Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit"

Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit"

17 juni 2019 – Voor Jeroen Bleekemolen was de slotfase van de afgelopen 24 uur van Le Mans een van de meeste "intense momenten ooit". De Ford GT van Bleekemolen en Keating Motorsports lag lang ruim op kop, maar na een late neuswissel en bestraffing werd het nog heel erg spannend voor het Amerikaanse team.

Le Mans winnen was voor Bleekemolen, Ben Keating en Felipe Fraga natuurlijk het hoofddoel, maar de dramatische manier waarop maakte het alleen maar mooier voor het IMSA-team. De wagen van Keating werd een uur voor het einde binnengeroepen voor een verplichte neuswissel. Bij het uitrijden kreeg Keating ook nog een straf omdat hij uit de box vertrok met wielspin. Zo verdween een voorsprong van drie minuten op de Team Project 1 Porsche als sneeuw voor de zon en kwam de snelle Porsche-routinier Jörg Bergmeister net achter de 47-jarige amateur te liggen.

Na de drie snelste ronden van zijn leven gaf Keating de stok door aan Bleekemolen, die de klus afmaakte tijdens een spannende slotstint. Bleekemolen heeft in zijn loopbaan al heel wat meegemaakt, maar ging met heel wat emoties de wagen in. "Het gaat om een zege in Le Mans, de belangrijkste race is die er is. Als je de kans hebt om te winnen en je moet er echt nog voor gaan, dan is dat heel bijzonder", vertelt Bleekemolen na de podiumceremonie aan Motorsport.com. "Ik wist ook niet zo goed hoe ik me moest voelen voor ik de auto inging. Ik was best wel zenuwachtig, maar ik was ook kwaad over hoe het gelopen was. Er reden heel veel auto's rond met schade en wij hadden de schade al van het eerste uur, toen er een brokstuk tegen onze auto vloog. We hebben zo 22 uur gereden en op het einde moesten we er opeens wat aan doen. Het had ook wel eerder mogen komen…"

Uiteindelijk waren die problemen niet beslissend en kwam voor teameigenaar Ben Keating een droom uit. De Texaan komt uit een echte Ford-familie. ZIjn grootvader was een Ford-dealer, Keating zelf en drie van zijn broers ook. Die band met Ford geldt ook voor teammanager Bill Riley, de zoon van Bob Riley die in 1967 Dan Gurney en A.J. Foyt mee aan de zege hielp met de Ford GT40. Bill werkt al jaren samen met Ford en het team van Chip Ganassi, dat het fabrieksteam runt.

Wanneer we Keating vragen hoe hij zich voelt na het winnen van Le Mans in de eerste privé-Ford GT, krijgt de anders vlot pratende Amerikaan het erg moeilijk: "Ik weet niet wat ik moet zeggen, ik kom niet meer uit mijn woorden … Dit is ongelooflijk. Bill Ford stond bij ons in de garage aan de finish. Bill Riley, de jongens van Ganassi, iedereen heeft ons zo veel geholpen. Of ik ervan gedroomd had? Natuurlijk wel, ik maak deze investering niet als ik niet zou denken dat we kunnen winnen. Jeroen, Felipe en ik hebben het uitstekend gedaan. Dit is zo speciaal."

Volgens Bleekemolen was de steun van fabrieksteam Ganassi, dat de vier garages naast Keating bewoonde, cruciaal. "Het hele plaatje klopte gewoon", legt hij uit. "Die jongens van Ganassi hebben ons ongelooflijk geholpen. Zij hebben de neus zelfs vervangen. Onze jongens hadden daar ook wel op geoefend, maar zij hebben het heel vaak gedaan. Ik was echt verbaasd hoe goed ze het hebben gedaan. Normaal ben je het buitenbeentje, maar ze kwamen elke keer langs bij ons. Ze deden er alles aan om ons te helpen winnen, oprecht en gemeend. We hadden ook een engineer van Ford bij ons. Die ondersteuning heeft ons heel erg geholpen, we reden eigenlijk als fabrieksauto's."

Ford trekt zich als fabrieksteam terug uit het WEC en de 24 uur van Le Mans, maar volgens Bleekemolen zien we de prachtige paarse bolide met de Wynn's-sponsoring nog terug: "De auto is van Ben en we hebben vandaag een ticket afgedwongen voor volgend jaar, dus de kans dat we hier volgend jaar weer staan met de Ford is best wel groot. Ben moet er rustig over nadenken. Wie weet wil hij de wagen nu in een museum zetten, maar hij is een racer, dus ik denk dat hij zich volgend jaar weer wil inschrijven."

Bekijk de emoties bij Bill Riley (links) en Ben Keating (centraal) wanneer Jeroen Bleekemolen over de finish komt.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 12 december 2019

  2. Ferrari: "Gevleid dat Lewis en anderen naar ons willen komen" 13:46

    Ferrari: "Gevleid dat Lewis en anderen naar ons willen komen"

    Ferrari CEO Louis Camilleri vindt dat de meeting van Lewis Hamilton met voorzitter John Elkann uit zijn verband is gerukt, maar…

    F1
  3. Hamilton maakt indruk op Yamaha bij MotoGP-test 12:40

    Hamilton maakt indruk op Yamaha bij MotoGP-test

    Yamaha Racing-directeur Lin Jarvis zegt dat Lewis Hamilton trots mag zijn op zijn MotoGP-test met de Yamaha-motor van Valentino…

    MotoGP
  4. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    De redactie van GPUpdate.net is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Eindrapport Lance Stroll: Matig seizoen ondanks uitschieter 12:00

    Eindrapport Lance Stroll: Matig seizoen ondanks uitschieter

    Ook het derde Formule 1-seizoen van Lance Stroll was geen onverdeeld succes bij Racing Point. GPUpdate.net beoordeelt het jaar…

    F1
  6. Ferrari lanceert nieuwe F1-wagen op 11 februari 11:44

    Ferrari lanceert nieuwe F1-wagen op 11 februari

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto heeft de lanceerdatum bekend gemaakt van de nieuwe Formule 1-wagen uit Maranello. Ferrari wordt…

    F1
  7. F2-rookie Zhou ontvangt allereerste Anthoine Hubert Award 10:54

    F2-rookie Zhou ontvangt allereerste Anthoine Hubert Award

    Een nieuwe prijs is in het leven geroepen voor de FIA Formule 2-rookie van het jaar. Deze is als eerbetoon aan de in augustus…

    F1
  8. Brawn ziet veel waarde in juniorklassen: "Voegen dimensie toe aan F1" 09:54

    Brawn ziet veel waarde in juniorklassen: "Voegen dimensie toe aan F1"

    Ross Brawn ziet veel waarde in de meer gestructureerde route naar de Formule 1 die er nu is, via de juniorklassen F2 en F3. De…

    F1
  9. Eindrapport Racing Point: Naweeën van turbulente periode 08:00

    Eindrapport Racing Point: Naweeën van turbulente periode

    Racing Point verrees midden 2018 uit de assen van het failliete Force India. Die woelige geboorte liet duidelijk sporen na in…

    F1
  10. Ricciardo over Baku-clash: "Het verdiende loon voor Red Bull" 06:30

    Ricciardo over Baku-clash: "Het verdiende loon voor Red Bull"

    Daniel Ricciardo blikte in Formule 1-podcast Beyond the Grid terug op zijn laatste jaar bij Red Bull, met het duel met Max…

    F1
  11. woensdag 11 december 2019

  12. 21:15

    In beeld: Deze MotoGP-coureurs crashten het vaakst in 2019

    MotoGP
  13. Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car' 19:28

    Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car'

    Designgoeroe Gordon Murray doet voor de ontwikkeling van zijn T.50 supercar beroep op het Formule 1-team van Racing Point. De…

    Misc
  14. Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen" 19:18

    Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen"

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi was onder de indruk van de Mercedes W08 waar hij maandag mee mocht testen. "Ik voelde…

    F1
  15. Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje 17:00

    Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje

    Antonio Giovinazzi beleefde in 2019 zijn eerste volledige seizoen in de Formule 1. De Italiaan had duidelijk tijd nodig om te…

    F1
  16. Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt 16:28

    Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt

    Formule 1-kampioen Lewis Hamilton en MotoGP-legende Valentino Rossi hebben maandag geruild van machine. De twee veelwinnaars…

    F1
  17. Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen 14:27

    Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen

    HRC Honda-teambaas Alberto Puig kan zich niet vinden in de beweringen dat de Honda de moeilijkste machine van de MotoGP is. De…

    F1
  18. Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit 13:47

    Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit

    De organisatie van de Grand Prix van Vietnam heeft een kaartje vrijgegeven waarop de wijzigingen aan het circuit te zien zijn.…

    F1
  19. Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse" 13:28

    Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse"

    De deelname van Peugeot aan de Le Mans Hypercar klasse vanaf 2022-2023 zal een stabiliserend effect hebben op de categorie, zo…

    F1
  20. Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland 13:15

    Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland

    Max Verstappen hoopt dat de terugkeer van de Nederlandse Grand Prix op de Formule 1-kalender voor de aanwas van nieuw racetalent…

    F1
  21. Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten" 12:07

    Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten"

    Haas Formule 1-coureur Romain Grosjean zegt dat hij zich in 2020 moet focussen op zijn racestarts. Dat was volgens hem een van…

    F1
  22. Eindrapport Kimi Raikkonen: Ancien van Alfa is nog niet versleten 12:00

    Eindrapport Kimi Raikkonen: Ancien van Alfa is nog niet versleten

    Kimi Raikkonen is met recht één van de anciens van het veld te noemen, een ervaren rot in het vak. Maar versleten is de…

    F1
  23. WRT trekt IndyCar-coureur Jones aan voor DTM 2020 11:13

    WRT trekt IndyCar-coureur Jones aan voor DTM 2020

    Het Belgische DTM-klantenteam WRT Audi heeft een volledig nieuwe line-up gepresenteerd voor het komend seizoen. De renstal…

    DTM
  24. Leclerc: "Had eigen resultaten van 2019 nooit verwacht" 10:49

    Leclerc: "Had eigen resultaten van 2019 nooit verwacht"

    Formule 1-coureur Charles Leclerc zegt dat zijn eerste jaar bij Ferrari beter ging dan hij zelf had verwacht. Hij ging er nog…

    F1
  25. Gasly: "Sommige beloften bij Red Bull zijn nooit nagekomen" 09:56

    Gasly: "Sommige beloften bij Red Bull zijn nooit nagekomen"

    Pierre Gasly stelt dat Red Bull niet alle afspraken is nagekomen toen de Fransman voor het topteam reed. Hij erkent veel te…

    F1
  26. Eindrapport Alfa Romeo: Goed begin blijkt niet het halve werk 08:00

    Eindrapport Alfa Romeo: Goed begin blijkt niet het halve werk

    Een goed begin is het halve werk, zo wil het gezegde althans. Voor Alfa Romeo bleek dit in 2019 niet te kloppen: het begin was…

    F1
  27. Analyse: Slechts twee coureurs zonder motorpenalty in 2019 07:00

    Analyse: Slechts twee coureurs zonder motorpenalty in 2019

    De Formule 1 straft coureurs hard af wanneer ze meer motoronderdelen gebruiken dan toegestaan is tijdens een seizoen. En dat…

    F1
  28. dinsdag 10 december 2019

  29. MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt" 19:00

    MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt"

    MP Motorsport-teambaas Sander Dorsman heeft er vertrouwen in dat Richard Verschoor zijn indrukwekkende overwinning in Macau een…

    FIA F3
  30. Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019 18:29

    Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019

    Bekijk de hoogtepunten van de traditionele Monza Rally Show. Valentino Rossi, de MotoGP-legende die de voorbije edities won…

    Misc
  31. Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar" 18:13

    Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat Niki Lauda's dood eerder dit jaar al het andere heeft overschaduwd. De Oostenrijkse…

    F1
  32. Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier 17:00

    Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van GPUpdate.net de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  33. Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit" 16:39

    Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit"

    Patrick Head noemt het inperken van de technische vrijheden in de Formule 1 per 2021 'helaas' noodzakelijk. Volgens de…

    F1
  34. Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had" 15:52

    Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vraagt zich af of de concurrentie wel oprecht twijfelde aan de legaliteit van de motor van het…

    F1
  35. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur 15:17

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Ben je een Formule 1-expert in hart en nieren? Begin je je dag altijd met een portie vers racenieuws? Wil jij nieuws maken…

    F1
  36. Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren" 14:19

    Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren"

    Carlos Sainz meent dat hij het meest succesvolle jaar uit zijn Formule 1-carrière te danken heeft aan de goede sfeer die er bij…

    F1
  37. Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019 13:10

    Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019

    De Pirelli-banden voor 2020 zijn bij de Formule 1-teams niet in de smaak gevallen. De teams besloten unaniem om volgend seizoen…

    F1
  38. Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020" 12:25

    Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020"

    Mattia Binotto gelooft dat Ferrari geen drastische aanpassingen hoeft te maken om de fouten te voorkomen die dit jaar zijn…

    F1
  39. Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden 12:00

    Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van Motorsport.com de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  40. In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing 11:00

    In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing

    Het eerste jaar van de samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda in de Formule 1 is goed bevallen. De Japanners hebben het…

    F1
  41. Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten 08:00

    Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten

    Haas F1 hoopte dit seizoen door te bouwen op het succes van 2018, toen het jonge team vijfde werd bij de constructeurs. De…

    F1
  42. Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet" 07:00

    Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet"

    De Grand Prix van Nederland staat volgend jaar voor het eerst in 35 jaar weer op de Formule 1-kalender. Vanzelfsprekend is dat…

    F1
  43. maandag 9 december 2019

  44. Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan" 21:08

    Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan"

    Max Verstappen heeft het beste jaar uit zijn nog jonge Formule 1-carrière achter de rug. De Nederlander sloot deze campagne af…

    F1
  45. 'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa' 19:57

    'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa'

    De DTM kijkt momenteel naar diens racekalender voor 2020. Die zou naar verluidt nog niet zijn goedgekeurd door het FIA World…

    DTM
Meer nieuws