Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

17 december 2017 – Verwachtingen had hij naar eigen zeggen niet, maar met een negende plaats in het eindklassement van de Formule Renault 2.0 Eurocup was Richard Verschoor (17) allerminst tevreden. De jonge Nederlander zag na een lastig seizoen bovendien de steun van Red Bull verdwijnen: de Utrechter was gewogen en te licht bevonden. Bij de pakken neerzitten wil Verschoor niet - in gesprek met GPUpdate.net liet het hongerige talent weten niet te kunnen wachten op 2018.

We spreken donderdag 12 mei 2016. Pardoes verschijnt er een persbericht van Red Bull. 'Dutch rising star Richard Verschoor is the latest to join the long list of famous names to race in the Red Bull Junior Team', kopte het. Oftewel: de kartsensatie uit Benschop mocht zich bij de grote jongens melden. Voor Verschoor, die op dat moment nét was begonnen in de autosport, leek de 'Sebastian Vettel-weg' een mogelijke.

Anderhalf jaar later is die weg afgesloten. Waar 2016 een droomseizoen was voor Verschoor, die in verschillende Formule 4-klassen de ene na de andere overwinning scoorde, had 2017 weinig euforie in petto. Ja, er werd sterk gereden in de Toyota Racing Series in Nieuw-Zeeland en het slotweekend van de FR2.0 toverde te elfder ure nog een glimlach op het gezicht van de jongeling, maar al met al was het teleurstellend. 

"Je wil je er niet bij neerleggen"

"Ik heb de verwachtingen nooit hoog willen leggen", erkent Verschoor, die als debutant in een debuterend team terechtkwam. "In Nieuw-Zeeland begon het beter dan verwacht, maar in de Formule Renault 2.0 viel het zwaar tegen." Na een paar hoopgevende resultaten in de beginfase van het seizoen wilde het in de maand juli, waarin negen races werden verreden, totaal niet vlotten. Uiteindelijk werd er besloten met twee vijfde en een derde plaats in het slotweekend, maar het kwaad was toen al geschied.

"In het begin waren we een seconde te langzaam, maar gezien de situatie (nieuwe klasse voor zowel rijder als team, red.) konden we dat accepteren. Echter: er zat geen stijgende lijn in. Waar ik mee ging zitten, is dat het niet sneller ging. Soms ging het zelfs alleen maar achteruit, terwijl we middenin het seizoen zaten. Ik probeer altijd realistisch te blijven en ik houd er niet van om te hoge verwachtingen te hebben, maar ik verwachtte wel meer dan dit", is Verschoor eerlijk.

Ondanks het uitblijven van de resultaten bleef Verschoor zich opladen. "Je wil je er niet bij neerleggen, al is het natuurlijk op een gegeven moment wel lastig. Ik ben het hele jaar doorgegaan met vechten en dat komt mede omdat ik het gevoel had dat het niet altijd helemaal aan mij lag. Hierdoor heb ik nooit 'whatever' geroepen, of iets dergelijks. Daardoor heb ik in Barcelona ook nog een paar mooie races neergezet. Aangezien we niet meer konden winnen, had ik me ingesteld op het pakken van een paar rookieprijzen. Dat is in het slotweekend gelukt."

Mond opentrekken en voor jezelf opkomen

Sinds het vroege debuteren van Max Verstappen en Lance Stroll, die respectievelijk als 17- en 18-jarige in de Formule 1 begonnen, hebben veel talenten het gevoel dat ze móéten presteren voor hun twintigste - al bewijzen bijvoorbeeld Stoffel Vandoorne en Brendon Hartley dat een rijder ook ruim na zijn twintigste verjaardag kan promoveren naar de koningsklasse van de autosport. Verschoor, die gisteren (zaterdag) zijn 17de verjaardag vierde, weet dat hij nog altijd piepjong is en heeft zodoende vertrouwen in de toekomst. De lessen die dit jaar geleerd zijn, kunnen in de toekomst van onschatbare waarde zijn.

"Natuurlijk is 2017 een minder jaar geweest en dat heeft mijn naam geen goed gedaan, maar ik heb meer geleerd dan mensen van buitenaf denken. Daarom denk ik dat ik nog harder terug kan slaan", klinkt de Utrechter strijdvaardig. "De allergrootste les is geweest om voor mezelf op te komen. Als je het gevoel hebt dat iets niet klopt, dan moet je daar wat van zeggen. Je mond opentrekken en voor jezelf opkomen", weet Verschoor.

"Er zijn heel veel dingen die meespelen buiten het rijden om, die uiteindelijk weer meespelen tijdens het rijden." Welke dingen dat zijn? Verschoor lacht. "Kijk, dat zijn natuurlijk spelletjes die je niet hardop uit kan spreken. Er zijn een aantal dingetjes die ik nog niet wist, die ik dit jaar heb geleerd. Ook omdat ik niet snel genoeg was", is het talent eerlijk. "Daarom is dit seizoen ook geen verkeerde keuze geweest. Ik kijk naar de toekomst, kan toch niet veel meer aan 2017 veranderen. Uiteindelijk zal dit seizoen mij heel erg gaan helpen."

Concurrerende driehoeksverhouding

Met Dan Ticktum, de winnaar van de meest recente editie van de Macau Grand Prix, en Neil Verhagen had Verschoor twee mede-Red Bull-juniors waar hij in de Formule Renault 2.0 Eurocup de degens mee mocht kruisen. Verschoor had van tevoren verwacht dat hij het tweetal behoorlijk in de smiezen zou houden, maar dat is de jongeling achteraf bijzonder meegevallen. "Van Dan had ik sowieso wel het idee dat hij door zou gaan."

"Voorafgaand aan het seizoen had ik het idee dat ik wel veel met die twee bezig zou zijn, en zou proberen om ervoor te blijven. Uiteindelijk ben ik alleen maar met mezelf beziggeweest. Ik heb nooit echt naar Dan of Neil gekeken, het maakte me niet heel veel uit. Ik denk dat ik echt heel weinig heb laten zien dit jaar, vergeleken met wat ik kan. Dat is jammer. Neil is uiteindelijk elfde geworden in de eindstand, dus wat dat betreft heb ik het gevecht niet 'verloren', maar dat is ook voor wat het waard is. Ticktum heeft het in de FR2.0 goed gedaan, maar ook in de F3 en de GP3." Of Verschoor de Ticktum-rol had kunnen hebben? "Soms lopen bepaalde dingen gewoon anders dan je zelf verwacht."

Uiteindelijk werd Ticktum de nieuwe knuffelbeer in de Red Bull-familie en moet Verschoor het vanaf heden zonder de steun van de energiedrankjesreus stellen. "Het was niet wat ze hadden verwacht, mijn prestaties", erkent hij. "Ik heb verder ook niet doorgevraagd. Ik heb Dr. Marko, die ik zelf op had gebeld om te vragen naar mijn rol, bedankt voor de steun en het mogelijk maken van de afgelopen achttien maanden." Dat Verschoor belde, was mede om de kansen bij andere teams in leven te houden. "Als het niet door zou gaan met Red Bull, wat ik eerlijk gezegd al verwachtte, dan moet je als een gek een nieuw plan maken."

Opgeladen en klaar voor 2018

Dat plan resulteerde in een zitje bij Josef Kaufmann Racing, het team dat in de afgelopen jaren verschillende kampioenschappen wist te winnen in de Formule Renault 2.0-klassen en bovendien afgelopen jaar met Sacha Fenestraz nog de titelwinnaar leverde. "Na mijn test met Kaufmann moet ik zeggen dat mijn vertrouwen weer helemaal terug is. Het jaar was minder en ik zat er doorheen, maar de rondetijden die in in de post-season test heb kunnen rijden waren heel erg bemoedigend."

"Ik denk dat we nu het goede pakket hebben om vooraan mee te strijden. Ik zeg niet dat we altijd gaan winnen of op pole staan, maar consistent vooraan rijden is mogelijk. We zullen nooit meer dan drie à vier tienden te langzaam zijn en ik denk dat zelfs dat nog een groot gat is. Het totaalpakket is echt heel goed en de samenwerking met het team verloopt super. Ik heb onzettend veel zin om te beginnen!"

Voor Verschoor zijn geluk wederom mag beproeven in de Formule Renault 2.0 Eurocup, maakt de jongeling evenals afgelopen jaar zijn opwachting in de Nieuw-Zeelandse Toyota Racing Series. Aldaar greep hij in het begin van 2017 nét naast de titel, in het land van de Kiwi en de silver fern staan in 2018 wederom vijftien races op Verschoor te wachten. "Verwachtingen heb ik niet, de tegenstander zullen sterk zijn. Echter: ik ken de banen natuurlijk ook al, ik moet niet zeuren en gasgeven", besluit de 17-jarige lachend.

Door: René Oudman

Kopfoto: 
© Diederik van der Laan/ Dutch Photo Agency


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 19 februari 2019

  2. Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig 15:05

    Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig

    Sebastian Vettel denkt dat Ferrari in de huidige samenstelling klaar is voor het aanstaande Formule 1-seizoen. Alhoewel het…

    F1
  3. Pirelli: Snelle F1-rondetijden vooral dankzij goede asfaltlaag 14:05

    Pirelli: Snelle F1-rondetijden vooral dankzij goede asfaltlaag

    De indrukwekkende rondetijden tijdens de openingsfase van de eerste F1-wintertest in Barcelona zijn volgens bandenleverancier…

    F1
  4. Juncadella en Habsburg met Aston Martin actief in DTM 13:20

    Juncadella en Habsburg met Aston Martin actief in DTM

    Daniel Juncadella blijft behouden voor de DTM. De Spanjaard zal in 2019 zijn zesde seizoen afwerken in het Duitse…

    DTM
  5. Ferrari blijft bovenaan tijdens ochtend tweede testdag 13:02

    Ferrari blijft bovenaan tijdens ochtend tweede testdag

    Ferrari is nog altijd het snelste team in Barcelona, dankzij een 1.18.247 van Charles Leclerc. Pierre Gasly, die bij Red Bull…

    F1
  6. Ilott promoveert met Sauber Junior Team naar Formule 2 12:40

    Ilott promoveert met Sauber Junior Team naar Formule 2

    Callum Ilott maakt met het team van Charouz, dat tegenwoordig als een juniorteam van Sauber en dus Alfa Romeo door het leven…

    FIA F2
  7. "Uitspraken over hiërarchie tonen intentie Ferrari", weet Wolff 12:00

    "Uitspraken over hiërarchie tonen intentie Ferrari", weet Wolff

    Volgens Mercedes-teambaas Toto Wolff zeggen de uitspraken van Ferrari-collega Mattia Binotto veel over de intenties van en…

    F1
  8. Bautista ook snelste op tweede dag Phillip Island-test 11:54

    Bautista ook snelste op tweede dag Phillip Island-test

    Ducati-rijder Alvaro Bautista heeft ook de tweede dag van de Phillip Island-test voor de WK Superbike-rijders als snelste…

    Superbike
  9. F1 wil versnellingsbak grotendeels standaardiseren vanaf 2021 11:40

    F1 wil versnellingsbak grotendeels standaardiseren vanaf 2021

    De Formule 1 wil vanaf 2021 de interne delen van de versnellingsbak standaardiseren. De FIA heeft een aanbesteding uitgeschreven…

    F1
  10. Positie Lowe onder druk door verlaat debuut FW42 11:20

    Positie Lowe onder druk door verlaat debuut FW42

    Paddy Lowe dreigt zijn baan als chef technische zaken bij Williams te verliezen als gevolg van het verlate baandebuut van de…

    F1
  11. Red Bull nog niet bezorgd over bijzondere voorvleugel Ferrari 11:00

    Red Bull nog niet bezorgd over bijzondere voorvleugel Ferrari

    Red Bull Racing is niet bang dat het een 'gat' in de reglementen heeft gemist. Tijdens de eerste testdag in Barcelona baarden…

    F1
  12. Grosjean baalt van nieuwe regels omtrent bandenwarmers 10:00

    Grosjean baalt van nieuwe regels omtrent bandenwarmers

    Romain Grosjean is niet te spreken over de nieuwe regels omtrent het gebruik van bandenwarmers. Waar de voorbanden nog immer tot…

    F1
  13. Video: Waar moeten we op letten bij F1-test in Barcelona? 09:40

    Video: Waar moeten we op letten bij F1-test in Barcelona?

    Het Formule 1-seizoen van 2019 is eindelijk weer in gang geschoten met de testdagen in Barcelona. Nu de eerste meters achter de…

    F1
  14. Ducati weet: "Verspelen minder punten door harmonie in team" 08:30

    Ducati weet: "Verspelen minder punten door harmonie in team"

    De harmonie tussen Andrea Dovizioso en Danilo Petrucci gaat ervoor zorgen dat Ducati dit seizoen minder punten gaat verspelen.…

    MotoGP
  15. 08:29

    Barcelona test 1: De laatste 2019 F1-tech in beeld

    F1
  16. Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E 07:30

    Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E

    De Formule 1 heeft bijna alles waar het hart van raceliefhebber sneller van gaat kloppen. De beste coureurs, aansprekende teams…

    F1
  17. Teams testen verder, Williams nog altijd afwezig 07:00

    Teams testen verder, Williams nog altijd afwezig

    De teams in de Formule 1 gaan dinsdag de baan bij Barcelona op voor de tweede testdag van het jaar. Op Williams na dan. De…

    F1
  18. maandag 18 februari 2019

  19. Video: waar gaat het mis voor het geplaagde Williams? 22:00

    Video: waar gaat het mis voor het geplaagde Williams?

    Williams hoopt in 2019 iets van de oude glans terug te vinden, maar begint alvast op de slechtst denkbare manier. De auto is…

    F1
  20. "De nieuwe Mercedes voelt anders aan", weet Hamilton 21:30

    "De nieuwe Mercedes voelt anders aan", weet Hamilton

    Lewis Hamilton stelt na zijn eerste testkilometers van 2019 dat de Mercedes W10 'behoorlijk anders' aanvoelt dan de bolide van…

    F1
  21. Horner: "Verstappen factor om serieus rekening mee te houden" 20:53

    Horner: "Verstappen factor om serieus rekening mee te houden"

    Christian Horner begint met een goed gemoed aan het seizoen 2019. De Red Bull-teambaas is tevreden over eerste signalen van…

    F1
  22. Sainz trots op 'professioneel' McLaren: "Goede start van het jaar" 20:12

    Sainz trots op 'professioneel' McLaren: "Goede start van het jaar"

    Carlos Sainz is een tevreden man na zijn eerste testdag in Barcelona met nieuwe werkgever McLaren. "Iedereen in het team mag…

    F1
  23. Horner: "Honda is gat significant aan het reduceren" 19:45

    Horner: "Honda is gat significant aan het reduceren"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is bijzonder tevreden over hoe de samenwerking met Honda tot dusver verloopt. De Brit is niet…

    F1
  24. Vettel uitermate tevreden over nieuwe Ferrari: "Bijna perfect" 19:20

    Vettel uitermate tevreden over nieuwe Ferrari: "Bijna perfect"

    Sebastian Vettel is het seizoen 2019 voortvarend begonnen. De viervoudig wereldkampioen sloot de eerste officiële testdag in…

    F1
  25. 18:41

    Uitslag eerste F1-testdag Barcelona

    F1
  26. Verstappen lacht na eerste testkilometers: "Blij met eerste dag" 18:33

    Verstappen lacht na eerste testkilometers: "Blij met eerste dag"

    Max Verstappen is tevreden over het verloop van de eerste testdag in Barcelona. De Nederlander maakte daarin voor het eerst…

    F1
  27. Vettel domineert eerste testdag van 2019, P4 Verstappen 18:14

    Vettel domineert eerste testdag van 2019, P4 Verstappen

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd gereden tijdens de eerste testdag van 2019. De Ferrari-coureur klokte in de ochtend een…

    F1
  28. Rosberg: "Verstappen en Leclerc kunnen voor verrassing zorgen" 17:50

    Rosberg: "Verstappen en Leclerc kunnen voor verrassing zorgen"

    Voormalig wereldkampioen Nico Rosberg ziet zijn vroegere teamgenoot Lewis Hamilton als de voornaamste kandidaat voor de…

    F1
  29. Pirelli legt uit waarom 2019-band meer glimt dan voorheen 17:33

    Pirelli legt uit waarom 2019-band meer glimt dan voorheen

    De nieuwe Pirelli-banden in de Formule 1 hebben dit seizoen een iets andere aanblik. Tijdens de eerste testdag viel op dat alle…

    F1
  30. Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière" 17:20

    Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière"

    Nico Hülkenberg denkt dat hij aan de vooravond staat van de grootste uitdaging uit zijn Formule 1-loopbaan, als gevolg van de…

    F1
  31. Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams 17:00

    Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams

    Het Formule 1-seizoen 2019 is met de eerste wintertest officieel van start gegaan. Maar waarom zijn de teams zo enorm gebaat bij…

    F1
  32. FIA monitort brandstofverbruik met nieuwe checks 15:43

    FIA monitort brandstofverbruik met nieuwe checks

    De FIA heeft een reeks nieuwe maatregelen aangekondigd waarmee het controle kan houden over het brandstofverbruik in de Formule…

    F1
  33. Optimisme over Honda: "Red Bull kan in 2019 winnen" 14:23

    Optimisme over Honda: "Red Bull kan in 2019 winnen"

    Red Bull Racing kan komend seizoen races gaan winnen met de nieuwe Honda-krachtbron, gelooft Franz Tost. De teambaas van het Red…

    F1
  34. Renault dringt aan op helderheid over F1-regels 2021 13:45

    Renault dringt aan op helderheid over F1-regels 2021

    Het gebrek aan voortgang met de Formule 1-reglementen voor het seizoen 2021 wordt zo langzamerhand een grotere zorg voor de…

    F1
  35. Williams laat ook tweede dag in Barcelona schieten 13:30

    Williams laat ook tweede dag in Barcelona schieten

    Nadat Williams maandag de eerste testdag al aan zich voorbij moest laten gaan, komt het team ook dinsdag niet in actie. Teambaas…

    F1
  36. Vettel leidt na ochtend eerste testdag, Verstappen P5 13:10

    Vettel leidt na ochtend eerste testdag, Verstappen P5

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd neergezet in de ochtendsessie van de eerste testdag van 2019. De Ferrari-coureur noteerde…

    F1
  37. Viscaal promoveert met HWA naar FIA Formule 3 12:51

    Viscaal promoveert met HWA naar FIA Formule 3

    Bent Viscaal maakt komend seizoen zijn debuut in het vernieuwde FIA Formule 3-kampioenschap. De coureur is maandag door HWA…

    FIA F3
  38. Red Bull voegt TRS-winnaar Lawson toe aan opleiding 12:41

    Red Bull voegt TRS-winnaar Lawson toe aan opleiding

    Het Nieuw-Zeelandse toptalent Liam Lawson is toegevoegd aan de line-up van het Red Bull Racing-opleidingsprogramma. De jongeling…

    FEM
  39. Wehrlein na mislopen zege: "Alleen teleurgesteld over straf" 11:45

    Wehrlein na mislopen zege: "Alleen teleurgesteld over straf"

    Pascal Wehrlein leek in Mexico-Stad voor een sensatie te zorgen door in nog maar zijn derde Formule E-race te winnen vanaf…

    FE
  40. 10:54

    In beeld: De beste foto's van de eerste testdag in Barcelona

    F1
  41. Frijns vecht zich naar elfde plek: "Helaas geen punten" 10:49

    Frijns vecht zich naar elfde plek: "Helaas geen punten"

    Robin Frijns greep zaterdag na een fraaie inhaalrace in Mexico-Stad net naast een punt. Een stroef begin van het weekend stond…

    FE
  42. Racing Point begint aan Barcelona-test met nieuwe RP19 09:55

    Racing Point begint aan Barcelona-test met nieuwe RP19

    Met het uitrijden van de pitstraat van het Circuit de Barcelona-Catalunya heeft ook Sportpesa Racing Point F1 haar nieuwe wagen…

    F1
Meer nieuws