Interview: Hoe Verschoor kwam, zag en overwon in Macau

Interview: Hoe Verschoor kwam, zag en overwon in Macau

22 november 2019 – Richard Verschoor kroonde zichzelf vorige week tot de officieuze koning van Macau. Een masterclass waarmee hij vriend, vijand en bovenal zichzelf verbaasde. Een week nadat de champagne rijkelijk heeft gevloeid, daalt het besef bij Verschoor langzaam in: hij staat 'gewoon' in een rijtje met Ayrton Senna en Michael Schumacher. GPUpdate.net blikt terug en vooruit.

Op een doodnormale zondag deed een doodnormale jongen uit Benschop iets onverwachts. Iets krankzinnigs eigenlijk. Verschoor, die het reguliere Formule 3-seizoen door allerlei omstandigheden als middenmoter afsloot, schoot enorm uit z'n slof. En dat in de meest prestigieuze F3-race van allemaal: de Macau Grand Prix. Als de MP-coureur na zijn zegetocht uit de auto stapt en met veel poeha het podium op wordt gehesen, straalt het ongeloof nog van zijn gezicht af. Niemand lijkt te beseffen wat zich in het stadsstaatje heeft afgespeeld en de hoofdrolspeler zelf allerminst.

Feesten en felicitatie van Montoya

Een kleine week later dringt het besef langzaam maar zeker door bij Verschoor. Met één grandioze uitschieter staat hij voor eens en voor altijd in dezelfde erelijst als de grootheden Senna en Schumacher. "Het besef begint er steeds meer te komen, moet ik zeggen", begint Verschoor zijn uitgebreide terugblik met GPUpdate.net. "De eerste twee dagen had ik het totaal niet door. Maar toen hebben we ook een aardig feestje gevierd, dus echt tijd om alles te beseffen was er niet." Dat feestje werd vanzelfsprekend in Macau gevierd, het levendige gokparadijs is bepaald geen verkeerde plek om iets te vieren. "We gingen naar een club, waar eigenlijk iedereen was. De mensen van die club vonden racen ook leuk, dus op een gegeven moment lieten ze mijn gezicht op de grote schermen zien met de tekst 'Macau World Cup winner'. Het was echt superleuk."

Het spreekt voor zich dat Verschoor nadien geen enkel drankje meer zelf hoefde te betalen. Daarna wachtte hem de lange vlucht terug naar Nederland en vooral een kennismaking met zijn inmiddels ontplofte telefoon. "Ik denk dat ik zeker wel vijfhonderd reacties heb gehad en dan overdrijf ik nog niet eens. Wat de meest bijzondere waren? Nou ik kan ze niet allemaal noemen, maar Juan Pablo Montoya, George Russell en Renger van der Zande zaten er bijvoorbeeld bij. Veel bekende mensen uit de racerij hebben me wel even een berichtje gestuurd, echt tof."

Niets van Marko gehoord, geen wrok richting Red Bull

De hamvraag is natuurlijk of ene Helmut Marko, die hem eind 2017 liet vallen als Red Bull-junior, ook iets van zich heeft laten horen. "Nee, ik heb niets van hem gehoord", reageert Verschoor die in Macau drie Red Bull-junioren (waaronder Marko's oogappel Jüri Vips) achter zich hield. "Maar dat gegeven maakt het op zich niet extra speciaal hoor. Ik vind dat Red Bull destijds ook alle recht had om mij uit [het juniorenprogramma] te zetten. Het was toen gewoon niet goed genoeg wat ik liet zien, al is het misschien niet helemaal netjes gegaan qua reden. Ze hadden nog wel een plekje over en die is toen naar iemand anders gegaan, die uit Amerika kwam. Dat was op zich jammer, maar in essentie was mijn seizoen gewoon niet goed genoeg. Maar gelukkig loont al het harde werken nu."

Dat harde werken werd in Macau gecombineerd met talent, dat eindelijk volledig tot wasdom kwam. Verschoor blonk immers uit op een stratencircuit waar de coureur zelf het verschil kan maken, bijvoorbeeld bij zijn bliksemstart. "Ik kreeg na de start een perfecte slipstream van zowel Vips als Lundgaard. Daardoor ging ik echt als een jekko en won ik meteen twee plaatsen." Toch lag ook in Macau een gedegen voorbereiding ten grondslag aan zijn succes, het hielp hem vooral bij de beslissende inhaalmanoeuvre op Vips na de herstart. "Ik wist dat een safety car mijn enige kans zou zijn. Ik heb alle races van de voorbije jaren teruggekeken en wist zodoende dat ik er bovenop moest zitten. Dat heb ik gedaan en de banden waren ook nog eens goed warm, het was gewoon perfect."

Bekijk hier de beslissende inhaalmanoeuvre:



Perfect was ook de wijze waarop hij de leiding verdedigde en Vips van het lijf hield. "Hij zat na afloop wel te zeuren over DRS, maar dat had er niets mee te maken. Ik haalde hem toch ook zonder DRS in? Ik heb het nog eens teruggekeken, maar hij heeft nooit zo dicht bij mij gezeten als ik bij hem. Eén keertje was dat wel zo, maar toen verremde hij zich meteen. Mijn laatste twee bochten waren gewoon een stuk beter dan die van hem." Zelfs een touché met de muur, waarna het stuur scheef stond, kon Verschoor niet stoppen. "Achteraf denk ik bij dat moment erg terug aan de karttijd. Als er toen iets niet goed was aan het materiaal of als ikzelf iets had meegemaakt, was het altijd mijn sterke punt om me zo snel mogelijk aan te passen. Dat was nu weer het geval en ging supergoed. Ik heb uiteindelijk weinig tijd verloren."

Men zou kunnen stellen dat Verschoor de zege eigenhandig aan MP Motorsport heeft geschonken, maar volgens hem is dat te kort door de bocht. "Binnen het team zijn er ook wel een aantal dingen veranderd. Ik weet ook zeker dat er dit jaar nog veel meer had ingezeten, als bepaalde dingen al voor het seizoen waren gebeurd. Verder kan ik daar niet veel over zeggen, maar qua set-up is er wel het één en ander veranderd en qua samenwerking tussen mij en bepaalde personen [in het team] gaat het nu ook goed." Het maakte dat het totaalpakket in Macau eindelijk tot in de puntjes in orde was, iets wat gedurende het reguliere seizoen vaak niet het geval was.

F2 financieel weinig reëel, focus op extra seizoen in F3

Slotvraag is natuurlijk welk vervolg zijn triomf in Macau krijgt. Zien we Verschoor volgend jaar al doorstromen naar de Formule 2 of is een extra seizoen in de Formule 3 reëler? "Ik denk dat het momenteel lastig wordt om volgend jaar al een F2-zitje te krijgen, dat gaat echt om mega-budgetten. Ik sta er wel voor open en ga met MP zeker kijken wat er mogelijk is, maar ik denk dat onze focus momenteel meer op F3 ligt. Ik zie het ook niet als schadelijk voor mijn carrière om nog een jaar in F3 te doen. Ik ben zeker nog niet uitgeleerd en wil graag over een volledig jaar laten zien dat ik aan het ideale plaatje voldoe."

Geloof het of niet, maar de winnaar van Macau moet zelf daarvoor nog volop met de pet rond. Waar bedrijven bijna over elkaar heen vallen om van Max Verstappen te profiteren, hebben jonge talenten het op de autosportladder vele malen lastiger. Het is een even onterechte als vreemde gewaarwording, maar niet eentje waardoor Verschoor zich laat ontmoedigen. "Ik zeg altijd: kansen komen niet vanzelf, die moet je afdwingen. Daarom werk ik samen met MP en de KNAF ook hard aan allerlei sponsorstrategieën. We moeten mensen overtuigen dat het interessant is om in mij te investeren en het liefst ook nog voor meerdere jaren."

In Macau heeft hij met zijn rechtervoet in ieder geval een visitekaartje afgegeven. "Ik hoop gewoon dat ik met deze race heb laten zien dat ik niet voor alle toppers onder doe. Ik hoop dat mensen dat ook hebben gezien." Opmerkelijk genoeg hebben de winnaars van de afgelopen veertien edities in Macau de Formule 1 niet of nog niet gehaald. Lucas di Grassi, de triomfator in 2005, is de laatste winnaar die de koningsklasse ook daadwerkelijk heeft gehaald. In dat opzicht biedt een tweede of derde plek meer kans op slagen, kijk maar eens naar Valtteri Bottas, Charles Leclerc of Lando Norris. Had Verschoor dan niet beter kunnen liften in de slotronde, om meer kans op een F1-zitje te maken? "Haha ja, misschien wel. En dat had mij ook nog eens veel gesjouw met al die bekers gescheeld. Achteraf gezien was dat nog niet eens zo'n verkeerd idee geweest", sluit de jongeling met een knipoog af. Eén ding is alvast zeker: hij hoopt volgend jaar terug te keren naar Macau om zijn titel te verdedigen.

Door: Ronald Vording

Samenvatting van de bijzondere Macau Grand Prix 2019:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 31 mei 2020

  2. Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes 14:46

    Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes

    Het laat zich ernaar uitzien dat Mercedes een struikelblok gaat vormen voor het plan van de Formule 1 om tijdens het tweede…

    F1
  3. LIVE: World RX Esports Series in Abu Dhabi 14:20

    LIVE: World RX Esports Series in Abu Dhabi

    Bekijk hier de livestream van de World RX Esports Series op het circuit van Abu Dhabi. Dit evenement wordt u aangeboden door…

    F1
  4. 13:38

    Top-10: De meest controversiële MotoGP-races

    F1
  5. Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault 13:08

    Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault

    Renault schuift de rijderskeuze voor 2021 en daarna nog even voor zich uit. Volgens teambaas Cyril Abiteboul is de keuze van de…

    F1
  6. Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel 12:07

    Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel

    Stel: je gaat een Formule 1-team beginnen. Je hebt net zo'n goedgevulde bankrekening als Lawrence Stroll en beschikt ook nog…

    F1
  7. 'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs' 11:27

    'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs'

    De Formule 1 heeft plannen om te experimenteren met de opzet van de Grand Prix-weekenden in 2020. Er wordt overwogen om van de…

    F1
  8. Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports 10:14

    Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports

    Charles Leclerc maakt later vandaag zijn virtuele rallycross-debuut. De Formule 1-coureur van Ferrari neemt deel aan de eerste…

    F1
  9. Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans 09:23

    Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans

    Het aantal Nederlanders dat over twee weken meedoet met de virtuele 24 uur van Le Mans blijft groeien. TDS Racing heeft…

    F1
  10. Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert? 09:00

    Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert?

    Eigenlijk zouden we hem bij de Grand Prix van Australië spreken, maar het coronavirus stak een stokje voor wat het eerste…

    F1
  11. Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets" 08:00

    Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets"

    Oud-MotoGP-coureur Scott Redding heeft een boekje opengedaan over zijn voormalig werkgever Aprilia. De flamboyante Engelsman…

    MotoGP
  12. zaterdag 30 mei 2020

  13. Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans 19:40

    Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Na het uitstellen van de echte 24 uur van Le Mans tot het weekend van 19 en 20 september, organiseren ACO, FIA, WEC en…

    esports
  14. Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe 19:29

    Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe

    De kans dat er in juli een Grote Prijs van Groot-Brittannië wordt verreden is weer wat toegenomen. De Britse regering heeft…

    F1
  15. Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge 18:35

    Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge

    Stoffel Vandoorne heeft de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Op het virtuele stratencircuit van New…

    esports
  16. Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten 16:40

    Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten

    Daniel Ricciardo maakt volgend jaar de overstap van Renault naar Mclaren en daar was zijn huidige teambaas Cyril Abiteboul niet…

    F1
  17. Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen 15:30

    Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen

    De Grand Prix van Brazilië van 2018 had al een prooi moeten zijn voor Max Verstappen, maar destijds kwam het er niet van. In…

    F1
  18. F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel 15:11

    F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel

    Het is nog maar de vraag of Sebastian Vettel na dit seizoen nog Formule 1-coureur is. De viervoudig wereldkampioen heeft te…

    F1
  19. Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull 14:25

    Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2009 zal voor altijd herinnerd worden omwille van de sensationele wereldtitels van Jenson Button en Brawn.…

    F1
  20. Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven" 14:08

    Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven"

    Red Bull Racing kan goed leven met de nieuwe reglementen die afgelopen week door de World Motor Sport Council zijn…

    F1
  21. Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans 14:02

    Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans

    De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en…

    WTCR
  22. Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd" 12:33

    Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd"

    Richard Verschoor en co mogen dan al duizenden euro's hebben opgehaald voor de strijd tegen corona middels de verkoop van oranje…

    FIA F3
  23. OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1 12:11

    OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1

    Het is 30 mei en dat is voor fans van de Amerikaanse autosport een historische dag. Vandaag 109 jaar geleden werd in…

    F1
  24. De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde 11:55

    De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt Motorsport.com met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    F1
  25. Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken 11:00

    Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken

    Max Verstappen is van plan om nog lang bij Red Bull Racing te blijven. Aan Radio 538 laat de Nederlander weten dat hij niet de…

    F1
  26. Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één" 10:11

    Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één"

    Dat het financieel niet goed ging met Williams was al langer duidelijk, en dat de Williams Grand Prix Holdings nu het Formule…

    F1
  27. Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien" 09:00

    Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien"

    KTM MotoGP-rijder Pol Espargaro gelooft dat Suzuki de 'revelatie' van het nieuwe MotoGP-seizoen gaat worden. De Spanjaard was…

    MotoGP
  28. 'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk 08:41

    'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk

    Officieel horen we pas na Pinksteren iets, maar Oostenrijkse media weten het zeker: de Oostenrijkse overheid geeft 'groen licht…

    F1
  29. Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering' 08:00

    Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering'

    McLaren F1-coureur Norris heeft de afgelopen tijd aan tal van online evenementen meegedaan. De Brit maakte vorige maand zijn…

    esports
  30. vrijdag 29 mei 2020

  31. Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken 20:25

    Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken

    De kijktip van vandaag: Helio Castroneves verdient zijn bijnaam 'Spider-Man' door na zijn eerste zege in Detroit in de hekken te…

    Indy
  32. Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York 19:47

    Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York

    Het stratencircuit van Brooklyn is zaterdag het toneel voor de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge. GPUpdate.net…

    FE
  33. Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans 19:04

    Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans krijgt steeds meer vorm. Ferrari, dat doorgaans met meerdere GT-formaties in…

    esports
  34. Live: Formula E Race at Home Challenge in New York 18:59

    Live: Formula E Race at Home Challenge in New York

    Bekijk hier de livestream van de zesde ronde van de Formula E Race at Home Challenge, in samenwerking met Motorsport Games, op…

    FE
  35. Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd 17:35

    Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd

    In 1998 werd Mika Hakkinen voor het eerst wereldkampioen Formule 1 na een slopend seizoen en een felle titelstrijd met Michael…

    F1
  36. Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden 17:16

    Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden

    Williams wil haast maken met het zoeken van nieuwe investeerders of zelfs een algehele verkoop van het Formule 1-team. Het hele…

    F1
  37. Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1? 16:51

    Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1?

    Na het vertrek van Sebastian Vettel bij Ferrari en de aankondiging dat Carlos Sainz zijn opvolger wordt, tekende Daniel…

    F1
  38. Wat staat er dit weekend op het esports-programma? 16:05

    Wat staat er dit weekend op het esports-programma?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook dit weekend staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  39. ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals 15:20

    ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals

    Ondanks de onverwachte beëindiging van de titelsponsorovereenkomst met Williams blijft ROKiT volledig gecommitteerd aan haar…

    F1
  40. WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez 14:05

    WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez

    De organisatie van het WK Superbikes heeft meer duidelijkheid gegeven over de herziene kalender voor dit seizoen. De tweede…

    Superbike
  41. Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor 13:05

    Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor

    Ondanks het verlies van titelsponsor ROKiT is Claire Williams positief over de toekomst. Ze verwacht op termijn een nieuwe…

    F1
  42. Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit 11:32

    Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit

    Onboardbeelden van Ferrari-rijder Charles Leclerc op het nieuwe Hanoi Street Circuit in F1 2020.

    esports
  43. Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1 10:59

    Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1

    Daimler ontkent dat dochterbedrijf Mercedes na afloop van 2020 uit de Formule 1 vertrekt. Het bedrijf reageert daarmee op…

    F1
Meer nieuws