Wie zijn Alonso's grote tegenstanders in WEC-seizoen?

Wie zijn Alonso's grote tegenstanders in WEC-seizoen?

12 februari 2018 – Hij staat voor het drukste seizoen uit zijn professionele loopbaan als coureur: Fernando Alonso, die met de 24 uur van Daytona zijn eerste optreden van het seizoen heeft afgewerkt, zal komend jaar nog 26 races rijden. Eenentwintig maal draait de tweevoudig wereldkampioen aan het stuur van een McLaren tijdens een Formule 1-race, vijfmaal komt Alonso in 2018 in actie in het World Endurance Championship. Tegen wie hij het opneemt in de koningsklasse van de autosport is inmiddels bekend, maar wie zijn de grote rivalen in de enduranceracerij?

Afgelopen vrijdag werden de teams bevestigd die deelnemen aan het WEC-superseizoen: voor een keer wordt het seizoen doorgetrokken tot in juni van het volgende jaar, om daarna seizoenen te draaien die van zomer tot zomer lopen - de 24 uur van Le Mans krijgt zodoende extra cachet, aangezien het ook als seizoensafsluiter zal fungeren. In de LMP2-klasse zien we Racing Team Nederland, dat dit jaar een voltijdprogramma in het WEC afwerkt. Giedo van der Garde, Jan Lammers en Frits van Eerd zullen in ieder geval de eerste twee wedstrijden rijden.

Een gevaar voor debutant Alonso zullen zij normaliter niet gaan vormen - daarvoor zijn de LMP1-bolides nu eenmaal te geavanceerd. De Spanjaard maakt deel uit van een zeskoppige formatie die wordt verspreid over twee turbohybrides, de enige turbohybrides van het startveld. De LMP1-klasse verloor in de afgelopen twee jaren succesvolle fabrieksteams als Audi en Porsche, maar kreeg daar verschillende privateers voor terug.

Rebellion

Na jaren uit te zijn gekomen in de LMP1-klasse besloot Rebellion vorig jaar een stapje terug te doen - wat achteraf de juiste keuze bleek. Bruno Senna en Julien Canal werden namelijk kampioen in de LMP2-klasse. Met de nieuwe Rebellion R13 is de opstap naar de LMP1 gemaakt, de twee bolides van de Zwitserse stal zijn voorzien van 4,5 liter V8's van Gibson. De lineup liegt er niet om: drievoudig Le Mans-winnaar André Lotterer, die zijn WEC-activiteiten afwisselt met een dienstverband in de Formule E, is blikvanger op de #1. Met Neel Jani heeft hij een bijzonder sterke teammaat, die bovendien al eens wist te winnen op Le Mans (2016). Senna completeert het trio. 

In de tweede bolide neemt een groot talent plaats. De 19-jarige Thomas Laurent reed vorig jaar samen met onder meer Ho-Pin Tung naar een razendknappe tweede plaats tijdens de 24 uur van Le Mans en werd begeerd door meerdere teams. Het team van Jackie Chan DC Racing stond verbaasd te kijken toen de jongeling ondanks een mondeling akkoord met de LMP2-stal zijn overstap aankondigde naar Rebellion. Laurent moet dit jaar vertrouwen op de diensten van Mathias Beche, die al jaren voor de formatie uit zijn thuisland rijdt, en Gustavo Menezes.

Manor

Een uit de Formule 1 bekende naam maakt sinds 2016 haar opwachting in het WEC, en doet dat sinds vorig jaar in samenwerking met het Chinese CEFC. Manor maakt, evenals Rebellion, de opstap naar de LMP1-klasse en doet dat in samenwerking met de Britse autobouwer Ginetta. Een tweede overeenkomst met de Zwitserse stal is het aantal wagens dat men inzet: Manor rijdt met twee Ginetta G60-LT-P1's, die vooruitgestuwd worden door 3,4 liter V6-turbo's van Mechachrome. 

Van de zes plaatsen zijn er nog maar twee bevestigd: Formule 2-ster Oliver Rowland zal een van de drie rijders zijn die het besturen van de #6 op zich neemt, ontwikkelingsrijder Charlie Robertson mag op de #5 laten zien wat hij waard is. 

ByKolles

Een vertrouwd gezicht is die van Colin Kolles, die ook komend jaar weer een wagen heeft ingeschreven. ByKolles Racing rijdt in het superseizoen met een ENSO CLM P1/01, waar een Nismo V6-turbo achterin ligt. De krachtbron heeft een cilinderinhoud van drie liter. De stal die onder een Oostenrijkse licentie opereert heeft nog slechts één coureur bevestigd - Oliver Webb maakt voor het derde opeenvolgende jaar zijn opwachting voor Kolles.

SMP Racing

De BR1 van BR Engineering debuteert in het WEC - het Russische SMP Racing heeft twee wagens aangeschaft. De LMP1-beesten beschikken over een 2,4 liter V6-turbo van het Britse Advanced Engine Research. Verwacht wordt dat er twee volledig Russische lineups worden gepresenteerd, waarbij ook de naam van Daniil Kvyat rondzingt. Mikhail Aleshin en Vitaly Petrov zijn in ieder geval al bevestigd, de voormalig IndyCar-coureur en de enkelvoudig podiumklant in de Formule 1 worden op verschillende bolides ingezet.

DragonSpeed

Na een waanzinnige poleronde te hebben gereden voor de 24 uur van Daytona, stond de telefoon van Renger van der Zande roodgloeiend. De in Amsterdam woonachtige Nijmegenaar kreeg een aanbod van voormalig werkgever DragonSpeed, om deel uit te maken van hun LMP1-programma. Wayne Taylor Racing, Van der Zandes broodheer in de Verenigde Staten, was niet bijzonder blij, maar stond de Nederlander toe een dubbelprogramma af te werken - zolang het IMSA maar de voorkeur krijgt.

Bij DragonSpeed deelt Van der Zande een door dezelfde Gibson als achterin de Rebellion ligt aangedreven BR1 met Ben Hanley en Henrik Hedman. Het tweetal kwam vorig jaar, samen met Felix Rosenqvist, voor DragonSpeed tijdens de 24 uur van Le Mans uit in de LMP2, om af te sluiten op een twaalfde plaats in die klasse - een veertiende plaats algemeen.

De andere Toyota

Zonder de acht tegenstanders tekort te willen doen, de grootste tegenstand zal Alonso waarschijnlijk vanuit eigen stal krijgen. De Spanjaard heeft een sterk team op de #8 - hij deelt een wagen met Sébastien Buemi en Kazuki Nakajima. Op de #7 zitten Mike Conway, Kamui Kobayashi en José María López. Conway en Kobayashi vormen al twee seizoenen een team, vorig jaar werd op Le Mans na een waanzinnige ronde van de Japanner (3.14.791, een baanrecord) de pole veroverd. Prestatietechnisch bleef de combinatie, die aangevuld werd door de Franse veteraan Stéphane Sarrazin, echter wel achter. Slechts eenmaal werd er gewonnen, op de Fuji Speedway in 2016.

Wie er met de WEC-titel aan de haal gaat, zullen we pas medio 2019 weten. Alonso kan in ieder geval een grote stap zetten in zijn jacht naar de Triple Crown of Motorsport door op 17 juni aanstaande het hoogste treetje van het podium in Noord-Frankrijk te bestijgen. Gezien de tegenstand is de kans daarop reëel, al moet Toyota dan wel afrekenen met haar Le Mans-vloek - wie herinnert zich nog het dramatische stilvallen van de Toyota die anderhalf jaar geleden met nog vijf minuten te gaan aan de leiding ging?

Zie ook: WEC-kalender voor superseizoen 2018-19

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 17 oktober 2018

  2. Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha 20:57

    Rossi met vertrouwen naar Motegi na sterke race Yamaha

    Na de opmerkelijke wederopstanding van Yamaha in Thailand, wilden de Yamaha-coureurs de verwachtingen voor de komende races…

    MotoGP
  3. Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races 20:13

    Video: Lammers over winstkansen Verstappen in laatste races

    Formule 1-analist Jan Lammers blikt vooruit op de kansen van Max Verstappen tijdens de resterende races van 2018. Hij acht een…

    F1
  4. Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin? 19:55

    Preview: Verknalt Vettel titelfeest Hamilton in Austin?

    Lewis Hamilton kan dit weekend in Austin zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1 vieren. Sebastian Vettel en Ferrari hopen de…

    F1
  5. Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne 18:10

    Felix da Costa snelste in FE-test, meer problemen Vandoorne

    Antonio Felix da Costa heeft in Valencia de tweede testdag van de Formule E als snelste afgesloten. Jérôme D'Ambrosio was…

    FE
  6. Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost 16:12

    Budgetplafond niet te controleren? "Nonsens", aldus Tost

    Volgens Toro Rosso-teambaas Franz Tost is het nonsens om te denken dat het budgetplafond in de Formule 1 niet gaat werken omdat…

    F1
  7. Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA 15:20

    Video: Max Verstappen - Red Bull Roadtrip door de USA

    Max Verstappen en het Red Bull Racing team trekken naar het zonnige strand van Miami naar het Texaanse Austin voor de…

    F1
  8. Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin 15:12

    Video: F1 Onboard: Circuit of the Americas, Austin

    Rij mee over het Circuit of the Americas, het decor voor de Formule 1 Grand Prix van de Verenigde Staten.

    F1
  9. FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA 14:34

    FIA grijpt in na inhaalcontroverse: Extra randstenen op COTA

    De Formule 1 heeft actie ondernomen om een herhaling van de controverse rond Max Verstappen en het afsnijden van bochten te…

    F1
  10. Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto 13:20

    Williams hanteert "heel ander proces" voor bouw 2019-auto

    Williams kiest voor volgend seizoen een andere aanpak bij het ontwerpen van de Formule 1-wagen voor 2019. Het team heeft volgens…

    F1
  11. 13:15

    Liveblog: Marko twijfelt over effect F1-reglement 2019

    F1
  12. Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid" 12:39

    Lorenzo voelt zich beter: "Weet vrijdag meer over mijn fitheid"

    Jorge Lorenzo komt vrijdag tijdens de eerste training voor de Grand Prix van Japan gewoon in actie voor Ducati. Dat heeft de…

    MotoGP
  13. De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren" 10:49

    De Ferran: "Moet soms mijn woede beheersen bij McLaren"

    Gil de Ferran is als winnaar van de Indy 500 een competitiebeest. Als sportief directeur van het rampzalig presterende McLaren…

    F1
  14. De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk" 08:30

    De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk"

    Kimi Raikkonen viert vandaag zijn 39ste verjaardag, maar zijn Formule 1-persioen is nog niet in zicht. The Iceman wil van geen…

    F1
  15. 08:16

    Video: DTM neemt fraai afscheid van Mercedes

    DTM
  16. Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor 07:45

    Gasly: Verstappen binnen vijf ronden gewend aan Honda-motor

    Pierre Gasly verwacht niet dat hij volgend jaar in zijn onderlinge strijd met Max Verstappen veel voordeel kan halen uit zijn…

    F1
  17. dinsdag 16 oktober 2018

  18. 22:00

    Retro: De laatste Indy 500 van Dan Wheldon

    Indy
  19. Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap 21:00

    Vandoorne: Wolff belde persoonlijk voor Formule E-overstap

    Mercedes-voorman Toto Wolff belde zelf met Stoffel Vandoorne om te polsen of de Vlaming wilde overstappen naar de Formule E. De…

    FE
  20. Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem" 20:15

    Todt bezoekt Schumacher nog steeds: "Houd echt van hem"

    Waar zoon Mick steeds meer furore maakt in de formuleauto's, blijft het angstvallig stil rond de gezondheidssituatie van Michael…

    F1
  21. 19:40

    Interview Deroue: "Had wereldkampioen moeten worden"

    Misc
  22. Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico 18:40

    Red Bull met offensieve bandenkeuze naar GP van Mexico

    Max Verstappen en Daniel Ricciardo reizen, in vergelijking met Mercedes en Ferrari, met een iets agressievere bandenkeuze af…

    F1
  23. Frijns veertiende bij Formule E-test Valencia, Vandoorne P19 18:20

    Frijns veertiende bij Formule E-test Valencia, Vandoorne P19

    Robin Frijns en Stoffel Vandoorne hebben hun eerste kennismaking met de moderne Formule E-bolides achter de rug. Tijdens de…

    FE
  24. Albon voornaamste kandidaat voor tweede Toro Rosso-zitje 17:40

    Albon voornaamste kandidaat voor tweede Toro Rosso-zitje

    Alexander Albon staat naar verluidt op pole-position om het resterende zitje bij Toro Rosso in te nemen en daarmee Brendon…

    F1
  25. Lawrence Stroll lost schulden van Force India af 15:57

    Lawrence Stroll lost schulden van Force India af

    Lawrence Stroll, de voornaamste kracht achter de overname van Force India en vader van Formule 1-coureur Lance, heeft alle…

    F1
  26. Honda plukt vruchten van probleemjaren met McLaren 15:29

    Honda plukt vruchten van probleemjaren met McLaren

    Honda gelooft dat de groeipijnen die het met McLaren doorstond nodig waren om betere Formule 1-motoren te bouwen. Daar kan…

    F1
  27. Rectificatie: Guy Edwards 15:19

    Rectificatie: Guy Edwards

    We zijn blij te kunnen melden dat voormalig Formule 1-coureur en een van de redders van Niki Lauda, in tegenstelling tot eerdere…

    F1
  28. Bottas: F1-coureurs horen niet te cruisen door bandenslijtage 13:15

    Bottas: F1-coureurs horen niet te cruisen door bandenslijtage

    Volgens Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft de huidige Formule 1 een probleem op het gebied van bandenslijtage. 'Blistering…

    F1
  29. Verstappen over Vandoorne: "Jammer dat hij niet meer in F1 zit" 11:19

    Verstappen over Vandoorne: "Jammer dat hij niet meer in F1 zit"

    Max Verstappen kan goed opschieten met Stoffel Vandoorne. De Limburger vindt het dan ook jammer dat Vandoorne na dit seizoen de…

    F1
  30. Massa uit kritiek: "Ferrari gaat niet goed met druk om" 10:39

    Massa uit kritiek: "Ferrari gaat niet goed met druk om"

    Ferrari wacht al sinds 2008 op een nieuwe wereldtitel. In 2018 leek de Scuderia lange tijd goed op weg, maar verschoof het…

    F1
  31. Wehrlein en d'Ambrosio met Mahindra in Formule E 08:39

    Wehrlein en d'Ambrosio met Mahindra in Formule E

    Voormalig Formule 1-coureurs Pascal Wehrlein en Jerome d'Ambrosio staan aankomend Formule E-seizoen aan de start voor…

    FE
  32. Webber twijfelt of overstap naar Renault goed is voor Ricciardo 07:30

    Webber twijfelt of overstap naar Renault goed is voor Ricciardo

    Mark Webber begrijpt dat Daniel Ricciardo volgend seizoen zijn geluk gaat beproeven bij het Renault Sport F1-team, maar waagt te…

    F1
  33. maandag 15 oktober 2018

  34. 20:11

    Motorsport.com - Zo wint Marquez de wereldtitel in Japan

    F1
  35. Toro Rosso gunt Gelael kans tijdens vrijdagtraining Austin 18:34

    Toro Rosso gunt Gelael kans tijdens vrijdagtraining Austin

    Prema F2-coureur Sean Gelael mag aankomend weekend weer achter het stuur stappen van de Toro Rosso STR13. De coureur komt…

    F1
  36. Russell bleef ondanks Ocon-soap geloven in F1-debuut 18:10

    Russell bleef ondanks Ocon-soap geloven in F1-debuut

    Nieuwbakken Formule 1-coureur George Russell zegt dat hij ondanks de 'erg bizarre situatie' van Mercedes-collega Esteban Ocon…

    F1
  37. Verstappen geen voorstander van beoogd kwalificatieformat 16:00

    Verstappen geen voorstander van beoogd kwalificatieformat

    De Formule 1 overweegt een nieuw format voor de kwalificatie. In de beoogde opzet zouden in Q1, Q2 en Q3 telkens vier coureurs…

    F1
  38. Rossi erkent dat Marquez gevaar vormt voor records 15:14

    Rossi erkent dat Marquez gevaar vormt voor records

    Marc Marquez vormt een gevaar voor de MotoGP-records van Valentino Rossi, zo heeft de Italiaan toegegeven. De Repsol…

    MotoGP
  39. 13:54

    Tech: Hoe Sauber zich opwerkte tot een middenmoter

    F1
  40. Goed nieuws voor Lauda: hij verlaat de intensive care 13:37

    Goed nieuws voor Lauda: hij verlaat de intensive care

    Niki Lauda mag de intensive care van het Wiener Allgemeinen Krankenhaus na bijna twee maanden verlaten. De Mercedes-topman…

    F1
  41. Geen Argentijns succes Vd Mark: "Voelde me niet comfortabel" 12:56

    Geen Argentijns succes Vd Mark: "Voelde me niet comfortabel"

    Michael van der Mark heeft een zure nasmaak overgehouden aan het eerste World Superbike-raceweekend in Argentinië. Op het…

    Superbike
  42. Abiteboul: "F1 kan fabrikant verliezen door stijgende kosten" 12:44

    Abiteboul: "F1 kan fabrikant verliezen door stijgende kosten"

    De Formule 1 riskeert een van de huidige fabrikanten te verliezen als de huidige machtsstrijd in de ontwikkeling van motoren…

    F1
  43. Verstappen heeft vertrouwen in Honda: "Ze maken stappen" 12:23

    Verstappen heeft vertrouwen in Honda: "Ze maken stappen"

    De kwalificatie van Toro Rosso voor de Grand Prix van Japan - Brendon Hartley en Pierre Gasly startten als respectievelijk zesde…

    F1
Meer nieuws