Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

17 december 2017 – Verwachtingen had hij naar eigen zeggen niet, maar met een negende plaats in het eindklassement van de Formule Renault 2.0 Eurocup was Richard Verschoor (17) allerminst tevreden. De jonge Nederlander zag na een lastig seizoen bovendien de steun van Red Bull verdwijnen: de Utrechter was gewogen en te licht bevonden. Bij de pakken neerzitten wil Verschoor niet - in gesprek met GPUpdate.net liet het hongerige talent weten niet te kunnen wachten op 2018.

We spreken donderdag 12 mei 2016. Pardoes verschijnt er een persbericht van Red Bull. 'Dutch rising star Richard Verschoor is the latest to join the long list of famous names to race in the Red Bull Junior Team', kopte het. Oftewel: de kartsensatie uit Benschop mocht zich bij de grote jongens melden. Voor Verschoor, die op dat moment nét was begonnen in de autosport, leek de 'Sebastian Vettel-weg' een mogelijke.

Anderhalf jaar later is die weg afgesloten. Waar 2016 een droomseizoen was voor Verschoor, die in verschillende Formule 4-klassen de ene na de andere overwinning scoorde, had 2017 weinig euforie in petto. Ja, er werd sterk gereden in de Toyota Racing Series in Nieuw-Zeeland en het slotweekend van de FR2.0 toverde te elfder ure nog een glimlach op het gezicht van de jongeling, maar al met al was het teleurstellend. 

"Je wil je er niet bij neerleggen"

"Ik heb de verwachtingen nooit hoog willen leggen", erkent Verschoor, die als debutant in een debuterend team terechtkwam. "In Nieuw-Zeeland begon het beter dan verwacht, maar in de Formule Renault 2.0 viel het zwaar tegen." Na een paar hoopgevende resultaten in de beginfase van het seizoen wilde het in de maand juli, waarin negen races werden verreden, totaal niet vlotten. Uiteindelijk werd er besloten met twee vijfde en een derde plaats in het slotweekend, maar het kwaad was toen al geschied.

"In het begin waren we een seconde te langzaam, maar gezien de situatie (nieuwe klasse voor zowel rijder als team, red.) konden we dat accepteren. Echter: er zat geen stijgende lijn in. Waar ik mee ging zitten, is dat het niet sneller ging. Soms ging het zelfs alleen maar achteruit, terwijl we middenin het seizoen zaten. Ik probeer altijd realistisch te blijven en ik houd er niet van om te hoge verwachtingen te hebben, maar ik verwachtte wel meer dan dit", is Verschoor eerlijk.

Ondanks het uitblijven van de resultaten bleef Verschoor zich opladen. "Je wil je er niet bij neerleggen, al is het natuurlijk op een gegeven moment wel lastig. Ik ben het hele jaar doorgegaan met vechten en dat komt mede omdat ik het gevoel had dat het niet altijd helemaal aan mij lag. Hierdoor heb ik nooit 'whatever' geroepen, of iets dergelijks. Daardoor heb ik in Barcelona ook nog een paar mooie races neergezet. Aangezien we niet meer konden winnen, had ik me ingesteld op het pakken van een paar rookieprijzen. Dat is in het slotweekend gelukt."

Mond opentrekken en voor jezelf opkomen

Sinds het vroege debuteren van Max Verstappen en Lance Stroll, die respectievelijk als 17- en 18-jarige in de Formule 1 begonnen, hebben veel talenten het gevoel dat ze móéten presteren voor hun twintigste - al bewijzen bijvoorbeeld Stoffel Vandoorne en Brendon Hartley dat een rijder ook ruim na zijn twintigste verjaardag kan promoveren naar de koningsklasse van de autosport. Verschoor, die gisteren (zaterdag) zijn 17de verjaardag vierde, weet dat hij nog altijd piepjong is en heeft zodoende vertrouwen in de toekomst. De lessen die dit jaar geleerd zijn, kunnen in de toekomst van onschatbare waarde zijn.

"Natuurlijk is 2017 een minder jaar geweest en dat heeft mijn naam geen goed gedaan, maar ik heb meer geleerd dan mensen van buitenaf denken. Daarom denk ik dat ik nog harder terug kan slaan", klinkt de Utrechter strijdvaardig. "De allergrootste les is geweest om voor mezelf op te komen. Als je het gevoel hebt dat iets niet klopt, dan moet je daar wat van zeggen. Je mond opentrekken en voor jezelf opkomen", weet Verschoor.

"Er zijn heel veel dingen die meespelen buiten het rijden om, die uiteindelijk weer meespelen tijdens het rijden." Welke dingen dat zijn? Verschoor lacht. "Kijk, dat zijn natuurlijk spelletjes die je niet hardop uit kan spreken. Er zijn een aantal dingetjes die ik nog niet wist, die ik dit jaar heb geleerd. Ook omdat ik niet snel genoeg was", is het talent eerlijk. "Daarom is dit seizoen ook geen verkeerde keuze geweest. Ik kijk naar de toekomst, kan toch niet veel meer aan 2017 veranderen. Uiteindelijk zal dit seizoen mij heel erg gaan helpen."

Concurrerende driehoeksverhouding

Met Dan Ticktum, de winnaar van de meest recente editie van de Macau Grand Prix, en Neil Verhagen had Verschoor twee mede-Red Bull-juniors waar hij in de Formule Renault 2.0 Eurocup de degens mee mocht kruisen. Verschoor had van tevoren verwacht dat hij het tweetal behoorlijk in de smiezen zou houden, maar dat is de jongeling achteraf bijzonder meegevallen. "Van Dan had ik sowieso wel het idee dat hij door zou gaan."

"Voorafgaand aan het seizoen had ik het idee dat ik wel veel met die twee bezig zou zijn, en zou proberen om ervoor te blijven. Uiteindelijk ben ik alleen maar met mezelf beziggeweest. Ik heb nooit echt naar Dan of Neil gekeken, het maakte me niet heel veel uit. Ik denk dat ik echt heel weinig heb laten zien dit jaar, vergeleken met wat ik kan. Dat is jammer. Neil is uiteindelijk elfde geworden in de eindstand, dus wat dat betreft heb ik het gevecht niet 'verloren', maar dat is ook voor wat het waard is. Ticktum heeft het in de FR2.0 goed gedaan, maar ook in de F3 en de GP3." Of Verschoor de Ticktum-rol had kunnen hebben? "Soms lopen bepaalde dingen gewoon anders dan je zelf verwacht."

Uiteindelijk werd Ticktum de nieuwe knuffelbeer in de Red Bull-familie en moet Verschoor het vanaf heden zonder de steun van de energiedrankjesreus stellen. "Het was niet wat ze hadden verwacht, mijn prestaties", erkent hij. "Ik heb verder ook niet doorgevraagd. Ik heb Dr. Marko, die ik zelf op had gebeld om te vragen naar mijn rol, bedankt voor de steun en het mogelijk maken van de afgelopen achttien maanden." Dat Verschoor belde, was mede om de kansen bij andere teams in leven te houden. "Als het niet door zou gaan met Red Bull, wat ik eerlijk gezegd al verwachtte, dan moet je als een gek een nieuw plan maken."

Opgeladen en klaar voor 2018

Dat plan resulteerde in een zitje bij Josef Kaufmann Racing, het team dat in de afgelopen jaren verschillende kampioenschappen wist te winnen in de Formule Renault 2.0-klassen en bovendien afgelopen jaar met Sacha Fenestraz nog de titelwinnaar leverde. "Na mijn test met Kaufmann moet ik zeggen dat mijn vertrouwen weer helemaal terug is. Het jaar was minder en ik zat er doorheen, maar de rondetijden die in in de post-season test heb kunnen rijden waren heel erg bemoedigend."

"Ik denk dat we nu het goede pakket hebben om vooraan mee te strijden. Ik zeg niet dat we altijd gaan winnen of op pole staan, maar consistent vooraan rijden is mogelijk. We zullen nooit meer dan drie à vier tienden te langzaam zijn en ik denk dat zelfs dat nog een groot gat is. Het totaalpakket is echt heel goed en de samenwerking met het team verloopt super. Ik heb onzettend veel zin om te beginnen!"

Voor Verschoor zijn geluk wederom mag beproeven in de Formule Renault 2.0 Eurocup, maakt de jongeling evenals afgelopen jaar zijn opwachting in de Nieuw-Zeelandse Toyota Racing Series. Aldaar greep hij in het begin van 2017 nét naast de titel, in het land van de Kiwi en de silver fern staan in 2018 wederom vijftien races op Verschoor te wachten. "Verwachtingen heb ik niet, de tegenstander zullen sterk zijn. Echter: ik ken de banen natuurlijk ook al, ik moet niet zeuren en gasgeven", besluit de 17-jarige lachend.

Door: René Oudman

Kopfoto: 
© Diederik van der Laan/ Dutch Photo Agency


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 september 2018

  2. Verstappen ziet na Singapore weinig zegekansen meer in 2018 07:30

    Verstappen ziet na Singapore weinig zegekansen meer in 2018

    Max Verstappen denkt in Singapore de beste kans op een zege in de tweede seizoenshelft te hebben gehad. Waar hij vorig jaar nog…

    F1
  3. dinsdag 18 september 2018

  4. 20:44

    Motorsport.com - Teamradio's: "Wil Charlie dat ik crash?"

    F1
  5. 19:32

    Motorsport.com - Herlings wil Sportman van het Jaar te worden

    Misc
  6. Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie 19:07

    Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie

    Karel Abraham stelt dat zijn nieuwe contract bij Avintia Ducati "niets te maken heeft met geld" aangezien het team andere opties…

    MotoGP
  7. Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP 18:18

    Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP

    Sebastian Vettel heeft gekozen om een agressievere strategie toe te passen dan Formule 1-kampioenschapsleider Lewis Hamilton…

    F1
  8. Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen 17:32

    Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen

    Mercedes-manager Toto Wolff is niet te spreken over de wijze waarop enkele coureurs tijdens de Grand Prix van Singapore met…

    F1
  9. Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo 17:01

    Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo

    Volgens Alain Prost is de komst van Daniel Ricciardo voor Renault de moeite waard om eens diep in de buidel te tasten. Volgens…

    F1
  10. FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari 16:25

    FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari

    De FIA heeft plannen om het nieuwe koelingssysteem van Ferrari te inspecteren om te achterhalen of de Italiaanse renstal het…

    F1
  11. Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor" 15:55

    Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor"

    Tech 3 Yamaha-rijder Johann Zarco vindt het frustrerend dat hij meer met zijn eigen motor moet vechten dan dat hij kan strijden…

    MotoGP
  12. Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek 14:30

    Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek

    Lewis Hamilton houdt er naast het circuit een nogal extravagant leven op na. De viervoudig wereldkampioen is actief in de muziek…

    F1
  13. Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten 14:00

    Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten

    Volgens Andrea Dovizioso wordt de Grand Prix van Aragon een goede 'test' voor Ducati om te kijken waar het merk daadwerkelijk…

    MotoGP
  14. Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit 13:35

    Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit

    De kritiek op de nieuwe Formule 1-app is niet van de lucht. Hoewel bepaalde delen van de update best een vooruitgang lijken…

    F1
  15. 12:56

    5 conclusies uit de Grand Prix van Singapore

    F1
  16. Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk 12:30

    Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk

    Sebastian Vettel ziet met een achterstand van veertig punten op Lewis Hamilton ook in 2018 een vijfde wereldtitel steeds verder…

    F1
  17. Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland 10:55

    Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland

    Red Bull lijkt in Rusland gridstraffen te gaan incasseren. De renstal uit Milton Keynes overweegt een verrassende terugkeer naar…

    F1
  18. Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen? 10:22

    Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen?

    Het team van Autosport bespreekt of de acties van Sergio Perez in de Singapore Grand Prix een schorsing verdienen. Hij reed…

    F1
  19. 09:11

    Tech analyse: De belangrijkste updates uit de GP van Singapore

    F1
  20. Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe" 08:35

    Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe"

    Nico Hülkenberg denkt dat de lichtere coureurs volgend seizoen 'een luxe' verliezen. Vanaf dan moet iedere rijder in de Formule…

    F1
  21. Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij" 08:24

    Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij"

    Scott Redding beseft dat er na dit seizoen een einde zal komen aan zijn MotoGP-carrière. De Aprilia-rijder zoekt alternatieven…

    MotoGP
  22. maandag 17 september 2018

  23. Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola? 20:36

    Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola?

    Het Britse Lola is een legendarische naam in de autosport. De ter zielen gegane chassisbouwer verkoopt nu zijn windtunnel. De…

    Misc
  24. Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso 16:36

    Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso

    Pierre Gasly en Brendon Hartley startten de Grand Prix van Singapore als respectievelijk vijftiende en zeventiende, waarmee ze…

    F1
  25. Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk" 16:15

    Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk"

    Sergio Perez heeft zich bij Esteban Ocon verontschuldigd voor hun touché bij de start van de Grand Prix van Singapore. Ocon…

    F1
  26. Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren" 15:58

    Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren"

    Romain Grosjean kwalificeerde zich als achtste voor de Grand Prix van Singapore, maar moest aan de streep genoegen nemen met de…

    F1
  27. Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde 15:32

    Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde

    Charles Leclerc en Marcus Ericsson deelden voor de Grand Prix van Singapore de zevende startrij, maar de race pace van de Sauber…

    F1
  28. Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen" 15:17

    Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen"

    Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff noemt de overwinning van Lewis Hamilton in de Grand Prix van Singapore "een van de beste…

    F1
  29. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore 15:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

    Het kunstlicht, de fysieke uitdaging en een veeleisend circuit, Singapore heeft het allemaal. Het maakte de vijftiende Grand…

    F1
  30. Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon 14:47

    Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon

    Christophe Ponsson is teleurgesteld en boos dat een tweede optreden in de MotoGP er niet komt in Aragon. De coureur had gehoopt…

    MotoGP
  31. Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer 14:40

    Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer

    Renault heeft uitstekende zaken gedaan in de strijd om de vierde plaats bij de constructeurs. De Franse equipe pakte zondag in…

    F1
  32. Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig" 14:16

    Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig"

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting vindt het niet nodig om de regels rond blauwe vlaggen te veranderen. In de Grand Prix…

    F1
  33. Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje" 13:03

    Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje"

    Formule 1-analist Tom Coronel blikt voor Motorsport.com terug op de Grand Prix van Singapore, de sterke vorm van Max Verstappen…

    F1
  34. Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross 11:48

    Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross

    Jeffrey Herlings kroonde zich in Assen tot wereldkampioen. De Nederlander blikt terug op hoe hij zijn titel binnensleepte.

    Misc
  35. Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed 11:45

    Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting denkt niet dat Sergio Perez met opzet tegen Sergey Sirotkin is gereden. De Mexicaan…

    F1
  36. Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt 10:46

    Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton is uitermate content met het feit dat hij dit seizoen nog geen kostbare fouten gemaakt heeft…

    F1
  37. Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden" 08:01

    Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt dat Max Verstappen een zeer volwassen race heeft gereden in Singapore. De Nederlander…

    F1
  38. Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon 07:03

    Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon

    Racing Point Force India neemt maatregelen na het startincident tussen Sergio Perez en Esteban Ocon. De teamgenoten raakten…

    F1
  39. IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel 06:37

    IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel

    Scott Dixon heeft tijdens de seizoensfinale op Sonoma beslag gelegd op zijn vijfde titel in de IndyCar Series. Concurrent…

    Indy
  40. zondag 16 september 2018

  41. Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer" 20:52

    Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer"

    Lewis Hamilton controleerde de Grand Prix van Singapore vanuit leidende positie en boekte een dominante zege, toch kwam hij in…

    F1
  42. 20:50

    42.000 toeschouwers zien Herlings winnen: "Alles viel samen"

    Misc
  43. 20:12

    Video: Herlings: "Opwarmronde kippenvel, uitloopronde bijna tranen"

    Misc
  44. Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen 20:05

    Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen

    Nu de roep om een Grand Prix van Nederland steeds luider klinkt en Rotterdam de hoop definitief heeft opgegeven, mag het TT…

    F1
Meer nieuws