GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

19 januari 2018 – GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen, of op het punt staan om een impact te maken in de auto- of motorsportwereld. Van bekende tot voor het grote en nieuwere publiek minder bekende namen: in zeven dagen leer je zeven van de grootste Nederlandse racetalenten beter kennen. Met op dag vijf: Rinus van Kalmthout, het Nederlandse prodigy in de Verenigde Staten.

Met de paplepel ingegoten is iets wat niet alleen voor Max Verstappen geldt, maar ook voor Rinus van Kalmthout. Onder de bezielende begeleiding van vader Marijn reist de 17-jarige de hele wereld over: het voltijdprogramma wordt sinds vorig jaar afgewerkt in het land waar voor elke race wordt meegezongen met The Star-Spangled Banner.

The American Dream

Om eenvoudiger voet aan wal te zetten in het beloofde land nam Van Kalmthout junior het pseudoniem Rinus VeeKay aan. De eerste stappen werden gezet in het USF2000-kampioenschap – in het eerste autosportseizoen dat de Hoofddorper volbracht, werd een keurige tweede plaats in de eindstand genoteerd. Slechts de vier jaar oudere Oliver Askew bleek sterker, al moet daarbij gezegd worden dat de Amerikaan bijzonder gelukkig was met bepaalde beslissingen die in de toren van de wedstrijdleiding werden gemaakt.

"Wij hebben de keuze gemaakt om naar de Verenigde Staten te gaan, omdat iedereen hier in feite voor hetzelfde stoeltje vecht", vertelt Van Kalmthout tijdens de Jumbo Racedagen als hij in gesprek is met GPUpdate.net. "Ik vind het bovendien een prachtig land, het heeft een leuke racecultuur. Onze klasse kan op veel belangstelling rekenen omdat we in dezelfde weekends als de IndyCar de baan opkomen", sprak Van Kalmthout enkele weken voor hij zijn eerste USF2000-zeges wist te boeken.

Een gedurfde stap

Vanaf zijn negende vertoont Van Kalmthout zich op de kartcircuits – eerst nationaal, later mondiaal. In tegenstelling tot generatiegenoten Richard Verschoor en Jarno Opmeer is de jongeling echter van mening dat het niet zaligmakend is om een carrière in Europa na te streven. De eerste stappen in Amerika worden al vroeg gemaakt, al lijkt er een kink in de kabel te komen als Carlin – het team waarvoor Van Kalmthout aanvankelijk zou uitkomen in de USF2000 – alsnog besluit het kampioenschap in 2017 aan zich voorbij te laten gaan.

Redding komt er in de vorm van Pabst Racing Services, waarbij Van Kalmthout in kan stappen. In het allereerste raceweekend in St. Petersburg, Florida laat de jonge Hoofddorper direct zien uit welk hout hij gesneden is. Op het listige stratencircuit eindigt VeeKay in zijn allereerste USF2000-race direct op het podium door als derde over de meet te geraken, een dag later gaat het zelfs nog iets beter en wordt hij tweede.

Na indrukwekkende optredens op het Barber Motorsports Park (derde en vierde) volgt even later de doorbraak: op het legendarische circuit van Road America in Elkhart Lake, Wisconsin, worden beide races gewonnen. Van Kalmthout zet zijn stempel nadrukkelijk op het seizoen, dat tot dan toe gedomineerd wordt door Askew. Vijf achtereenvolgende podiumplaatsen brengen de Nederlander steeds dichterbij zijn Amerikaanse rivaal, die onder druk steken laat vallen.

Indrukwekkende optredens

Tot een titel komt het echter nét niet: ondanks dat Van Kalmthout tijdens het slotweekend op Watkins Glen geen enkele stap fout zet en ook op de voormalige Formule 1-baan zegeviert, behaalt Askew ternauwernood voldoende punten om zich tot kampioen te kronen. De ogen van meerdere teambazen zijn echter geopend en tijdens de jaarlijkse Chris Griffis Memorial Test mag de tiener aan het stuur van een Indy Lights-wagen draaien – hij zet in een keer twee stappen vooruit, de laatstgenoemde klasse is als het ware wat de Formule 2 voor de koningsklasse van de autosport is.

In november mag Van Kalmthout zelfs eens de baan delen met niemand minder dan Fernando Alonso. De tweevoudig wereldkampioen is aanwezig tijdens de rookietest van het WEC, die daags na de slotrace van het enduranceseizoen wordt gehouden op het Bahrain International Circuit in Sakhir. Alonso stijgt in een Toyota LMP1-bolide, Van Kalmthout neemt plaats in een LMP2-wagen van Jackie Chan DC Racing, welke door Jota Sport wordt onderhouden. Ook hier laat hij een keurige indruk achter.

Voor 2018 wordt gekozen voor de verstandige aanpak: Van Kalmthout promoveert vanuit de USF2000, maar zal het houden bij een stap omhoog. Bij het zeer succesvolle team van Juncos Racing gaat de Hoofddorper in het komende seizoen zijn geluk beproeven en evenals afgelopen jaar wordt VeeKay op de voet gevolgd door GPUpdate. Op weg naar een eerste autosporttitel?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 18 november 2018

  2. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
  3. Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig" 18:05

    Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig"

    Esteban Ocon ziet een Nederlandse Grand Prix op Circuit Zandvoort wel zitten. De coureur van Racing Point Force India vindt de…

    F1
  4. 15:31

    Het eindklassement van het MotoGP-seizoen 2018

    MotoGP
  5. 15:30

    De volledige uitslag van de MotoGP-race in Valencia

    MotoGP
  6. Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen 15:29

    Dovizioso wint in nat Valencia, Marquez en Rossi vallen

    Andrea Dovizioso heeft zondag een bijzondere overwinning geboekt in de Grand Prix van Valencia. De Italiaan pakte de overwinning…

    MotoGP
  7. MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval 14:33

    MotoGP-race Valencia stilgelegd om hevige regenval

    De Grand Prix van Valencia is zondagmiddag stilgelegd vanwege hevige regenval op het Circuit Ricardo Tormo. Na veertien ronden…

    MotoGP
  8. Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series 13:59

    Leigh pakt opnieuw titel in Formula 1 Esports Series

    Brendon Leigh heeft zijn wereldtitel in de Formula 1 Esports Series geprolongeerd. De Mercedes-coureur kroonde zich dit weekend…

    F1
  9. Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn" 13:05

    Wolff: "Verstappen kampioen als scherpe randjes eraf zijn"

    Mercedes-baas Toto Wolff gelooft dat Max Verstappen in staat is om de wereldtitel te pakken in de Formule 1 zodra 'de scherpe…

    F1
  10. WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen 12:48

    WEC Shanghai: #7 Toyota blijft zusterwagen voor in regen

    Toyota heeft voor de vierde keer dit jaar een dubbelzege gescoord in het FIA World Endurance Championship. De #7 Toyota van…

    WEC
  11. Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau 12:25

    Flörsch kampt met breuk in rug na zware crash in Macau

    Sophia Flörsch heeft een breuk in haar rug opgelopen bij haar zware crash in de Formule 3-race in Macau. De 17-jarige Duitse is…

    F3
  12. 11:50

    Moto3 Valencia: Debutant Oncu zorgt voor sensatie met zege

    MotoGP
  13. Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie 10:40

    Macau GP: Ticktum overtuigend naar titelprolongatie

    Dan Ticktum heeft voor het tweede jaar op rij de prestigieuze Formule 3-race in Macau op zijn naam geschreven. De 19-jarige Brit…

    F3
  14. Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis 09:14

    Update: Vijf betrokkenen bij F3-crash, iedereen bij kennis

    De prestigieuze Formule 3-race in de straten van Macau is zondag in de vierde ronde stilgelegd na een zware crash van Sophia…

    F3
  15. Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace 09:05

    Macau WTCR: Tarquini grijpt titel, Guerrieri wint slotrace

    Gabriele Tarquini is de eerste kampioen in de World Touring Car Cup. De Hyundai-coureur had zondag in de seizoensfinale in de…

    WTCR
  16. 08:18

    LIVE: Bekijk de Grand Prix van Macau 2018

    Misc
  17. Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5 08:01

    Macau GT: Farfus houdt Engel achter zich, Frijns op P5

    Augusto Farfus heeft in de straten van Macau de FIA GT World Cup op zijn naam geschreven. De BMW-coureur startte vanaf…

    Misc
  18. zaterdag 17 november 2018

  19. Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend" 20:32

    Herbert: "Jongere generatie coureurs is verfrissend"

    Hoewel er nog een paar coureurs bevestigd moeten worden voor het seizoen 2019, stevent de Formule 1 af op een van de jongste…

    F1
  20. Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel" 20:06

    Polesitter Viñales blijft bescheiden: "Top-zeven het doel"

    Maverick Viñales veroverde zaterdag verrassend de pole-position voor de MotoGP-slotrace in Valencia, desondanks is hij…

    MotoGP
  21. Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar" 19:18

    Moeizame dag voor Rossi: "Was lastig en zwaar"

    De vrijdag stemde Valentino Rossi optimistisch, maar zaterdag was het anders na de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia.…

    MotoGP
  22. Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau 17:39

    Video: Megaklap voor Laurens Vanthoor in Macau

    Laurens Vanthoor heeft zijn portie crashes in de afgelopen jaren wel gehad in Macau. Zaterdag kreeg hij nog een klapper te…

    Misc
  23. Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt" 17:34

    Marquez na pijnlijke kwalificatie: "Schouder is zwak punt"

    Marc Marquez was blij dat hij in de kwalificatie voor de Grand Prix van Valencia nog een vijfde plaats uit het vuur sleepte. De…

    MotoGP
  24. Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator" 15:45

    Grosjean: "Fittipaldi kan ons goed helpen met simulator"

    Haas kan aan de hand van Pietro Fittipaldi de simulator verbeteren, stelt Romain Grosjean. De 22-jarige Braziliaan verbond zich…

    F1
  25. Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij 15:00

    Viñales op pole in Valencia, Marquez vijfde na valpartij

    Maverick Viñales staat voor het eerst in meer dan een jaar weer eens op pole-position voor een MotoGP-race. De coureur stelde…

    MotoGP
  26. Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda? 12:46

    Krijgt Japanse superster Yamamoto F1-kans bij Honda?

    Honda overweegt Naoki Yamamoto volgend seizoen een vrije training te laten rijden in de Formule 1. De 30-jarige Japanner maakte…

    F1
  27. Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit" 12:45

    Verstappen: "Derde plek in WK maakt me echt niets uit"

    Max Verstappen doet nog mee om de derde positie in de WK-stand, maar hij hecht weinig waarde aan die klassering. De Red…

    F1
  28. Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai 12:05

    Video: Catsburg 'heel blij' met kwalificatie 6 uur Shanghai

    Nick Catsburg blikt in een exclusieve vlog voor Motorsport.com terug op de kwalificatie van de WEC 6 uur van Shanghai

    WEC
  29. 11:09

    Tech analyse: Mercedes blijft innoveren met wielen

    F1
  30. Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1 10:48

    Petrucci ook snel in derde training, Yamaha's naar Q1

    Danilo Petrucci heeft de derde vrije training in Valencia op dominante wijze met een snelste tijd afgesloten. De Italiaan…

    MotoGP
  31. Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia 10:22

    Simeon niet fit voor MotoGP-slotrace in Valencia

    Xavier Simeon zal niet meer in actie komen tijdens zijn laatste MotoGP-race in Valencia. De coureur is na enkele crashes in de…

    MotoGP
  32. WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion 09:50

    WEC Shanghai: Toyota nipt sneller dan Rebellion

    Ondanks goede tegenstand van Rebellion heeft Toyota de eerste startrij voor de 6 uur van Shanghai voor zich opgeëist. Mike…

    WEC
  33. WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende 09:40

    WTCR Macau: Vernay klopt Muller en Huff, Coronel dertiende

    Jean-Karl Vernay heeft zaterdag de eerste van de drie WTCR-races in Macau gewonnen. Hij versloeg Yvan Muller en Rob Huff na een…

    WTCR
  34. Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde 08:54

    Macau GT: Farfus beste in kwalificatierace, Frijns zesde

    Augusto Farfus heeft de kwalificatierace voor de FIA GT World Cup in Macau op zijn naam geschreven. De Braziliaan rekende af met…

    Misc
  35. Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond 08:03

    Macau GP: Ticktum wint kwalificatierace na ontwijken van hond

    Dan Ticktum vertrekt zondag vanaf pole-position in de Macau Grand Prix. De Red Bull-junior was zaterdag, ook al vanaf de voorste…

    F3
  36. Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg" 07:36

    Vettel: "Records Michael Schumacher zijn nog ver weg"

    Sebastian Vettel ziet zichzelf en Lewis Hamilton voorlopig nog niet aan de records van zevenvoudig wereldkampioen Michael…

    F1
  37. vrijdag 16 november 2018

  38. Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019 20:59

    Hülkenberg denkt dat hij Ricciardo kan verslaan in 2019

    Renault-coureur Nico Hülkenberg denkt dat hij genoeg capaciteiten in huis heeft om zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo…

    F1
  39. Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia 18:41

    Lorenzo ondervindt veel last van blessure in Valencia

    Jorge Lorenzo hoopt dit weekend in stijl afscheid te nemen van Ducati, maar voorlopig valt het de coureur nog niet mee. Zijn…

    MotoGP
  40. Hamilton hoopt momentum voort te zetten in 2019 18:41

    Hamilton hoopt momentum voort te zetten in 2019

    Lewis Hamilton heeft er vertrouwen in dat Mercedes het momentum kan meenemen naar volgend seizoen. Het Duitse team kroonde zich…

    F1
  41. Verstappen over het Yas Marina Circuit: "Leuke baan" 18:18

    Verstappen over het Yas Marina Circuit: "Leuke baan"

    Max Verstappen heeft zin in de Grand Prix van Abu Dhabi. De Nederlander haalde nog nooit het podium op het Yas Marina Circuit…

    F1
  42. Rijders na doornatte training Valencia: "Dit is op de limiet" 17:49

    Rijders na doornatte training Valencia: "Dit is op de limiet"

    KTM-rijder Bradley Smith maakt zich zorgen over de race van zondag op het Circuit Ricardo Tormo in Valencia. De Britse coureur…

    MotoGP
  43. Verstappen niet bij nominaties Action of the Year Award 17:18

    Verstappen niet bij nominaties Action of the Year Award

    Max Verstappen is voor het tweede jaar op rij niet genomineerd voor de FIA Action of the Year Award. Zo blijkt uit de lijst met…

    F1
Meer nieuws