GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

19 januari 2018 – GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen, of op het punt staan om een impact te maken in de auto- of motorsportwereld. Van bekende tot voor het grote en nieuwere publiek minder bekende namen: in zeven dagen leer je zeven van de grootste Nederlandse racetalenten beter kennen. Met op dag vijf: Rinus van Kalmthout, het Nederlandse prodigy in de Verenigde Staten.

Met de paplepel ingegoten is iets wat niet alleen voor Max Verstappen geldt, maar ook voor Rinus van Kalmthout. Onder de bezielende begeleiding van vader Marijn reist de 17-jarige de hele wereld over: het voltijdprogramma wordt sinds vorig jaar afgewerkt in het land waar voor elke race wordt meegezongen met The Star-Spangled Banner.

The American Dream

Om eenvoudiger voet aan wal te zetten in het beloofde land nam Van Kalmthout junior het pseudoniem Rinus VeeKay aan. De eerste stappen werden gezet in het USF2000-kampioenschap – in het eerste autosportseizoen dat de Hoofddorper volbracht, werd een keurige tweede plaats in de eindstand genoteerd. Slechts de vier jaar oudere Oliver Askew bleek sterker, al moet daarbij gezegd worden dat de Amerikaan bijzonder gelukkig was met bepaalde beslissingen die in de toren van de wedstrijdleiding werden gemaakt.

"Wij hebben de keuze gemaakt om naar de Verenigde Staten te gaan, omdat iedereen hier in feite voor hetzelfde stoeltje vecht", vertelt Van Kalmthout tijdens de Jumbo Racedagen als hij in gesprek is met GPUpdate.net. "Ik vind het bovendien een prachtig land, het heeft een leuke racecultuur. Onze klasse kan op veel belangstelling rekenen omdat we in dezelfde weekends als de IndyCar de baan opkomen", sprak Van Kalmthout enkele weken voor hij zijn eerste USF2000-zeges wist te boeken.

Een gedurfde stap

Vanaf zijn negende vertoont Van Kalmthout zich op de kartcircuits – eerst nationaal, later mondiaal. In tegenstelling tot generatiegenoten Richard Verschoor en Jarno Opmeer is de jongeling echter van mening dat het niet zaligmakend is om een carrière in Europa na te streven. De eerste stappen in Amerika worden al vroeg gemaakt, al lijkt er een kink in de kabel te komen als Carlin – het team waarvoor Van Kalmthout aanvankelijk zou uitkomen in de USF2000 – alsnog besluit het kampioenschap in 2017 aan zich voorbij te laten gaan.

Redding komt er in de vorm van Pabst Racing Services, waarbij Van Kalmthout in kan stappen. In het allereerste raceweekend in St. Petersburg, Florida laat de jonge Hoofddorper direct zien uit welk hout hij gesneden is. Op het listige stratencircuit eindigt VeeKay in zijn allereerste USF2000-race direct op het podium door als derde over de meet te geraken, een dag later gaat het zelfs nog iets beter en wordt hij tweede.

Na indrukwekkende optredens op het Barber Motorsports Park (derde en vierde) volgt even later de doorbraak: op het legendarische circuit van Road America in Elkhart Lake, Wisconsin, worden beide races gewonnen. Van Kalmthout zet zijn stempel nadrukkelijk op het seizoen, dat tot dan toe gedomineerd wordt door Askew. Vijf achtereenvolgende podiumplaatsen brengen de Nederlander steeds dichterbij zijn Amerikaanse rivaal, die onder druk steken laat vallen.

Indrukwekkende optredens

Tot een titel komt het echter nét niet: ondanks dat Van Kalmthout tijdens het slotweekend op Watkins Glen geen enkele stap fout zet en ook op de voormalige Formule 1-baan zegeviert, behaalt Askew ternauwernood voldoende punten om zich tot kampioen te kronen. De ogen van meerdere teambazen zijn echter geopend en tijdens de jaarlijkse Chris Griffis Memorial Test mag de tiener aan het stuur van een Indy Lights-wagen draaien – hij zet in een keer twee stappen vooruit, de laatstgenoemde klasse is als het ware wat de Formule 2 voor de koningsklasse van de autosport is.

In november mag Van Kalmthout zelfs eens de baan delen met niemand minder dan Fernando Alonso. De tweevoudig wereldkampioen is aanwezig tijdens de rookietest van het WEC, die daags na de slotrace van het enduranceseizoen wordt gehouden op het Bahrain International Circuit in Sakhir. Alonso stijgt in een Toyota LMP1-bolide, Van Kalmthout neemt plaats in een LMP2-wagen van Jackie Chan DC Racing, welke door Jota Sport wordt onderhouden. Ook hier laat hij een keurige indruk achter.

Voor 2018 wordt gekozen voor de verstandige aanpak: Van Kalmthout promoveert vanuit de USF2000, maar zal het houden bij een stap omhoog. Bij het zeer succesvolle team van Juncos Racing gaat de Hoofddorper in het komende seizoen zijn geluk beproeven en evenals afgelopen jaar wordt VeeKay op de voet gevolgd door GPUpdate. Op weg naar een eerste autosporttitel?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 22 februari 2018

  2. Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed" 13:37

    Bottas na shakedown van W09: "Alles werkte goed"

    Valtteri Bottas had donderdagochtend de eer om de eerste meters te maken met de F1 W09 EQ Power+, de auto waarmee Mercedes…

    F1
  3. Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone 13:30

    Mercedes presenteert W09 tijdens filmdag op Silverstone

    In navolging van de eerste actiefoto heeft het team van Mercedes haar bolide voor het seizoen 2018 vanmiddag (donderdag) ook…

    F1
  4. Wolff baalt van halo: "Zou hem met kettingzaag verwijderen" 13:00

    Wolff baalt van halo: "Zou hem met kettingzaag verwijderen"

    Toto Wolff heeft in aanloop naar de Mercedes-presentatie laten weten 'niet onder de indruk' te zijn van de halo. Sterker nog, de…

    F1
  5. Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes 12:59

    Hamilton hoopt snel nieuw contract te tekenen bij Mercedes

    Het contract van Lewis Hamilton bij Mercedes loopt eind 2018 af, maar als het aan beide partijen ligt, blijven ze ook daarna aan…

    F1
  6. Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes 12:25

    Video: 'sneak peek' van livery nieuwe Mercedes

    Over minder dan een uur is de presentatie van de Mercedes F1 W09 EQ Power+. In deze video geeft de Duitse formatie alvast een…

    F1
  7. Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde 12:07

    Samenwerking Tech 3 en Yamaha vanaf 2019 ten einde

    Het Tech 3-team beëindigt aan het einde van het aankomede MotoGP-seizoen de samenwerking met Yamaha. Het team van kopman…

    MotoGP
  8. Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09 11:16

    Wereldkampioen Mercedes toont foto van nieuwe W09

    Regerend wereldkampioen Mercedes heeft vanochtend (donderdag) haar nieuwste strijdwapen getoond. Middels een actiefoto vanaf het…

    F1
  9. Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit" 10:25

    Bottas presenteert nieuwe helm: "Het ziet er snel uit"

    Aan de vooravond van de presentatie van de nieuwe Mercedes kon Valtteri Bottas al een persoonlijke onthulling doen. De Fin…

    F1
  10. Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018 10:15

    Video: Bottas presenteert nieuw helmdesign voor 2018

    Valtteri Bottas daagde de fans na afloop van vorig seizoen uit om een nieuw helmdesign te bedenken. De Fin schreef een soort…

    F1
  11. Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap" 09:19

    Gasly na filmdag: "Probleemloze dag, dat is geen grap"

    De filmdag van Scuderia Toro Rosso met haar nieuwe STR13 op het circuit van Misano is goed verlopen. De bolide kreeg woensdag…

    F1
  12. woensdag 21 februari 2018

  13. 18:49

    Analyse: slaat Renault de plank mis met de R.S.18?

    F1
  14. Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13 17:46

    Toro Rosso showt eerste foto van de nieuwe STR13

    Scuderia Toro Rosso heeft woensdag een foto gepubliceerd van haar nieuwe Formule 1-bolide. Het team bracht de foto naar buiten…

    F1
  15. Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten" 16:16

    Kubica was bijna overtuigd van zitje: "Ik blijf vechten"

    Lange tijd leek het erop dat Robert Kubica via Williams zijn comeback als voltijd Formule 1-coureur zou maken, maar vooralsnog…

    F1
  16. Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials 16:13

    Alonso showt compleet herzien helmdesign via socials

    Fernando Alonso past voor een nieuw Formule 1-seizoen vrijwel altijd zijn helmdesign aan, maar zo rigoreus als deze keer, was…

    F1
  17. 15:02

    Grand Prix Driver: opmars Vandoorne, ondergang Honda

    F1
  18. Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen 14:29

    Video: wat rijders zelf vinden van het WEC-superseizoen

    Het komende WEC-seizoen is niet afgelopen aan het einde van het jaar, maar voor de zomervakantie van 2019. Het…

    WEC
  19. Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki 13:30

    Preview WSBK: Van der Mark tegen dominant Kawasaki

    Waar de ouvertures van het Formule 1- en MotoGP-seizoen nog even op zich laten wachten, mogen de coureurs uit het World…

    Superbike
  20. 11:50

    Analyse: tien meest opvallende punten van Sauber C37

    F1
  21. Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc! 11:21

    Video: volgas interview met F1-debutant Charles Leclerc!

    Terwijl Charles Leclerc zijn nieuwe bedrijfswagen aan de tand voelt, mag Motorsport.com-collega Roberto Chinchero de Monegask…

    F1
  22. DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen 11:05

    DTM: nachtrace in Misano om F1-clash te voorkomen

    Een noviteit in de DTM: komend jaar werkt de Duitse toerwagenserie een heuse nachtrace af. In het laatste weekend van augustus…

    DTM
  23. Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief 11:04

    Force India maakt testrooster bekend, vier coureurs actief

    Het is al bijna zover: de eerste wintertestweek van 2018 laat nog slechts enkele dagen op zich wachten. Ondanks dat de motoren…

    F1
  24. Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018 10:58

    Video: Verstappen over 2017 en zijn ambities voor 2018

    Nu de Red Bull RB14 zijn eerste meters heeft gemaakt, kan ook Max Verstappen écht vooruit kijken naar een nieuw seizoen. Hij…

    F1
  25. 10:04

    Volg GPUpdate en Motorsport.com op Instagram!

    F1
  26. Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident 09:30

    Ferrucci en Maini vormen rijdersduo voor F2-stal Trident

    Anderhalve maand voor het nieuwe Formule 2-seizoen van start gaat heeft ook Trident Racing haar rijdersbezetting compleet.…

    F2
  27. 09:07

    Overzicht: complete deelnemerslijst voor MotoGP-seizoen

    MotoGP
  28. Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger 08:58

    Tech 3 bevestigt: Syahrin in 2018 vervanger van Folger

    Het hing al een tijdje in de lucht en menig MotoGP-liefhebber wachtte op de bevestiging van Tech 3, die op woensdagochtend dan…

    MotoGP
  29. Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden 08:33

    Mawson verruilt Formule 3 voor GP3, stapt in bij Arden

    Ondanks het Europese Formule 3-kampioenschap van 2017 slechts als dertiende te hebben besloten, heeft de 21-jarige Joey Mawson…

    GP3
  30. Video: IndyCar op North American International Auto Show 08:19

    Video: IndyCar op North American International Auto Show

    NBC Sports was op de North American International Auto Show en Townsend Bell en Kevin Lee interviewden meerdere grote namen uit…

    Indy
  31. Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005 08:00

    Legendarische races: de Grand Prix van Japan in 2005

    In het onderdeel legendarische races, nemen we je mee naar een race uit de rijke geschiedenis van de autosport, die voor altijd…

    F1
  32. dinsdag 20 februari 2018

  33. Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone 18:56

    Video: Red Bull geeft RB14 shakedown op Silverstone

    Het Red Bull F1-team ging na de presentatie van de nieuwe RB14 meteen het circuit van Silverstone op voor een shakedown met…

    F1
  34. Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos 17:09

    Mexicaan Menchaca (23) verkast naar GP3-team Campos

    Diego Menchaca is in 2018 actief in de GP3 Series. De 23-jarige Mexicaan heeft zijn krabbel onder een overeenkomst met Campos…

    GP3
  35. Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR 17:02

    Coronel met Honda van Boutsen Ginion Racing in WTCR

    Tom Coronel stapt dit seizoen in de World Touring Car Cup, de opvolger van het WTCC en de TCR. De 45-jarige Nederlander komt uit…

    WTCR
  36. Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol 16:09

    Aitken nieuwe reserverijder Renault, Markelov krijgt rol

    In de afgelopen twee seizoenen moest hij genoegen nemen met een rol op de achtergrond, maar Jack Aitken heeft een stap mogen…

    F1
  37. Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18 16:00

    Renault presenteert voornamelijk zwarte R.S. 18

    Op de eerste van twee dagen waarop meer dan één nieuwe Formule 1-bolide wordt onthuld, heeft ook Renault haar nieuwe…

    F1
  38. 15:24

    Overzicht: de voorlopige deelnemerslijst van de GP3

    GP3
  39. In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc 14:37

    In beeld: de nieuwe bolide van Ericsson en Leclerc

    Een 27-jarige Zweed en een 20-jarige Monegask mogen komend seizoen aan het stuur van de Alfa Romeo Sauber C37 draaien: Marcus…

    F1
  40. Jenzer vult GP3-formatie aan met Correa en Beckmann 14:13

    Jenzer vult GP3-formatie aan met Correa en Beckmann

    Een goed bewaard geheim was het al niet meer en Jenzer Motorsport heeft het dan eindelijk officieel gemaakt: Juan Manuel Correa…

    GP3
  41. Veelbelovend Russisch talent via VAR in Europese F3 14:01

    Veelbelovend Russisch talent via VAR in Europese F3

    Frits van Amersfoort en consorten hebben hun tweede rijder voor het Europese Formule 3-kampioenschap van 2018 bekend gemaakt.…

    F3
  42. 'Retro' nieuw helmdesign voor Ericsson: "Peterson-stijl" 13:51

    'Retro' nieuw helmdesign voor Ericsson: "Peterson-stijl"

    Voorafgaand aan wat alweer zijn vijfde seizoen in de Formule 1 wordt, heeft Alfa Romeo Sauber-coureur Marcus Ericsson een licht…

    F1
  43. Holmatro uit Raamsdonksveer blijft IndyCar Series trouw 13:28

    Holmatro uit Raamsdonksveer blijft IndyCar Series trouw

    Ze zijn al decennia aan de topklasse van het Amerikaanse openwielracen verbonden en ook in de komende vijf seizoenen levert het…

    Indy
Meer nieuws