende, twaalfde en tiende. Het zou zomaar eens een mooie opstap kunnen zijn richting een volwaardig en succesvol seizoen in 2018.

Daniel Ticktum
Winnaar van de Formule 3 Grand Prix van Macau
 
Waar de meeste bovenstaande coureurs vooralsnog een relatief rechte weg naar de top afleggen, heeft Daniel Ticktum de grillen van een topsportcarrière al kunnen ontdekken. De Brit heeft onmiskenbaar talent, maar liet zich twee jaar geleden van zijn allerslechtste kant zien. Tijdens een MSA-race op Silverstone ging Ticktum tijdens een neutralisatie volledig door het lint. Hij haalde tien coureurs in, om vervolgens opzettelijk titelrivaal Ricky Collard te rammen.

Het kwam hem duur te staan: een tweejarige schorsing – waarvan uiteindelijk één jaar voorwaardelijk – was het verdict. Maar nadat Ticktum op de blaren heeft moeten zitten, kwam hij ijzersterk terug. Zo werd hij opgenomen in het Red Bull-talentenprogramma en won dit jaar – zij het met enig fortuin – de prestigieuze Formule 3 Grand Prix van Macau. De Brit is nog altijd maar 18 jaar en heeft, als hij zijn gekke fratsen achterwege laat, een mogelijk gouden toekomst voor zich.

Eervolle vermeldingen:
Rinus van Kalmthout, 17 jaar (vice-kampioen in U.S. F2000)
Joel Eriksson, 19 jaar (vice-kampioen in Europees Formule 3)
Kyle Kaiser, 20 jaar (U.S. Indy Lights-kampioen)
Jüri Vips, 17 jaar (ADAC Formule 4-kampioen)
Felipe Drugovich, 17 jaar (nr. 3 in ADAC Formule 4)
Ed Jones, 22 jaar (nr.3 in Indianapolis 500)

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 augustus 2019

  2. 15:05

    Volledige uitslag vierde vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  3. DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede 14:35

    DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede

    De eerste race van het DTM-weekend op de Lausitzring is ten prooi gevallen aan Nico Müller. De Zwitserse Audi-coureur deed een…

    DTM
  4. Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position 14:25

    Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position

    Tony Arbolino begint zondag vanaf pole-position aan de Grand Prix van Groot-Brittannië. De coureur was op het circuit van…

    MotoGP
  5. Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019 13:19

    Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019

    Het Williams F1-team is na de rampzalige eerste helft van het seizoen 2019 aan een grondige reset bezig. Volgens Adam Carter…

    F1
  6. 12:01

    Volledige uitslag van derde vrije training MotoGP Silverstone

    MotoGP
  7. Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP 11:59

    Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP

    Yamaha-coureur Fabio Quartararo heeft zaterdagochtend ook de derde vrije training voor de Grand Prix van Groot-Brittannië…

    MotoGP
  8. DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde 11:22

    DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde

    Kampioenschapsleider René Rast heeft pole-position veroverd voor de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring. In een…

    DTM
  9. Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet 11:03

    Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet

    Max Verstappen mikt voor een titelstrijd vooral op 2020. De Nederlander leek het momentum na de zeges in Oostenrijk en Duitsland…

    F1
  10. MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend 10:03

    MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend

    MotoGP-promotor Dorna heeft het voorlopige testprogramma voor 2020 bekendgemaakt. De circuits van Sepang en Losail zijn voor het…

    MotoGP
  11. Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien 09:45

    Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien

    Chaotische races zoals eerder dit jaar in Duitsland, waar een bak regen de boel volledig in de war schopte en voor veel…

    F1
  12. Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen 08:00

    Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen

    Geduld is een schone zaak, maar lijkt in de Formule 1 vaak schaars. Betekent een slechte start van een veelbelovende Formule…

    F1
  13. vrijdag 23 augustus 2019

  14. Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback 21:39

    Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat hij tijdens zijn rentree in de MotoGP op het circuit van Silverstone niet wil forceren. De…

    MotoGP
  15. Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt 20:58

    Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt

    Kimi Raikkonen lijkt herboren sinds zijn overstap van topteam Ferrari naar middenmoter Alfa Romeo. Onze Formule 1-verslaggevers…

    F1
  16. Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven" 20:06

    Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven"

    Jeffrey Herlings lijkt er alles aan te willen doen om dit seizoen met Team Nederland de Motocross of Nations te winnen. De…

    Misc
  17. Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige 19:12

    Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige

    Dr. Riccardo Ceccarelli, het brein achter het vermaarde Formula Medicine, is niet verrast door de sterke prestaties van Charles…

    F1
  18. MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone 18:46

    MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone

    Na het rampweekend van een jaar geleden keerden de coureurs met enig cynisme terug naar Silverstone, waar de afgelopen maanden…

    MotoGP
  19. Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen 18:31

    Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen

    George Russell gaat ervan uit dat hij de komende jaren gewoon voor Williams blijft rijden, ondanks dat er momenteel niet heel…

    F1
  20. Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is 17:27

    Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is

    Honda-protegé Nobuharu Matsushita heeft nog altijd goede hoop dat hij de volgende Japanse Formule 1-coureur kan worden, ondanks…

    F1
  21. Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone 17:22

    Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone

    De eerste vrije training werd vrijdagochtend gedomineerd door de SpeedUp-rijders Fabio Di Giannantonio en Jorge Navarro. De…

    MotoGP
  22. Green snel in tweede training DTM Lausitzring 17:01

    Green snel in tweede training DTM Lausitzring

    Jamie Green heeft in de tweede vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. Green staat te…

    DTM
  23. 16:17

    Volledige uitslag tweede vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  24. Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training 16:13

    Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training

    Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden tijdens de vrijdagtrainingen voor de Britse GP. De Yamaha-rijder zag eerst zijn…

    MotoGP
  25. Duval topt eerste training, Frijns in top-5 14:29

    Duval topt eerste training, Frijns in top-5

    Loïc Duval heeft in de eerste vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. De sessie lag…

    DTM
  26. Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten" 14:13

    Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten"

    Alfa Romeo heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt en dat stemt teambaas Frederic Vasseur uitermate tevreden. Het kleine…

    F1
  27. Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd" 13:21

    Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd"

    De situatie van Johann Zarco bij KTM deed Valentino Rossi denken aan zijn eigen moeizame periode bij Ducati. De negenvoudig…

    MotoGP
  28. 12:01

    Volledige uitslag eerste vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  29. Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone 11:51

    Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft vrijdag de snelste tijd gereden in de eerste vrije training op het circuit van…

    MotoGP
  30. Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze" 11:08

    Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze"

    Pol Espargaro denkt dat het vertrek van zijn teamgenoot Johann Zarco bij het KTM MotoGP-team een moedige, maar verstandige…

    MotoGP
  31. Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger 10:57

    Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger

    Alvaro Bautista vertrekt aan het eind van dit seizoen bij het World Superbike-team van Ducati. Dat heeft Ducati-baas Paolo…

    Superbike
  32. Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien" 09:12

    Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat aanwinst Charles Leclerc nog meer vooruitgang heeft geboekt sinds zijn komst bij het…

    F1
  33. Tussenrapport Mercedes: Voor het zesde jaar op rij de sterksten 08:00

    Tussenrapport Mercedes: Voor het zesde jaar op rij de sterksten

    Na twee weken van tussenrapporten zijn we vandaag aangekomen bij het team dat momenteel aan de leiding gaat in beide…

    F1
  34. donderdag 22 augustus 2019

  35. Lorenzo: "Crashes zorgden voor twijfel over Honda" 19:50

    Lorenzo: "Crashes zorgden voor twijfel over Honda"

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat twee zware crashes in juni ervoor gezorgd hebben dat hij twijfelde over zijn toekomst bij…

    MotoGP
  36. Zarco over KTM-exit: "Was gedoemd te mislukken" 19:13

    Zarco over KTM-exit: "Was gedoemd te mislukken"

    Johann Zarco zegt dat zijn carrière op een mislukking uitgelopen was als hij nog een jaar langer bij KTM gebleven was. Zarco…

    MotoGP
  37. Miller kreeg aanbod van KTM: "Lastig om af te wijzen" 17:02

    Miller kreeg aanbod van KTM: "Lastig om af te wijzen"

    Pramac Ducati MotoGP-rijder Jack Miller egt dat het moeilijk was om de mogelijkheid om voor het fabrieksteam van KTM te rijden…

    MotoGP
  38. Villeneuve: "Honda-motor houdt het maar drie of vier races vol" 16:03

    Villeneuve: "Honda-motor houdt het maar drie of vier races vol"

    Volgens voormalig Formule 1-kampioen Jacques Villeneuve houden de motoren van Honda het maar een paar races vol. De Canadees…

    F1
  39. Ferrari noemt besluitvorming rond banden 'verkeerd' 15:13

    Ferrari noemt besluitvorming rond banden 'verkeerd'

    Ferrari zet vraagtekens bij de wijze waarop bepaald wordt met wat voor banden er gereden wordt tijdens een Formule 1-seizoen. De…

    F1
  40. Honda-baas: "Verstappen is zeer belangrijk voor ons" 15:03

    Honda-baas: "Verstappen is zeer belangrijk voor ons"

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is bijzonder in zijn nopjes met Max Verstappen. De Japanner roemt de analytische en…

    F1
  41. F1 onthult beelden van model 2021 in windtunnel 14:43

    F1 onthult beelden van model 2021 in windtunnel

    De Formule 1 heeft de eerste echte beelden vrijgegeven van de conceptwagen voor 2021. Het model in de windtunnel toont de…

    F1
  42. 14:29

    Herlings verrast met rentree in MXGP Zweden

    Misc
  43. Onthuld: Onze visie voor de nieuwe F1-regels van 2021 14:05

    Onthuld: Onze visie voor de nieuwe F1-regels van 2021

    Formule 1-fans wachten vol spanning af hoe de bolides voor het seizoen 2021 eruit komen te zien. De bazen van de sport en de…

    F1
Meer nieuws