Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

17 december 2017 – Verwachtingen had hij naar eigen zeggen niet, maar met een negende plaats in het eindklassement van de Formule Renault 2.0 Eurocup was Richard Verschoor (17) allerminst tevreden. De jonge Nederlander zag na een lastig seizoen bovendien de steun van Red Bull verdwijnen: de Utrechter was gewogen en te licht bevonden. Bij de pakken neerzitten wil Verschoor niet - in gesprek met GPUpdate.net liet het hongerige talent weten niet te kunnen wachten op 2018.

We spreken donderdag 12 mei 2016. Pardoes verschijnt er een persbericht van Red Bull. 'Dutch rising star Richard Verschoor is the latest to join the long list of famous names to race in the Red Bull Junior Team', kopte het. Oftewel: de kartsensatie uit Benschop mocht zich bij de grote jongens melden. Voor Verschoor, die op dat moment nét was begonnen in de autosport, leek de 'Sebastian Vettel-weg' een mogelijke.

Anderhalf jaar later is die weg afgesloten. Waar 2016 een droomseizoen was voor Verschoor, die in verschillende Formule 4-klassen de ene na de andere overwinning scoorde, had 2017 weinig euforie in petto. Ja, er werd sterk gereden in de Toyota Racing Series in Nieuw-Zeeland en het slotweekend van de FR2.0 toverde te elfder ure nog een glimlach op het gezicht van de jongeling, maar al met al was het teleurstellend. 

"Je wil je er niet bij neerleggen"

"Ik heb de verwachtingen nooit hoog willen leggen", erkent Verschoor, die als debutant in een debuterend team terechtkwam. "In Nieuw-Zeeland begon het beter dan verwacht, maar in de Formule Renault 2.0 viel het zwaar tegen." Na een paar hoopgevende resultaten in de beginfase van het seizoen wilde het in de maand juli, waarin negen races werden verreden, totaal niet vlotten. Uiteindelijk werd er besloten met twee vijfde en een derde plaats in het slotweekend, maar het kwaad was toen al geschied.

"In het begin waren we een seconde te langzaam, maar gezien de situatie (nieuwe klasse voor zowel rijder als team, red.) konden we dat accepteren. Echter: er zat geen stijgende lijn in. Waar ik mee ging zitten, is dat het niet sneller ging. Soms ging het zelfs alleen maar achteruit, terwijl we middenin het seizoen zaten. Ik probeer altijd realistisch te blijven en ik houd er niet van om te hoge verwachtingen te hebben, maar ik verwachtte wel meer dan dit", is Verschoor eerlijk.

Ondanks het uitblijven van de resultaten bleef Verschoor zich opladen. "Je wil je er niet bij neerleggen, al is het natuurlijk op een gegeven moment wel lastig. Ik ben het hele jaar doorgegaan met vechten en dat komt mede omdat ik het gevoel had dat het niet altijd helemaal aan mij lag. Hierdoor heb ik nooit 'whatever' geroepen, of iets dergelijks. Daardoor heb ik in Barcelona ook nog een paar mooie races neergezet. Aangezien we niet meer konden winnen, had ik me ingesteld op het pakken van een paar rookieprijzen. Dat is in het slotweekend gelukt."

Mond opentrekken en voor jezelf opkomen

Sinds het vroege debuteren van Max Verstappen en Lance Stroll, die respectievelijk als 17- en 18-jarige in de Formule 1 begonnen, hebben veel talenten het gevoel dat ze móéten presteren voor hun twintigste - al bewijzen bijvoorbeeld Stoffel Vandoorne en Brendon Hartley dat een rijder ook ruim na zijn twintigste verjaardag kan promoveren naar de koningsklasse van de autosport. Verschoor, die gisteren (zaterdag) zijn 17de verjaardag vierde, weet dat hij nog altijd piepjong is en heeft zodoende vertrouwen in de toekomst. De lessen die dit jaar geleerd zijn, kunnen in de toekomst van onschatbare waarde zijn.

"Natuurlijk is 2017 een minder jaar geweest en dat heeft mijn naam geen goed gedaan, maar ik heb meer geleerd dan mensen van buitenaf denken. Daarom denk ik dat ik nog harder terug kan slaan", klinkt de Utrechter strijdvaardig. "De allergrootste les is geweest om voor mezelf op te komen. Als je het gevoel hebt dat iets niet klopt, dan moet je daar wat van zeggen. Je mond opentrekken en voor jezelf opkomen", weet Verschoor.

"Er zijn heel veel dingen die meespelen buiten het rijden om, die uiteindelijk weer meespelen tijdens het rijden." Welke dingen dat zijn? Verschoor lacht. "Kijk, dat zijn natuurlijk spelletjes die je niet hardop uit kan spreken. Er zijn een aantal dingetjes die ik nog niet wist, die ik dit jaar heb geleerd. Ook omdat ik niet snel genoeg was", is het talent eerlijk. "Daarom is dit seizoen ook geen verkeerde keuze geweest. Ik kijk naar de toekomst, kan toch niet veel meer aan 2017 veranderen. Uiteindelijk zal dit seizoen mij heel erg gaan helpen."

Concurrerende driehoeksverhouding

Met Dan Ticktum, de winnaar van de meest recente editie van de Macau Grand Prix, en Neil Verhagen had Verschoor twee mede-Red Bull-juniors waar hij in de Formule Renault 2.0 Eurocup de degens mee mocht kruisen. Verschoor had van tevoren verwacht dat hij het tweetal behoorlijk in de smiezen zou houden, maar dat is de jongeling achteraf bijzonder meegevallen. "Van Dan had ik sowieso wel het idee dat hij door zou gaan."

"Voorafgaand aan het seizoen had ik het idee dat ik wel veel met die twee bezig zou zijn, en zou proberen om ervoor te blijven. Uiteindelijk ben ik alleen maar met mezelf beziggeweest. Ik heb nooit echt naar Dan of Neil gekeken, het maakte me niet heel veel uit. Ik denk dat ik echt heel weinig heb laten zien dit jaar, vergeleken met wat ik kan. Dat is jammer. Neil is uiteindelijk elfde geworden in de eindstand, dus wat dat betreft heb ik het gevecht niet 'verloren', maar dat is ook voor wat het waard is. Ticktum heeft het in de FR2.0 goed gedaan, maar ook in de F3 en de GP3." Of Verschoor de Ticktum-rol had kunnen hebben? "Soms lopen bepaalde dingen gewoon anders dan je zelf verwacht."

Uiteindelijk werd Ticktum de nieuwe knuffelbeer in de Red Bull-familie en moet Verschoor het vanaf heden zonder de steun van de energiedrankjesreus stellen. "Het was niet wat ze hadden verwacht, mijn prestaties", erkent hij. "Ik heb verder ook niet doorgevraagd. Ik heb Dr. Marko, die ik zelf op had gebeld om te vragen naar mijn rol, bedankt voor de steun en het mogelijk maken van de afgelopen achttien maanden." Dat Verschoor belde, was mede om de kansen bij andere teams in leven te houden. "Als het niet door zou gaan met Red Bull, wat ik eerlijk gezegd al verwachtte, dan moet je als een gek een nieuw plan maken."

Opgeladen en klaar voor 2018

Dat plan resulteerde in een zitje bij Josef Kaufmann Racing, het team dat in de afgelopen jaren verschillende kampioenschappen wist te winnen in de Formule Renault 2.0-klassen en bovendien afgelopen jaar met Sacha Fenestraz nog de titelwinnaar leverde. "Na mijn test met Kaufmann moet ik zeggen dat mijn vertrouwen weer helemaal terug is. Het jaar was minder en ik zat er doorheen, maar de rondetijden die in in de post-season test heb kunnen rijden waren heel erg bemoedigend."

"Ik denk dat we nu het goede pakket hebben om vooraan mee te strijden. Ik zeg niet dat we altijd gaan winnen of op pole staan, maar consistent vooraan rijden is mogelijk. We zullen nooit meer dan drie à vier tienden te langzaam zijn en ik denk dat zelfs dat nog een groot gat is. Het totaalpakket is echt heel goed en de samenwerking met het team verloopt super. Ik heb onzettend veel zin om te beginnen!"

Voor Verschoor zijn geluk wederom mag beproeven in de Formule Renault 2.0 Eurocup, maakt de jongeling evenals afgelopen jaar zijn opwachting in de Nieuw-Zeelandse Toyota Racing Series. Aldaar greep hij in het begin van 2017 nét naast de titel, in het land van de Kiwi en de silver fern staan in 2018 wederom vijftien races op Verschoor te wachten. "Verwachtingen heb ik niet, de tegenstander zullen sterk zijn. Echter: ik ken de banen natuurlijk ook al, ik moet niet zeuren en gasgeven", besluit de 17-jarige lachend.

Door: René Oudman

Kopfoto: 
© Diederik van der Laan/ Dutch Photo Agency


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 15 oktober 2019

  2. Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games 21:38

    Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games

    De FIA heeft de deelnemerslijst voor de Touring Car Cup tijdens de FIA Motorsport Games bekendgemaakt. Tom Coronel verdedigt de…

    Misc
  3. Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen 20:00

    Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen

    De reglementswijzigingen voor het Formule 1-seizoen van 2021 waren bedoeld als een frisse, nieuwe start voor het kampioenschap…

    F1
  4. 18:58

    De beste radioberichten tijdens de Grand Prix van Japan

    F1
  5. Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1 18:13

    Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was de snelste op de eerste dag van de officiële Formule E-test in Valencia. Het…

    FE
  6. Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid 17:09

    Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid

    Alfa Romeo-rijders Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi zeggen geen idee te hebben waarom de Zwitserse renstal nauwelijks in het…

    F1
  7. FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP 17:01

    FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi zegt dat een "zeer onfortuinlijke" systeemfout ervoor gezorgd heeft dat de Grand Prix van…

    F1
  8. Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan" 16:33

    Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow overweegt zijn MotoGP-carrière met twee jaar te verlengen. De Britse rijder is erop gebrand aan…

    MotoGP
  9. Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie' 15:59

    Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie'

    Mercedes won afgelopen weekend haar zesde wereldtitel voor constructeurs en zorgde er in Suzuka bovendien voor dat de…

    F1
  10. Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk" 13:36

    Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk"

    Fabio Quartararo is de revelatie van het huidige MotoGP-seizoen. De 20-jarige uit Nice debuteerde als enkelvoudig…

    MotoGP
  11. Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon 13:17

    Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon

    Red Bull F1-teambaas Christian Horner vindt het mooi dat McLaren-coureur Lando Norris niet wilde dat Alex Albon bestraft zou…

    F1
  12. Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs 12:44

    Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs

    De tien Formule 1-teams zullen woensdag in Parijs stemmen over de plannen om volgend seizoen experimentele sprintraces te houden…

    F1
  13. Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek" 12:26

    Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek"

    Carlos Sainz Jr. noemt zijn vijfde plek in de Japanse Grand Prix "specialer dan anders". De McLaren-coureur wist namelijk met…

    F1
  14. Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes 11:28

    Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes

    Een Formule E-racezitje zit er voor Gary Paffett in 2019-2020 niet in, maar de ervaren coureur schikt zich in een rol als…

    FE
  15. Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico 11:08

    Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico

    De Grand Prix van Mexico is de afgelopen seizoenen een van de weinige zekerheidjes geweest voor Red Bull Racing. Max Verstappen…

    F1
  16. Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan 10:08

    Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan

    MotoGP-rijder Takaaki Nakagami rijdt ook in 2020 voor LCR Honda. Dat heeft het team van Lucio Cecchinello dinsdag…

    MotoGP
  17. Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen 09:51

    Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen

    Oliver Turvey en Ma Qing Hua rijden komend Formule E-seizoen voor de Chinese NIO 333-formatie. Dat heeft het team dinsdag…

    FE
  18. Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen 09:18

    Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton gaat er niet vanuit dat hij aankomende Grand Prix in Mexico zijn zesde wereldtitel gaat…

    F1
  19. F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn 09:08

    F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn

    De Formule 1 gaat het huidige Grand Prix-format niet overhoop gooien en vervangen door een tweedaags raceweekend. Dat zegt…

    F1
  20. Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam 07:30

    Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam

    Mercedes veroverde in Japan de constructeurstitel en zorgde er bovendien voor dat in het restant van 2019 één van haar…

    F1
  21. maandag 14 oktober 2019

  22. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  23. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
  24. Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown' 18:30

    Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown'

    Repsol Honda-teammanager Alberto Puig wil dat Honda ook dit seizoen de zogenaamde 'Triple Crown' pakt - dus dat het team naast…

    MotoGP
  25. F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021 18:10

    F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021

    Aanstaande woensdag vindt er in Parijs opnieuw een vergadering plaats over de nieuwe reglementen die in 2021 worden…

    F1
  26. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan 16:30

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

    Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van…

    F1
  27. Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender 15:55

    Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender

    De officiële post-season test in Valencia verdwijnt in 2020 van de officiële kalender in de MotoGP. Dat is de conclusie nadat…

    MotoGP
  28. Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest" 15:26

    Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest"

    Lewis Hamilton geeft toe dat het succes van Mercedes dit jaar minder bevredigend voelt door het verlies van voormalig adviseur…

    F1
  29. Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen" 15:08

    Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko denkt dat Max Verstappen tweede had kunnen worden in de Grand Prix van Japan, als hij niet…

    F1
  30. Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan 14:21

    Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan

    Sebastian Vettel heeft geen duidelijke reden voor de plotselinge verbetering die hij tijdens de Grand Prix van Japan boekte. De…

    F1
  31. FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs 13:20

    FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs

    De internationale motorsportfederatie FIM heeft een verklaring gepubliceerd na de controverse gedurende het WK…

    Superbike
  32. Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie" 12:00

    Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie"

    Tom Coronel kan zich niet vinden in de uitleg van Charles Leclerc over het incident met Max Verstappen in de Grand Prix van…

    F1
  33. Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet" 11:33

    Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet"

    Haas F1-coureur Kevin Magnussen is niet te spreken over zijn eigen prestaties in Japan. Hij noemt zijn eigen kwalificatiecrash…

    F1
  34. Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend" 11:17

    Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend"

    De voorlaatste ronde van het WK Superbikes in Villicum gaat niet de boeken in als de meest geslaagde ronde van het…

    Superbike
  35. Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan 10:20

    Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan

    De Grand Prix van Japan kan de boeken in als een race waarin Mercedes alvast beide wereldtitels van 2019 veiligstelde. Toch ging…

    F1
  36. Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen 09:47

    Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen

    Charles Leclerc steekt na de Grand Prix van Japan zijn hand in eigen boezem en zegt dat het incident met Max Verstappen geheel…

    F1
  37. FIA verdedigt geheime marges voor valse start 09:04

    FIA verdedigt geheime marges voor valse start

    Polesitter Sebastian Vettel bewoog voordat de lichten uitgingen maar remde direct weer, om vervolgens te laat te reageren op de…

    F1
  38. WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag 07:24

    WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag

    Na alle ophef op de zaterdag werd er op zondag 'gewoon' geracet op het circuit van Villicum. In de Superpole-race pakte Jonathan…

    Superbike
  39. McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade 07:05

    McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade

    Andreas Seidl heeft zich kritisch uitgelaten over de keuze van Ferrari om Charles Leclerc met grote schade aan de voorvleugel…

    F1
  40. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan 06:55

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Japan: het snelle overzicht van de belangrijkste nieuwsberichten…

    F1
  41. zondag 13 oktober 2019

  42. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  43. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
Meer nieuws