Interview: Hoe Verschoor kwam, zag en overwon in Macau

Interview: Hoe Verschoor kwam, zag en overwon in Macau

22 november 2019 – Richard Verschoor kroonde zichzelf vorige week tot de officieuze koning van Macau. Een masterclass waarmee hij vriend, vijand en bovenal zichzelf verbaasde. Een week nadat de champagne rijkelijk heeft gevloeid, daalt het besef bij Verschoor langzaam in: hij staat 'gewoon' in een rijtje met Ayrton Senna en Michael Schumacher. GPUpdate.net blikt terug en vooruit.

Op een doodnormale zondag deed een doodnormale jongen uit Benschop iets onverwachts. Iets krankzinnigs eigenlijk. Verschoor, die het reguliere Formule 3-seizoen door allerlei omstandigheden als middenmoter afsloot, schoot enorm uit z'n slof. En dat in de meest prestigieuze F3-race van allemaal: de Macau Grand Prix. Als de MP-coureur na zijn zegetocht uit de auto stapt en met veel poeha het podium op wordt gehesen, straalt het ongeloof nog van zijn gezicht af. Niemand lijkt te beseffen wat zich in het stadsstaatje heeft afgespeeld en de hoofdrolspeler zelf allerminst.

Feesten en felicitatie van Montoya

Een kleine week later dringt het besef langzaam maar zeker door bij Verschoor. Met één grandioze uitschieter staat hij voor eens en voor altijd in dezelfde erelijst als de grootheden Senna en Schumacher. "Het besef begint er steeds meer te komen, moet ik zeggen", begint Verschoor zijn uitgebreide terugblik met GPUpdate.net. "De eerste twee dagen had ik het totaal niet door. Maar toen hebben we ook een aardig feestje gevierd, dus echt tijd om alles te beseffen was er niet." Dat feestje werd vanzelfsprekend in Macau gevierd, het levendige gokparadijs is bepaald geen verkeerde plek om iets te vieren. "We gingen naar een club, waar eigenlijk iedereen was. De mensen van die club vonden racen ook leuk, dus op een gegeven moment lieten ze mijn gezicht op de grote schermen zien met de tekst 'Macau World Cup winner'. Het was echt superleuk."

Het spreekt voor zich dat Verschoor nadien geen enkel drankje meer zelf hoefde te betalen. Daarna wachtte hem de lange vlucht terug naar Nederland en vooral een kennismaking met zijn inmiddels ontplofte telefoon. "Ik denk dat ik zeker wel vijfhonderd reacties heb gehad en dan overdrijf ik nog niet eens. Wat de meest bijzondere waren? Nou ik kan ze niet allemaal noemen, maar Juan Pablo Montoya, George Russell en Renger van der Zande zaten er bijvoorbeeld bij. Veel bekende mensen uit de racerij hebben me wel even een berichtje gestuurd, echt tof."

Niets van Marko gehoord, geen wrok richting Red Bull

De hamvraag is natuurlijk of ene Helmut Marko, die hem eind 2017 liet vallen als Red Bull-junior, ook iets van zich heeft laten horen. "Nee, ik heb niets van hem gehoord", reageert Verschoor die in Macau drie Red Bull-junioren (waaronder Marko's oogappel Jüri Vips) achter zich hield. "Maar dat gegeven maakt het op zich niet extra speciaal hoor. Ik vind dat Red Bull destijds ook alle recht had om mij uit [het juniorenprogramma] te zetten. Het was toen gewoon niet goed genoeg wat ik liet zien, al is het misschien niet helemaal netjes gegaan qua reden. Ze hadden nog wel een plekje over en die is toen naar iemand anders gegaan, die uit Amerika kwam. Dat was op zich jammer, maar in essentie was mijn seizoen gewoon niet goed genoeg. Maar gelukkig loont al het harde werken nu."

Dat harde werken werd in Macau gecombineerd met talent, dat eindelijk volledig tot wasdom kwam. Verschoor blonk immers uit op een stratencircuit waar de coureur zelf het verschil kan maken, bijvoorbeeld bij zijn bliksemstart. "Ik kreeg na de start een perfecte slipstream van zowel Vips als Lundgaard. Daardoor ging ik echt als een jekko en won ik meteen twee plaatsen." Toch lag ook in Macau een gedegen voorbereiding ten grondslag aan zijn succes, het hielp hem vooral bij de beslissende inhaalmanoeuvre op Vips na de herstart. "Ik wist dat een safety car mijn enige kans zou zijn. Ik heb alle races van de voorbije jaren teruggekeken en wist zodoende dat ik er bovenop moest zitten. Dat heb ik gedaan en de banden waren ook nog eens goed warm, het was gewoon perfect."

Bekijk hier de beslissende inhaalmanoeuvre:



Perfect was ook de wijze waarop hij de leiding verdedigde en Vips van het lijf hield. "Hij zat na afloop wel te zeuren over DRS, maar dat had er niets mee te maken. Ik haalde hem toch ook zonder DRS in? Ik heb het nog eens teruggekeken, maar hij heeft nooit zo dicht bij mij gezeten als ik bij hem. Eén keertje was dat wel zo, maar toen verremde hij zich meteen. Mijn laatste twee bochten waren gewoon een stuk beter dan die van hem." Zelfs een touché met de muur, waarna het stuur scheef stond, kon Verschoor niet stoppen. "Achteraf denk ik bij dat moment erg terug aan de karttijd. Als er toen iets niet goed was aan het materiaal of als ikzelf iets had meegemaakt, was het altijd mijn sterke punt om me zo snel mogelijk aan te passen. Dat was nu weer het geval en ging supergoed. Ik heb uiteindelijk weinig tijd verloren."

Men zou kunnen stellen dat Verschoor de zege eigenhandig aan MP Motorsport heeft geschonken, maar volgens hem is dat te kort door de bocht. "Binnen het team zijn er ook wel een aantal dingen veranderd. Ik weet ook zeker dat er dit jaar nog veel meer had ingezeten, als bepaalde dingen al voor het seizoen waren gebeurd. Verder kan ik daar niet veel over zeggen, maar qua set-up is er wel het één en ander veranderd en qua samenwerking tussen mij en bepaalde personen [in het team] gaat het nu ook goed." Het maakte dat het totaalpakket in Macau eindelijk tot in de puntjes in orde was, iets wat gedurende het reguliere seizoen vaak niet het geval was.

F2 financieel weinig reëel, focus op extra seizoen in F3

Slotvraag is natuurlijk welk vervolg zijn triomf in Macau krijgt. Zien we Verschoor volgend jaar al doorstromen naar de Formule 2 of is een extra seizoen in de Formule 3 reëler? "Ik denk dat het momenteel lastig wordt om volgend jaar al een F2-zitje te krijgen, dat gaat echt om mega-budgetten. Ik sta er wel voor open en ga met MP zeker kijken wat er mogelijk is, maar ik denk dat onze focus momenteel meer op F3 ligt. Ik zie het ook niet als schadelijk voor mijn carrière om nog een jaar in F3 te doen. Ik ben zeker nog niet uitgeleerd en wil graag over een volledig jaar laten zien dat ik aan het ideale plaatje voldoe."

Geloof het of niet, maar de winnaar van Macau moet zelf daarvoor nog volop met de pet rond. Waar bedrijven bijna over elkaar heen vallen om van Max Verstappen te profiteren, hebben jonge talenten het op de autosportladder vele malen lastiger. Het is een even onterechte als vreemde gewaarwording, maar niet eentje waardoor Verschoor zich laat ontmoedigen. "Ik zeg altijd: kansen komen niet vanzelf, die moet je afdwingen. Daarom werk ik samen met MP en de KNAF ook hard aan allerlei sponsorstrategieën. We moeten mensen overtuigen dat het interessant is om in mij te investeren en het liefst ook nog voor meerdere jaren."

In Macau heeft hij met zijn rechtervoet in ieder geval een visitekaartje afgegeven. "Ik hoop gewoon dat ik met deze race heb laten zien dat ik niet voor alle toppers onder doe. Ik hoop dat mensen dat ook hebben gezien." Opmerkelijk genoeg hebben de winnaars van de afgelopen veertien edities in Macau de Formule 1 niet of nog niet gehaald. Lucas di Grassi, de triomfator in 2005, is de laatste winnaar die de koningsklasse ook daadwerkelijk heeft gehaald. In dat opzicht biedt een tweede of derde plek meer kans op slagen, kijk maar eens naar Valtteri Bottas, Charles Leclerc of Lando Norris. Had Verschoor dan niet beter kunnen liften in de slotronde, om meer kans op een F1-zitje te maken? "Haha ja, misschien wel. En dat had mij ook nog eens veel gesjouw met al die bekers gescheeld. Achteraf gezien was dat nog niet eens zo'n verkeerd idee geweest", sluit de jongeling met een knipoog af. Eén ding is alvast zeker: hij hoopt volgend jaar terug te keren naar Macau om zijn titel te verdedigen.

Door: Ronald Vording

Samenvatting van de bijzondere Macau Grand Prix 2019:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 22 februari 2020

  2. Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona 20:25

    Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona

    De Formule 1 ontwaakte de voorbije week uit de winterslaap met de eerste van twee testweken in Barcelona. Herbeleef de eerste…

    F1
  3. MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag 18:21

    MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag

    Suzuki-rijders Alex Rins en Joan Mir hebben de snelste tijd gereden op eerste dag van de MotoGP-test in Qatar. Mir stond lange…

    MotoGP
  4. Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar 16:58

    Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar

    Yamaha MotoGP-coureur Valentino Rossi heeft zichzelf geen deadline gesteld als het gaat om wanneer hij duidelijkheid wil geven…

    MotoGP
  5. Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona 14:39

    Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona

    Alex Kalinauckas, Jonathan Noble en Luke Smith blikken terug op de eerste testweek in Barcelona.

    F1
  6. Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020 14:20

    Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020

    Red Bull-coureur Max Verstappen gaat ervan uit dat het dit jaar nog lastiger is om een tegenstander te passeren dan vorig jaar…

    F1
  7. DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels 12:44

    DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels

    De internationale autosportbond FIA mag dan aan Mercedes hebben laten weten dat het DAS-systeem conform de technische…

    F1
  8. Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari 11:43

    Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari

    Sebastian Vettel had niet bepaald de meest ideale start van het nieuwe Formule 1-seizoen. De coureur van Ferrari moest zich de…

    F1
  9. Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP 10:54

    Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde gaat tijdens het eerste weekend van mei coureurs aan de tand voelen als de…

    F1
  10. Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief 10:06

    Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief

    De eerste testweek in Barcelona is achter de rug. Tijd om terug te blikken op de eerste actiedagen van het Formule 1-seizoen…

    F1
  11. Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem 08:00

    Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem

    Ferrari zal de FIA vragen om duidelijkheid te verschaffen over de legaliteit van het DAS-systeem van Mercedes. Zo laat teambaas…

    F1
  12. Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk 07:00

    Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk

    MotoGP-legende Valentino Rossi gelooft dat zijn voormalige concurrenten Dani Pedrosa en Jorge Lorenzo beiden in 2021 weer op het…

    MotoGP
  13. vrijdag 21 februari 2020

  14. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  15. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  16. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  17. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  18. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  19. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  20. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  21. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  22. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  23. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  24. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  25. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  26. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  27. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  28. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
  29. DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden 10:30

    DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden

    De eerste Formule 1-wintertest draait vooral om het controversiële DAS-systeem (Dual Axis Steering) van Mercedes. Hoewel het…

    F1
  30. Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport 10:28

    Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport

    Bent Viscaal keert in 2020 terug bij MP Motorsport. De jongeling komt namens het Nederlandse team uit in de Formule 3. Vorig…

    FIA F3
  31. Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes 10:21

    Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes

    Technisch experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de tweede dag van de eerste wintertestweek in Barcelona, met onder…

    F1
  32. 08:35

    Live: Volg de afsluitende dag van de eerste Formule 1-testweek

    F1
  33. Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler" 08:00

    Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler"

    Daniel Ricciardo kan dit jaar voor zijn gevoel een wezenlijkere bijdrage leveren tijdens de wintertest nu hij gewend is aan het…

    F1
  34. Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie

    Vrijdag staat alweer de laatste dag van de eerste testweek in Barcelona op het programma. GPUpdate.net blikt vooruit en bekijkt…

    F1
  35. donderdag 20 februari 2020

  36. Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes' 20:56

    Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes'

    Sergio Perez hoopt dat zijn 'roze Mercedes' net zo snel is als de echte Duitse bolide zodra het Formule 1-seizoen van start…

    F1
  37. Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af" 20:27

    Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af"

    Alexander Albon kreeg daags na Max Verstappen de kans om uitgebreid met de nieuwe Red Bull RB16 te testen. In Barcelona toonde…

    F1
  38. Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is 19:50

    Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is

    De tweede dag van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona stond vooral in het teken van de intrige rond het 'Dual Axis…

    F1
  39. Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull 19:15

    Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

    Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te…

    F1
  40. GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door 18:57

    GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door

    De MotoGP Grand Prix van Thailand, de tweede ronde van het seizoen 2020, gaat ondanks onzekerheid over het coronavirus…

    MotoGP
  41. Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is 18:43

    Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is

    Op dag twee van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona gaat het maar over een ding: het innovatieve stuursysteem van…

    F1
  42. 18:09

    Uitslag tweede dag Formule 1-wintertest Barcelona

    F1
  43. Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring 18:03

    Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring

    Kimi Raikkonen heeft de snelste tijd op de klokken gezet tijdens de tweede Formule 1-testdag in Barcelona. De Fin noteerde een…

    F1
Meer nieuws