Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

17 januari 2018 – Hij verdween van de radar na een jaartje in de DTM te hebben vertoefd, Renger van der Zande kwam zonder baan te zitten. Midden in de twintig en al klaar met zijn autosportcarrière, dit kon toch niet zo zijn? De Nijmegenaar wist dat treuren niet de juiste remedie zou zijn en richtte zich op het oprichten van een verzekeringsbedrijf, die behoorlijk succesvol zou worden. Velen waren het talent van de Nederlander echter nog niet vergeten, waardoor de raceloopbaan van Van der Zande uiteindelijk een nieuw - zeer succesvol - leven werd ingeblazen.

Van singleseaters via toerwagens naar huiskamer

"Als je kijkt naar mijn carrière, dan kan je best stellen dat het enigszins apart ging", zegt Van der Zande tegen GPUpdate.net met enig gevoel voor understatement. "Ik heb het bekende pad bewandeld - reed in de Formule Renault, promoveerde naar de Formule 3 en verdeelde mijn werkzaamheden met optredens in de A1GP (klasse waarin landen tegen elkaar raceten, red.). Na mijn overstap richting de DTM was het echter snel gedaan - ik werd eind 2011 aan de kant gezet en toen leek mijn loopbaan ook klaar."

Van der Zande, zoon van voormalig nationaal rallycross-kampioen Ronald van der Zande, kan buigen op een keurig curriculum vitae. Kampioen in de Nederlandse Formule Renault 2.0-klasse, vijfde in de prestigieuze F3-race in de straten van Macau - racewinnaar in de Euroseries en de Britse equivalent van de Formule 3. Een fabriekscontract bij Mercedes ligt begin 2011 voor zijn neus - of hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Das Haus wil zetten. 

Ondanks een keurig optreden in de DTM, waar hij een oudere bolide mocht besturen, komt de loopbaan van Van der Zande tot een kortstondige halt. De plekken voor 2012 zijn al vergeven. "Dat was een behoorlijke domper. Aangezien ik niet meer racete - en dat was hetgeen waarmee ik mijn geld verdiende - moest ik wel iets om centen in het laatje te krijgen. Niets doen was immers uit den boze." Van der Zande begint Gullwing Racing Insurance, een verzekeringsbedrijf voor racewagens. "In 2013 hadden we alles aan de praat, tot nu toe zijn we elk jaar behoorlijk gegroeid. In die tijd had ik niets te racen, en de teams die ik aan een verzekering hielp viel dat op. 'Wil je niet weer eens achter het stuur kruipen', werd me gevraagd. 'Ik heb nog wel een stoeltje voor komend weekend'. Van het een kwam het ander, en was ik weer terug in de autosport."

Toch weer achter het stuur

In die tijd werd Van der Zande door een Duitse privateer gevraagd 'eens een rondje te rijden' op het legendarische circuit van Laguna Seca. De in Amsterdam woonachtige moest echter wel zijn eigen onkosten vergoeden. Voor DragonSpeed belandt de Nederlander in de American Le Mans Series, om na zijn derde race al op het podium te eindigden. "Binnen de kortste keren kon ik in de VS als beroepsrijder terecht", vertelt Van der Zande, die in 2014 instapt bij Starworks.

Aldaar ging het rap. "Ik heb natuurlijk in de 'mindere' klassen moeten beginnen, maar werkte me gestaag op. Door in 2016 het Prototype Challenge-klassement te winnen", refereert Van der Zande in de met de LMP2-klasse in het WEC te vergelijken categorie, "kon ik opstappen naar de hoogste klasse. In 2017 reed ik voor VisitFlorida Racing, dit jaar rijd ik voor het sterke Wayne Taylor Racing."

Dat de nieuwe werkgever van de Nederlander geen koekenbakker is, wordt door de resultaten onderstreept. In 2017 wisten toenmalige rijders Jordan en Ricky Taylor (broers, zonen van de teambaas, red.) de 24 uur van Daytona te winnen, om daarna nog vier van de negen overige wedstrijden op hun naam te schrijven. "Het is een hele mooie stap naar voren", klinkt een trotse Van der Zande, die het leven in de Verenigde Staten heerlijk noemt.

"Track limits? Dan is je wagen stuk!"

"Het bevalt hier heel erg goed. Ik rij hier dus een jaar of vijf en het leuke is dat het hier écht old-school racen is. Daarmee bedoel ik dat de gevechten op de baan en de activiteit aldaar heel erg vet zijn. Je hebt veel Safety Cars, waardoor er veel herstarts noodzakelijk zijn. Die herstarts zijn ware dogfights - bovendien is het hier veel minder overgereguleerd dan in bijvoorbeeld de DTM, of zelfs de Formule 1. Ze hebben daar zoveel regeltjes, die ten koste gaan van de actie op de baan. Hier in de VS hebben ze een andere kijk. Het maakt de gevechten harder, maar het betekent ook dat de rijders meer verantwoordelijkheden hebben. Wat ook heel belangrijk is: de banen hier zijn fantastisch. Track limits?", lacht hij, "dan is je auto stuk!"

In Europa gaat de meeste sportscar-aandacht uit naar het WEC, wat natuurlijk een officieel FIA-wereldkampioenschap is. "Toch zie je daar nu een uitstroom", analyseert Van der Zande. "Ik denk dat dat ook vanwege de overregulering komt. Het IMSA-kampioenschap trekt juist fabrikanten", spreekt de coureur die zelf voor Cadillac actief is. "Voor de toekomst kan dit een heel groot kampioenschap worden. In Daytona staan straks 22 (!) prototypes aan de start, dat is een prachtveld. De IMSA is hét sportscarkampioenschap, het heeft goede auto's en goede coureurs. Voor mijn gevoel zit ik voor de eerste keer in mijn loopbaan op de juiste plek."

Toch - het winnen van de enduranceraces in Daytona of Sebring zorgt voor veel waardering in de States, maar in Europa steekt er maar één langeafstandswedstrijd bovenuit: de 24 uur van Le Mans. Van der Zande zou er dolgraag eens aan deelnemen en zegt ook in gesprek te zijn voor de editie van komend jaar. "Le Mans staat heel hoog op mijn verlanglijst en het wordt nog even afwachten of het gaat lukken."

Van der Zande verwacht dat de IMSA en het WEC op den duur niet om elkaar heen kunnen. "De regelgeving op Le Mans moet nog een beetje aangepast worden, dan kunnen de fabrikanten die hier actief zijn ook daar acte de présence geven. Naar mijn gevoel moet dat wel goed komen. Beide kampioenschappen zullen uiteindelijk gaan samenwerken, al verwacht ik niet één gezamenlijke kalender. Het zal erop uitdraaien dat sterke IMSA-teams worden uitgenodigd voor belangrijke races in Europa en andersom idem dito. Ik moet zeggen dat ik wel kan begrijpen dat er in Europa weinig aandacht is voor het IMSA - hier kijken we ook amper naar het WEC - maar er zal zeker meer aandacht komen."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 18 juli 2019

  2. Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo 21:43

    Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo

    Het DTM-weekend in Assen is officieel geopend met de zogenaamde City Demo in de Drentse binnenstad. Langs de Vaart konden…

    DTM
  3. Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen 21:37

    Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen

    Voorafgaand aan het eerste DTM-weekend in Assen stond een heuse City Demo op het programma. Robin Frijns wist de show te stelen…

    DTM
  4. Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1 20:01

    Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1

    Melbourne mag nog zeker zes jaar de Formule 1 Grand Prix van Australië ontvangen. De lokale promotoren tekenden een…

    F1
  5. 18:32

    Analyse: De conclusies na de eerste seizoenshelft van Rossi

    Een imposante openingsfase van het seizoen gevolgd door drie non-finishes voor de zomerstop. Het was een voorjaar van grote…

    MotoGP
  6. Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen" 17:27

    Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen"

    Ferrari moet accepteren dat het dit seizoen hoogstens de nummer twee kan zijn door de overmacht die Mercedes heet. De strijd met…

    F1
  7. Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden" 16:16

    Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden"

    Fernando Alonso spreekt de geruchten tegen dat hij actief werkt aan een terugkeer naar de Formule 1. De Spaanse tweevoudige…

    F1
  8. Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP 16:12

    Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP

    Silverstone zal de hobbel in de bocht Brooklands gaan aanpakken ter voorbereiding op de race van de MotoGP in augustus. Voor de…

    MotoGP
  9. Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd? 14:11

    Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd?

    Honda stelt dat er "geen simpel antwoord" is op de vraag hoe het kan dat Red Bull Racing de afgelopen races het gat met…

    F1
  10. Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW 13:50

    Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW

    De DTM mag volgend seizoen mogelijkerwijs een extra team begroeten. Motopark - dat vooral bekendheid geniet door opstapklassen…

    DTM
  11. Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone 13:36

    Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone

    Sébastien Buemi, de reserverijder van het Red Bull Formule 1-team, bleef woensdag ongedeerd na een zware crash tijdens een…

    F1
  12. Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1" 13:21

    Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1"

    Ross Brawn kan zich niet vinden in de kritiek van F1-teams dat alle bolides er bij de invoering van het nieuwe reglement in 2021…

    F1
  13. Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken" 10:16

    Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken"

    Dat Lewis Hamilton in de slotfase van de Britse Grand Prix de snelste raceronde van Valtteri Bottas afpakte zag zijn team niet…

    F1
  14. W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar 09:01

    W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar

    De W Series heeft de exacte verdeling van het prijzengeld voor het seizoen 2019 bekendgemaakt, evenals de eerste details voor…

    Misc
  15. De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen" 08:00

    De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen"

    Nyck de Vries hoopt nog altijd in de Formule 1 te belanden, maar geeft toe dat hij "wat hobbels onderweg" is tegengekomen. De…

    F1
  16. 07:05

    Tech analyse: Teams nu al bezig voor het seizoen 2020

    F1
  17. woensdag 17 juli 2019

  18. Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep 21:00

    Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep

    Aankomend weekend staat de 23ste editie van de Zwarte Cross in Lichtenvoorde op het programma. Met muziek, stunts en allerlei…

    Misc
  19. Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg" 20:38

    Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg"

    Lewis Hamilton is dit seizoen als een niet te stoppen kracht op weg naar zijn zesde wereldtitel met alleen teamgenoot Valtteri…

    F1
  20. Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia 18:05

    Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia

    Volgens Aleix Espargaro is de komst van voormalig Ferrari-technicus Massimo Rivola het beste wat de renstal had kunnen…

    MotoGP
  21. Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton 17:01

    Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton

    Nico Rosberg is blij dat Lewis Hamilton achter de records van voormalig F1-coureur Michael Schumacher aan kan gaan. Niet alleen…

    F1
  22. Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect 16:57

    Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect

    De Formule 1 is van plan om met de ingrijpende reglementswijzigingen voor het seizoen 2021 het grondeffect terug te laten keren.…

    F1
  23. Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone 16:21

    Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone

    Charles Leclerc heeft toegegeven in de Grand Prix van Groot-Brittannië agressiever te hebben geracet dan eerder in het seizoen…

    F1
  24. Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit' 15:50

    Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit'

    Na een periode vol pech heeft Robin Frijns afgelopen weekend het Formule E-seizoen afgesloten met een overwinning. Een week…

    DTM
  25. Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1 15:36

    Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1

    Simone Resta, technisch directeur van Alfa Romeo, zal zijn Formule 1-team aan het eind van de maand verlaten om terug te keren…

    F1
  26. 14:39

    Overzicht: Vettel heeft na Verstappen meeste strafpunten

    F1
  27. Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen 12:20

    Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen

    Het snelle gebruik van het gaspedaal door Max Verstappen is volgens teambaas Christian Horner de oorzaak van de turbolag waarmee…

    F1
  28. Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone" 11:46

    Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone"

    Renault-manager Cyril Abiteboul is tevreden met de dubbele puntenfinish van zijn team op Silverstone, al baalt hij van de Safety…

    F1
  29. Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur 11:03

    Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur

    André Lotterer is de tweede coureur van het Porsche FE-team voor het volgende seizoen. Dat heeft het Duitse automerk bekend…

    FE
  30. Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden 09:48

    Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden

    De Formule 1 praat al maanden over de ingrijpende plannen voor het seizoen 2021 om de sport spannender, uitdagender en…

    F1
  31. Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20 08:13

    Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20

    Racing Team Nederland toont de kleurstelling voor het aankomende seizoen van het World Endurance Championship.

    WEC
  32. Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP" 07:30

    Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP"

    Ondanks een achterstand van 39 punten krijgt Valtteri Bottas nog wel kansen iets terug te doen in de Formule 1-titelstrijd…

    F1
  33. Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races 06:51

    Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races

    De Formule 1 is van plan om in 2021 het grondeffect te laten terugkeren in een poging om de races weer spannender te maken. Maar…

    F1
  34. Storey vertrokken als CEO van Rich Energy 06:07

    Storey vertrokken als CEO van Rich Energy

    De veelbesproken CEO William Storey is niet langer verbonden aan Rich Energy, zo blijkt uit documenten van de Britse overheid.…

    F1
  35. 05:48

    Tech analyse: De veranderingen voor het F1-seizoen 2021 verklaard

    F1
  36. Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect 05:22

    Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect

    De Formule 1 heeft nieuwe details over de reglementen voor 2021 naar buiten gebracht. Een klein aantal journalisten kreeg een…

    F1
  37. Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1 05:13

    Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1

    Het grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1. De bazen van de sport denken dat de rentree van dit aero-concept aan de…

    F1
  38. dinsdag 16 juli 2019

  39. Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen 19:53

    Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen

    Het vierde seizoen van het Haas F1 Team is zowel op als naast de baan enerverend te noemen. Coureurs Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  40. 19:30

    Beste teamradio Britse GP: "Geloof mij nu eens een keer!"

    F1
  41. Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend 18:23

    Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend

    Formule 1-bandenleverancier Pirelli heeft de gekozen banden per rijder voor de Grand Prix van Duitsland bekendgemaakt. De…

    F1
  42. Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie 17:52

    Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie

    De Valkyrie hypercar, een gezamenlijk project van Aston Martin en Red Bull Racing, maakte zaterdag op Silverstone zijn eerste…

    F1
  43. Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen" 17:00

    Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen"

    Volgens voormalig Formule 1-wereldkampioen Mika Hakkinen hebben de stewards begrepen dat het uitdelen van straffen de sport geen…

    F1
Meer nieuws