Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

Interview Van der Zande: "Voor de eerste keer op mijn plek"

17 januari 2018 – Hij verdween van de radar na een jaartje in de DTM te hebben vertoefd, Renger van der Zande kwam zonder baan te zitten. Midden in de twintig en al klaar met zijn autosportcarrière, dit kon toch niet zo zijn? De Nijmegenaar wist dat treuren niet de juiste remedie zou zijn en richtte zich op het oprichten van een verzekeringsbedrijf, die behoorlijk succesvol zou worden. Velen waren het talent van de Nederlander echter nog niet vergeten, waardoor de raceloopbaan van Van der Zande uiteindelijk een nieuw - zeer succesvol - leven werd ingeblazen.

Van singleseaters via toerwagens naar huiskamer

"Als je kijkt naar mijn carrière, dan kan je best stellen dat het enigszins apart ging", zegt Van der Zande tegen GPUpdate.net met enig gevoel voor understatement. "Ik heb het bekende pad bewandeld - reed in de Formule Renault, promoveerde naar de Formule 3 en verdeelde mijn werkzaamheden met optredens in de A1GP (klasse waarin landen tegen elkaar raceten, red.). Na mijn overstap richting de DTM was het echter snel gedaan - ik werd eind 2011 aan de kant gezet en toen leek mijn loopbaan ook klaar."

Van der Zande, zoon van voormalig nationaal rallycross-kampioen Ronald van der Zande, kan buigen op een keurig curriculum vitae. Kampioen in de Nederlandse Formule Renault 2.0-klasse, vijfde in de prestigieuze F3-race in de straten van Macau - racewinnaar in de Euroseries en de Britse equivalent van de Formule 3. Een fabriekscontract bij Mercedes ligt begin 2011 voor zijn neus - of hij zijn krabbel onder een overeenkomst met Das Haus wil zetten. 

Ondanks een keurig optreden in de DTM, waar hij een oudere bolide mocht besturen, komt de loopbaan van Van der Zande tot een kortstondige halt. De plekken voor 2012 zijn al vergeven. "Dat was een behoorlijke domper. Aangezien ik niet meer racete - en dat was hetgeen waarmee ik mijn geld verdiende - moest ik wel iets om centen in het laatje te krijgen. Niets doen was immers uit den boze." Van der Zande begint Gullwing Racing Insurance, een verzekeringsbedrijf voor racewagens. "In 2013 hadden we alles aan de praat, tot nu toe zijn we elk jaar behoorlijk gegroeid. In die tijd had ik niets te racen, en de teams die ik aan een verzekering hielp viel dat op. 'Wil je niet weer eens achter het stuur kruipen', werd me gevraagd. 'Ik heb nog wel een stoeltje voor komend weekend'. Van het een kwam het ander, en was ik weer terug in de autosport."

Toch weer achter het stuur

In die tijd werd Van der Zande door een Duitse privateer gevraagd 'eens een rondje te rijden' op het legendarische circuit van Laguna Seca. De in Amsterdam woonachtige moest echter wel zijn eigen onkosten vergoeden. Voor DragonSpeed belandt de Nederlander in de American Le Mans Series, om na zijn derde race al op het podium te eindigden. "Binnen de kortste keren kon ik in de VS als beroepsrijder terecht", vertelt Van der Zande, die in 2014 instapt bij Starworks.

Aldaar ging het rap. "Ik heb natuurlijk in de 'mindere' klassen moeten beginnen, maar werkte me gestaag op. Door in 2016 het Prototype Challenge-klassement te winnen", refereert Van der Zande in de met de LMP2-klasse in het WEC te vergelijken categorie, "kon ik opstappen naar de hoogste klasse. In 2017 reed ik voor VisitFlorida Racing, dit jaar rijd ik voor het sterke Wayne Taylor Racing."

Dat de nieuwe werkgever van de Nederlander geen koekenbakker is, wordt door de resultaten onderstreept. In 2017 wisten toenmalige rijders Jordan en Ricky Taylor (broers, zonen van de teambaas, red.) de 24 uur van Daytona te winnen, om daarna nog vier van de negen overige wedstrijden op hun naam te schrijven. "Het is een hele mooie stap naar voren", klinkt een trotse Van der Zande, die het leven in de Verenigde Staten heerlijk noemt.

"Track limits? Dan is je wagen stuk!"

"Het bevalt hier heel erg goed. Ik rij hier dus een jaar of vijf en het leuke is dat het hier écht old-school racen is. Daarmee bedoel ik dat de gevechten op de baan en de activiteit aldaar heel erg vet zijn. Je hebt veel Safety Cars, waardoor er veel herstarts noodzakelijk zijn. Die herstarts zijn ware dogfights - bovendien is het hier veel minder overgereguleerd dan in bijvoorbeeld de DTM, of zelfs de Formule 1. Ze hebben daar zoveel regeltjes, die ten koste gaan van de actie op de baan. Hier in de VS hebben ze een andere kijk. Het maakt de gevechten harder, maar het betekent ook dat de rijders meer verantwoordelijkheden hebben. Wat ook heel belangrijk is: de banen hier zijn fantastisch. Track limits?", lacht hij, "dan is je auto stuk!"

In Europa gaat de meeste sportscar-aandacht uit naar het WEC, wat natuurlijk een officieel FIA-wereldkampioenschap is. "Toch zie je daar nu een uitstroom", analyseert Van der Zande. "Ik denk dat dat ook vanwege de overregulering komt. Het IMSA-kampioenschap trekt juist fabrikanten", spreekt de coureur die zelf voor Cadillac actief is. "Voor de toekomst kan dit een heel groot kampioenschap worden. In Daytona staan straks 22 (!) prototypes aan de start, dat is een prachtveld. De IMSA is hét sportscarkampioenschap, het heeft goede auto's en goede coureurs. Voor mijn gevoel zit ik voor de eerste keer in mijn loopbaan op de juiste plek."

Toch - het winnen van de enduranceraces in Daytona of Sebring zorgt voor veel waardering in de States, maar in Europa steekt er maar één langeafstandswedstrijd bovenuit: de 24 uur van Le Mans. Van der Zande zou er dolgraag eens aan deelnemen en zegt ook in gesprek te zijn voor de editie van komend jaar. "Le Mans staat heel hoog op mijn verlanglijst en het wordt nog even afwachten of het gaat lukken."

Van der Zande verwacht dat de IMSA en het WEC op den duur niet om elkaar heen kunnen. "De regelgeving op Le Mans moet nog een beetje aangepast worden, dan kunnen de fabrikanten die hier actief zijn ook daar acte de présence geven. Naar mijn gevoel moet dat wel goed komen. Beide kampioenschappen zullen uiteindelijk gaan samenwerken, al verwacht ik niet één gezamenlijke kalender. Het zal erop uitdraaien dat sterke IMSA-teams worden uitgenodigd voor belangrijke races in Europa en andersom idem dito. Ik moet zeggen dat ik wel kan begrijpen dat er in Europa weinig aandacht is voor het IMSA - hier kijken we ook amper naar het WEC - maar er zal zeker meer aandacht komen."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 17 oktober 2019

  2. 07:00

    Kimi Raikkonen wordt 40 jaar: Het leukste van de Iceman

    F1
  3. woensdag 16 oktober 2019

  4. 21:00

    Statistieken: Mercedes evenaart records in Japan

    F1
  5. Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer 20:06

    Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer

    Max Verstappen heeft nog vier Formule 1-races voor de boeg in 2019. Voordat hij zich opmaakt voor de Grand Prix van Mexico…

    F1
  6. Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren" 19:02

    Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren"

    Niemand kan een betere kijk in de keuken van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez bieden dan zijn crew-chief Santi Hernandez. Hij…

    MotoGP
  7. Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020" 18:30

    Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020"

    Max Verstappen meent dat Red Bull zal moeten leren van de fouten die het team dit jaar heeft gemaakt om in 2020 voor de titel te…

    F1
  8. Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie 17:49

    Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie

    Robin Frijns heeft op de tweede dag van de Formule E-test in Valencia de snelste tijd neergezet. Stoffel Vandoorne won met zijn…

    FE
  9. Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep" 17:14

    Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep"

    Mika Hakkinen vindt het kwalijk dat Charles Leclerc tijdens de Japanse Grand Prix niet direct een pitstop maakte toen zijn…

    F1
  10. Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick 16:20

    Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick

    Max Verstappen gaat er niet vanuit dat hij volgende week voor de zege kan meestrijden in de Grand Prix van Mexico. De race op…

    F1
  11. Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren" 15:00

    Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren"

    Sebastian Vettel vindt dat Ferrari beter te werk moet gaan om een extra stap te maken en de dominantie van Mercedes volgend jaar…

    F1
  12. Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA 14:38

    Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA

    Arden trekt zich na dit jaar terug uit de Formule 2. De renstal van Garry Horner heeft haar startbewijs overgedragen aan het…

    FIA F2
  13. Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen 14:15

    Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen

    Scuderia Toro Rosso heeft toestemming gekregen om volgend F1-seizoen van naam te veranderen. Vanaf 2020 heet het team officieel…

    F1
  14. Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan 13:30

    Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan

    Na een reeks teleurstellende resultaten gooit Valentino Rossi het tijdens de Grand Prix van Japan over een andere boeg. Dat…

    MotoGP
  15. Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat" 12:44

    Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft er vertrouwen in dat geen van de grote Formule 1-teams probeert om de…

    F1
  16. Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot 12:37

    Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot

    KTM-coureur Pol Espargaro denkt dat zijn teamgenoot voor volgend seizoen bereid moet zijn om te lijden, maar zegt geen invloed…

    MotoGP
  17. Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021 12:24

    Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021

    Haas-teambaas Guenther Steiner waarschuwt de FIA en Liberty Media dat ze het DNA van de Formule 1 moeten beschermen wanneer de…

    F1
  18. Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan 11:59

    Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan

    Supertyfoon Hagibis stuurde de Formule 1 Grand Prix van Japan helemaal in de war. De broadcast unit van de F1 werd het meest…

    F1
  19. Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen" 11:08

    Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen"

    Sebastian Vettel zegt dat alleen een echte finishvlag ervoor moet zorgen dat een Formule 1 Grand Prix eindigt, in tegenstelling…

    F1
  20. Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP 10:23

    Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP

    Zoals voorspeld door Motorsport.com vervangt Zarco bij LCR Honda Takaaki Nakagami, die last heeft van een…

    MotoGP
  21. 10:04

    Tech analyse: Hoe Mercedes terugsloeg op Suzuka

    F1
  22. Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021 09:16

    Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021

    De plannen voor de Miami Grand Prix lijken in een stroomversnelling geraakt. De Formule 1 en de lokale promoter hebben een…

    F1
  23. Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst 08:00

    Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst

    Robert Kubica verwacht op korte termijn duidelijkheid te kunnen verschaffen over zijn toekomst. De Pool zegt opties te hebben om…

    F1
  24. Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka 07:00

    Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka

    Vallteri Bottas heeft voor de derde keer dit seizoen kunnen zegevieren. In Japan reed de Fin uiterst dominant rond en had enkel…

    F1
  25. dinsdag 15 oktober 2019

  26. Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games 21:38

    Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games

    De FIA heeft de deelnemerslijst voor de Touring Car Cup tijdens de FIA Motorsport Games bekendgemaakt. Tom Coronel verdedigt de…

    Misc
  27. Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen 20:00

    Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen

    De reglementswijzigingen voor het Formule 1-seizoen van 2021 waren bedoeld als een frisse, nieuwe start voor het kampioenschap…

    F1
  28. 18:58

    De beste radioberichten tijdens de Grand Prix van Japan

    F1
  29. Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1 18:13

    Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was de snelste op de eerste dag van de officiële Formule E-test in Valencia. Het…

    FE
  30. Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid 17:09

    Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid

    Alfa Romeo-rijders Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi zeggen geen idee te hebben waarom de Zwitserse renstal nauwelijks in het…

    F1
  31. FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP 17:01

    FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi zegt dat een "zeer onfortuinlijke" systeemfout ervoor gezorgd heeft dat de Grand Prix van…

    F1
  32. Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan" 16:33

    Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow overweegt zijn MotoGP-carrière met twee jaar te verlengen. De Britse rijder is erop gebrand aan…

    MotoGP
  33. Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie' 15:59

    Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie'

    Mercedes won afgelopen weekend haar zesde wereldtitel voor constructeurs en zorgde er in Suzuka bovendien voor dat de…

    F1
  34. Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk" 13:36

    Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk"

    Fabio Quartararo is de revelatie van het huidige MotoGP-seizoen. De 20-jarige uit Nice debuteerde als enkelvoudig…

    MotoGP
  35. Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon 13:17

    Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon

    Red Bull F1-teambaas Christian Horner vindt het mooi dat McLaren-coureur Lando Norris niet wilde dat Alex Albon bestraft zou…

    F1
  36. Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs 12:44

    Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs

    De tien Formule 1-teams zullen woensdag in Parijs stemmen over de plannen om volgend seizoen experimentele sprintraces te houden…

    F1
  37. Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek" 12:26

    Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek"

    Carlos Sainz Jr. noemt zijn vijfde plek in de Japanse Grand Prix "specialer dan anders". De McLaren-coureur wist namelijk met…

    F1
  38. Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes 11:28

    Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes

    Een Formule E-racezitje zit er voor Gary Paffett in 2019-2020 niet in, maar de ervaren coureur schikt zich in een rol als…

    FE
  39. Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico 11:08

    Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico

    De Grand Prix van Mexico is de afgelopen seizoenen een van de weinige zekerheidjes geweest voor Red Bull Racing. Max Verstappen…

    F1
  40. Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan 10:08

    Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan

    MotoGP-rijder Takaaki Nakagami rijdt ook in 2020 voor LCR Honda. Dat heeft het team van Lucio Cecchinello dinsdag…

    MotoGP
  41. Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen 09:51

    Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen

    Oliver Turvey en Ma Qing Hua rijden komend Formule E-seizoen voor de Chinese NIO 333-formatie. Dat heeft het team dinsdag…

    FE
  42. Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen 09:18

    Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton gaat er niet vanuit dat hij aankomende Grand Prix in Mexico zijn zesde wereldtitel gaat…

    F1
  43. F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn 09:08

    F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn

    De Formule 1 gaat het huidige Grand Prix-format niet overhoop gooien en vervangen door een tweedaags raceweekend. Dat zegt…

    F1
Meer nieuws