GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

19 januari 2018 – GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen, of op het punt staan om een impact te maken in de auto- of motorsportwereld. Van bekende tot voor het grote en nieuwere publiek minder bekende namen: in zeven dagen leer je zeven van de grootste Nederlandse racetalenten beter kennen. Met op dag vijf: Rinus van Kalmthout, het Nederlandse prodigy in de Verenigde Staten.

Met de paplepel ingegoten is iets wat niet alleen voor Max Verstappen geldt, maar ook voor Rinus van Kalmthout. Onder de bezielende begeleiding van vader Marijn reist de 17-jarige de hele wereld over: het voltijdprogramma wordt sinds vorig jaar afgewerkt in het land waar voor elke race wordt meegezongen met The Star-Spangled Banner.

The American Dream

Om eenvoudiger voet aan wal te zetten in het beloofde land nam Van Kalmthout junior het pseudoniem Rinus VeeKay aan. De eerste stappen werden gezet in het USF2000-kampioenschap – in het eerste autosportseizoen dat de Hoofddorper volbracht, werd een keurige tweede plaats in de eindstand genoteerd. Slechts de vier jaar oudere Oliver Askew bleek sterker, al moet daarbij gezegd worden dat de Amerikaan bijzonder gelukkig was met bepaalde beslissingen die in de toren van de wedstrijdleiding werden gemaakt.

"Wij hebben de keuze gemaakt om naar de Verenigde Staten te gaan, omdat iedereen hier in feite voor hetzelfde stoeltje vecht", vertelt Van Kalmthout tijdens de Jumbo Racedagen als hij in gesprek is met GPUpdate.net. "Ik vind het bovendien een prachtig land, het heeft een leuke racecultuur. Onze klasse kan op veel belangstelling rekenen omdat we in dezelfde weekends als de IndyCar de baan opkomen", sprak Van Kalmthout enkele weken voor hij zijn eerste USF2000-zeges wist te boeken.

Een gedurfde stap

Vanaf zijn negende vertoont Van Kalmthout zich op de kartcircuits – eerst nationaal, later mondiaal. In tegenstelling tot generatiegenoten Richard Verschoor en Jarno Opmeer is de jongeling echter van mening dat het niet zaligmakend is om een carrière in Europa na te streven. De eerste stappen in Amerika worden al vroeg gemaakt, al lijkt er een kink in de kabel te komen als Carlin – het team waarvoor Van Kalmthout aanvankelijk zou uitkomen in de USF2000 – alsnog besluit het kampioenschap in 2017 aan zich voorbij te laten gaan.

Redding komt er in de vorm van Pabst Racing Services, waarbij Van Kalmthout in kan stappen. In het allereerste raceweekend in St. Petersburg, Florida laat de jonge Hoofddorper direct zien uit welk hout hij gesneden is. Op het listige stratencircuit eindigt VeeKay in zijn allereerste USF2000-race direct op het podium door als derde over de meet te geraken, een dag later gaat het zelfs nog iets beter en wordt hij tweede.

Na indrukwekkende optredens op het Barber Motorsports Park (derde en vierde) volgt even later de doorbraak: op het legendarische circuit van Road America in Elkhart Lake, Wisconsin, worden beide races gewonnen. Van Kalmthout zet zijn stempel nadrukkelijk op het seizoen, dat tot dan toe gedomineerd wordt door Askew. Vijf achtereenvolgende podiumplaatsen brengen de Nederlander steeds dichterbij zijn Amerikaanse rivaal, die onder druk steken laat vallen.

Indrukwekkende optredens

Tot een titel komt het echter nét niet: ondanks dat Van Kalmthout tijdens het slotweekend op Watkins Glen geen enkele stap fout zet en ook op de voormalige Formule 1-baan zegeviert, behaalt Askew ternauwernood voldoende punten om zich tot kampioen te kronen. De ogen van meerdere teambazen zijn echter geopend en tijdens de jaarlijkse Chris Griffis Memorial Test mag de tiener aan het stuur van een Indy Lights-wagen draaien – hij zet in een keer twee stappen vooruit, de laatstgenoemde klasse is als het ware wat de Formule 2 voor de koningsklasse van de autosport is.

In november mag Van Kalmthout zelfs eens de baan delen met niemand minder dan Fernando Alonso. De tweevoudig wereldkampioen is aanwezig tijdens de rookietest van het WEC, die daags na de slotrace van het enduranceseizoen wordt gehouden op het Bahrain International Circuit in Sakhir. Alonso stijgt in een Toyota LMP1-bolide, Van Kalmthout neemt plaats in een LMP2-wagen van Jackie Chan DC Racing, welke door Jota Sport wordt onderhouden. Ook hier laat hij een keurige indruk achter.

Voor 2018 wordt gekozen voor de verstandige aanpak: Van Kalmthout promoveert vanuit de USF2000, maar zal het houden bij een stap omhoog. Bij het zeer succesvolle team van Juncos Racing gaat de Hoofddorper in het komende seizoen zijn geluk beproeven en evenals afgelopen jaar wordt VeeKay op de voet gevolgd door GPUpdate. Op weg naar een eerste autosporttitel?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 17 februari 2019

  2. Ferrari toont eerste bewegende beelden van nieuwe SF90 20:34

    Ferrari toont eerste bewegende beelden van nieuwe SF90

    Ferrari heeft videobeelden naar buiten gebracht van de shakedown die zondag plaatsvond op het circuit van Barcelona. Sebastian…

    F1
  3.  Pirelli zet eerste stap om bandensituatie te verbeteren 20:11

    Pirelli zet eerste stap om bandensituatie te verbeteren

    Pirelli heeft een begin gemaakt aan het verbeteren van de bandensituatie in de Formule 1. De bandenleverancier kreeg vorig jaar…

    F1
  4. Sainz vindt dat kritiek op nieuwe aero-regels te vroeg komt 20:05

    Sainz vindt dat kritiek op nieuwe aero-regels te vroeg komt

    McLaren-coureur Carlos Sainz Jr. vindt de kritiek op Formule 1-baas Ross Brawn en zijn nieuwe aero-reglementen voor 2019 niet…

    F1
  5. Toyota-baas ziet NASCAR-race met Alonso wel zitten 19:57

    Toyota-baas ziet NASCAR-race met Alonso wel zitten

    Toyota lijkt er voor open te staan om tweevoudig Formule 1-kampioen Fernando Alonso een racekans te geven in de Amerikaanse…

    F1
  6. Lammers vertrouwt Red Bull-Honda: "Vijf zeges zijn mogelijk" 17:10

    Lammers vertrouwt Red Bull-Honda: "Vijf zeges zijn mogelijk"

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  7. Vandoorne achttiende in Mexico: "Paar zware uren gehad" 16:29

    Vandoorne achttiende in Mexico: "Paar zware uren gehad"

    Bij Stoffel Vandoorne liep de Formule E-race in Mexico-Stad niet bepaald van een leien dakje. De Vlaming werd slechts achttiende…

    FE
  8. 15:47

    In beeld: Alle Grand Prix-machines van de jarige Marquez

    MotoGP
  9. Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok 15:38

    Ricciardo ziet overstap naar Renault steeds minder als gok

    Daniel Ricciardo zegt zijn beslissing om naar het fabrieksteam van Renault over te stappen voor het seizoen 2019 steeds minder…

    F1
  10. Brandstofleverancier Red Bull 'zeer optimistisch' voor 2019 15:25

    Brandstofleverancier Red Bull 'zeer optimistisch' voor 2019

    ExxonMobil heeft er de volste vertrouwen in dat er dit jaar goed gepresteerd kan worden door het team van Red Bull, waar het…

    F1
  11. Optimisme bij RW Racing: "We gaan mensen verrassen" 15:04

    Optimisme bij RW Racing: "We gaan mensen verrassen"

    Het NTS RW Racing GP-team hoopt in 2019 te zorgen voor een verrassing in de Moto2. De enige Nederlandse formatie in het…

    MotoGP
  12. Ferrari: "Nieuwe regels maken auto's 1,5 seconde trager" 12:22

    Ferrari: "Nieuwe regels maken auto's 1,5 seconde trager"

    Volgens Ferrari zijn de Formule 1-auto's dit jaar anderhalve seconde per ronde langzamer als gevolg van de nieuwe technische…

    F1
  13. Di Grassi na zege: "Mijn beste race in Formule E" 11:46

    Di Grassi na zege: "Mijn beste race in Formule E"

    Lucas di Grassi zegt dat hij het niet kon geloven dat hij op de valreep nog de race in Mexico had weten te winnen. De Braziliaan…

    FE
  14. 'Introduceer motor van 1.500 pk om F1 uitdagender te maken' 10:46

    'Introduceer motor van 1.500 pk om F1 uitdagender te maken'

    Voormalig Pirelli-motorsportbaas Paul Hembery vindt dat het in de Formule 1 meer om de coureurs zou moeten gaan. En de…

    F1
  15. Williams slaat eerste testdag in Barcelona over 09:22

    Williams slaat eerste testdag in Barcelona over

    Williams zal niet in actie komen tijdens de eerste testdag in Barcelona. Vice-teambaas Claire Williams heeft laten weten dat de…

    F1
  16. Waarom nieuwe F1-regels niet voor meer close racing zorgen 08:10

    Waarom nieuwe F1-regels niet voor meer close racing zorgen

    Voormalig Formule 1 technisch directeur Gary Anderson legt uit waarom we in 2019 niet meer spektakel hoeven te verwachten van de…

    F1
  17. Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde 00:29

    Di Grassi wint sensationele ePrix van Mexico, Frijns elfde

    Lucas di Grassi heeft de ePrix van Mexico op bizarre wijze op zijn naam geschreven. De Braziliaan wist tijdens de vierde…

    FE
  18. zaterdag 16 februari 2019

  19. Video: Mobil 1 The Grid met Red Bull-coureur Gasly en Daytona 21:15

    Video: Mobil 1 The Grid met Red Bull-coureur Gasly en Daytona

    Deze week kijken we in Mobil1 The Grid alvast richting het aanstaande Formule 1-seizoen. We maken ons op voor de 1.000ste F1…

    F1
  20. Wehrlein pakt eerste pole-positie in Formule E 20:09

    Wehrlein pakt eerste pole-positie in Formule E

    Pascal Wehrlein heeft op overtuigende wijze zijn eerste pole-positie in het FIA Formule E-kampioenschap behaald. De Duitser was…

    FE
  21. Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017" 19:15

    Espargaro lovend over KTM: "Wereld van verschil met 2017"

    KTM-rijder Pol Espargaro vindt het indrukwekkend wat de Oostenrijkse fabrikant binnen drie jaar heeft weten te bewerkstelligen…

    MotoGP
  22. Felix da Costa deelt lakens uit in tweede training, Frijns P14 17:50

    Felix da Costa deelt lakens uit in tweede training, Frijns P14

    Antonio Felix da Costa heeft tijdens de tweede vrije training in Mexico de lakens uitgedeeld. De Portugees dook tijdens de half…

    FE
  23. Vettel neemt eerste testdag namens Ferrari voor zijn rekening 17:42

    Vettel neemt eerste testdag namens Ferrari voor zijn rekening

    Sebastian Vettel zal de eerste testdag in Barcelona voor zijn rekening nemen namens Scuderia Ferrari. De Duitser bijt met andere…

    F1
  24. Plooij: "Verstappen klaar voor titel, 2020 is reëler met Honda" 17:15

    Plooij: "Verstappen klaar voor titel, 2020 is reëler met Honda"

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  25. Video: Technische analyse van de nieuwe Ferrari SF90 16:10

    Video: Technische analyse van de nieuwe Ferrari SF90

    Ferrari bestempelt de nieuwe Formule 1-bolide zelf als 'extreem', maar op basis van de eerste beelden lijkt het nieuwe design…

    F1
  26. Vandoorne zevende tijdens eerste training Mexico, Abt P1 15:30

    Vandoorne zevende tijdens eerste training Mexico, Abt P1

    Daniel Abt heeft de eerste vrije training voor de ePrix van Mexico als snelste man afgesloten. De Duitser in dienst van Audi…

    FE
  27. Frijns tevreden met Virgin: "Goed team om races mee te winnen" 14:30

    Frijns tevreden met Virgin: "Goed team om races mee te winnen"

    Robin Frijns begint de ePrix van Mexico met goede hoop op een podium of zelfs meer. De Nederlander is tevreden over de…

    FE
  28. Ricciardo werkt shakedown met de Renault RS19 af 13:40

    Ricciardo werkt shakedown met de Renault RS19 af

    Daniel Ricciardo heeft zijn eerste meters als coureur van Renault achter de rug. De sympathieke Australiër mocht de gloednieuwe…

    F1
  29. Vettel denkt niet aan Red Bull 2014-scenario na komst Leclerc 13:23

    Vettel denkt niet aan Red Bull 2014-scenario na komst Leclerc

    Sebastian Vettel mag zich volgens insiders opmaken voor een cruciaal jaar uit zijn carrière. De Duitser moet laten zien het…

    F1
  30. Jarige Rossi blijft gemotiveerd: "Die tiende titel is mijn droom" 12:44

    Jarige Rossi blijft gemotiveerd: "Die tiende titel is mijn droom"

    Valentino Rossi zegt dat de verloren wereldtitels hem nog altijd motiveren om door te gaan in de MotoGP, zelfs op veertigjarige…

    MotoGP
  31. McLaren vertrouwt Renault over betere motor: "Zijn altijd eerlijk" 11:33

    McLaren vertrouwt Renault over betere motor: "Zijn altijd eerlijk"

    McLaren-baas Zak Brown gelooft de positieve geluiden die motorpartner Renault laat horen over de verbeterde krachtbron voor…

    F1
  32. Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1 11:00

    Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1

    Rob Smedley gaat fungeren als technisch adviseur voor de Formule 1-organisatie en zal zich in die rol vooral richten op het…

    F1
  33. Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021 10:15

    Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021

    Red Bull Racing spoort de Formule 1-eigenaren van Liberty Media aan om meer regie te nemen wat betreft de toekomst van de sport.…

    F1
  34. Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen 09:15

    Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen

    Een van de meest opvallende zaken tijdens de teampresentatie van het Ferrari F1-team was dat de glans verdwenen is van de nieuwe…

    F1
  35. 08:10

    In beeld: Alle motoren van de jarige Valentino Rossi

    MotoGP
  36. vrijdag 15 februari 2019

  37. 20:50

    In beeld: Alle Formule 1-wagens van Ferrari sinds 1950

    F1
  38. Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34 19:40

    Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34

    Technisch redacteur Jake Boxall-Legge neemt je mee voor een uitgebreide ronde langs de nieuwe McLaren MCL34. Hoe gaat het team…

    F1
  39. Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman 18:32

    Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman

    Scuderia Ferrari overweegt voor het seizoen 2019 duidelijk op één kopman te gokken. De Italiaanse formatie gaf bij de…

    F1
  40. 18:00

    Historische Arrows Formule 1-bolide uit 2001 te koop

    F1
  41. Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie" 17:29

    Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie"

    Volgens teambaas Mattia Binotto was werkplezier een van de ontbrekende factoren bij het Ferrari Formule 1-team in de afgelopen…

    F1
  42. Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari 16:17

    Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc hebben in Maranello voor het eerst publiekelijk kennisgemaakt met de bolide die Ferrari…

    F1
  43. Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen 15:39

    Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen

    Na een voorstelling van de livery eerder deze week heeft het Williams Formule 1-team nu ook de echte nieuwe wagen aan de wereld…

    F1
Meer nieuws