Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

17 januari 2018 – Hij verdween van de radar na een jaartje in de DTM te hebben vertoefd, Renger van der Zande kwam zonder baan te zitten. Midden in de twintig en al klaar met zijn autosportcarrière, dit kon toch niet zo zijn? De Nijmegenaar wist dat treuren niet de juiste remedie zou zijn en richtte zich op het oprichten van een verzekeringsbedrijf, die behoorlijk succesvol zou worden. Velen waren het talent van de Nederlander echter nog niet vergeten, waardoor de raceloopbaan van Van der Zande uiteindelijk een nieuw - zeer succesvol - leven werd ingeblazen.

Van singleseaters via toerwagens naar huiskamer

"Als je kijkt naar mijn carrière, dan kan je best stellen dat het enigszins apart ging", zegt Van der Zande tegen GPUpdate.net met enig gevoel voor understatement. "Ik heb het bekende pad bewandeld - reed in de Formule Renault, promoveerde naar de Formule 3 en verdeelde mijn werkzaamheden met optredens in de A1GP (klasse waarin landen tegen elkaar raceten, red.). Na mijn overstap richting de DTM was het echter snel gedaan - ik werd eind 2011 aan de kant gezet en toen leek mijn loopbaan ook klaar."

Van der Zande, zoon van voormalig nationaal rallycross-kampioen Ronald van der Zande, kan buigen op een keurig curriculum vitae. Kampioen in de Nederlandse Formule Renault 2.0-klasse, vijfde in de prestigieuze F3-race in de straten van Macau - racewinnaar in de Euroseries en de Britse equivalent van de Formule 3. Een fabriekscontract bij Mercedes ligt begin 2011 voor zijn neus - of hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Das Haus wil zetten. 

Ondanks een keurig optreden in de DTM, waar hij een oudere bolide mocht besturen, komt de loopbaan van Van der Zande tot een kortstondige halt. De plekken voor 2012 zijn al vergeven. "Dat was een behoorlijke domper. Aangezien ik niet meer racete - en dat was hetgeen waarmee ik mijn geld verdiende - moest ik wel iets om centen in het laatje te krijgen. Niets doen was immers uit den boze." Van der Zande begint Gullwing Racing Insurance, een verzekeringsbedrijf voor racewagens. "In 2013 hadden we alles aan de praat, tot nu toe zijn we elk jaar behoorlijk gegroeid. In die tijd had ik niets te racen, en de teams die ik aan een verzekering hielp viel dat op. 'Wil je niet weer eens achter het stuur kruipen', werd me gevraagd. 'Ik heb nog wel een stoeltje voor komend weekend'. Van het een kwam het ander, en was ik weer terug in de autosport."

Toch weer achter het stuur

In die tijd werd Van der Zande door een Duitse privateer gevraagd 'eens een rondje te rijden' op het legendarische circuit van Laguna Seca. De in Amsterdam woonachtige moest echter wel zijn eigen onkosten vergoeden. Voor DragonSpeed belandt de Nederlander in de American Le Mans Series, om na zijn derde race al op het podium te eindigden. "Binnen de kortste keren kon ik in de VS als beroepsrijder terecht", vertelt Van der Zande, die in 2014 instapt bij Starworks.

Aldaar ging het rap. "Ik heb natuurlijk in de 'mindere' klassen moeten beginnen, maar werkte me gestaag op. Door in 2016 het Prototype Challenge-klassement te winnen", refereert Van der Zande in de met de LMP2-klasse in het WEC te vergelijken categorie, "kon ik opstappen naar de hoogste klasse. In 2017 reed ik voor VisitFlorida Racing, dit jaar rijd ik voor het sterke Wayne Taylor Racing."

Dat de nieuwe werkgever van de Nederlander geen koekenbakker is, wordt door de resultaten onderstreept. In 2017 wisten toenmalige rijders Jordan en Ricky Taylor (broers, zonen van de teambaas, red.) de 24 uur van Daytona te winnen, om daarna nog vier van de negen overige wedstrijden op hun naam te schrijven. "Het is een hele mooie stap naar voren", klinkt een trotse Van der Zande, die het leven in de Verenigde Staten heerlijk noemt.

"Track limits? Dan is je wagen stuk!"

"Het bevalt hier heel erg goed. Ik rij hier dus een jaar of vijf en het leuke is dat het hier écht old-school racen is. Daarmee bedoel ik dat de gevechten op de baan en de activiteit aldaar heel erg vet zijn. Je hebt veel Safety Cars, waardoor er veel herstarts noodzakelijk zijn. Die herstarts zijn ware dogfights - bovendien is het hier veel minder overgereguleerd dan in bijvoorbeeld de DTM, of zelfs de Formule 1. Ze hebben daar zoveel regeltjes, die ten koste gaan van de actie op de baan. Hier in de VS hebben ze een andere kijk. Het maakt de gevechten harder, maar het betekent ook dat de rijders meer verantwoordelijkheden hebben. Wat ook heel belangrijk is: de banen hier zijn fantastisch. Track limits?", lacht hij, "dan is je auto stuk!"

In Europa gaat de meeste sportscar-aandacht uit naar het WEC, wat natuurlijk een officieel FIA-wereldkampioenschap is. "Toch zie je daar nu een uitstroom", analyseert Van der Zande. "Ik denk dat dat ook vanwege de overregulering komt. Het IMSA-kampioenschap trekt juist fabrikanten", spreekt de coureur die zelf voor Cadillac actief is. "Voor de toekomst kan dit een heel groot kampioenschap worden. In Daytona staan straks 22 (!) prototypes aan de start, dat is een prachtveld. De IMSA is hét sportscarkampioenschap, het heeft goede auto's en goede coureurs. Voor mijn gevoel zit ik voor de eerste keer in mijn loopbaan op de juiste plek."

Toch - het winnen van de enduranceraces in Daytona of Sebring zorgt voor veel waardering in de States, maar in Europa steekt er maar één langeafstandswedstrijd bovenuit: de 24 uur van Le Mans. Van der Zande zou er dolgraag eens aan deelnemen en zegt ook in gesprek te zijn voor de editie van komend jaar. "Le Mans staat heel hoog op mijn verlanglijst en het wordt nog even afwachten of het gaat lukken."

Van der Zande verwacht dat de IMSA en het WEC op den duur niet om elkaar heen kunnen. "De regelgeving op Le Mans moet nog een beetje aangepast worden, dan kunnen de fabrikanten die hier actief zijn ook daar acte de présence geven. Naar mijn gevoel moet dat wel goed komen. Beide kampioenschappen zullen uiteindelijk gaan samenwerken, al verwacht ik niet één gezamenlijke kalender. Het zal erop uitdraaien dat sterke IMSA-teams worden uitgenodigd voor belangrijke races in Europa en andersom idem dito. Ik moet zeggen dat ik wel kan begrijpen dat er in Europa weinig aandacht is voor het IMSA - hier kijken we ook amper naar het WEC - maar er zal zeker meer aandacht komen."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 20 augustus 2019

  2. Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations 20:30

    Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations

    Bondscoach Patrice Assendelft hoopt met TeamNL voor het eerst in de geschiedenis de Motocross of Nations te winnen. Assendelft…

    Misc
  3. Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen 19:05

    Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen

    De Gamma Racing Day heeft het twintigjarig jubileum met succes gevierd. De organisatie kan met tevredenheid terugkijken: de…

    F1
  4. Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen 16:30

    Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen

    Jeffrey Herlings gaat tegenwoordig door het leven als voormalig - in plaats van regerend - wereldkampioen in de MXGP. De…

    Misc
  5. Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten 14:28

    Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

    Volgens sommigen is Max Verstappen versus Charles Leclerc hét gevecht van de toekomst. Carlos Sainz Jr. vindt alles wat…

    F1
  6. Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone 12:42

    Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone

    Het Honda MotoGP-team heeft bevestigd dat Jorge Lorenzo dit weekend zijn comeback zal maken na lang blessureleed. De Spanjaard…

    MotoGP
  7. Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht" 12:22

    Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht"

    Het Formule 1-seizoen 2019 van Honda verloopt vooralsnog beter dan verwacht, erkent technisch directeur Toyoharu Tanabe. De…

    F1
  8. 11:34

    Nederland stelt keuze MX2-rijder voor Nations uit

    Misc
  9. Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing 11:20

    Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing

    De eerste kennismaking met de gloednieuwe Finse KymiRing is de MotoGP-testrijders van de zes fabrikanten goed bevallen, al is er…

    MotoGP
  10. Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken 11:01

    Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo stelt dat zijn team dit jaar nog heel wat werk moet verzetten om de podiumambities…

    F1
  11. Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname 10:24

    Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname

    Tweevoudig Formule 1-wereldkampioen Fernando Alonso gaat vier dagen de Toyota Hilux aan de tand voelen in Namibië met het oog…

    Misc
  12. Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli 10:21

    Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli

    Het Suzuki MotoGP-team heeft bevestigd dat Joan Mir de Grand Prix van Groot-Brittannië van aankomend weekend moet laten…

    MotoGP
  13. Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling 09:59

    Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling

    Het veilinghuis Gooding & Company had de unieke 312T van racelegende Niki Lauda en teamgenoot Clay Regazzoni te koop aangeboden…

    F1
  14. Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding 08:00

    Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding

    Voor McLaren lijkt 2019 het jaar van de wederopstanding te worden. De oude glorie is nog zeker niet terug, maar de weg omhoog is…

    F1
  15. Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020" 07:00

    Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020"

    Tom Coronel erkent dat Lewis Hamilton met een riante voorsprong op zijn zesde wereldtitel afstevent. Tegelijkertijd ziet de…

    F1
  16. maandag 19 augustus 2019

  17. Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen 21:00

    Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen

    Williams is dit jaar met afstand het langzaamste team op de grid, maar is vastberaden om terug naar voren te komen. Hoe gaat het…

    F1
  18. 20:36

    De mooiste foto's van de Gamma Racing Day 2019

    F1
  19. Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten" 19:53

    Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten"

    Max Verstappen verwacht in de toekomst niet alleen met Charles Leclerc te knokken voor de overwinningen. Velen zien de felle…

    F1
  20. Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld 19:09

    Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld

    Jack Aitken zette tijdens de twintigste editie van de Gamma Racing Day een nieuw officieus baanrecord neer voor het TT Circuit…

    F1
  21. Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken" 18:00

    Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken"

    Silvano Galbusera, de hoofdmonteur van Valentino Rossi, is ervan overtuigd dat The Doctor nog steeds in staat is om een tiende…

    MotoGP
  22. Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer" 17:39

    Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer"

    Formule 1-rookie George Russell vindt het jammer dat hij vaak negatieve commentaren over zich heen krijgt van gepassioneerde…

    F1
  23. Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd" 17:05

    Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd"

    Mattia Binotto houdt geen rekening met een vroegtijdig vertrek van Sebastian Vettel. Volgens de Ferrari-teambaas is de Duitser…

    F1
  24. Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen 14:10

    Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen

    Ducati geeft toe dat het verbeteren van de Desmosedici een lang proces zal worden. Het zwakke punt van de MotoGP-motor, het…

    MotoGP
  25. Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen 13:44

    Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen

    Leon Haslam mocht dit jaar voor het eerst acte de présence geven tijdens de Gamma Racing Day. De Kawasaki-coureur volgde…

    Superbike
  26. IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk 12:08

    IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk

    IndyCar-racer Felix Rosenqvist zegt dat hij geluk heeft gehad niet gewond te zijn geraakt bij de zware crash in Pocono. Takuma…

    Indy
  27. 11:48

    F1 tech race: De ontwikkeling van de voorvleugel en neus in 2019

    F1
  28. Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto" 11:37

    Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto"

    McLaren Formule 1-teambaas Andreas Seidl denkt dat de keurige positie van het team bij de constructeurs aan meer te danken is…

    F1
  29. IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui 08:58

    IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui

    Will Power heeft zijn eerste zege van het IndyCar-seizoen 2019 binnen. De race op Pocono wordt echter vooral onthouden vanwege…

    Indy
  30. Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen 08:01

    Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen

    Red Bull-teambaas Christian Horner wijt het feit dat de formatie de eerste races van het seizoen moeite had om de balans van de…

    F1
  31. Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht 07:05

    Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht

    De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het ideale moment om terug te blikken op de eerste seizoenshelft. Ditmaal aan de beurt…

    F1
  32. zondag 18 augustus 2019

  33. Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen 19:05

    Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen

    De Gamma Racing Day heeft dit weekend 88.000 bezoekers naar het TT Circuit weten te trekken. De twintigste editie van het…

    F1
  34. 17:57

    MXGP Italië: Indrukwekkende GP-zege voor Coldenhoff

    Misc
  35. Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde" 15:38

    Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde"

    Jack Aitken mag zich vanaf dit weekend de trotse eigenaar van het baanrecord op het TT Circuit Assen noemen. De testcoureur van…

    F1
  36. Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day 15:30

    Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day

    Renault Formule 1-testcoureur Jack Aitken is er tijdens de Gamma Racing Day in geslaagd om het absolute baanrecord van het TT…

    F1
  37. 15:03

    MXGP Italië: Gajser kampioen, Coldenhoff wint manche

    Misc
  38. Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull" 13:10

    Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull"

    Robert Doornbos is positief over de promotie van Alexander Albon richting Red Bull Racing. De voormalig Formule 1-coureur stelt…

    F1
  39. Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen" 11:59

    Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen"

    Ferrari erkent: We hadden downforce meer prioriteit moeten geven Mattia Binotto erkent dat Ferrari een fout heeft gemaakt in de…

    F1
  40. Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen" 11:51

    Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen"

    Valentino Rossi neemt zijn hoed af voor de wijze waarop Ducati-coureur Andrea Dovizioso vorige week de overwinning pakte tijdens…

    MotoGP
  41. Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd' 11:14

    Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd'

    Honda noemt het plannen van de volgende motorwissels voor Red Bull Racing en Toro Rosso 'erg gecompliceerd'. De Japanners zijn…

    F1
  42. 7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1 08:00

    7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1

    De Formule 1 is een harde wereld waarin talenten vaak al snel worden afgeserveerd. Deze zeven rijders zouden we graag terug in…

    F1
  43. Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day 07:30

    Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day

    Na vorig jaar een Formule 1-demonstratie met een Renault E20 uit 2012 te hebben gegeven tijdens de Gamma Racing Day is…

    F1
Meer nieuws