Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

17 januari 2018 – Hij verdween van de radar na een jaartje in de DTM te hebben vertoefd, Renger van der Zande kwam zonder baan te zitten. Midden in de twintig en al klaar met zijn autosportcarrière, dit kon toch niet zo zijn? De Nijmegenaar wist dat treuren niet de juiste remedie zou zijn en richtte zich op het oprichten van een verzekeringsbedrijf, die behoorlijk succesvol zou worden. Velen waren het talent van de Nederlander echter nog niet vergeten, waardoor de raceloopbaan van Van der Zande uiteindelijk een nieuw - zeer succesvol - leven werd ingeblazen.

Van singleseaters via toerwagens naar huiskamer

"Als je kijkt naar mijn carrière, dan kan je best stellen dat het enigszins apart ging", zegt Van der Zande tegen GPUpdate.net met enig gevoel voor understatement. "Ik heb het bekende pad bewandeld - reed in de Formule Renault, promoveerde naar de Formule 3 en verdeelde mijn werkzaamheden met optredens in de A1GP (klasse waarin landen tegen elkaar raceten, red.). Na mijn overstap richting de DTM was het echter snel gedaan - ik werd eind 2011 aan de kant gezet en toen leek mijn loopbaan ook klaar."

Van der Zande, zoon van voormalig nationaal rallycross-kampioen Ronald van der Zande, kan buigen op een keurig curriculum vitae. Kampioen in de Nederlandse Formule Renault 2.0-klasse, vijfde in de prestigieuze F3-race in de straten van Macau - racewinnaar in de Euroseries en de Britse equivalent van de Formule 3. Een fabriekscontract bij Mercedes ligt begin 2011 voor zijn neus - of hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Das Haus wil zetten. 

Ondanks een keurig optreden in de DTM, waar hij een oudere bolide mocht besturen, komt de loopbaan van Van der Zande tot een kortstondige halt. De plekken voor 2012 zijn al vergeven. "Dat was een behoorlijke domper. Aangezien ik niet meer racete - en dat was hetgeen waarmee ik mijn geld verdiende - moest ik wel iets om centen in het laatje te krijgen. Niets doen was immers uit den boze." Van der Zande begint Gullwing Racing Insurance, een verzekeringsbedrijf voor racewagens. "In 2013 hadden we alles aan de praat, tot nu toe zijn we elk jaar behoorlijk gegroeid. In die tijd had ik niets te racen, en de teams die ik aan een verzekering hielp viel dat op. 'Wil je niet weer eens achter het stuur kruipen', werd me gevraagd. 'Ik heb nog wel een stoeltje voor komend weekend'. Van het een kwam het ander, en was ik weer terug in de autosport."

Toch weer achter het stuur

In die tijd werd Van der Zande door een Duitse privateer gevraagd 'eens een rondje te rijden' op het legendarische circuit van Laguna Seca. De in Amsterdam woonachtige moest echter wel zijn eigen onkosten vergoeden. Voor DragonSpeed belandt de Nederlander in de American Le Mans Series, om na zijn derde race al op het podium te eindigden. "Binnen de kortste keren kon ik in de VS als beroepsrijder terecht", vertelt Van der Zande, die in 2014 instapt bij Starworks.

Aldaar ging het rap. "Ik heb natuurlijk in de 'mindere' klassen moeten beginnen, maar werkte me gestaag op. Door in 2016 het Prototype Challenge-klassement te winnen", refereert Van der Zande in de met de LMP2-klasse in het WEC te vergelijken categorie, "kon ik opstappen naar de hoogste klasse. In 2017 reed ik voor VisitFlorida Racing, dit jaar rijd ik voor het sterke Wayne Taylor Racing."

Dat de nieuwe werkgever van de Nederlander geen koekenbakker is, wordt door de resultaten onderstreept. In 2017 wisten toenmalige rijders Jordan en Ricky Taylor (broers, zonen van de teambaas, red.) de 24 uur van Daytona te winnen, om daarna nog vier van de negen overige wedstrijden op hun naam te schrijven. "Het is een hele mooie stap naar voren", klinkt een trotse Van der Zande, die het leven in de Verenigde Staten heerlijk noemt.

"Track limits? Dan is je wagen stuk!"

"Het bevalt hier heel erg goed. Ik rij hier dus een jaar of vijf en het leuke is dat het hier écht old-school racen is. Daarmee bedoel ik dat de gevechten op de baan en de activiteit aldaar heel erg vet zijn. Je hebt veel Safety Cars, waardoor er veel herstarts noodzakelijk zijn. Die herstarts zijn ware dogfights - bovendien is het hier veel minder overgereguleerd dan in bijvoorbeeld de DTM, of zelfs de Formule 1. Ze hebben daar zoveel regeltjes, die ten koste gaan van de actie op de baan. Hier in de VS hebben ze een andere kijk. Het maakt de gevechten harder, maar het betekent ook dat de rijders meer verantwoordelijkheden hebben. Wat ook heel belangrijk is: de banen hier zijn fantastisch. Track limits?", lacht hij, "dan is je auto stuk!"

In Europa gaat de meeste sportscar-aandacht uit naar het WEC, wat natuurlijk een officieel FIA-wereldkampioenschap is. "Toch zie je daar nu een uitstroom", analyseert Van der Zande. "Ik denk dat dat ook vanwege de overregulering komt. Het IMSA-kampioenschap trekt juist fabrikanten", spreekt de coureur die zelf voor Cadillac actief is. "Voor de toekomst kan dit een heel groot kampioenschap worden. In Daytona staan straks 22 (!) prototypes aan de start, dat is een prachtveld. De IMSA is hét sportscarkampioenschap, het heeft goede auto's en goede coureurs. Voor mijn gevoel zit ik voor de eerste keer in mijn loopbaan op de juiste plek."

Toch - het winnen van de enduranceraces in Daytona of Sebring zorgt voor veel waardering in de States, maar in Europa steekt er maar één langeafstandswedstrijd bovenuit: de 24 uur van Le Mans. Van der Zande zou er dolgraag eens aan deelnemen en zegt ook in gesprek te zijn voor de editie van komend jaar. "Le Mans staat heel hoog op mijn verlanglijst en het wordt nog even afwachten of het gaat lukken."

Van der Zande verwacht dat de IMSA en het WEC op den duur niet om elkaar heen kunnen. "De regelgeving op Le Mans moet nog een beetje aangepast worden, dan kunnen de fabrikanten die hier actief zijn ook daar acte de présence geven. Naar mijn gevoel moet dat wel goed komen. Beide kampioenschappen zullen uiteindelijk gaan samenwerken, al verwacht ik niet één gezamenlijke kalender. Het zal erop uitdraaien dat sterke IMSA-teams worden uitgenodigd voor belangrijke races in Europa en andersom idem dito. Ik moet zeggen dat ik wel kan begrijpen dat er in Europa weinig aandacht is voor het IMSA - hier kijken we ook amper naar het WEC - maar er zal zeker meer aandacht komen."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 januari 2020

  2. Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend 16:51

    Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend

    Het tweede seizoen van de Formule 1-hitserie Drive to Survive verschijnt eind februari op de streamingdienst Netflix. Het tweede…

    F1
  3. Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault" 15:17

    Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault"

    Renault Formule 1-teambaas Cyril Abiteboul zegt dat Esteban Ocon het team uit Enstone "hernieuwde energie" kan geven in…

    F1
  4. Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan" 14:45

    Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan"

    Esteban Ocon keek er niet van op toen Charles Leclerc zijn ervaren teamgenoot Sebastian Vettel al na een paar races om de oren…

    F1
  5. Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker" 13:13

    Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker"

    Het is nog maar de vraag of MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez fit aan de start van de eerste pre-season test verschijnt. Het…

    MotoGP
  6. Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing 11:57

    Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing

    Van Amersfoort Racing heeft aangekondigd dat het Red Bull-junior Jonny Edgar heeft aangetrokken voor een dubbel F4-seizoen in…

    F4
  7. 11:43

    Preview: De kanshebbers in de 58ste 24 uur van Daytona

    Misc
  8. Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren" 10:47

    Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren"

    De nieuwe MotoGP-machine van Yamaha is ontworpen om er beter mee te kunnen vechten in een groepje. Dat zegt Yamaha's…

    MotoGP
  9. F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen 09:27

    F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen

    De Formule 1 gaat een aantal bijzondere items veilen om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de verwoestende bosbranden…

    F1
  10. Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica? 09:24

    Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica?

    Robert Kubica leek onderweg naar de DTM, maar plots werd hij als reserve- en ontwikkelingscoureur aangekondigd bij het Formule…

    F1
  11. Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out 08:24

    Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Miami heeft een nieuwe versie van het beoogde circuit rond het Hard Rock Stadium…

    F1
  12. 'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht' 08:00

    'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht'

    Een goed begin is het halve werk. Dat lijkt meer dan ooit van toepassing op het Formule 1-seizoen 2020. Uiteraard moet een team…

    F1
  13. dinsdag 21 januari 2020

  14. 21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut 19:23

    21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut

    Vandaag, op 21 januari, is het 41 jaar geleden dat Jan Lammers zijn debuut maakte in de Formule 1. In de Grand Prix van…

    F1
  15. Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files 17:59

    Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files

    Over iets meer dan drie maanden rijden er voor het eerst in 35 jaar weer Formule 1-coureurs over het duinencircuit van…

    F1
  16. Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker" 17:00

    Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton behoort met zijn 35 jaar tot de oudste rijders van de klas, maar naar eigen zeggen voelt…

    F1
  17. Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven" 15:57

    Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven"

    Valentino Rossi is anno 2020 de nestor van het MotoGP-rijderspeloton. De veertigjarige coureur heeft naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  18. Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide 15:25

    Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide

    Ferrari heeft enkele details prijsgegeven over de presentatie van de nieuwe Formule 1-auto die op 11 februari plaatsvindt, zoals…

    F1
  19. Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon 14:21

    Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon

    Renault F1-coureur Esteban Ocon heeft tot op het laatste moment gesprekken gevoerd over een mogelijke terugkeer in de Formule 1…

    F1
  20. Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct" 13:11

    Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct"

    Ondanks de investeringen van de rijke teameigenaar Lawrence Stroll gaat het volgens Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer nog…

    F1
  21. Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland 12:29

    Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland

    De belangstelling voor de Formule 1 is vorig jaar opnieuw fors gegroeid. Ook in Nederland werden de prestaties van Max…

    F1
  22. Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick' 10:06

    Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick'

    Het is geen marketingtrucje dat de Formule 1 tegen 2030 klimaatneutraal wil zijn. Dat zegt Yath Gangakumaran, de directeur…

    F1
  23. Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf 09:20

    Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf

    De kartbaan van Michael Schumacher in Kerpen-Manheim blijft open. Dat meldt de Kölner Express. Het complex van de zevenvoudig…

    Misc
  24. Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull 08:00

    Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull

    Helmut Marko stelt dat voormalig Red Bull-coureurs als Jean-Eric Vergne of Sébastien Buemi niet in aanmerking komen voor een…

    F1
  25. maandag 20 januari 2020

  26. Alonso en McLaren laten contract aflopen 19:18

    Alonso en McLaren laten contract aflopen

    Fernando Alonso en McLaren zijn officieel uit elkaar gegaan. Het contract van de Spanjaard is niet verlengd, zodat de…

    F1
  27. Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020 19:16

    Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020

    Met het nieuws dat debutant Nicholas Latifi zijn nummer van Nico Rosberg zal overnemen, zijn alle startnummers voor het Formule…

    F1
  28. Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016" 17:55

    Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016"

    Esteban Ocon maakt dit jaar opnieuw zijn opwachting op de Formule 1-grid. De Fransman zegt zich goed voor te bereiden op het…

    F1
  29. Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020 16:40

    Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020

    Het Circuit Zandvoort heeft de volledige racekalender voor het seizoen 2020 bekendgemaakt. Uiteraard draait alles om de…

    Misc
  30. Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago 15:35

    Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa beschouwt de ePrix in Santiago als 'een van zijn ergste races ooit'. De 38-jarige…

    FE
  31. F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP 13:50

    F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP

    Hitech Grand Prix doet dit jaar mee in het FIA Formule 2-kampioenschap. Het team opereerde voorheen enkel op…

    FIA F2
  32. Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches 12:42

    Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches

    Sean Bratches heeft zijn functie als commercieel directeur van de Formule 1 neergelegd. Bratches zal vanuit Amerika nog wel als…

    F1
  33. Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten 12:39

    Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten

    Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone moet op dinsdag 4 februari voor het Internationaal Tuchtcollege van de FIM verschijnen.…

    MotoGP
  34. Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert 11:34

    Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert

    Nieuwbakken Williams-coureur Nicholas Latifi zal aankomend Formule 1-seizoen met startnummer 6 rijden. De vicekampioen van het…

    F1
  35. Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest 10:05

    Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest

    Alfa Romeo heeft na een eerdere mislukte poging de crashtests doorstaan met de wagen van 2020. Dat heeft GPUpdate.net…

    F1
  36. Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor 09:54

    Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor

    In Santiago glipte Mercedes-coureur Nyck de Vries zijn eerste podium in de Formule E door de vingers. De Nederlander kreeg een…

    FE
  37. Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten" 08:00

    Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten"

    Helmut Marko spreekt de suggestie tegen dat het talentenprogramma van Red Bull enigszins zou opdrogen. De Oostenrijker ziet…

    F1
  38. zondag 19 januari 2020

  39. Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden 19:18

    Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden

    De eerste Grand Prix van Nederland in 35 jaar is vanzelfsprekend al reden genoeg om likkebaardend uit te kijken naar het eerste…

    F1
  40. Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap" 17:50

    Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap"

    Geen autosport zonder marshals. Baanofficials zorgen mede voor de goede gang van zaken op het circuit of op een rallyproef. Het…

    F1
  41. Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in? 17:15

    Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

    Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan…

    F1
  42. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer 16:42

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  43. Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest 14:35

    Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

    Mercedes speelde vorig jaar een sluw spelletje tijdens de wintertest en zette daarmee alle concurrentie op het verkeerde been.…

    F1
  44. Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie 13:56

    Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko ziet de rijderswissel tussen Alexander Albon en Pierre Gasly in het Formule 1-seizoen 2019…

    F1
Meer nieuws