GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Robin Frijns

GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Robin Frijns

16 januari 2018 – GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen, of op het punt staan om een impact te maken in de auto- of motorsportwereld. Van bekende tot voor het grote en nieuwere publiek minder bekende namen: in zeven dagen leer je zeven van de grootste Nederlandse racetalenten beter kennen. Met op dag twee: Robin Frijns, alleskunner.

Waarom rijden er in vredesnaam geen twee Nederlanders in de Formule 1? Max Verstappen won alles wat los en vastzat in de karting, Robin Frijns deed het in de opstapseries richting de koningsklasse van de autosport. Het cv van de Maastrichter liegt er niet om: racewinst in de GP2, kampioen in de World Series Formule Renault 3.5, kampioen in de Formule Renault 2.0, kampioen in de Formule BMW en podiumklant in de Formule E.

Waar het de jongste van de twee echter veelal meezat, zijn er bij de inmiddels 26-jarige Frijns behoorlijk wat spaken in de wielen terechtgekomen. Uitkomend in de Blancpain GT-klasse laat de Limburger nog altijd zien over een bijzonder niveau te beschikken, maar in de singleseaterwereld is hij een van de gemiste rijders. Wie tegen Frijns heeft gereden beaamt: deze man is bijzonder getalenteerd.

Geen steun uit Nederland

Hoe kon het dan zover komen? Een aantal factoren zijn daaraan debet. Allereerst is de Nederlandse autosportinteresse op het moment dat Frijns de prijzen als kastanjes uit de boom schudt, nagenoeg nul. Steun uit het bedrijfsleven hoeft het talent niet te verwachten en daardoor wordt het zetten van een stap hogerop bemoeilijkt. Met kwaliteit heeft het niets te maken. Carlos Sainz, Stoffel Vandoorne, Jules Bianchi, Daniil Kvyat, Kevin Magnussen en Alexander Rossi – het is slechts een greep uit de namen die een keer of zelfs meermaals over een volledig seizoen het moesten afleggen tegen Frijns.

Een verhaal dat Frijns tot in de lengte der dagen blijft achtervolgen is het Red Bull-gebeuren, eind 2012. De Limburger praat tijdens zijn succesvolle WSR-seizoen eens met een journalist die weinig kaas heeft gegeten van autosport. Er worden zinnen gewisseld over het opleidingsprogramma van Red Bull, waarop Frijns zich na het interview weer richt op de titelstrijd die hij in zijn voordeel zou beslissen. Als beloning staat er een test met, jawel, Red Bull op de dan 21-jarige Nederlander te wachten. Reden voor de journalist om de quotes die hij zou hebben opgevangen, later – daags voor de Red Bull-test – alsnog de wereld in te slingeren. Een bom barst.

"Coureurs worden door Red Bull behandeld als honden", quoten meerdere, zelfs niet-autosportgerelateerde, sites de woorden die via een persbureau worden gepubliceerd. De wereld van Frijns staat in een keer op zijn kop. De testdag met Red Bull gaat nog wel door, maar rijden met weinig brandstof zal Frijns niet doen. Zodoende kan de Limburger zijn mogelijkheden niet optimaal tentoonstellen.

Steeds nét geen F1-race

Op de baan blijft de jongeling uitblinken. Er wordt een testcontract versierd bij Sauber en via Hilmer maakt Frijns zijn entree in de GP2, om in het tweede raceweekend de hoofdwedstrijd te winnen en in de sprintrace tweede te worden. Tijdens een test op het circuit van Silverstone is de Nederlander rapper dan vaste Sauber-rijder Nico Hülkenberg, maar van een kans wil het maar niet komen. Als Sauber in financieel zwaar weer verkeert wordt de stap naar Caterham gezet, waar Frijns voor 2014 als testrijder aan de slag kan. In die hoedanigheid werkt hij twee vrije trainingen op vrijdag af. Evenals bij Sauber komt er een einde aan het verhaal voordat er officiële racemeters gemaakt kunnen worden tijdens een Grand Prix.

Frijns proeft aan een DTM-bolide, rijdt zijn races in de Blancpain-klasse en bestijgt medio 2015 een Formule E-bolide van Andretti. Hij blinkt direct uit door derde te worden in zijn tweede wedstrijd, maar door deel uit te maken van een achter de feiten aanjagend team blijven nieuwe topresultaten uit. Andretti gunt Frijns in de zomer van 2016 een IndyCar-test die 'op zijn Frijns' natuurlijk goed wordt afgewerkt, maar aangezien Michael Andretti 'gewoon' centen wil zien voor een zitje blijft een entree in de koningsklasse van het Amerikaanse openwielracen uit.

Door nauwe banden met Audi aan te houden eindigt het Formule E-avontuur van Frijns medio 2017 – BMW werkt namelijk samen met Andretti en de Duitsers zijn niet zo gecharmeerd van het inzetten van een rijder die feitelijk gezien in loondienst bij de concurrent is. Voor 2018 lijkt een GT-programma de enige optie voor Frijns. Zou hij te zijner tijd een Brendon Hartley-achtig scenario mee kunnen maken?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 17 februari 2019

  2. Ferrari toont eerste bewegende beelden van nieuwe SF90 20:34

    Ferrari toont eerste bewegende beelden van nieuwe SF90

    Ferrari heeft videobeelden naar buiten gebracht van de shakedown die zondag plaatsvond op het circuit van Barcelona. Sebastian…

    F1
  3.  Pirelli zet eerste stap om bandensituatie te verbeteren 20:11

    Pirelli zet eerste stap om bandensituatie te verbeteren

    Pirelli heeft een begin gemaakt aan het verbeteren van de bandensituatie in de Formule 1. De bandenleverancier kreeg vorig jaar…

    F1
  4. Sainz vindt dat kritiek op nieuwe aero-regels te vroeg komt 20:05

    Sainz vindt dat kritiek op nieuwe aero-regels te vroeg komt

    McLaren-coureur Carlos Sainz Jr. vindt de kritiek op Formule 1-baas Ross Brawn en zijn nieuwe aero-reglementen voor 2019 niet…

    F1
  5. Toyota-baas ziet NASCAR-race met Alonso wel zitten 19:57

    Toyota-baas ziet NASCAR-race met Alonso wel zitten

    Toyota lijkt er voor open te staan om tweevoudig Formule 1-kampioen Fernando Alonso een racekans te geven in de Amerikaanse…

    F1
  6. Lammers vertrouwt Red Bull-Honda: "Vijf zeges zijn mogelijk" 17:10

    Lammers vertrouwt Red Bull-Honda: "Vijf zeges zijn mogelijk"

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  7. Vandoorne achttiende in Mexico: "Paar zware uren gehad" 16:29

    Vandoorne achttiende in Mexico: "Paar zware uren gehad"

    Bij Stoffel Vandoorne liep de Formule E-race in Mexico-Stad niet bepaald van een leien dakje. De Vlaming werd slechts achttiende…

    FE
  8. 15:47

    In beeld: Alle Grand Prix-machines van de jarige Marquez

    MotoGP
  9. Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok 15:38

    Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok

    Daniel Ricciardo zegt zijn beslissing om naar het fabrieksteam van Renault over te stappen voor het seizoen 2019 steeds minder…

    F1
  10. Brandstofleverancier Red Bull 'zeer optimistisch' voor 2019 15:25

    Brandstofleverancier Red Bull 'zeer optimistisch' voor 2019

    ExxonMobil heeft er de volste vertrouwen in dat er dit jaar goed gepresteerd kan worden door het team van Red Bull, waar het…

    F1
  11. Optimisme bij RW Racing: "We gaan mensen verrassen" 15:04

    Optimisme bij RW Racing: "We gaan mensen verrassen"

    Het NTS RW Racing GP-team hoopt in 2019 te zorgen voor een verrassing in de Moto2. De enige Nederlandse formatie in het…

    MotoGP
  12. Ferrari: "Nieuwe regels maken auto's 1,5 seconde trager" 12:22

    Ferrari: "Nieuwe regels maken auto's 1,5 seconde trager"

    Volgens Ferrari zijn de Formule 1-auto's dit jaar anderhalve seconde per ronde langzamer als gevolg van de nieuwe technische…

    F1
  13. Di Grassi na zege: "Mijn beste race in Formule E" 11:46

    Di Grassi na zege: "Mijn beste race in Formule E"

    Lucas di Grassi zegt dat hij het niet kon geloven dat hij op de valreep nog de race in Mexico had weten te winnen. De Braziliaan…

    FE
  14. 'Introduceer motor van 1.500 pk om F1 uitdagender te maken' 10:46

    'Introduceer motor van 1.500 pk om F1 uitdagender te maken'

    Voormalig Pirelli-motorsportbaas Paul Hembery vindt dat het in de Formule 1 meer om de coureurs zou moeten gaan. En de…

    F1
  15. Williams slaat eerste testdag in Barcelona over 09:22

    Williams slaat eerste testdag in Barcelona over

    Williams zal niet in actie komen tijdens de eerste testdag in Barcelona. Vice-teambaas Claire Williams heeft laten weten dat de…

    F1
  16. Waarom nieuwe F1-regels niet voor meer close racing zorgen 08:10

    Waarom nieuwe F1-regels niet voor meer close racing zorgen

    Voormalig Formule 1 technisch directeur Gary Anderson legt uit waarom we in 2019 niet meer spektakel hoeven te verwachten van de…

    F1
  17. Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde 00:29

    Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde

    Lucas di Grassi heeft de ePrix van Mexico op bizarre wijze op zijn naam geschreven. De Braziliaan wist tijdens de vierde…

    FE
  18. zaterdag 16 februari 2019

  19. Video: Mobil 1 The Grid met Red Bull-coureur Gasly en Daytona 21:15

    Video: Mobil 1 The Grid met Red Bull-coureur Gasly en Daytona

    Deze week kijken we in Mobil1 The Grid alvast richting het aanstaande Formule 1-seizoen. We maken ons op voor de 1.000ste F1…

    F1
  20. Wehrlein pakt eerste pole-positie in Formule E 20:09

    Wehrlein pakt eerste pole-positie in Formule E

    Pascal Wehrlein heeft op overtuigende wijze zijn eerste pole-positie in het FIA Formule E-kampioenschap behaald. De Duitser was…

    FE
  21. Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017" 19:15

    Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017"

    KTM-rijder Pol Espargaro vindt het indrukwekkend wat de Oostenrijkse fabrikant binnen drie jaar heeft weten te bewerkstelligen…

    MotoGP
  22. Felix da Costa deelt lakens uit in tweede training, Frijns P14 17:50

    Felix da Costa deelt lakens uit in tweede training, Frijns P14

    Antonio Felix da Costa heeft tijdens de tweede vrije training in Mexico de lakens uitgedeeld. De Portugees dook tijdens de half…

    FE
  23. Vettel neemt eerste testdag namens Ferrari voor zijn rekening 17:42

    Vettel neemt eerste testdag namens Ferrari voor zijn rekening

    Sebastian Vettel zal de eerste testdag in Barcelona voor zijn rekening nemen namens Scuderia Ferrari. De Duitser bijt met andere…

    F1
  24. Plooij: "Verstappen klaar voor titel, 2020 is reëler met Honda" 17:15

    Plooij: "Verstappen klaar voor titel, 2020 is reëler met Honda"

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  25. Video: Technische analyse van de nieuwe Ferrari SF90 16:10

    Video: Technische analyse van de nieuwe Ferrari SF90

    Ferrari bestempelt de nieuwe Formule 1-bolide zelf als 'extreem', maar op basis van de eerste beelden lijkt het nieuwe design…

    F1
  26. Vandoorne zevende tijdens eerste training Mexico, Abt P1 15:30

    Vandoorne zevende tijdens eerste training Mexico, Abt P1

    Daniel Abt heeft de eerste vrije training voor de ePrix van Mexico als snelste man afgesloten. De Duitser in dienst van Audi…

    FE
  27. Frijns tevreden met Virgin: "Goed team om races mee te winnen" 14:30

    Frijns tevreden met Virgin: "Goed team om races mee te winnen"

    Robin Frijns begint de ePrix van Mexico met goede hoop op een podium of zelfs meer. De Nederlander is tevreden over de…

    FE
  28. Ricciardo werkt shakedown met de Renault RS19 af 13:40

    Ricciardo werkt shakedown met de Renault RS19 af

    Daniel Ricciardo heeft zijn eerste meters als coureur van Renault achter de rug. De sympathieke Australiër mocht de gloednieuwe…

    F1
  29. Vettel denkt niet aan Red Bull 2014-scenario na komst Leclerc 13:23

    Vettel denkt niet aan Red Bull 2014-scenario na komst Leclerc

    Sebastian Vettel mag zich volgens insiders opmaken voor een cruciaal jaar uit zijn carrière. De Duitser moet laten zien het…

    F1
  30. Jarige Rossi blijft gemotiveerd: "Die tiende titel is mijn droom" 12:44

    Jarige Rossi blijft gemotiveerd: "Die tiende titel is mijn droom"

    Valentino Rossi zegt dat de verloren wereldtitels hem nog altijd motiveren om door te gaan in de MotoGP, zelfs op veertigjarige…

    MotoGP
  31. McLaren vertrouwt Renault over betere motor: "Zijn altijd eerlijk" 11:33

    McLaren vertrouwt Renault over betere motor: "Zijn altijd eerlijk"

    McLaren-baas Zak Brown gelooft de positieve geluiden die motorpartner Renault laat horen over de verbeterde krachtbron voor…

    F1
  32. Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1 11:00

    Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1

    Rob Smedley gaat fungeren als technisch adviseur voor de Formule 1-organisatie en zal zich in die rol vooral richten op het…

    F1
  33. Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021 10:15

    Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021

    Red Bull Racing spoort de Formule 1-eigenaren van Liberty Media aan om meer regie te nemen wat betreft de toekomst van de sport.…

    F1
  34. Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen 09:15

    Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen

    Een van de meest opvallende zaken tijdens de teampresentatie van het Ferrari F1-team was dat de glans verdwenen is van de nieuwe…

    F1
  35. 08:10

    In beeld: Alle motoren van de jarige Valentino Rossi

    MotoGP
  36. vrijdag 15 februari 2019

  37. 20:50

    In beeld: Alle Formule 1-wagens van Ferrari sinds 1950

    F1
  38. Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34 19:40

    Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34

    Technisch redacteur Jake Boxall-Legge neemt je mee voor een uitgebreide ronde langs de nieuwe McLaren MCL34. Hoe gaat het team…

    F1
  39. Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman 18:32

    Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman

    Scuderia Ferrari overweegt voor het seizoen 2019 duidelijk op één kopman te gokken. De Italiaanse formatie gaf bij de…

    F1
  40. 18:00

    Historische Arrows Formule 1-bolide uit 2001 te koop

    F1
  41. Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie" 17:29

    Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie"

    Volgens teambaas Mattia Binotto was werkplezier een van de ontbrekende factoren bij het Ferrari Formule 1-team in de afgelopen…

    F1
  42. Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari 16:17

    Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc hebben in Maranello voor het eerst publiekelijk kennisgemaakt met de bolide die Ferrari…

    F1
  43. Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen 15:39

    Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen

    Na een voorstelling van de livery eerder deze week heeft het Williams Formule 1-team nu ook de echte nieuwe wagen aan de wereld…

    F1
Meer nieuws