Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

17 december 2017 – Verwachtingen had hij naar eigen zeggen niet, maar met een negende plaats in het eindklassement van de Formule Renault 2.0 Eurocup was Richard Verschoor (17) allerminst tevreden. De jonge Nederlander zag na een lastig seizoen bovendien de steun van Red Bull verdwijnen: de Utrechter was gewogen en te licht bevonden. Bij de pakken neerzitten wil Verschoor niet - in gesprek met GPUpdate.net liet het hongerige talent weten niet te kunnen wachten op 2018.

We spreken donderdag 12 mei 2016. Pardoes verschijnt er een persbericht van Red Bull. 'Dutch rising star Richard Verschoor is the latest to join the long list of famous names to race in the Red Bull Junior Team', kopte het. Oftewel: de kartsensatie uit Benschop mocht zich bij de grote jongens melden. Voor Verschoor, die op dat moment nét was begonnen in de autosport, leek de 'Sebastian Vettel-weg' een mogelijke.

Anderhalf jaar later is die weg afgesloten. Waar 2016 een droomseizoen was voor Verschoor, die in verschillende Formule 4-klassen de ene na de andere overwinning scoorde, had 2017 weinig euforie in petto. Ja, er werd sterk gereden in de Toyota Racing Series in Nieuw-Zeeland en het slotweekend van de FR2.0 toverde te elfder ure nog een glimlach op het gezicht van de jongeling, maar al met al was het teleurstellend. 

"Je wil je er niet bij neerleggen"

"Ik heb de verwachtingen nooit hoog willen leggen", erkent Verschoor, die als debutant in een debuterend team terechtkwam. "In Nieuw-Zeeland begon het beter dan verwacht, maar in de Formule Renault 2.0 viel het zwaar tegen." Na een paar hoopgevende resultaten in de beginfase van het seizoen wilde het in de maand juli, waarin negen races werden verreden, totaal niet vlotten. Uiteindelijk werd er besloten met twee vijfde en een derde plaats in het slotweekend, maar het kwaad was toen al geschied.

"In het begin waren we een seconde te langzaam, maar gezien de situatie (nieuwe klasse voor zowel rijder als team, red.) konden we dat accepteren. Echter: er zat geen stijgende lijn in. Waar ik mee ging zitten, is dat het niet sneller ging. Soms ging het zelfs alleen maar achteruit, terwijl we middenin het seizoen zaten. Ik probeer altijd realistisch te blijven en ik houd er niet van om te hoge verwachtingen te hebben, maar ik verwachtte wel meer dan dit", is Verschoor eerlijk.

Ondanks het uitblijven van de resultaten bleef Verschoor zich opladen. "Je wil je er niet bij neerleggen, al is het natuurlijk op een gegeven moment wel lastig. Ik ben het hele jaar doorgegaan met vechten en dat komt mede omdat ik het gevoel had dat het niet altijd helemaal aan mij lag. Hierdoor heb ik nooit 'whatever' geroepen, of iets dergelijks. Daardoor heb ik in Barcelona ook nog een paar mooie races neergezet. Aangezien we niet meer konden winnen, had ik me ingesteld op het pakken van een paar rookieprijzen. Dat is in het slotweekend gelukt."

Mond opentrekken en voor jezelf opkomen

Sinds het vroege debuteren van Max Verstappen en Lance Stroll, die respectievelijk als 17- en 18-jarige in de Formule 1 begonnen, hebben veel talenten het gevoel dat ze móéten presteren voor hun twintigste - al bewijzen bijvoorbeeld Stoffel Vandoorne en Brendon Hartley dat een rijder ook ruim na zijn twintigste verjaardag kan promoveren naar de koningsklasse van de autosport. Verschoor, die gisteren (zaterdag) zijn 17de verjaardag vierde, weet dat hij nog altijd piepjong is en heeft zodoende vertrouwen in de toekomst. De lessen die dit jaar geleerd zijn, kunnen in de toekomst van onschatbare waarde zijn.

"Natuurlijk is 2017 een minder jaar geweest en dat heeft mijn naam geen goed gedaan, maar ik heb meer geleerd dan mensen van buitenaf denken. Daarom denk ik dat ik nog harder terug kan slaan", klinkt de Utrechter strijdvaardig. "De allergrootste les is geweest om voor mezelf op te komen. Als je het gevoel hebt dat iets niet klopt, dan moet je daar wat van zeggen. Je mond opentrekken en voor jezelf opkomen", weet Verschoor.

"Er zijn heel veel dingen die meespelen buiten het rijden om, die uiteindelijk weer meespelen tijdens het rijden." Welke dingen dat zijn? Verschoor lacht. "Kijk, dat zijn natuurlijk spelletjes die je niet hardop uit kan spreken. Er zijn een aantal dingetjes die ik nog niet wist, die ik dit jaar heb geleerd. Ook omdat ik niet snel genoeg was", is het talent eerlijk. "Daarom is dit seizoen ook geen verkeerde keuze geweest. Ik kijk naar de toekomst, kan toch niet veel meer aan 2017 veranderen. Uiteindelijk zal dit seizoen mij heel erg gaan helpen."

Concurrerende driehoeksverhouding

Met Dan Ticktum, de winnaar van de meest recente editie van de Macau Grand Prix, en Neil Verhagen had Verschoor twee mede-Red Bull-juniors waar hij in de Formule Renault 2.0 Eurocup de degens mee mocht kruisen. Verschoor had van tevoren verwacht dat hij het tweetal behoorlijk in de smiezen zou houden, maar dat is de jongeling achteraf bijzonder meegevallen. "Van Dan had ik sowieso wel het idee dat hij door zou gaan."

"Voorafgaand aan het seizoen had ik het idee dat ik wel veel met die twee bezig zou zijn, en zou proberen om ervoor te blijven. Uiteindelijk ben ik alleen maar met mezelf beziggeweest. Ik heb nooit echt naar Dan of Neil gekeken, het maakte me niet heel veel uit. Ik denk dat ik echt heel weinig heb laten zien dit jaar, vergeleken met wat ik kan. Dat is jammer. Neil is uiteindelijk elfde geworden in de eindstand, dus wat dat betreft heb ik het gevecht niet 'verloren', maar dat is ook voor wat het waard is. Ticktum heeft het in de FR2.0 goed gedaan, maar ook in de F3 en de GP3." Of Verschoor de Ticktum-rol had kunnen hebben? "Soms lopen bepaalde dingen gewoon anders dan je zelf verwacht."

Uiteindelijk werd Ticktum de nieuwe knuffelbeer in de Red Bull-familie en moet Verschoor het vanaf heden zonder de steun van de energiedrankjesreus stellen. "Het was niet wat ze hadden verwacht, mijn prestaties", erkent hij. "Ik heb verder ook niet doorgevraagd. Ik heb Dr. Marko, die ik zelf op had gebeld om te vragen naar mijn rol, bedankt voor de steun en het mogelijk maken van de afgelopen achttien maanden." Dat Verschoor belde, was mede om de kansen bij andere teams in leven te houden. "Als het niet door zou gaan met Red Bull, wat ik eerlijk gezegd al verwachtte, dan moet je als een gek een nieuw plan maken."

Opgeladen en klaar voor 2018

Dat plan resulteerde in een zitje bij Josef Kaufmann Racing, het team dat in de afgelopen jaren verschillende kampioenschappen wist te winnen in de Formule Renault 2.0-klassen en bovendien afgelopen jaar met Sacha Fenestraz nog de titelwinnaar leverde. "Na mijn test met Kaufmann moet ik zeggen dat mijn vertrouwen weer helemaal terug is. Het jaar was minder en ik zat er doorheen, maar de rondetijden die in in de post-season test heb kunnen rijden waren heel erg bemoedigend."

"Ik denk dat we nu het goede pakket hebben om vooraan mee te strijden. Ik zeg niet dat we altijd gaan winnen of op pole staan, maar consistent vooraan rijden is mogelijk. We zullen nooit meer dan drie à vier tienden te langzaam zijn en ik denk dat zelfs dat nog een groot gat is. Het totaalpakket is echt heel goed en de samenwerking met het team verloopt super. Ik heb onzettend veel zin om te beginnen!"

Voor Verschoor zijn geluk wederom mag beproeven in de Formule Renault 2.0 Eurocup, maakt de jongeling evenals afgelopen jaar zijn opwachting in de Nieuw-Zeelandse Toyota Racing Series. Aldaar greep hij in het begin van 2017 nét naast de titel, in het land van de Kiwi en de silver fern staan in 2018 wederom vijftien races op Verschoor te wachten. "Verwachtingen heb ik niet, de tegenstander zullen sterk zijn. Echter: ik ken de banen natuurlijk ook al, ik moet niet zeuren en gasgeven", besluit de 17-jarige lachend.

Door: René Oudman

Kopfoto: 
© Diederik van der Laan/ Dutch Photo Agency


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 22 juni 2018

  2. Hartley vreest voor gridstraf na motorprobleem in VT2 21:47

    Hartley vreest voor gridstraf na motorprobleem in VT2

    Brendon Hartley moet vrezen voor een gridstraf voor de Grand Prix van Frankrijk. De Toro Rosso-coureur kreeg in de tweede vrije…

    F1
  3. Verkeerssituatie Paul Ricard "belachelijk", vindt teambaas 21:29

    Verkeerssituatie Paul Ricard "belachelijk", vindt teambaas

    De verkeerschaos rondom het circuit van Paul Ricard is ook bij menig Formule 1-team in het verkeerde keelgat geschoten. Veel…

    F1
  4. Bereid je voor als topsporter en word Commando

    ADVERTORIAL – Bereid je voor als topsporter en word Commando

    Om tot grootse successen te komen, is een goede voorbereiding cruciaal. Niet alleen volgt Hamilton zelf...

  5. Ericsson wijt crash in eerste vrije training aan wind 20:31

    Ericsson wijt crash in eerste vrije training aan wind

    Marcus Ericsson heeft geen duidelijke verklaring voor zijn crash in de eerste vrije training van de Grand Prix van Frankrijk en…

    F1
  6. Ricciardo: "Het was een heel goede dag voor ons" 20:26

    Ricciardo: "Het was een heel goede dag voor ons"

    Het gat naar snelste man Lewis Hamilton was ruim, toch kijkt Daniel Ricciardo met een tevreden gevoel terug op de eerste…

    F1
  7. Mercedes met 'Phase 2.1'-motoren op Paul Ricard 19:45

    Mercedes met 'Phase 2.1'-motoren op Paul Ricard

    Mercedes heeft bevestigd dat het een nieuwe specificatie motoren heeft ingezet voor de Franse Grand Prix op Paul…

    F1
  8. GP3 Paul Ricard: Boccolacci zet MP Motorsport op pole 19:37

    GP3 Paul Ricard: Boccolacci zet MP Motorsport op pole

    Pole-position voor MP Motorsport in de GP3 Series. Dorian Boccolacci reed vrijdag voor eigen publiek namens het Nederlandse team…

    GP3
  9. Vettel: "Ik denk dat de wagen snel is, maar ikzelf nog niet" 19:14

    Vettel: "Ik denk dat de wagen snel is, maar ikzelf nog niet"

    Sebastian Vettel is na de eerste trainingsdag voor de Grand Prix van Frankrijk nog niet tevreden. De Duitser denkt dat er nog…

    F1
  10. McLaren in 2019: Vandoorne, Norris of Ricciardo? 18:57

    McLaren in 2019: Vandoorne, Norris of Ricciardo?

    Terwijl er in de Britse pers druk aan de poten van de stoel van teambaas Eric Boullier zelf wordt gezaagd, moet de Franse…

    F1
  11. F2 Paul Ricard: Russell op pole na pech De Vries 18:50

    F2 Paul Ricard: Russell op pole na pech De Vries

    George Russell begint de Formule 2-hoofdrace op Paul Ricard zaterdag vanaf pole-position. De Mercedes-junior was vrijdag de…

    F2
  12. Verstappen trapt af met derde tijd: "Goed begin" 18:40

    Verstappen trapt af met derde tijd: "Goed begin"

    Max Verstappen is over het geheel genomen tevreden over hoe de eerste dag op Paul Ricard bij hem is verlopen, na in de tweede…

    F1
  13. 17:43

    De volledige uitslag van de tweede training in Frankrijk

    F1
  14. Hamilton ook rapste in tweede training, Verstappen derde 17:38

    Hamilton ook rapste in tweede training, Verstappen derde

    Lewis Hamilton heeft ook tijdens de tweede vrije training voor de Grand Prix van Frankrijk de snelste tijd neergezet, nadat hij…

    F1
  15. Verkeerssituatie rond GP Frankrijk gaat op de schop 17:30

    Verkeerssituatie rond GP Frankrijk gaat op de schop

    Naar aanleiding van de gigantische files op vrijdag op weg naar Paul Ricard zal de infrastructuur in Zuid-Frankrijk flink worden…

    F1
  16. Horner: "Dapper als Ricciardo vertrekt naar McLaren of Renault" 17:06

    Horner: "Dapper als Ricciardo vertrekt naar McLaren of Renault"

    Red Bull F1-teambaas Christian Horner kan zich niet voorstellen dat Daniel Ricciardo het team verlaat om de overstap te maken…

    F1
  17. Lorenzo: "Rossi's Ducati ingewikkelder dan mijn GP18" 16:53

    Lorenzo: "Rossi's Ducati ingewikkelder dan mijn GP18"

    Lorenzo maakte, net als Rossi eerder in zijn carrière, in 2017 de overstap van Yamaha naar Ducati. Lang leek de keuze op niets…

    F1
  18. Boullier verdedigt McLaren na kritiek uit achterban 16:04

    Boullier verdedigt McLaren na kritiek uit achterban

    McLaren racedirecteur Eric Boullier benadrukt dat er geen sprake is van ontevredenheid bij zijn personeelsleden in de fabriek in…

    F1
  19. 15:49

    Volg live: de tweede vrije training voor de GP van Frankrijk

    F1
  20. Ericsson mist tweede vrije training GP Frankrijk 15:35

    Ericsson mist tweede vrije training GP Frankrijk

    Marcus Ericsson zal op vrijdag niet meer in actie komen tijdens de tweede vrije training voor de GP van Frankrijk. De Zweed…

    F1
  21. F2 Paul Ricard: Norris snelste in vrije training 15:27

    F2 Paul Ricard: Norris snelste in vrije training

    Lando Norris is als snelste begonnen aan het Formule 2-weekend op Paul Ricard. De McLaren-junior was in zijn Carlin-bolide nipt…

    F2
  22. Alonso: "Ik heb een revolutie in de autosport ontketend" 14:52

    Alonso: "Ik heb een revolutie in de autosport ontketend"

    McLaren F1-coureur Fernando Alonso zegt blij te zijn dat hij een 'revolutie' op motorsportgebied aan het ontketenen is. De…

    F1
  23. Toro Rosso krijgt voorwaardelijke straf na bandenfout 14:52

    Toro Rosso krijgt voorwaardelijke straf na bandenfout

    Toro Rosso heeft een voorwaardelijke boete van 10.000 euro gekregen voor een overtreding van de bandenregels tijdens de eerste…

    F1
  24. Hamilton enthousiast over zelfkritiek binnen Mercedes 14:05

    Hamilton enthousiast over zelfkritiek binnen Mercedes

    Lewis Hamilton is blij met de zelfkritische houding binnen Mercedes. De regerend wereldkampioen bij de constructeurs ondervindt…

    F1
  25. 13:38

    De volledige uitslag van de eerste training in Frankrijk

    F1
  26. Hamilton snelste in eerste training, Verstappen zevende 13:36

    Hamilton snelste in eerste training, Verstappen zevende

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd gereden tijdens de eerste training voor de Franse Grand Prix. Max Verstappen reed de…

    F1
  27. Bottas wijst Ferrari aan als favoriet in Frankrijk 12:51

    Bottas wijst Ferrari aan als favoriet in Frankrijk

    Volgens Valtteri Bottas is Mercedes er nog niet klaar voor om het gevecht aan te gaan met titelconcurrent Ferrari. Volgens de…

    F1
  28. 11:50

    Volg live: de eerste vrije training voor de GP van Frankrijk

    F1
  29. 11:36

    De laatste tech updates voor de GP van Frankrijk

    F1
  30. Video: Waarom inhalen in 2019 eenvoudiger zou moeten zijn 10:51

    Video: Waarom inhalen in 2019 eenvoudiger zou moeten zijn

    Tech-expert Craig Scarborough analyseert een 3D-interpretatie van hoe de Mercedes F1-bolide van 2019 er mogelijk uit kan komen…

    F1
  31. Lowe en Sirotkin: "Comfort-problemen zijn definitief opgelost" 10:23

    Lowe en Sirotkin: "Comfort-problemen zijn definitief opgelost"

    Williams-rookie Sergey Sirotkin heeft een nieuw stoeltje gekregen voor de GP van Frankrijk, hoewel dat niets te maken heeft met…

    F1
  32. Aston Martin: Geen moeite met overstap Red Bull naar Honda 08:33

    Aston Martin: Geen moeite met overstap Red Bull naar Honda

    Red Bull-titelsponsor Aston Martin heeft er geen problemen mee dat het Formule 1-team volgend jaar overstapt naar motoren van…

    F1
  33. Hamilton lyrisch na bezoek aan het 'geweldige' Amsterdam 08:00

    Hamilton lyrisch na bezoek aan het 'geweldige' Amsterdam

    Verplichtingen voor kledingsponsor Tommy Hilfiger brachten Hamilton afgelopen week in Amsterdam. In tegenstelling tot andere…

    F1
  34. Hoe Di Montezemolo Schumacher terughaalde bij Ferrari 07:30

    Hoe Di Montezemolo Schumacher terughaalde bij Ferrari

    Voormalig Ferrari-baas Luca di Montezemolo heeft in 2009 geprobeerd om Michael Schumacher tot een comeback bij de Italiaanse…

    F1
  35. donderdag 21 juni 2018

  36. Mercedes stelt introductie nieuwe motor wellicht uit 20:59

    Mercedes stelt introductie nieuwe motor wellicht uit

    Het is nog maar de vraag of Mercedes haar verbeterde krachtbron in kan zetten tijdens de Grand Prix van Frankrijk. Zowel Lewis…

    F1
  37. 20:13

    Analyse: Zo goed was Fernando Alonso in Le Mans

    WEC
  38. Van der Garde ziet kansen voor Red Bull op Paul Ricard 19:45

    Van der Garde ziet kansen voor Red Bull op Paul Ricard

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde denkt dat Red Bull dit weekend een goed resultaat kan behalen in Frankrijk. Een…

    F1
  39. Ferrari overweegt Leclerc als vervanger van Raikkonen 18:52

    Ferrari overweegt Leclerc als vervanger van Raikkonen

    Ferrari lijkt klaar te zijn om Kimi Raikkonen voor het seizoen 2019 te vervangen door de getalenteerde Sauber-coureur Charles…

    F1
  40. Krimpt de MotoGP-grid in 2019 naar 22 motoren? 18:28

    Krimpt de MotoGP-grid in 2019 naar 22 motoren?

    Het heeft er alle schijn van dat de MotoGP-grid volgend seizoen twee motoren verliest ten opzichte van 2018. Dat heeft…

    MotoGP
  41. Folger weer in actie tijdens Kalex Moto2-test 17:11

    Folger weer in actie tijdens Kalex Moto2-test

    Voormalig MotoGP-rijder Jonas Folger heeft deze week voor het eerst sinds eind 2017 gereden op een Grand Prix-machine. De…

    MotoGP
  42. Weekend alleen was voor Verstappen 'niet heel anders' 16:44

    Weekend alleen was voor Verstappen 'niet heel anders'

    Max Verstappen heeft laten weten dat het weekend in Canada voor hem niet heel erg anders aanvoelde, ondanks dat hij in Montreal…

    F1
  43. Renault-coureurs gaan Red Bull niet missen als benchmark 16:33

    Renault-coureurs gaan Red Bull niet missen als benchmark

    Renault F1-coureurs Carlos Sainz Jr. en Nico Hülkenberg zijn van mening dat het Franse fabrieksteam Red Bull Racing niet gaat…

    F1
Meer nieuws