Preview: Verschoors jacht op Nieuw-Zeelands eerherstel

Preview: Verschoors jacht op Nieuw-Zeelands eerherstel

11 januari 2018 – In Europa liggen de circuits er nog verlaten bij, Down Under worden de motoren komend weken weer aangeslingerd. Het veertiende seizoen van de Toyota Racing Series staat op het programma: in de komende vijf weekends worden vijfmaal drie wedstrijden afgewerkt op de meest iconische circuits van Nieuw-Zeeland. Richard Verschoor staat, evenals vorig jaar, aan de start - ditmaal moet de titel wél worden veroverd.

We gaan exact een jaar terug in de tijd. Verschoor, toen nog Red Bull-junior, trekt naar Nieuw-Zeeland om zijn opwachting te maken in een - laten we heel eerlijk zijn - niet al te sterk TRS-deelnemersveld. Goed, latere kampioen Thomas Randle heeft tot de World Series Formule V8 weten te reiken, maar die serie is niet meer wat het geweest is. Pedro Piquet, die na vijftien races het vicekampioenschap veroverde, móét wel presteren. Het zesde van de zeven kinderen van drievoudig wereldkampioen Nelson Piquet reed immers zijn derde TRS-seizoen.

Voor Verschoor bleef het bij een derde plaats in de eindrangschikking, al kwam de jonge Utrechter bijzonder dichtbij. Slechts twaalf puntjes kwam de talentvolle jongeling tekort om zijn derde titel in een paar maanden tijd te scoren - waren één of twee races anders verlopen, dan had de eindstand er wellicht behoorlijk anders uitgezien. Zonder Red Bull-steun, maar met een duidelijk doel en een jaar extra ervaring mag Verschoor op herhaling.

Rus en Nieuw-Zeelander houden Ferrari-eer hoog

De tegenstand zal, kijkend naar de startlijst, dit jaar echter wel een stuk taaier zijn. Ferrari-junior Marcus Armstrong - een thuisrijder, waartegen Verschoor het vorig jaar in de TRS ook al opnam en dat duel winnend afsloot - keert terug. De 17-jarige Nieuw-Zeelander heeft in 2017 het ADAC Formule 4-kampioenschap gereden en werd daarin tweede - in het Italiaanse equivalent werd de titel veroverd. Bij M2 Competition is Armstrong een van de teamgenoten van Verschoor.

Een misschien nog wel completere coureur dan Armstrong is de Rus Robert Shwartzman, die sinds kort eveneens op steun vanuit Maranello kan rekenen. Ook de jongeling uit Sint Petersburg is ondergebracht bij M2 Competition. Shwartzman, gesteund door het SMP-programma, beproefde in de afgelopen twee jaargangen zijn geluk in de Eurocup Formule Renault 2.0 en was met name in 2017 een jongen om in de gaten te houden. Met zes overwinningen uit 23 deelnames besloot de Rus het kampioenschap achter Sacha Fenestraz en Will Palmer op de derde plaats.

Thuisrijders en vreemdelingenlegioen

Logischerwijs staan er in het land van de Kiwi en de silver fern genoeg thuisrijders aan de start: naast Armstrong mogen ook Reid Harker, Ryan Yardley, Taylor Cockerton en Brendon Leitch de kleuren van de Nieuw-Zeelandse vlag verdedigen. Voor de oplettende lezer zijn Cockerton en Leitch bekende namen - deze heren kwamen ook vorig jaar uit in de Toyota Racing Series, Leitch wist zelfs een race te winnen.

Het veld wordt aangevuld door Calvin Ming, de uit Guyana afkomstige coureur die vorig jaar met onder anderen Rinus van Kalmthout een team vormde in de USF2000. Juan Manuel Correa heeft al races mogen rijden in de GP3 Series, Charles Milesi reed in 2017 een deeltijdprogramma in de Formule Renault 2.0. Verder is daar nog de Brit James Pull, die vorig jaar achter Enaam Ahmed tweede werd in het Britse Formule 3-kampioenschap.

Roadtrippen door Nieuw-Zeeland

De kalender is nagenoeg gelijk gebleven: slechts de data zijn gewijzigd, de volgorde is precies als in 2017. Er wordt afgetrapt op het Mike Pero Motorsport Park in hoofdstad Christchurch (Zuidereiland), waarop een lange reis naar het puntje van het Zuidereiland wordt ingezet. Het Teretonga Park in Invercargill is namelijk het strijdtoneel voor het tweede weekend. 

Vervolgens wordt er vier uur gevlogen van het uiterste puntje van het Zuideiland naar het bovenste gedeelte van het Noordereiland - raceweekend drie vindt plaats in North Waikato, nabij het stadje Hamilton. Het Hampton Downs Motorsport Park is daar gelegen. Op anderhalf uur rijden ligt het Bruce McLaren Motorsport Park in het idyllische Taupo - het circuit is een kilometer van het Lake Taupo verwijderd. Voor het slotweekend wordt de tocht naar Feilding ingezet, wat niet ver van Wellington is gesitueerd. Leuk weetje: de aanrijroute naar het Chris Amon Circuit heet tegenwoordig de Brendon Hartley Drive, naar de Formule 1-coureur van Toro Rosso, die in het verleden overigens ook deelnam aan de TRS (derde in 2005, achtste in 2006).

Van de races in de Toyota Racing Series wordt verslag gedaan op GPUpdate.net - 's zaterdags is er één wedstrijd, op zondagen wordt tweemaal gereden. Elke deelnemende rijder krijgt punten: de winnaar gaat met liefst 75 punten aan de haal, de nummers twee en drie met respectievelijk 67 en 60. De overige puntenscores worden met een variabel aflopend verschil uitgedeeld - in theorie kunnen er 25 coureurs op een puntenpositie eindigen.

Zie ook: deelnemerslijst van de Toyota Racing Series 2018
Kalender van de Toyota Racing Series
Interview: Richard Verschoor, schouders eronder en door

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 juni 2018

  2. F2 Paul Ricard: De Vries pakt overtuigend zege in sprintrace 12:45

    F2 Paul Ricard: De Vries pakt overtuigend zege in sprintrace

    Nyck de Vries heeft zijn eerste Formule 2-zege van 2018 geboekt. De coureur uit Sneek startte als vierde aan de sprintrace op…

    F2
  3. EK F3 Norisring: Vips wint na zware startcrash 12:12

    EK F3 Norisring: Vips wint na zware startcrash

    De regerend kampioen van het Duitse F4-kampioenschap, Juri Vips, heeft zijn eerst zege geboekt in het EK Formule…

    F3
  4. Bereid je voor als topsporter en word Commando

    ADVERTORIAL – Bereid je voor als topsporter en word Commando

    Om tot grootse successen te komen, is een goede voorbereiding cruciaal. Niet alleen volgt Hamilton zelf...

  5. 11:46

    WTCR Vila Real: Björk pakt pole, Coronel valt uit

    WTCR
  6. Sauber niet bang om Leclerc te verliezen aan Ferrari 11:08

    Sauber niet bang om Leclerc te verliezen aan Ferrari

    Sauber-teambaas Frédéric Vasseur benadrukt dat hij zich geen zorgen maakt over de mogelijkheid dat hij Charles Leclerc af moet…

    F1
  7. Coureurs bezorgd over pitstraat Paul Ricard 10:42

    Coureurs bezorgd over pitstraat Paul Ricard

    De Formule 1-rijders hebben hun twijfels geuit over de pitstraat op Paul Ricard. Zowel de ingang als de uitgang bezorgt de…

    F1
  8. 08:49

    WSBK Laguna Seca: Rea wint, Van der Mark achtste

    Superbike
  9. Verstappen hoopt op podium: "Problemen minder erg in race" 08:30

    Verstappen hoopt op podium: "Problemen minder erg in race"

    Max Verstappen was na afloop van de kwalificatie nog niet helemaal tevreden, maar koestert wel goede hoop op een betere zondag.…

    F1
  10. 'Nederlandse GP in Assen kan best bezochte race worden' 08:00

    'Nederlandse GP in Assen kan best bezochte race worden'

    Een Grand Prix van Nederland op het TT Circuit Assen kan de best bezochte Formule 1-race van Europa worden. Dat denkt Jos…

    F1
  11. zaterdag 23 juni 2018

  12. 21:45

    WTCR Vila Real: Muller wint met twee uur vertraagde race

    WTCR
  13. McLaren: "Zwakke punten van aerodynamica ontdekt" 21:31

    McLaren: "Zwakke punten van aerodynamica ontdekt"

    Stoffel Vandoorne en Fernando Alonso sneuvelden in de kwalificatie voor de Franse GP al in Q1. Het team denkt de oorzaak van de…

    F1
  14. 21:15

    WSBK Laguna Seca: Pole Davies, Van der Mark negende

    Misc
  15. GP3: MP Motorsport-coureur Boccolacci verliest zege 20:52

    GP3: MP Motorsport-coureur Boccolacci verliest zege

    MP Motorsport is haar eerste zege in de GP3 Series kwijt. Dorian Boccolacci won zaterdag de eerste race op het Circuit Paul…

    GP3
  16. Magnussen haalt uit naar 'verwarde' en 'wanhopige' Raikkonen 20:20

    Magnussen haalt uit naar 'verwarde' en 'wanhopige' Raikkonen

    Kevin Magnussen is na de kwalificatie in Frankrijk niet bepaald te spreken over het gedrag van Kimi Raikkonen. Volgens de Deen…

    F1
  17. Video: GP van Frankrijk Formule 1: De startgrid in beeld 20:06

    Video: GP van Frankrijk Formule 1: De startgrid in beeld

    Bekijk de startgrid voor de Grand Prix van Frankrijk Formule 1.

    F1
  18. F2 Paul Ricard: Russell wint na duel met Sette Camara 19:58

    F2 Paul Ricard: Russell wint na duel met Sette Camara

    Mercedes F1-junior George Russell heeft zijn derde overwinning van het seizoen geboekt in de FIA Formule 2. De Britse coureur…

    F2
  19. Red Bull: "Downforce-gok niet genoeg om te compenseren" 19:10

    Red Bull: "Downforce-gok niet genoeg om te compenseren"

    Red Bull Racing zegt nog altijd zeven tiende van een seconde te verliezen op het rechte stuk van Paul Ricard, ondanks dat het…

    F1
  20. Verstappen blijft kritisch: "In geheel nog niet goed genoeg" 18:55

    Verstappen blijft kritisch: "In geheel nog niet goed genoeg"

    Max Verstappen reed nog nooit op Paul Ricard, maar kent tot dusverre een probleemloos weekend. Hij sleepte in de kwalificatie…

    F1
  21. Alonso na P16 in kwalificatie: "Meer zit er niet in" 18:53

    Alonso na P16 in kwalificatie: "Meer zit er niet in"

    McLaren werd tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk met beide wagens uitgeschakeld in Q3. Fernando Alonso…

    F1
  22. Hamilton pakt 75ste pole: "Ronde had nog beter gekund" 18:47

    Hamilton pakt 75ste pole: "Ronde had nog beter gekund"

    Pole-position nummer 75 is een feit voor Lewis Hamilton. De regerend wereldkampioen was zaterdag de snelste in de kwalificatie…

    F1
  23. Ricciardo kampte met onderstuur: "Was een passagier" 18:17

    Ricciardo kampte met onderstuur: "Was een passagier"

    Daniel Ricciardo kampte in de kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk op het Circuit Paul Ricard met onderstuur. De…

    F1
  24. Leclerc imponeert met P8: "Ongelooflijk na zo'n vrijdag" 17:57

    Leclerc imponeert met P8: "Ongelooflijk na zo'n vrijdag"

    Charles Leclerc heeft bij de terugkeer van de Formule 1 op Paul Ricard grote indruk gemaakt. De Ferrari-protegé beleefde de…

    F1
  25. Vettel start als derde: "Achteraf te hard gepusht" 17:55

    Vettel start als derde: "Achteraf te hard gepusht"

    Klassementsleider Sebastian Vettel start zondag als derde in de Grand Prix van Frankrijk op het Circuit Paul Ricard. De…

    F1
  26. 17:20

    De startopstelling voor de Grand Prix van Frankrijk

    F1
  27. 17:18

    De uitslag van de kwalificatie voor de GP van Frankrijk

    F1
  28. Hamilton pakt pole op Paul Ricard, Verstappen vierde 17:08

    Hamilton pakt pole op Paul Ricard, Verstappen vierde

    Lewis Hamilton heeft zich verzekerd van pole-position voor de eerste Franse Grand Prix sinds 2008. De Mercedes-coureur was…

    F1
  29. 15:53

    Volg live: de kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk

    F1
  30. Ferrari-motor Grosjean teruggestuurd naar Maranello 15:47

    Ferrari-motor Grosjean teruggestuurd naar Maranello

    De Ferrari-motor die Romain Grosjean tijdens de kwalificatie in Montreal en gedurende de vrijdagtrainingen op Paul Ricard…

    F1
  31. Force India ontvangt boete wegens los wiel bij Perez 15:37

    Force India ontvangt boete wegens los wiel bij Perez

    Force India heeft een boete opgelegd gekregen wegens het feit dat Sergio Perez vrijdag in de tweede vrije training voor de Grand…

    F1
  32. 14:38

    DTM Norisring: Mortara wint spannende Race 1

    DTM
  33. 14:08

    De uitslag van de natte derde training op Paul Ricard

    F1
  34. Regen spelbreker tijdens derde training voor GP Frankrijk 14:05

    Regen spelbreker tijdens derde training voor GP Frankrijk

    Een regenbui heeft ervoor gezorgd dat er tijdens de derde vrije training voor de Grand Prix van Frankrijk nauwelijks is…

    F1
  35. Video: F1 Tech voor de Grand Prix van Frankrijk 13:54

    Video: F1 Tech voor de Grand Prix van Frankrijk

    Bekijk de nieuwste aerodynamische updates in de paddock van de Grand Prix van Frankrijk.

    F1
  36. 13:03

    Hoe de nieuwe filosofie van Ferrari zijn vruchten afwerpt

    F1
  37. 13:01

    DTM en Super GT presenteren 'Class 1'-reglement

    DTM
  38. 12:49

    Volg live: de derde vrije training voor de GP van Frankrijk

    F1
  39. EK F3 Norisring: Dominante Armstrong boekt eerste zege 12:19

    EK F3 Norisring: Dominante Armstrong boekt eerste zege

    Marcus Armstrong heeft de eerste race van het Europese Formule 3-weekend op de Norisring op zijn naam geschreven. De…

    F3
  40. GP3 Paul Ricard: Boccolacci pakt overwinning in hoofdrace 12:19

    GP3 Paul Ricard: Boccolacci pakt overwinning in hoofdrace

    Het Nederlandse MP Motorsport heeft met Dorian Boccolacci haar eerste overwinning gepakt in het GP3-kampioenschap. De Fransman…

    GP3
  41. Hartley start na motorwissel achteraan op Paul Ricard 11:50

    Hartley start na motorwissel achteraan op Paul Ricard

    De kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk is zaterdag vanaf 16.00 uur, maar Brendon Hartley weet nu al dat hij de race op…

    F1
  42. Raikkonen denkt dat inhalen niet makkelijker wordt in 2019 11:03

    Raikkonen denkt dat inhalen niet makkelijker wordt in 2019

    Ferrari F1-coureur Kimi Raikkonen heeft weinig vertrouwen in de aerodynamische veranderingen die in het Formule 1-seizoen 2019…

    F1
  43. 10:57

    DTM Norisring: Mortara pakt pole met één duizendste

    DTM
Meer nieuws