By Motorsport.com

Wie zijn Alonso's grote tegenstanders in WEC-seizoen?

Wie zijn Alonso's grote tegenstanders in WEC-seizoen?

12 februari 2018 – Hij staat voor het drukste seizoen uit zijn professionele loopbaan als coureur: Fernando Alonso, die met de 24 uur van Daytona zijn eerste optreden van het seizoen heeft afgewerkt, zal komend jaar nog 26 races rijden. Eenentwintig maal draait de tweevoudig wereldkampioen aan het stuur van een McLaren tijdens een Formule 1-race, vijfmaal komt Alonso in 2018 in actie in het World Endurance Championship. Tegen wie hij het opneemt in de koningsklasse van de autosport is inmiddels bekend, maar wie zijn de grote rivalen in de enduranceracerij?

Afgelopen vrijdag werden de teams bevestigd die deelnemen aan het WEC-superseizoen: voor een keer wordt het seizoen doorgetrokken tot in juni van het volgende jaar, om daarna seizoenen te draaien die van zomer tot zomer lopen - de 24 uur van Le Mans krijgt zodoende extra cachet, aangezien het ook als seizoensafsluiter zal fungeren. In de LMP2-klasse zien we Racing Team Nederland, dat dit jaar een voltijdprogramma in het WEC afwerkt. Giedo van der Garde, Jan Lammers en Frits van Eerd zullen in ieder geval de eerste twee wedstrijden rijden.

Een gevaar voor debutant Alonso zullen zij normaliter niet gaan vormen - daarvoor zijn de LMP1-bolides nu eenmaal te geavanceerd. De Spanjaard maakt deel uit van een zeskoppige formatie die wordt verspreid over twee turbohybrides, de enige turbohybrides van het startveld. De LMP1-klasse verloor in de afgelopen twee jaren succesvolle fabrieksteams als Audi en Porsche, maar kreeg daar verschillende privateers voor terug.

Rebellion

Na jaren uit te zijn gekomen in de LMP1-klasse besloot Rebellion vorig jaar een stapje terug te doen - wat achteraf de juiste keuze bleek. Bruno Senna en Julien Canal werden namelijk kampioen in de LMP2-klasse. Met de nieuwe Rebellion R13 is de opstap naar de LMP1 gemaakt, de twee bolides van de Zwitserse stal zijn voorzien van 4,5 liter V8's van Gibson. De lineup liegt er niet om: drievoudig Le Mans-winnaar André Lotterer, die zijn WEC-activiteiten afwisselt met een dienstverband in de Formule E, is blikvanger op de #1. Met Neel Jani heeft hij een bijzonder sterke teammaat, die bovendien al eens wist te winnen op Le Mans (2016). Senna completeert het trio. 

In de tweede bolide neemt een groot talent plaats. De 19-jarige Thomas Laurent reed vorig jaar samen met onder meer Ho-Pin Tung naar een razendknappe tweede plaats tijdens de 24 uur van Le Mans en werd begeerd door meerdere teams. Het team van Jackie Chan DC Racing stond verbaasd te kijken toen de jongeling ondanks een mondeling akkoord met de LMP2-stal zijn overstap aankondigde naar Rebellion. Laurent moet dit jaar vertrouwen op de diensten van Mathias Beche, die al jaren voor de formatie uit zijn thuisland rijdt, en Gustavo Menezes.

Manor

Een uit de Formule 1 bekende naam maakt sinds 2016 haar opwachting in het WEC, en doet dat sinds vorig jaar in samenwerking met het Chinese CEFC. Manor maakt, evenals Rebellion, de opstap naar de LMP1-klasse en doet dat in samenwerking met de Britse autobouwer Ginetta. Een tweede overeenkomst met de Zwitserse stal is het aantal wagens dat men inzet: Manor rijdt met twee Ginetta G60-LT-P1's, die vooruitgestuwd worden door 3,4 liter V6-turbo's van Mechachrome. 

Van de zes plaatsen zijn er nog maar twee bevestigd: Formule 2-ster Oliver Rowland zal een van de drie rijders zijn die het besturen van de #6 op zich neemt, ontwikkelingsrijder Charlie Robertson mag op de #5 laten zien wat hij waard is. 

ByKolles

Een vertrouwd gezicht is die van Colin Kolles, die ook komend jaar weer een wagen heeft ingeschreven. ByKolles Racing rijdt in het superseizoen met een ENSO CLM P1/01, waar een Nismo V6-turbo achterin ligt. De krachtbron heeft een cilinderinhoud van drie liter. De stal die onder een Oostenrijkse licentie opereert heeft nog slechts één coureur bevestigd - Oliver Webb maakt voor het derde opeenvolgende jaar zijn opwachting voor Kolles.

SMP Racing

De BR1 van BR Engineering debuteert in het WEC - het Russische SMP Racing heeft twee wagens aangeschaft. De LMP1-beesten beschikken over een 2,4 liter V6-turbo van het Britse Advanced Engine Research. Verwacht wordt dat er twee volledig Russische lineups worden gepresenteerd, waarbij ook de naam van Daniil Kvyat rondzingt. Mikhail Aleshin en Vitaly Petrov zijn in ieder geval al bevestigd, de voormalig IndyCar-coureur en de enkelvoudig podiumklant in de Formule 1 worden op verschillende bolides ingezet.

DragonSpeed

Na een waanzinnige poleronde te hebben gereden voor de 24 uur van Daytona, stond de telefoon van Renger van der Zande roodgloeiend. De in Amsterdam woonachtige Nijmegenaar kreeg een aanbod van voormalig werkgever DragonSpeed, om deel uit te maken van hun LMP1-programma. Wayne Taylor Racing, Van der Zandes broodheer in de Verenigde Staten, was niet bijzonder blij, maar stond de Nederlander toe een dubbelprogramma af te werken - zolang het IMSA maar de voorkeur krijgt.

Bij DragonSpeed deelt Van der Zande een door dezelfde Gibson als achterin de Rebellion ligt aangedreven BR1 met Ben Hanley en Henrik Hedman. Het tweetal kwam vorig jaar, samen met Felix Rosenqvist, voor DragonSpeed tijdens de 24 uur van Le Mans uit in de LMP2, om af te sluiten op een twaalfde plaats in die klasse - een veertiende plaats algemeen.

De andere Toyota

Zonder de acht tegenstanders tekort te willen doen, de grootste tegenstand zal Alonso waarschijnlijk vanuit eigen stal krijgen. De Spanjaard heeft een sterk team op de #8 - hij deelt een wagen met Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima. Op de #7 zitten Mike Conway, Kamui Kobayashi en José María López. Conway en Kobayashi vormen al twee seizoenen een team, vorig jaar werd op Le Mans na een waanzinnige ronde van de Japanner (3.14.791, een baanrecord) de pole veroverd. Prestatietechnisch bleef de combinatie, die aangevuld werd door de Franse veteraan Stéphane Sarrazin, echter wel achter. Slechts eenmaal werd er gewonnen, op de Fuji Speedway in 2016.

Wie er met de WEC-titel aan de haal gaat, zullen we pas medio 2019 weten. Alonso kan in ieder geval een grote stap zetten in zijn jacht naar de Triple Crown of Motorsport door op 17 juni aanstaande het hoogste treetje van het podium in Noord-Frankrijk te bestijgen. Gezien de tegenstand is de kans daarop reëel, al moet Toyota dan wel afrekenen met haar Le Mans-vloek - wie herinnert zich nog het dramatische stilvallen van de Toyota die anderhalf jaar geleden met nog vijf minuten te gaan aan de leiding ging?

Zie ook: WEC-kalender voor superseizoen 2018-19

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 20 mei 2018

  2. Video: Hoogtepunten demo's Verstappen, Ricciardo en Coulthard 21:00

    Video: Hoogtepunten demo's Verstappen, Ricciardo en Coulthard

    Max Verstappen, Daniel Ricciardo en David Coulthard vermaken op Circuit Zandvoort het publiek tijdens de Jumbo Racedagen met…

    F1
  3. Zarco verklaart crash: "Te ongeduldig bij inhalen Lorenzo" 20:15

    Zarco verklaart crash: "Te ongeduldig bij inhalen Lorenzo"

    Johann Zarco heeft toegegeven dat hij te ongeduldig was bij het inhalen van Jorge Lorenzo waardoor hij tijdens zijn thuisrace op…

    MotoGP
  4. Petrucci: Ducati maakt keuze tussen mij en Miller 19:24

    Petrucci: Ducati maakt keuze tussen mij en Miller

    Volgens Danilo Petrucci maken hijzelf en Jack Miller het onderling uit wie volgend seizoen voor het Ducati-fabrieksteam in de…

    MotoGP
  5. 18:48

    Video: Britt Dekker finisht eerste autorace ondanks touché

    Misc
  6. WTCR Zandvoort: Ehrlacher wint door crash onderbroken race 18:00

    WTCR Zandvoort: Ehrlacher wint door crash onderbroken race

    De eerste wedstrijd van het WTCR op Circuit Park Zandvoort is gewonnen door Yann Ehrlacher. Maar de meeste aandacht ging uit…

    WTCR
  7. 17:55

    Motorsport.com: Herlings ongenaakbaar in het Duitse zand

    Misc
  8. Marquez verklaart winst: "Harde achterband was de sleutel" 17:15

    Marquez verklaart winst: "Harde achterband was de sleutel"

    Marc Marquez twijfelde voorafgaand aan het weekend op Le Mans over zijn Honda, maar kwam op zondag als glorieuze winnaar uit de…

    MotoGP
  9. Rossi weet: "Wordt heel moeilijk Marquez te verslaan" 17:10

    Rossi weet: "Wordt heel moeilijk Marquez te verslaan"

    Valentino Rossi denkt dat het dit seizoen lastig wordt om Marc Marquez nog te verslaan. De Spanjaard heeft niet alleen een…

    MotoGP
  10. Dovizioso steekt hand in eigen boezem: "Dit is onacceptabel" 16:20

    Dovizioso steekt hand in eigen boezem: "Dit is onacceptabel"

    Andrea Dovizioso legde op het circuit van Le Mans een indrukwekkend tempo aan de dag, maar verlaat Frankrijk door eigen toedoen…

    MotoGP
  11. FR 2.0 Silverstone: Milesi pakt eerste zege, Verschoor P12 15:45

    FR 2.0 Silverstone: Milesi pakt eerste zege, Verschoor P12

    Charles Milesi heeft op een zonnig Silverstone de tweede Formule Renault-race van het weekend op zijn naam geschreven. De…

    FR 2.0
  12. Video: Lammers over Jumbo Racedagen: "Een bijzonder weekend" 15:45

    Video: Lammers over Jumbo Racedagen: "Een bijzonder weekend"

    Jan Lammers vertelt aan Motorsport.com over de sfeer tijdens de Jumbo Racedagen en zijn rol in het programma met de LMP2-bolide…

    F1
  13. 15:20

    Motorsport.com: Herlings superieur in eerste manche

    Misc
  14. DTM Lausitzring: Paffett wint overtuigend, Frijns pakt punt 15:10

    DTM Lausitzring: Paffett wint overtuigend, Frijns pakt punt

    Gary Paffett heeft de tweede race van het DTM-weekend op de Lausitzring op zijn naam geschreven. Na een kortstondig gevecht in…

    DTM
  15. 15:05

    Volledige uitslag MotoGP: de Grand Prix van Frankrijk

    MotoGP
  16. Marquez wint in Frankrijk na crashes van Dovizioso en Zarco 15:00

    Marquez wint in Frankrijk na crashes van Dovizioso en Zarco

    Marc Marquez heeft de 38ste MotoGP-overwinning uit zijn carrière geboekt tijdens de Grand Prix van Frankrijk. De Spanjaard was…

    MotoGP
  17. Video: Van der Garde over LMP2-demo: "Tweede ronde al volgas" 14:04

    Video: Van der Garde over LMP2-demo: "Tweede ronde al volgas"

    Giedo van der Garde vertelt over zijn LMP2-demonstratie tijdens de Jumbo Racedagen driven by Max Verstappen 2018.

    WEC
  18. Moto2: Bagnaia wint op Le Mans, geen punten Bendsneyder 13:15

    Moto2: Bagnaia wint op Le Mans, geen punten Bendsneyder

    Francesco Bagnaia heeft overtuigend beslag gelegd op zijn derde overwinning van het seizoen. In de Grand Prix van Frankrijk…

    MotoGP
  19. 13:05

    Liveblog Jumbo Racedagen: Actie in Zandvoort in volle gang

    F1
  20. Video: Demo Red Bull Racing met Max Verstappen tijdens Jumbo Racedagen 13:01

    Video: Demo Red Bull Racing met Max Verstappen tijdens Jumbo Racedagen

    Sfeerimpressie: Max Verstappen, Daniel Ricciardo en David Coulthard geven op zondag van de Jumbo Racedagen een demonstratie met…

    F1
  21. Williams prijst inzet Sirotkin: "Praktisch elke dag in fabriek" 12:50

    Williams prijst inzet Sirotkin: "Praktisch elke dag in fabriek"

    Claire Williams, vice-teambaas van Williams, is erg te spreken over nieuwe aanwinst Sergey Sirotkin, maar baalt dat haar renstal…

    F1
  22. Moto3: Arenas pakt eerste zege na dramatische slotfase 12:04

    Moto3: Arenas pakt eerste zege na dramatische slotfase

    Albert Arenas heeft voor het eerst in zijn carrière een Moto3-overwinning gepakt. De Spanjaard kwam echter niet als eerste over…

    MotoGP
  23. DTM Lausitzring: eerste DTM-pole Eng, Frijns veertiende 12:00

    DTM Lausitzring: eerste DTM-pole Eng, Frijns veertiende

    Philipp Eng heeft zich verzekerd van pole-position voor de tweede DTM-race op de Lausitzring. Tijdens de tweede kwalificatie…

    DTM
  24. Video retro: terugblik op de dominante Red Bull RB7 11:25

    Video retro: terugblik op de dominante Red Bull RB7

    We blikken terug op de Red Bull RB7, de ongekend dominante bolide die Sebastian Vettel en Red Bull in 2011 de wereldtitel…

    F1
  25. 11:05

    Video: hoe Liberty echt meer interesse voor F1 kan wekken

    F1
  26. Marquez topt warm-up in Frankrijk, Crutchlow fit verklaard 10:10

    Marquez topt warm-up in Frankrijk, Crutchlow fit verklaard

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft met een 1.31.868 de opwarmsessie voor de Grand Prix van Frankrijk als snelste…

    MotoGP
  27. WTCR Zandvoort: Huff pakt poleposition, Coronel achtste 10:00

    WTCR Zandvoort: Huff pakt poleposition, Coronel achtste

    Rob Huff heeft zijn Volkswagen Golf GTI TCR op poleposition gezet voor de eerste wedstrijd van het WTCR op Circuit van…

    WTCR
  28. 09:45

    DTM Lausitzring: Audi geeft teken van leven in laatste training

    DTM
  29. Al vroeg files richting Circuit Zandvoort voor Max Verstappen 09:25

    Al vroeg files richting Circuit Zandvoort voor Max Verstappen

    Al vroeg in de ochtend stonden er enkele kilometers file richting Circuit Zandvoort. Zondag staat in het teken van de Jumbo…

    F1
  30. Indy 500: Castroneves snel op Bump Day, Hinchcliffe naar huis 09:00

    Indy 500: Castroneves snel op Bump Day, Hinchcliffe naar huis

    James Hinchcliffe, polesitter in de Indy 500 van 2016, mag volgende week niet starten in de belangrijkste race van het seizoen…

    Indy
  31. 08:03

    WTCR-gastrijder Van Oranje: "Een behoorlijke uitdaging"

    Misc
  32. 07:35

    Analyse: Waarom Zarco de GP van Frankrijk kan winnen

    MotoGP
  33. zaterdag 19 mei 2018

  34.  Crutchlow ontsnapt aan ernstige blessure in Le Mans 20:16

    Crutchlow ontsnapt aan ernstige blessure in Le Mans

    Cal Crutchlow is ontsnapt aan een "ernstige blessure" na zijn zware crash in de kwalificatie voor de Grand prix van Frankrijk.…

    MotoGP
  35. 20:00

    Fotogalerij: Wat je dit jaar van de F1 Fanzone kunt verwachten

    F1
  36. Zarco dacht dat Marquez pole had: "P2 was ook mooi" 19:42

    Zarco dacht dat Marquez pole had: "P2 was ook mooi"

    Hoewel het Franse publiek voor hem op de banken stond, had Johann Zarco geen idee dat hij de pole-position voor de Grand Prix…

    MotoGP
  37. FE Berlijn: Abt leidt Audi-dubbelzege voor eigen publiek 19:12

    FE Berlijn: Abt leidt Audi-dubbelzege voor eigen publiek

    Audi heeft voor eigen publiek een dubbelzege gescoord in de Formule E. Daniel Abt boekte zaterdag in de ePrix van Berlijn een…

    FE
  38. 18:20

    Zaterdag: Zandvoort warmt op voor 'beste raceweekend ooit'

    F1
  39. Rossi tast in duister: "Weten niet waarom Zarco sneller is" 17:54

    Rossi tast in duister: "Weten niet waarom Zarco sneller is"

    Johann Zarco pakte zaterdag op briljante wijze pole-position voor de GP van Frankrijk. Fabrieksrijders Maverick Viñales en…

    MotoGP
  40. IndyCar presenteert motorformule voor vanaf 2021 17:32

    IndyCar presenteert motorformule voor vanaf 2021

    De IndyCar heeft haar motorformule voor de periode 2021-2026 gepresenteerd. De klasse stapt over op 2,4 liter V6-twinturbo's…

    Indy
  41. 16:16

    Organisatie Dakar Rally denkt aan terugkeer naar Afrika

    Misc
  42. FR 2.0: Verschoor negende, probleemloze zege Fewtrell 15:50

    FR 2.0: Verschoor negende, probleemloze zege Fewtrell

    Richard Verschoor heeft de eerste race van het Formule Renault 2.0 Eurocup-weekend op Silverstone besloten op de negende plaats.…

    FR 2.0
Meer nieuws