Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

Achtergrond: uitblinkers in de juniorenklassen van 2017

9 december 2017 – Precies twee weken na de Grand Prix van Abu Dhabi zit het seizoen er in nagenoeg alle raceklassen op. Hoog tijd om eens terug te blikken op een wederom bewogen autosportjaar. Voordat de koningsklasse zelf aan bod komt, werpt GPUpdate eerst een blik op de juniorenklassen die talentvolle coureurs richting de Formule 1 moeten brengen.

Charles Leclerc
Formule 2-kampioen met zeven overwinningen uit 22 races (31,8%)

Een dergelijke nabeschouwing kunnen we welbeschouwd maar met één man beginnen: Charles Leclerc. Na een superseizoen in de Formule 2 kan helemaal niemand meer om de Monegask heen. Hij haalde voor Prema maar liefst zeven overwinningen binnen en greep de titel met een straatlengte aan voorsprong.

Zijn allereerste seizoenszege, tijdens de sprintrace in Barhein, was met de kennis van nu misschien wel meteen de allermooiste. De Monegask zakte na een onverwachte pitstop terug naar P14: de overwinning leek buiten schot, maar dit was buiten de grote Leclerc-show gerekend. Binnen acht ronden haalde hij dertien concurrenten in, om de race alsnog doodleuk op zijn naam te schrijven.

Het talent uit de Ferrari Driver Academy stuurde met zijn prestaties een open sollicitatie richting de Formule 1 en kon eigenlijk onmogelijk geweigerd worden.  Een racestoeltje bij de stal uit Maranello bleek door de contractverlening van Kimi Räikkönen (nog) te veel van het goede, maar Alfa Romeo Sauber bood uitkomst. Het is niets meer dan loon naar werken. In 2018 mag hij in de koningsklasse laten zien wat hij waard is naast de aanblijvende Marcus Ericsson.

George Russell
GP3-kampioen met vier overwinningen in 14 deelnames (28,6%)

Waar een Monegask de Formule 2 naar zijn hand zette, domineerden de Britten in veel van de overige opstapklassen. Zo deelde George Russell met maar liefst tachtig punten voorsprong de lakens uit in de GP3. Hij won in 2017 'slechts' vier keer, maar toonde zich wel buitengewoon constant. Zo finishte hij dertien van de door hem gestarte veertien races binnen de punten. In de slangenkuil – die een klasse vol jonge coureurs met zich meebrengt – is dit een buitengewoon knappe prestatie.

De uitzonderlijke kwaliteiten van de Mercedes-protegé werden op waarde geschat met twee Formule 1-trainingen voor Force India. Tijdens de Grands Prix-weekenden van Brazilië en Abu Dhabi mocht Russell de eerste vrije trainingen voor zijn rekening nemen. In de VJM 10 liet hij vooral op Interlagos zien uit het goede racehout te zijn gesneden. Zo was hij slechts een halve seconde langzamer dan Esteban Ocon, die op zijn beurt weer één van de revelaties van het Formule 1-seizoen was.

Lando Norris
Europees Formule 3-kampioen met negen overwinningen uit 30 deelnames (30%)

In de Europese Formule 3 zorgde zijn anderhalf jaar jongere landgenoot Lando Norris voor het mooie weer. De Brit won negen races en greep de titel met uiteindelijk 53 punten marge ten opzichte van zijn naaste belager Joel Eriksson. De Carlin-piloot leek de titel in Oostenrijk al te pakken, maar een late touché op de Red Bull Ring besloot anders. Het was echter meteen duidelijk dat het hier om uitstel in plaats van afstel ging: tijdens het slotweekend op Hockenheim kon de champagne alsnog worden ontkurkt.

De coureur uit het McLaren-opleidingsprogramma werd na het binnenslepen van zijn titel rijkelijk beloond. Zo werd hij gebombardeerd tot de officiële McLaren-reserverijder en maakt hij met zijn huidige werkgever Carlin de overstap naar de Formule 2. Of hij volgend jaar meteen kan doorstoten met een nieuwbakken F2-team blijft nog even de vraag, maar volgens Zak Brown wacht zijn pupil sowieso een gouden toekomst: "Lando is een exceptioneel talent."

Sacha Fenestraz
Formule Renault 2.0 Eurocup-kampioen met zeven overwinningen in 23 deelnames (30,4%)

In dit illustere rijtje van kampioenen mag de naam van Sacha Fenestraz eigenlijk niet ontbreken. De Fransman toonde zich namelijk zeer overtuigend de sterkste in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Zo beklom hij in 2017 maar liefst zeven keer het hoogste treetje van het podium en wist hij – de normaal uiterst competitieve – raceklasse met een straatlengte aan voorsprong te winnen.

De 18-jarige Argentijnse Fransman proefde ook al eenmalig aan een mogelijke vervolgstap. Zo stapte hij op de Nürburgring in bij het team van Carlin voor zijn Europees Formule 3-debuut. Fenestraz beëindigde zijn drie debuutraces als vijftiende, twaalfde en tiende. Het zou zomaar eens een mooie opstap kunnen zijn richting een volwaardig en succesvol seizoen in 2018.

Daniel Ticktum
Winnaar van de Formule 3 Grand Prix van Macau
 
Waar de meeste bovenstaande coureurs vooralsnog een relatief rechte weg naar de top afleggen, heeft Daniel Ticktum de grillen van een topsportcarrière al kunnen ontdekken. De Brit heeft onmiskenbaar talent, maar liet zich twee jaar geleden van zijn allerslechtste kant zien. Tijdens een MSA-race op Silverstone ging Ticktum tijdens een neutralisatie volledig door het lint. Hij haalde tien coureurs in, om vervolgens opzettelijk titelrivaal Ricky Collard te rammen.

Het kwam hem duur te staan: een tweejarige schorsing – waarvan uiteindelijk één jaar voorwaardelijk – was het verdict. Maar nadat Ticktum op de blaren heeft moeten zitten, kwam hij ijzersterk terug. Zo werd hij opgenomen in het Red Bull-talentenprogramma en won dit jaar – zij het met enig fortuin – de prestigieuze Formule 3 Grand Prix van Macau. De Brit is nog altijd maar 18 jaar en heeft, als hij zijn gekke fratsen achterwege laat, een mogelijk gouden toekomst voor zich.

Eervolle vermeldingen:
Rinus van Kalmthout, 17 jaar (vice-kampioen in U.S. F2000)
Joel Eriksson, 19 jaar (vice-kampioen in Europees Formule 3)
Kyle Kaiser, 20 jaar (U.S. Indy Lights-kampioen)
Jüri Vips, 17 jaar (ADAC Formule 4-kampioen)
Felipe Drugovich, 17 jaar (nr. 3 in ADAC Formule 4)
Ed Jones, 22 jaar (nr.3 in Indianapolis 500)

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 17 oktober 2018

  2. Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha 20:57

    Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha

    Na de opmerkelijke wederopstanding van Yamaha in Thailand, wilden de Yamaha-coureurs de verwachtingen voor de komende races…

    MotoGP
  3. Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races 20:13

    Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races

    Formule 1-analist Jan Lammers blikt vooruit op de kansen van Max Verstappen tijdens de resterende races van 2018. Hij acht een…

    F1
  4. Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin? 19:55

    Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin?

    Lewis Hamilton kan dit weekend in Austin zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1 vieren. Sebastian Vettel en Ferrari hopen de…

    F1
  5. Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne 18:10

    Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne

    Antonio Felix da Costa heeft in Valencia de tweede testdag van de Formule E als snelste afgesloten. Jérôme D'Ambrosio was…

    FE
  6. Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost 16:12

    Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost is het nonsens om te denken dat het budgetplafond in de Formule 1 niet gaat werken omdat…

    F1
  7. Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA 15:20

    Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA

    Max Verstappen en het Red Bull Racing team trekken naar het zonnige strand van Miami naar het Texaanse Austin voor de…

    F1
  8. Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin 15:12

    Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin

    Rij mee over het Circuit of the Americas, het decor voor de Formule 1 Grand Prix van de Verenigde Staten.

    F1
  9. FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA 14:34

    FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA

    De Formule 1 heeft actie ondernomen om een herhaling van de controverse rond Max Verstappen en het afsnijden van bochten te…

    F1
  10. Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto 13:20

    Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto

    Williams kiest voor volgend seizoen een andere aanpak bij het ontwerpen van de Formule 1-wagen voor 2019. Het team heeft volgens…

    F1
  11. 13:15

    Liveblog: Marko twijfelt over effect F1-reglement 2019

    F1
  12. Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid" 12:39

    Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid"

    Jorge Lorenzo komt vrijdag tijdens de eerste training voor de Grand Prix van Japan gewoon in actie voor Ducati. Dat heeft de…

    MotoGP
  13. De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren" 10:49

    De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren"

    Gil de Ferran is als winnaar van de Indy 500 een competitiebeest. Als sportief directeur van het rampzalig presterende McLaren…

    F1
  14. De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk" 08:30

    De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk"

    Kimi Raikkonen viert vandaag zijn 39ste verjaardag, maar zijn Formule 1-persioen is nog niet in zicht. The Iceman wil van geen…

    F1
  15. 08:16

    Video: DTM neemt fraai afscheid van Mercedes

    DTM
  16. Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor 07:45

    Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor

    Pierre Gasly verwacht niet dat hij volgend jaar in zijn onderlinge strijd met Max Verstappen veel voordeel kan halen uit zijn…

    F1
  17. dinsdag 16 oktober 2018

  18. 22:00

    Retro: De laatste Indy 500 van Dan Wheldon

    Indy
  19. Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap 21:00

    Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap

    Mercedes-voorman Toto Wolff belde zelf met Stoffel Vandoorne om te polsen of de Vlaming wilde overstappen naar de Formule E. De…

    FE
  20. Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem" 20:15

    Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem"

    Waar zoon Mick steeds meer furore maakt in de formuleauto's, blijft het angstvallig stil rond de gezondheidssituatie van Michael…

    F1
  21. 19:40

    Interview Deroue: "Had wereldkampioen moeten worden"

    Misc
  22. Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico 18:40

    Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico

    Max Verstappen en Daniel Ricciardo reizen, in vergelijking met Mercedes en Ferrari, met een iets agressievere bandenkeuze af…

    F1
  23. Frijns veertiende bij Formule E-test Valencia, Vandoorne P19 18:20

    Frijns veertiende bij Formule E-test Valencia, Vandoorne P19

    Robin Frijns en Stoffel Vandoorne hebben hun eerste kennismaking met de moderne Formule E-bolides achter de rug. Tijdens de…

    FE
  24. Albon voornaamste kandidaat voor tweede Toro Rosso-zitje 17:40

    Albon voornaamste kandidaat voor tweede Toro Rosso-zitje

    Alexander Albon staat naar verluidt op pole-position om het resterende zitje bij Toro Rosso in te nemen en daarmee Brendon…

    F1
  25. Lawrence Stroll lost schulden van Force India af 15:57

    Lawrence Stroll lost schulden van Force India af

    Lawrence Stroll, de voornaamste kracht achter de overname van Force India en vader van Formule 1-coureur Lance, heeft alle…

    F1
  26. Honda plukt vruchten van probleemjaren met McLaren 15:29

    Honda plukt vruchten van probleemjaren met McLaren

    Honda gelooft dat de groeipijnen die het met McLaren doorstond nodig waren om betere Formule 1-motoren te bouwen. Daar kan…

    F1
  27. Rectificatie: Guy Edwards 15:19

    Rectificatie: Guy Edwards

    We zijn blij te kunnen melden dat voormalig Formule 1-coureur en een van de redders van Niki Lauda, in tegenstelling tot eerdere…

    F1
  28. Bottas: F1-coureurs horen niet te cruisen door bandenslijtage 13:15

    Bottas: F1-coureurs horen niet te cruisen door bandenslijtage

    Volgens Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft de huidige Formule 1 een probleem op het gebied van bandenslijtage. 'Blistering…

    F1
  29. Verstappen over Vandoorne: "Jammer dat hij niet meer in F1 zit" 11:19

    Verstappen over Vandoorne: "Jammer dat hij niet meer in F1 zit"

    Max Verstappen kan goed opschieten met Stoffel Vandoorne. De Limburger vindt het dan ook jammer dat Vandoorne na dit seizoen de…

    F1
  30. Massa uit kritiek: "Ferrari gaat niet goed met druk om" 10:39

    Massa uit kritiek: "Ferrari gaat niet goed met druk om"

    Ferrari wacht al sinds 2008 op een nieuwe wereldtitel. In 2018 leek de Scuderia lange tijd goed op weg, maar verschoof het…

    F1
  31. Wehrlein en d'Ambrosio met Mahindra in Formule E 08:39

    Wehrlein en d'Ambrosio met Mahindra in Formule E

    Voormalig Formule 1-coureurs Pascal Wehrlein en Jerome d'Ambrosio staan aankomend Formule E-seizoen aan de start voor…

    FE
  32. Webber twijfelt of overstap naar Renault goed is voor Ricciardo 07:30

    Webber twijfelt of overstap naar Renault goed is voor Ricciardo

    Mark Webber begrijpt dat Daniel Ricciardo volgend seizoen zijn geluk gaat beproeven bij het Renault Sport F1-team, maar waagt te…

    F1
  33. maandag 15 oktober 2018

  34. 20:11

    Motorsport.com - Zo wint Marquez de wereldtitel in Japan

    F1
  35. Toro Rosso gunt Gelael kans tijdens vrijdagtraining Austin 18:34

    Toro Rosso gunt Gelael kans tijdens vrijdagtraining Austin

    Prema F2-coureur Sean Gelael mag aankomend weekend weer achter het stuur stappen van de Toro Rosso STR13. De coureur komt…

    F1
  36. Russell bleef ondanks Ocon-soap geloven in F1-debuut 18:10

    Russell bleef ondanks Ocon-soap geloven in F1-debuut

    Nieuwbakken Formule 1-coureur George Russell zegt dat hij ondanks de 'erg bizarre situatie' van Mercedes-collega Esteban Ocon…

    F1
  37. Verstappen geen voorstander van beoogd kwalificatieformat 16:00

    Verstappen geen voorstander van beoogd kwalificatieformat

    De Formule 1 overweegt een nieuw format voor de kwalificatie. In de beoogde opzet zouden in Q1, Q2 en Q3 telkens vier coureurs…

    F1
  38. Rossi erkent dat Marquez gevaar vormt voor records 15:14

    Rossi erkent dat Marquez gevaar vormt voor records

    Marc Marquez vormt een gevaar voor de MotoGP-records van Valentino Rossi, zo heeft de Italiaan toegegeven. De Repsol…

    MotoGP
  39. 13:54

    Tech: Hoe Sauber zich opwerkte tot een middenmoter

    F1
  40. Goed nieuws voor Lauda: hij verlaat de intensive care 13:37

    Goed nieuws voor Lauda: hij verlaat de intensive care

    Niki Lauda mag de intensive care van het Wiener Allgemeinen Krankenhaus na bijna twee maanden verlaten. De Mercedes-topman…

    F1
  41. Geen Argentijns succes Vd Mark: "Voelde me niet comfortabel" 12:56

    Geen Argentijns succes Vd Mark: "Voelde me niet comfortabel"

    Michael van der Mark heeft een zure nasmaak overgehouden aan het eerste World Superbike-raceweekend in Argentinië. Op het…

    Superbike
  42. Abiteboul: "F1 kan fabrikant verliezen door stijgende kosten" 12:44

    Abiteboul: "F1 kan fabrikant verliezen door stijgende kosten"

    De Formule 1 riskeert een van de huidige fabrikanten te verliezen als de huidige machtsstrijd in de ontwikkeling van motoren…

    F1
  43. Verstappen heeft vertrouwen in Honda: "Ze maken stappen" 12:23

    Verstappen heeft vertrouwen in Honda: "Ze maken stappen"

    De kwalificatie van Toro Rosso voor de Grand Prix van Japan - Brendon Hartley en Pierre Gasly startten als respectievelijk zesde…

    F1
Meer nieuws