Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit"

Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit"

17 juni 2019 – Voor Jeroen Bleekemolen was de slotfase van de afgelopen 24 uur van Le Mans een van de meeste "intense momenten ooit". De Ford GT van Bleekemolen en Keating Motorsports lag lang ruim op kop, maar na een late neuswissel en bestraffing werd het nog heel erg spannend voor het Amerikaanse team.

Le Mans winnen was voor Bleekemolen, Ben Keating en Felipe Fraga natuurlijk het hoofddoel, maar de dramatische manier waarop maakte het alleen maar mooier voor het IMSA-team. De wagen van Keating werd een uur voor het einde binnengeroepen voor een verplichte neuswissel. Bij het uitrijden kreeg Keating ook nog een straf omdat hij uit de box vertrok met wielspin. Zo verdween een voorsprong van drie minuten op de Team Project 1 Porsche als sneeuw voor de zon en kwam de snelle Porsche-routinier Jörg Bergmeister net achter de 47-jarige amateur te liggen.

Na de drie snelste ronden van zijn leven gaf Keating de stok door aan Bleekemolen, die de klus afmaakte tijdens een spannende slotstint. Bleekemolen heeft in zijn loopbaan al heel wat meegemaakt, maar ging met heel wat emoties de wagen in. "Het gaat om een zege in Le Mans, de belangrijkste race is die er is. Als je de kans hebt om te winnen en je moet er echt nog voor gaan, dan is dat heel bijzonder", vertelt Bleekemolen na de podiumceremonie aan Motorsport.com. "Ik wist ook niet zo goed hoe ik me moest voelen voor ik de auto inging. Ik was best wel zenuwachtig, maar ik was ook kwaad over hoe het gelopen was. Er reden heel veel auto's rond met schade en wij hadden de schade al van het eerste uur, toen er een brokstuk tegen onze auto vloog. We hebben zo 22 uur gereden en op het einde moesten we er opeens wat aan doen. Het had ook wel eerder mogen komen…"

Uiteindelijk waren die problemen niet beslissend en kwam voor teameigenaar Ben Keating een droom uit. De Texaan komt uit een echte Ford-familie. ZIjn grootvader was een Ford-dealer, Keating zelf en drie van zijn broers ook. Die band met Ford geldt ook voor teammanager Bill Riley, de zoon van Bob Riley die in 1967 Dan Gurney en A.J. Foyt mee aan de zege hielp met de Ford GT40. Bill werkt al jaren samen met Ford en het team van Chip Ganassi, dat het fabrieksteam runt.

Wanneer we Keating vragen hoe hij zich voelt na het winnen van Le Mans in de eerste privé-Ford GT, krijgt de anders vlot pratende Amerikaan het erg moeilijk: "Ik weet niet wat ik moet zeggen, ik kom niet meer uit mijn woorden … Dit is ongelooflijk. Bill Ford stond bij ons in de garage aan de finish. Bill Riley, de jongens van Ganassi, iedereen heeft ons zo veel geholpen. Of ik ervan gedroomd had? Natuurlijk wel, ik maak deze investering niet als ik niet zou denken dat we kunnen winnen. Jeroen, Felipe en ik hebben het uitstekend gedaan. Dit is zo speciaal."

Volgens Bleekemolen was de steun van fabrieksteam Ganassi, dat de vier garages naast Keating bewoonde, cruciaal. "Het hele plaatje klopte gewoon", legt hij uit. "Die jongens van Ganassi hebben ons ongelooflijk geholpen. Zij hebben de neus zelfs vervangen. Onze jongens hadden daar ook wel op geoefend, maar zij hebben het heel vaak gedaan. Ik was echt verbaasd hoe goed ze het hebben gedaan. Normaal ben je het buitenbeentje, maar ze kwamen elke keer langs bij ons. Ze deden er alles aan om ons te helpen winnen, oprecht en gemeend. We hadden ook een engineer van Ford bij ons. Die ondersteuning heeft ons heel erg geholpen, we reden eigenlijk als fabrieksauto's."

Ford trekt zich als fabrieksteam terug uit het WEC en de 24 uur van Le Mans, maar volgens Bleekemolen zien we de prachtige paarse bolide met de Wynn's-sponsoring nog terug: "De auto is van Ben en we hebben vandaag een ticket afgedwongen voor volgend jaar, dus de kans dat we hier volgend jaar weer staan met de Ford is best wel groot. Ben moet er rustig over nadenken. Wie weet wil hij de wagen nu in een museum zetten, maar hij is een racer, dus ik denk dat hij zich volgend jaar weer wil inschrijven."

Bekijk de emoties bij Bill Riley (links) en Ben Keating (centraal) wanneer Jeroen Bleekemolen over de finish komt.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 18 juli 2019

  2. Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd? 14:11

    Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd?

    Honda stelt dat er "geen simpel antwoord" is op de vraag hoe het kan dat Red Bull Racing de afgelopen races het gat met…

    F1
  3. Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW 13:50

    Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW

    De DTM mag volgend seizoen mogelijkerwijs een extra team begroeten. Motopark - dat vooral bekendheid geniet door opstapklassen…

    DTM
  4. Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    De DTM komt voor het eerst naar Assen. Ontdek wat voor spektakel de Duitse merkenklasse te bieden heeft.

  5. Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone 13:36

    Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone

    Sébastien Buemi, de reserverijder van het Red Bull Formule 1-team, bleef woensdag ongedeerd na een zware crash tijdens een…

    F1
  6. Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1" 13:21

    Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1"

    Ross Brawn kan zich niet vinden in de kritiek van F1-teams dat alle bolides er bij de invoering van het nieuwe reglement in 2021…

    F1
  7. Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken" 10:16

    Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken"

    Dat Lewis Hamilton in de slotfase van de Britse Grand Prix de snelste raceronde van Valtteri Bottas afpakte zag zijn team niet…

    F1
  8. W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar 09:01

    W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar

    De W Series heeft de exacte verdeling van het prijzengeld voor het seizoen 2019 bekendgemaakt, evenals de eerste details voor…

    Misc
  9. De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen" 08:00

    De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen"

    Nyck de Vries hoopt nog altijd in de Formule 1 te belanden, maar geeft toe dat hij "wat hobbels onderweg" is tegengekomen. De…

    F1
  10. 07:05

    Tech analyse: Teams nu al bezig voor het seizoen 2020

    F1
  11. woensdag 17 juli 2019

  12. Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep 21:00

    Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep

    Aankomend weekend staat de 23ste editie van de Zwarte Cross in Lichtenvoorde op het programma. Met muziek, stunts en allerlei…

    Misc
  13. Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg" 20:38

    Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg"

    Lewis Hamilton is dit seizoen als een niet te stoppen kracht op weg naar zijn zesde wereldtitel met alleen teamgenoot Valtteri…

    F1
  14. Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia 18:05

    Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia

    Volgens Aleix Espargaro is de komst van voormalig Ferrari-technicus Massimo Rivola het beste wat de renstal had kunnen…

    MotoGP
  15. Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton 17:01

    Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton

    Nico Rosberg is blij dat Lewis Hamilton achter de records van voormalig F1-coureur Michael Schumacher aan kan gaan. Niet alleen…

    F1
  16. Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect 16:57

    Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect

    De Formule 1 is van plan om met de ingrijpende reglementswijzigingen voor het seizoen 2021 het grondeffect terug te laten keren.…

    F1
  17. Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone 16:21

    Leclerc expres agressiever in duel met Verstappen op Silverstone

    Charles Leclerc heeft toegegeven in de Grand Prix van Groot-Brittannië agressiever te hebben geracet dan eerder in het seizoen…

    F1
  18. Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit' 15:50

    Frijns verwacht spanning op 'extreem snel TT Circuit'

    Na een periode vol pech heeft Robin Frijns afgelopen weekend het Formule E-seizoen afgesloten met een overwinning. Een week…

    DTM
  19. Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1 15:36

    Resta vertrekt eind juli bij Alfa Romeo F1

    Simone Resta, technisch directeur van Alfa Romeo, zal zijn Formule 1-team aan het eind van de maand verlaten om terug te keren…

    F1
  20. 14:39

    Overzicht: Vettel heeft na Verstappen meeste strafpunten

    F1
  21. Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen 12:20

    Honda zoekt oplossing voor turbolag Verstappen

    Het snelle gebruik van het gaspedaal door Max Verstappen is volgens teambaas Christian Horner de oorzaak van de turbolag waarmee…

    F1
  22. Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone" 11:46

    Renault: "Er zat qua punten meer in op Silverstone"

    Renault-manager Cyril Abiteboul is tevreden met de dubbele puntenfinish van zijn team op Silverstone, al baalt hij van de Safety…

    F1
  23. Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur 11:03

    Porsche Formule E Team bevestigt Lotterer als tweede coureur

    André Lotterer is de tweede coureur van het Porsche FE-team voor het volgende seizoen. Dat heeft het Duitse automerk bekend…

    FE
  24. Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden 09:48

    Met deze veranderingen moet de F1 weer spectaculair worden

    De Formule 1 praat al maanden over de ingrijpende plannen voor het seizoen 2021 om de sport spannender, uitdagender en…

    F1
  25. Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20 08:13

    Racing Team Nederland onthult livery voor WEC-seizoen '19-'20

    Racing Team Nederland toont de kleurstelling voor het aankomende seizoen van het World Endurance Championship.

    WEC
  26. Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP" 07:30

    Hakkinen: "Bottas deed zo'n beetje alles goed in Britse GP"

    Ondanks een achterstand van 39 punten krijgt Valtteri Bottas nog wel kansen iets terug te doen in de Formule 1-titelstrijd…

    F1
  27. Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races 06:51

    Waarom grondeffect kan zorgen voor spannendere F1-races

    De Formule 1 is van plan om in 2021 het grondeffect te laten terugkeren in een poging om de races weer spannender te maken. Maar…

    F1
  28. Storey vertrokken als CEO van Rich Energy 06:07

    Storey vertrokken als CEO van Rich Energy

    De veelbesproken CEO William Storey is niet langer verbonden aan Rich Energy, zo blijkt uit documenten van de Britse overheid.…

    F1
  29. 05:48

    Tech analyse: De veranderingen voor het F1-seizoen 2021 verklaard

    F1
  30. Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect 05:22

    Analyse: De nieuwste F1-regels voor 2021, inclusief grondeffect

    De Formule 1 heeft nieuwe details over de reglementen voor 2021 naar buiten gebracht. Een klein aantal journalisten kreeg een…

    F1
  31. Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1 05:13

    Onthuld: Grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1

    Het grondeffect moet in 2021 terugkeren in de Formule 1. De bazen van de sport denken dat de rentree van dit aero-concept aan de…

    F1
  32. dinsdag 16 juli 2019

  33. Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen 19:53

    Video: De echte problemen van Haas buiten de sponsorperikelen

    Het vierde seizoen van het Haas F1 Team is zowel op als naast de baan enerverend te noemen. Coureurs Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  34. 19:30

    Beste teamradio Britse GP: "Geloof mij nu eens een keer!"

    F1
  35. Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend 18:23

    Pirelli maakt bandenkeuze voor GP van Duitsland bekend

    Formule 1-bandenleverancier Pirelli heeft de gekozen banden per rijder voor de Grand Prix van Duitsland bekendgemaakt. De…

    F1
  36. Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie 17:52

    Aston Martin wilde critici mond snoeren met demo van Valkyrie

    De Valkyrie hypercar, een gezamenlijk project van Aston Martin en Red Bull Racing, maakte zaterdag op Silverstone zijn eerste…

    F1
  37. Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen" 17:00

    Hakkinen stelt vast: "Stewards geven toestemming om te racen"

    Volgens voormalig Formule 1-wereldkampioen Mika Hakkinen hebben de stewards begrepen dat het uitdelen van straffen de sport geen…

    F1
  38. McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken" 16:33

    McLaren: "Vijf ronden tekort om strategie Norris te laten werken"

    Lando Norris was aan het eind van de Britse Grand Prix duidelijk geïrriteerd over de strategische beslissingen van zijn team.…

    F1
  39. Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie' 15:03

    Gelael: Terugtrekking Silverstone 'een principekwestie'

    Sean Gelael heeft zijn beslissing om afgelopen weekend niet in actie te komen tijdens de Formule 2-races op Silverstone een…

    FIA F2
  40. Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014 14:41

    Vettel: Situatie niet te vergelijken met Red Bull 2014

    Sebastian Vettel denkt niet dat het huidige seizoen te vergelijken is met 2014, toen hij uitgedaagd werd door een jongere…

    F1
  41. Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly" 13:25

    Horner: "We zagen dit weekend een heel andere Gasly"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner was Pierre Gasly een compleet andere coureur tijdens de Britse Grand Prix. Voor het…

    F1
  42. Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn" 11:12

    Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn"

    Martin Brundle vraagt zich af wat er aan de hand is met Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen bleef zondag puntloos in…

    F1
  43. Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1" 10:38

    Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vindt het geen slechte zaak dat er op het randje gereden wordt in de Formule 1, maar wil niet dat…

    F1
  44. Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie" 10:11

    Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie"

    Ross Brawn, de sportief directeur van de Formule 1, constateert dat Red Bull Racing progressie heeft geboekt. Max Verstappen én…

    F1
Meer nieuws