Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

9 december 2017 – Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te blikken op een wederom bewogen autosportjaar. Voordat de koningsklasse zelf aan bod komt, werpt GPUpdate eerst een blik op de juniorenklassen die talentvolle coureurs richting de Formule 1 moeten brengen.

Charles Leclerc
Formule 2-kampioen met zeven overwinningen uit 22 races (31,8%)

Een dergelijke nabeschouwing kunnen we welbeschouwd maar met één man beginnen: Charles Leclerc. Na een superseizoen in de Formule 2 kan helemaal niemand meer om de Monegask heen. Hij haalde voor Prema maar liefst zeven overwinningen binnen en greep de titel met een straatlengte aan voorsprong.

Zijn allereerste seizoenszege, tijdens de sprintrace in Barhein, was met de kennis van nu misschien wel meteen de allermooiste. De Monegask zakte na een onverwachte pitstop terug naar P14: de overwinning leek buiten schot, maar dit was buiten de grote Leclerc-show gerekend. Binnen acht ronden haalde hij dertien concurrenten in, om de race alsnog doodleuk op zijn naam te schrijven.

Het talent uit de Ferrari Driver Academy stuurde met zijn prestaties een open sollicitatie richting de Formule 1 en kon eigenlijk onmogelijk geweigerd worden.  Een racestoeltje bij de stal uit Maranello bleek door de contractverlening van Kimi Räikkönen (nog) te veel van het goede, maar Alfa Romeo Sauber bood uitkomst. Het is niets meer dan loon naar werken. In 2018 mag hij in de koningsklasse laten zien wat hij waard is naast de aanblijvende Marcus Ericsson.

George Russell
GP3-kampioen met vier overwinningen in 14 deelnames (28,6%)

Waar een Monegask de Formule 2 naar zijn hand zette, domineerden de Britten in veel van de overige opstapklassen. Zo deelde George Russell met maar liefst tachtig punten voorsprong de lakens uit in de GP3. Hij won in 2017 'slechts' vier keer, maar toonde zich wel buitengewoon constant. Zo finishte hij dertien van de door hem gestarte veertien races binnen de punten. In de slangenkuil – die een klasse vol jonge coureurs met zich meebrengt – is dit een buitengewoon knappe prestatie.

De uitzonderlijke kwaliteiten van de Mercedes-protegé werden op waarde geschat met twee Formule 1-trainingen voor Force India. Tijdens de Grands Prix-weekenden van Brazilië en Abu Dhabi mocht Russell de eerste vrije trainingen voor zijn rekening nemen. In de VJM 10 liet hij vooral op Interlagos zien uit het goede racehout te zijn gesneden. Zo was hij slechts een halve seconde langzamer dan Esteban Ocon, die op zijn beurt weer één van de revelaties van het Formule 1-seizoen was.

Lando Norris
Europees Formule 3-kampioen met negen overwinningen uit 30 deelnames (30%)

In de Europese Formule 3 zorgde zijn anderhalf jaar jongere landgenoot Lando Norris voor het mooie weer. De Brit won negen races en greep de titel met uiteindelijk 53 punten marge ten opzichte van zijn naaste belager Joel Eriksson. De Carlin-piloot leek de titel in Oostenrijk al te pakken, maar een late touché op de Red Bull Ring besloot anders. Het was echter meteen duidelijk dat het hier om uitstel in plaats van afstel ging: tijdens het slotweekend op Hockenheim kon de champagne alsnog worden ontkurkt.

De coureur uit het McLaren-opleidingsprogramma werd na het binnenslepen van zijn titel rijkelijk beloond. Zo werd hij gebombardeerd tot de officiële McLaren-reserverijder en maakt hij met zijn huidige werkgever Carlin de overstap naar de Formule 2. Of hij volgend jaar meteen kan doorstoten met een nieuwbakken F2-team blijft nog even de vraag, maar volgens Zak Brown wacht zijn pupil sowieso een gouden toekomst: "Lando is een exceptioneel talent."

Sacha Fenestraz
Formule Renault 2.0 Eurocup-kampioen met zeven overwinningen in 23 deelnames (30,4%)

In dit illustere rijtje van kampioenen mag de naam van Sacha Fenestraz eigenlijk niet ontbreken. De Fransman toonde zich namelijk zeer overtuigend de sterkste in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Zo beklom hij in 2017 maar liefst zeven keer het hoogste treetje van het podium en wist hij – de normaal uiterst competitieve – raceklasse met een straatlengte aan voorsprong te winnen.

De 18-jarige Argentijnse Fransman proefde ook al eenmalig aan een mogelijke vervolgstap. Zo stapte hij op de Nürburgring in bij het team van Carlin voor zijn Europees Formule 3-debuut. Fenestraz beëindigde zijn drie debuutraces als vijftiende, twaalfde en tiende. Het zou zomaar eens een mooie opstap kunnen zijn richting een volwaardig en succesvol seizoen in 2018.

Daniel Ticktum
Winnaar van de Formule 3 Grand Prix van Macau
 
Waar de meeste bovenstaande coureurs vooralsnog een relatief rechte weg naar de top afleggen, heeft Daniel Ticktum de grillen van een topsportcarrière al kunnen ontdekken. De Brit heeft onmiskenbaar talent, maar liet zich twee jaar geleden van zijn allerslechtste kant zien. Tijdens een MSA-race op Silverstone ging Ticktum tijdens een neutralisatie volledig door het lint. Hij haalde tien coureurs in, om vervolgens opzettelijk titelrivaal Ricky Collard te rammen.

Het kwam hem duur te staan: een tweejarige schorsing – waarvan uiteindelijk één jaar voorwaardelijk – was het verdict. Maar nadat Ticktum op de blaren heeft moeten zitten, kwam hij ijzersterk terug. Zo werd hij opgenomen in het Red Bull-talentenprogramma en won dit jaar – zij het met enig fortuin – de prestigieuze Formule 3 Grand Prix van Macau. De Brit is nog altijd maar 18 jaar en heeft, als hij zijn gekke fratsen achterwege laat, een mogelijk gouden toekomst voor zich.

Eervolle vermeldingen:
Rinus van Kalmthout, 17 jaar (vice-kampioen in U.S. F2000)
Joel Eriksson, 19 jaar (vice-kampioen in Europees Formule 3)
Kyle Kaiser, 20 jaar (U.S. Indy Lights-kampioen)
Jüri Vips, 17 jaar (ADAC Formule 4-kampioen)
Felipe Drugovich, 17 jaar (nr. 3 in ADAC Formule 4)
Ed Jones, 22 jaar (nr.3 in Indianapolis 500)

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 18 oktober 2019

  2. Rossi gebruikt Yamaha-updates bewust niet in Motegi 14:20

    Rossi gebruikt Yamaha-updates bewust niet in Motegi

    Yamaha bracht de afgelopen maanden een karrenvracht aan updates voor de M1 en Valentino Rossi maakte er gretig gebruik van. Zijn…

    MotoGP
  3. Lammers: "Waarom geen doordeweekse avondraces in F1?" 13:22

    Lammers: "Waarom geen doordeweekse avondraces in F1?"

    Voormalig Formule 1-coureur Jan Lammers denkt dat de organisatie van de koningsklasse van de autosport met een open vizier naar…

    F1
  4. Renault-voorman Abiteboul: "Dit is mijn zwaarste jaar in F1" 12:23

    Renault-voorman Abiteboul: "Dit is mijn zwaarste jaar in F1"

    Renault presteert in het huidige Formule 1-seizoen ondermaats. Waar het Franse merk de kloof met de top-drie wilde dichten…

    F1
  5. Lorenzo beleeft in Japan 'beste sessie sinds crash in Assen' 11:39

    Lorenzo beleeft in Japan 'beste sessie sinds crash in Assen'

    Jorge Lorenzo brengt sinds zijn comeback in de MotoGP de meeste sessies in de achterhoede door. Dat was vrijdag tijdens de…

    MotoGP
  6. Button: Verstappen snelste Formule 1-coureur aller tijden 11:10

    Button: Verstappen snelste Formule 1-coureur aller tijden

    Jenson Button is onder de indruk van Max Verstappen en dan vooral de pure snelheid van de Limburger. Volgens de wereldkampioen…

    F1
  7. 'Zandvoort: 100.000 bezoekers van Dutch GP komen op de fiets' 10:00

    'Zandvoort: 100.000 bezoekers van Dutch GP komen op de fiets'

    De organisatie van de Dutch Grand Prix verwacht dat in mei volgend jaar ongeveer honderdduizend bezoekers op de fiets naar het…

    F1
  8. Quartararo voor Viñales en Marquez op vrijdag in Motegi 09:11

    Quartararo voor Viñales en Marquez op vrijdag in Motegi

    Het is al een tijd geleden dat Yamaha nog eens op het podium stond op Motegi, maar Fabio Quartararo en Maverick Viñales hebben…

    MotoGP
  9. 09:10

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  10. Button: "Huidige Ferrari past gewoon niet bij rijstijl van Vettel" 07:35

    Button: "Huidige Ferrari past gewoon niet bij rijstijl van Vettel"

    Ondanks dat Sebastian Vettel sinds Ferrari's upgrade in Singapore weer in een betere vorm lijkt te verkeren, blijft de SF90 met…

    F1
  11. Viñales snelste in eerste MotoGP-training Japan 04:49

    Viñales snelste in eerste MotoGP-training Japan

    Maverick Viñales heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan met de snelste tijd afgesloten. De fabrieksrijder…

    MotoGP
  12. 04:48

    Uitslag eerste vrije training MotoGP GP van Japan

    MotoGP
  13. donderdag 17 oktober 2019

  14. 21:00

    In beeld: Alle Formule 1-auto's van de jarige Raikkonen

    F1
  15. Marquez: 2018-Honda makkelijker te rijden, 2019-motor sneller 19:49

    Marquez: 2018-Honda makkelijker te rijden, 2019-motor sneller

    Marc Marquez zegt dat het hem niet uitmaakt dat de Honda MotoGP-machine van 2019 lastiger te besturen is, omdat die wel sneller…

    MotoGP
  16. Tost: Coureurs na drie jaar pas klaar voor Red Bull Racing 19:00

    Tost: Coureurs na drie jaar pas klaar voor Red Bull Racing

    Franz Tost, teambaas van Scuderia Toro Rosso, gelooft dat er minstens drie jaar voor nodig is voordat een nieuwe F1-coureur…

    F1
  17. Preview: Vijf dingen om naar uit te kijken in MotoGP Japan 18:05

    Preview: Vijf dingen om naar uit te kijken in MotoGP Japan

    Met de Grand Prix van Japan komt het einde van het seizoen dan toch echt in zicht. De titelstrijd bij de coureurs is reeds…

    MotoGP
  18. Van der Garde: "Verstappen kan zeker nog winnen in 2019" 17:15

    Van der Garde: "Verstappen kan zeker nog winnen in 2019"

    Max Verstappen maakt momenteel niet de meest succesvolle periode van Red Bull Racing mee. De Oostenrijks-Britse alliantie…

    F1
  19. Van Kalmthout blij met eigen tijden in tweede IndyCar-test 16:18

    Van Kalmthout blij met eigen tijden in tweede IndyCar-test

    Rinus van Kalmthout zegt een erg goed gevoel over te hebben gehouden aan zijn tweede IndyCar-test. De 19-jarige coureur uit…

    Indy
  20. Zarco: "Deur bij Yamaha is dicht door deal met Honda" 15:39

    Zarco: "Deur bij Yamaha is dicht door deal met Honda"

    Johann Zarco stelt dat de deur naar Yamaha dicht is, nu hij een aanbod van Honda heeft geaccepteerd om Takaaki Nakagami te…

    MotoGP
  21. Steiner: "Voor bandenprobleem Haas dit jaar geen oplossing" 14:24

    Steiner: "Voor bandenprobleem Haas dit jaar geen oplossing"

    Haas Formule 1-teambaas Guenther Steiner zegt dat zijn team met de gedachten al bij 2020 zit. Voor de renstal lijkt 2019 niet…

    F1
  22. Verstappen positief over Albon: "Het gaat steeds beter met hem" 13:23

    Verstappen positief over Albon: "Het gaat steeds beter met hem"

    Max Verstappen is positief over de wijze waarop Red Bull-teamgenoot Alexander Albon zich aan het ontwikkelen is. De Britse Thai…

    F1
  23. F1-teams stellen vragen over legaliteit van Ferrari-motor 12:29

    F1-teams stellen vragen over legaliteit van Ferrari-motor

    Ferrari heeft dit jaar grote stappen gezet tijdens het seizoen en de sterkste motor van het veld, maar het team ligt opnieuw…

    F1
  24. Crutchlow heeft vertrouwen in Zarco bij LCR Honda 12:13

    Crutchlow heeft vertrouwen in Zarco bij LCR Honda

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow gelooft dat zijn nieuwe gelegenheidspartner Johann Zarco goed zal presteren in zijn drie races…

    MotoGP
  25. Veertigjarige Raikkonen: "Blij dat ik aan het eind van carrière ben" 11:42

    Veertigjarige Raikkonen: "Blij dat ik aan het eind van carrière ben"

    Kimi Raikkonen viert zijn veertigste verjaardag. De Finse coureur is momenteel de oudste rijder in de Formule 1 en heeft al meer…

    F1
  26. Renault liep achterstand op door werk aan windtunnel 10:07

    Renault liep achterstand op door werk aan windtunnel

    Het Renault Formule 1-team heeft onthuld dat de aerodynamische ontwikkeling van de wagen sinds de zomerstop is gecompromitteerd…

    F1
  27. F1 en Heineken herdenken Ayrton Senna met fan festival 09:52

    F1 en Heineken herdenken Ayrton Senna met fan festival

    De Formule 1 zal volgende maand een nieuw fan festival in het leven roepen: een speciaal Heineken F1 Festival in Sao Paulo ter…

    F1
  28. Analyse: Hoe Ferrari in 2020 wel af kan rekenen met Mercedes 08:00

    Analyse: Hoe Ferrari in 2020 wel af kan rekenen met Mercedes

    Het succes van Mercedes sinds de komst van de hybride motoren in de Formule 1 begint de dominante fase van Ferrari uit het…

    F1
  29. 07:00

    Kimi Raikkonen wordt 40 jaar: Het leukste van de Iceman

    F1
  30. woensdag 16 oktober 2019

  31. 21:00

    Statistieken: Mercedes evenaart records in Japan

    F1
  32. Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer 20:06

    Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer

    Max Verstappen heeft nog vier Formule 1-races voor de boeg in 2019. Voordat hij zich opmaakt voor de Grand Prix van Mexico…

    F1
  33. Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren" 19:02

    Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren"

    Niemand kan een betere kijk in de keuken van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez bieden dan zijn crew-chief Santi Hernandez. Hij…

    MotoGP
  34. Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020" 18:30

    Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020"

    Max Verstappen meent dat Red Bull zal moeten leren van de fouten die het team dit jaar heeft gemaakt om in 2020 voor de titel te…

    F1
  35. Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie 17:49

    Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie

    Robin Frijns heeft op de tweede dag van de Formule E-test in Valencia de snelste tijd neergezet. Stoffel Vandoorne won met zijn…

    FE
  36. Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep" 17:14

    Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep"

    Mika Hakkinen vindt het kwalijk dat Charles Leclerc tijdens de Japanse Grand Prix niet direct een pitstop maakte toen zijn…

    F1
  37. Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick 16:20

    Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick

    Max Verstappen gaat er niet vanuit dat hij volgende week voor de zege kan meestrijden in de Grand Prix van Mexico. De race op…

    F1
  38. Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren" 15:00

    Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren"

    Sebastian Vettel vindt dat Ferrari beter te werk moet gaan om een extra stap te maken en de dominantie van Mercedes volgend jaar…

    F1
  39. Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA 14:38

    Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA

    Arden trekt zich na dit jaar terug uit de Formule 2. De renstal van Garry Horner heeft haar startbewijs overgedragen aan het…

    FIA F2
  40. Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen 14:15

    Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen

    Scuderia Toro Rosso heeft toestemming gekregen om volgend F1-seizoen van naam te veranderen. Vanaf 2020 heet het team officieel…

    F1
  41. Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan 13:30

    Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan

    Na een reeks teleurstellende resultaten gooit Valentino Rossi het tijdens de Grand Prix van Japan over een andere boeg. Dat…

    MotoGP
  42. Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat" 12:44

    Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft er vertrouwen in dat geen van de grote Formule 1-teams probeert om de…

    F1
  43. Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot 12:37

    Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot

    KTM-coureur Pol Espargaro denkt dat zijn teamgenoot voor volgend seizoen bereid moet zijn om te lijden, maar zegt geen invloed…

    MotoGP
Meer nieuws