GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

GPUpdate presenteert 'Oranje boven': Rinus van Kalmthout

19 januari 2018 – GPUpdate.net belicht in een week vol speciale artikelen zeven landgenoten die hun kunsten in een aansprekende klasse vertonen, of op het punt staan om een impact te maken in de auto- of motorsportwereld. Van bekende tot voor het grote en nieuwere publiek minder bekende namen: in zeven dagen leer je zeven van de grootste Nederlandse racetalenten beter kennen. Met op dag vijf: Rinus van Kalmthout, het Nederlandse prodigy in de Verenigde Staten.

Met de paplepel ingegoten is iets wat niet alleen voor Max Verstappen geldt, maar ook voor Rinus van Kalmthout. Onder de bezielende begeleiding van vader Marijn reist de 17-jarige de hele wereld over: het voltijdprogramma wordt sinds vorig jaar afgewerkt in het land waar voor elke race wordt meegezongen met The Star-Spangled Banner.

The American Dream

Om eenvoudiger voet aan wal te zetten in het beloofde land nam Van Kalmthout junior het pseudoniem Rinus VeeKay aan. De eerste stappen werden gezet in het USF2000-kampioenschap – in het eerste autosportseizoen dat de Hoofddorper volbracht, werd een keurige tweede plaats in de eindstand genoteerd. Slechts de vier jaar oudere Oliver Askew bleek sterker, al moet daarbij gezegd worden dat de Amerikaan bijzonder gelukkig was met bepaalde beslissingen die in de toren van de wedstrijdleiding werden gemaakt.

"Wij hebben de keuze gemaakt om naar de Verenigde Staten te gaan, omdat iedereen hier in feite voor hetzelfde stoeltje vecht", vertelt Van Kalmthout tijdens de Jumbo Racedagen als hij in gesprek is met GPUpdate.net. "Ik vind het bovendien een prachtig land, het heeft een leuke racecultuur. Onze klasse kan op veel belangstelling rekenen omdat we in dezelfde weekends als de IndyCar de baan opkomen", sprak Van Kalmthout enkele weken voor hij zijn eerste USF2000-zeges wist te boeken.

Een gedurfde stap

Vanaf zijn negende vertoont Van Kalmthout zich op de kartcircuits – eerst nationaal, later mondiaal. In tegenstelling tot generatiegenoten Richard Verschoor en Jarno Opmeer is de jongeling echter van mening dat het niet zaligmakend is om een carrière in Europa na te streven. De eerste stappen in Amerika worden al vroeg gemaakt, al lijkt er een kink in de kabel te komen als Carlin – het team waarvoor Van Kalmthout aanvankelijk zou uitkomen in de USF2000 – alsnog besluit het kampioenschap in 2017 aan zich voorbij te laten gaan.

Redding komt er in de vorm van Pabst Racing Services, waarbij Van Kalmthout in kan stappen. In het allereerste raceweekend in St. Petersburg, Florida laat de jonge Hoofddorper direct zien uit welk hout hij gesneden is. Op het listige stratencircuit eindigt VeeKay in zijn allereerste USF2000-race direct op het podium door als derde over de meet te geraken, een dag later gaat het zelfs nog iets beter en wordt hij tweede.

Na indrukwekkende optredens op het Barber Motorsports Park (derde en vierde) volgt even later de doorbraak: op het legendarische circuit van Road America in Elkhart Lake, Wisconsin, worden beide races gewonnen. Van Kalmthout zet zijn stempel nadrukkelijk op het seizoen, dat tot dan toe gedomineerd wordt door Askew. Vijf achtereenvolgende podiumplaatsen brengen de Nederlander steeds dichterbij zijn Amerikaanse rivaal, die onder druk steken laat vallen.

Indrukwekkende optredens

Tot een titel komt het echter nét niet: ondanks dat Van Kalmthout tijdens het slotweekend op Watkins Glen geen enkele stap fout zet en ook op de voormalige Formule 1-baan zegeviert, behaalt Askew ternauwernood voldoende punten om zich tot kampioen te kronen. De ogen van meerdere teambazen zijn echter geopend en tijdens de jaarlijkse Chris Griffis Memorial Test mag de tiener aan het stuur van een Indy Lights-wagen draaien – hij zet in een keer twee stappen vooruit, de laatstgenoemde klasse is als het ware wat de Formule 2 voor de koningsklasse van de autosport is.

In november mag Van Kalmthout zelfs eens de baan delen met niemand minder dan Fernando Alonso. De tweevoudig wereldkampioen is aanwezig tijdens de rookietest van het WEC, die daags na de slotrace van het enduranceseizoen wordt gehouden op het Bahrain International Circuit in Sakhir. Alonso stijgt in een Toyota LMP1-bolide, Van Kalmthout neemt plaats in een LMP2-wagen van Jackie Chan DC Racing, welke door Jota Sport wordt onderhouden. Ook hier laat hij een keurige indruk achter.

Voor 2018 wordt gekozen voor de verstandige aanpak: Van Kalmthout promoveert vanuit de USF2000, maar zal het houden bij een stap omhoog. Bij het zeer succesvolle team van Juncos Racing gaat de Hoofddorper in het komende seizoen zijn geluk beproeven en evenals afgelopen jaar wordt VeeKay op de voet gevolgd door GPUpdate. Op weg naar een eerste autosporttitel?

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 augustus 2018

  2. Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo" 20:00

    Doornbos: "Verstappen kopman, geen slechte move Ricciardo"

    Volgens Robert Doornbos wordt Max Verstappen volgend jaar eerste coureur bij Red Bull Racing, nu Daniel Ricciardo besloten heeft…

    F1
  3. Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was 18:22

    Yamaha-baas Jarvis hoopt dat Oostenrijk het dieptepunt was

    Het was een hoogstens ongebruikelijk tafereel toen Yamaha's MotoGP-projectleider Kouji Tsuya na de kwalificatie voor de Grand…

    MotoGP
  4. Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    ADVERTORIAL – Laatste kans! Voor een bodemprijs naar GP België

    Eind augustus gaat de tweede helft van het Formule 1-seizoen 2018 van start. En wat is een mooiere locatie dan het iconische Spa-Francorchamps!

  5. 17:50

    Prijzenpot van $100.000 te verdelen in Le Mans Esports Series

    Misc
  6. Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig" 17:46

    Aitken geniet van Formule 1-demo op Assen: "Geweldig"

    Jack Aitken zegt erg genoten te hebben van zijn Formule 1-demonstraties tijdens de Gamma Racing Day. De testcoureur van Renault…

    F1
  7. 17:40

    MXGP: Herlings van 37 naar 6 na val in kwalificatierace Zwitserland

    Misc
  8. Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter" 15:34

    Doornbos: "Weg naar GP in Assen wordt korter"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  9. Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen 15:31

    Video: Doornbos ziet F1-race in Assen dichterbij komen

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos is positief over de vooruitgang die er in Assen wordt geboekt met het binnenhalen…

    F1
  10. EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2 15:18

    EK F3 Silverstone: Schumacher pakt zege in Race 2

    Mick Schumacher heeft zijn tweede zege gepakt van 2018 in het Europees Kampioenschap Formule 3. De Prema-rijder rekende al in de…

    F3
  11. 15:13

    MXGP: Herlings en Vlaanderen doen goede zaken in Zwitserland

    Misc
  12. WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7 13:58

    WEC Silverstone: Lopez en Conway pakken eerste pole voor #7

    Mike Conway en José María Lopez hebben de pole gepakt voor de 6 uur van Silverstone. De #7 Toyota was voor het eerst dit…

    WEC
  13. Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari" 13:28

    Grosjean: "Haas nooit gezien als springplank naar Ferrari"

    Romain Grosjean weerspreekt dat hij eind 2015 naar Haas is overgestapt om het team als springplank naar Ferrari te gebruiken. Er…

    F1
  14. Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2 13:01

    Bendsneyder in 2019 mogelijk met RW Racing in Moto2

    Bo Bendsneyder lijkt in zijn zoektocht voor een nieuw plekje in de Moto2 uit te komen bij het Nederlandse RW Racing GP-team. Het…

    MotoGP
  15. EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1 12:34

    EK F3 Silverstone: Ticktum verslaat Fenestraz in slotfase Race 1

    Daniel Ticktum heeft de eerste race van het Europese Kampioenschap Formule 3 op Silverstone gewonnen. De Brit versloeg Sacha…

    F3
  16. 12:30

    MXGP: Eerste training Zwitserland prooi voor Herlings

    Misc
  17. Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar 11:25

    Button gaat voor eerste podium Silverstone in bijna twintig jaar

    Jenson Button hoopt tijdens de 6 uur van Silverstone voor het eerst in bijna twintig jaar weer het podium te kunnen besteigen na…

    F1
  18. Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog" 11:04

    Abiteboul: "Standaard onderdelen kunnen helpen tegen bedrog"

    Het standaardiseren van een aantal motoronderdelen is volgens Renault-manager Cyril Abiteboul niet alleen gunstig om de kosten…

    F1
  19. Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff 08:00

    Achtergrond: De racecarrière van Mercedes-teambaas Toto Wolff

    Toto Wolff staat al jaren aan het roer van het Mercedes F1 Team, en met veel succes. Maar weinigen weten dat hij in het verleden…

    F1
  20. vrijdag 17 augustus 2018

  21. Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen 20:57

    Interview Jack Plooij: Op de kartbaan met Hamilton en Raikkonen

    Een carrière in de autosport zat er uiteindelijk niet in voor Michael, maar de kartjaren van Plooij junior hebben er wel toe…

    F1
  22. Toyota blijft bovenaan in tweede training WEC Silverstone 20:22

    Toyota blijft bovenaan in tweede training WEC Silverstone

    Toyota heeft ook de tweede training voor de WEC 6 uur van Silverstone als snelste afgesloten. De Toyota TS050 Hybrid met…

    WEC
  23. Vergne: "De Gen2 Formule E-wagen zal iedereen verbazen" 19:44

    Vergne: "De Gen2 Formule E-wagen zal iedereen verbazen"

    Formule E-kampioen Jean-Eric Vergne denkt dat de autosportliefhebbers positief verrast zullen zijn door de vooruitgang van de…

    FE
  24. Magnussen bedenkt 'B-kampioenschap': "Enorme motivatie" 18:47

    Magnussen bedenkt 'B-kampioenschap': "Enorme motivatie"

    Als Kevin Magnussen het seizoen op de zevende plaats afsluit, dan zal dat voor hem als het behalen van een titel voelen. De…

    F1
  25. Senna breekt enkel bij crash in training WEC Silverstone 17:16

    Senna breekt enkel bij crash in training WEC Silverstone

    Bruno Senna zal dit weekend niet deelnemen aan de FIA WEC 6 uur van Silverstone. De Braziliaan brak zijn enkel bij een crash in…

    WEC
  26. Het ideale team van Rossi? "Marquez en Lorenzo" 16:23

    Het ideale team van Rossi? "Marquez en Lorenzo"

    Valentino Rossi denkt nog niet aan stoppen in de MotoGP, maar de Italiaan heeft wel plannen om na zijn carrière een renstal in…

    MotoGP
  27. Toyota op een en twee in eerste training WEC Silverstone 15:38

    Toyota op een en twee in eerste training WEC Silverstone

    Toyota-rijder Mike Conway heeft de snelste tijd neergezet in de eerste training voor de WEC 6 uur van Silverstone. De sessie…

    WEC
  28. Renault met nieuwe vloer naar GP van België 15:11

    Renault met nieuwe vloer naar GP van België

    Renault neemt heel wat updates mee naar de Grand Prix van België, de eerste race van de tweede seizoenshelft. Het Franse…

    F1
  29. Review F1 2018: Meer beleving door kleine vernieuwingen 14:40

    Review F1 2018: Meer beleving door kleine vernieuwingen

    Op 24 augustus komt de nieuwste F1-game uit: F1 2018. Wij mochten alvast met de nieuwste editie aan de slag. Wat is er…

    F1
  30. Kubica: "Ik rij voor zeventig procent met links" 14:14

    Kubica: "Ik rij voor zeventig procent met links"

    Robert Kubica maakt bij het besturen van een Formule 1-auto voor zeventig procent gebruik van zijn linkerhand en voor dertig…

    F1
  31. FIA presenteert WEC kalender voor seizoen 2019-2020 12:16

    FIA presenteert WEC kalender voor seizoen 2019-2020

    Op vrijdagochtend werd in Silverstone de kalender voor het WEC-seizoen 2019-2020 voorgesteld. Het seizoen 2019-2020 wordt het…

    WEC
  32. Special: Vittorio Brambilla, de Monza Gorilla 10:52

    Special: Vittorio Brambilla, de Monza Gorilla

    Deze week is het 43 jaar geleden dat Vittrio Brambilla zijn eerste en enige Grand Prix wist te winnen. Op 17 augustus 1975 won…

    F1
  33. Honda sluit ondersteuning Alonso in IndyCar niet uit 09:41

    Honda sluit ondersteuning Alonso in IndyCar niet uit

    Honda staat open om Fernando Alonso te ondersteunen bij een eventuele overstap naar de IndyCar-series. Bovendien sluit de…

    Indy
  34. 09:08

    Motorsport.com: Herlings jaagt op tachtigste GP-zege

    Misc
  35. Tussenrapport: Ingehaald Mercedes toch bovenaan 07:30

    Tussenrapport: Ingehaald Mercedes toch bovenaan

    De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het perfecte moment om de prestaties van de teams en rijders onder de loep te nemen.…

    F1
  36. donderdag 16 augustus 2018

  37. Waarom deze waterstofracer de 'benzineslurpers' verslaat 20:51

    Waarom deze waterstofracer de 'benzineslurpers' verslaat

    Bijzondere prestaties zijn het studententeam Forze van de TU Delft niet vreemd. Al meer dan tien jaar worden er racewagens…

    Misc
  38. 20:44

    Interview Dani Pedrosa: "Ik race op volle kracht of niet"

    MotoGP
  39. Alonso legt uit: "Vertrek door gebrek aan actie in F1" 19:59

    Alonso legt uit: "Vertrek door gebrek aan actie in F1"

    Fernando Alonso had op de baan te weinig plezier om zijn carrière in de Formule 1 voort te zetten. Het gebrek aan resultaten…

    F1
  40. IndyCar-test Alonso in de maak 19:32

    IndyCar-test Alonso in de maak

    Motorsport.com heeft vernomen dat McLaren Formule 1-coureur Fernando Alonso in de komende maanden met een 2018 IndyCar gaat…

    Indy
  41. 18:53

    In beeld: De carrière van Carlos Sainz Jr.

    F1
  42. Documentaire McLarens World's Fastest Gamer aangekondigd 18:33

    Documentaire McLarens World's Fastest Gamer aangekondigd

    Er komt een vierdelige TV-documentaire over de McLaren World's Fastest Gamer-competitie, die gewonnen werd door de Nederlander…

    F1
  43. Renault: "We zijn minder efficiënt door enorme groei" 17:18

    Renault: "We zijn minder efficiënt door enorme groei"

    Renault Sport F1-baas Cyril Abiteboul is van mening dat zijn team niet efficiënt genoeg heeft gewerkt sinds het haar…

    F1
  44. Video: Nick Catsburg mikt op podium tijdens WEC Silverstone 16:39

    Video: Nick Catsburg mikt op podium tijdens WEC Silverstone

    BMW-fabrieksrijder Nick Catsburg blikt in zijn vlog vooruit op de World Endurance Championship-ronde op Silverstone, waar hij…

    WEC
Meer nieuws