Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans

Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans

8 december 2019 – Enkele weken geleden kondigde Peugeot aan terug te keren in het langeafstandsracen en daarmee ook in de 24 uur Le Mans. Dit nieuws kwam nogal onverwacht, net zo onverwacht als toen ze in 2012 de stekker uit het vorige project trokken. In deze special gaan we terug in de tijd, naar de jaren dat Peugeot het Audi als enige erg moeilijk maakte op Le Mans.

Peugeot won in de jaren '90 al enkele malen een van de meest prestigieuze races op aarde: de 24 uur van Le Mans. Na een afwezigheid van enkele jaren keerde het Franse merk in 2007 terug naar La Sarthe. Ze kwamen opdagen met de 908 HDi FAP. Het was een LMP1-wagen met een gesloten cockpit, iets wat we sinds de overwinning van Bentley in 2003 niet meer gezien hadden. Net als Audi, het merk dat al jaren domineerde, kwam het Franse team met een diesel aangedreven wagen. Het zou een jarenlange strijd worden met een van de mooiste rivaliteiten op Le Mans ooit.

In 2007 behaalde Peugeot meerdere successen in de Le Mans Series, de voorloper van de European Le Mans Series. In dat debuutjaar won de Frans constructeur alle races. Audi deed echter niet mee aan dat kampioenschap. In juni pakte Peugeot de pole-position op Le Mans, maar in de race bleek het merk uit Ingolstadt echter sterker. Ervaring leek toch het verschil te maken, ondanks dat de 908 helemaal geen slechte indruk maakte. Een jaar later zou het wel eens andersom kunnen zijn, was toen de opinie. Maar in 2008 gebeurde eigenlijk hetzelfde. Peugeot reed meer races en vele daarvan werden gewonnen. Eén van de drie wagens van het team pakte de pole op Le Mans, maar weer ging Audi er met de winst vandoor. Zou Peugeot goed genoeg zijn om Audi echt een keer te verslaan?

De langverwachte doorbraak

Die vraag zou in 2009 positief beantwoord worden. Het Duitse team kwam voor de Franse autosportklassieker van dat jaar met een nieuwe wagen, de R15. Peugeot schreef vier auto's in: drie fabriekswagen en één exemplaar voor het team van legende Henri Pescarolo. In de kwalificatie bleek de 908 superieur aan de Audi-wagens. In de race werd die lijn doorgetrokken. De Peugeot ging als een speer.

De race van Peugeot werd verstoord door enkele incidenten, waaronder een touché tussen de #7 Peugeot en die van het klantenteam van Pescarolo. De fabrieksauto kon zijn weg vervolgen, het klantenmodel zou de finish niet halen. In de eerste helft van de race verloor Audi al wagen #2. De #1 en #3 zouden later veel tijd verliezen door technisch malheur. Op dat ene moment met de zusterauto na ging er voor Peugeot eigenlijk niks meer fout. Zo kwam er een prachtig resultaat voor Peugeot, een historische 1-2. Voor de derde maal stond het Franse merk met een Le Mans-overwinning in de geschiedenisboeken. En bovenal: Audi werd nog eens verslagen.

De verwachtingen voor de editie van 2010 waren daarom hooggespannen. Drie Audi's tegen vier Peugeots, ditmaal ging de vierde 908 naar het team van Oreca. Teambaas Hugues de Chaunac was al betrokken bij het project van Peugeot, nu kreeg hij zijn 'eigen' auto. De race zou echter anders lopen dan verwacht. Na een 1-2-3-4 in de kwalificatie werd het viermaal een DNF in de race. In een geval kwam dat door een kapotte wielophanging, de andere drie waren veroorzaakt door een specifiek motorprobleem tegen het einde van de race. Het drama leidde tot tranen bij Hugues de Chaunac. Tranen die we later in zijn tijd bij Toyota ook nog regelmatig terug zouden zien, in de jaren dat Toyota ook leek te winnen, maar het een aantal keer op onvoorstelbare wijze toch de overwinning uit handen gaf. Uiteraard won Audi de race, ditmaal met een volledig podium.

De 24 uur van Le Mans in 2011 zou de boeken ingaan als één van de spannendste edities ooit. Opnieuw was het drie keer Audi tegen vier keer Peugeot. Na een kleine reglementswijziging over de capaciteit van de dieselmotoren kwamen beide merken met nieuw materiaal. Peugeot kwam met de verbeterde versie van de 908, Audi introduceerde zelfs de gloednieuwe R18 met een gesloten cockpit. Anders dan in de voorgaande jaren pakte Audi de pole-position. Problemen ontstonden voor het Duitse team echter al vroeg in de race. Allan McNish klapte in het eerste uur achterop een Ferrari, waarna de #3 in het grind gelanceerd werd en koprollend de bandenstapels in ging. McNish kon wonder boven wonder ongedeerd zijn wagen verlaten. In uur negen gebeurde ongeveer hetzelfde op Mulsanne Straight, het lange rechte stuk achterop het Circuit de la Sarthe. Mike Rockenfeller raakte daar in de #1 ook een Ferrari en ook hij crashte zwaar. Gelukkig kon hij net als McNish ongedeerd uitstappen. Na deze incidenten waren er nog vier Peugeots over, die allemaal een ronde langer konden rijden op één tank, de enig overgebleven Audi kon echter meer stints rijden op één band. De #2 Audi en #9 Peugeot zaten in het restant van de hele race erg dicht bij elkaar. Ondanks de grote druk won Audi toch weer en bleef het aantal overwinningen van de 908 steken op één. Er zou nog lang nagepraat worden over deze thriller van een wedstrijd.

Begin van het hybride-tijdperk

In het seizoen 2012 zou er een nieuw tijdperk beginnen. Voor het eerst sinds jaren kwam er een WK langeafstandsracen: het FIA World Endurance Championship. Onder dit kampioenschap zou ook de 24 uur van Le Mans gaan vallen. In dat jaar begon ook het hybride-tijdperk in de LMP1. Audi bouwde haar R18 om naar de R18 e-tron Quattro, en Toyota deed haar intrede met de TS030 Hybrid. Peugeot was hard aan het werk om ook met een hybride aan de start te staan, maar vlak voor het seizoen trok het merk plots de stekker uit het LMP1-project wegens besparingen. Daardoor ontstond er voor enkele jaren weer een tweestrijd, waarin Audi veel sterker en betrouwbaarder bleek dan Toyota. Later voegde Porsche zich erbij, om in 2015, 2016 en 2017 de 24 uur van Le Mans te winnen. In dat jaar besloot het merk uit Stuttgart om, een jaar na Audi, ook uit het kampioenschap te stappen. Zo bleef nog maar één merk over en bleek de onverwachte uitstap van Peugeot een voorbode van wat het FIA WEC te wachten zou staan in de LMP1-klasse.

In november 2019, iets minder dan een jaar voor het begin van het nieuwe Hypercar-tijdperk, kondigde Peugeot aan terug te keren naar Le Mans met een hybride hypercar. Afgelopen week werd Rebellion aangekondigd als partner. Daardoor wordt de naam van het vroegere klantenteam Oreca ook weer gelinkt aan de constructeur, aangezien die nu samenwerkt met Rebellion. De autosportfans kijken erg uit naar de rentree, want misschien gaan we met een gevecht tussen Peugeot, Aston Martin, Toyota en misschien nog meer merken, wel de mooiste tijd op Le Mans ooit tegemoet.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 14 augustus 2020

  2. Bottas nipt sneller dan Hamilton in VT1, derde tijd Verstappen 12:31

    Bottas nipt sneller dan Hamilton in VT1, derde tijd Verstappen

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Spanje leverde een vertrouwd beeld op: Valtteri Bottas en Lewis Hamilton reden…

    F1
  3. Nieuw chassis voor Sainz tijdens thuisrace in Spanje 11:33

    Nieuw chassis voor Sainz tijdens thuisrace in Spanje

    Het McLaren F1-team heeft voor aanvang van de Grand Prix van Spanje een nieuw chassis opgebouwd voor Carlos Sainz. Daarmee hoopt…

    F1
  4. Vandoorne en De Vries vieren 1-2 zege van Mercedes in Berlijn 11:26

    Vandoorne en De Vries vieren 1-2 zege van Mercedes in Berlijn

    Mercedes Formule E-coureurs Stoffel Vandoorne en Nyck de Vries zijn in de wolken met hun 1-2 overwinning tijdens de laatste…

    FE
  5. 10:59

    Volledige uitslag eerste training MotoGP GP van Oostenrijk

    MotoGP
  6. Espargaro aan kop in droge eerste training GP van Oostenrijk 10:51

    Espargaro aan kop in droge eerste training GP van Oostenrijk

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro is sterk begonnen aan de thuisrace van zijn werkgever. De Spanjaard klokte een 1.24.193 in de…

    MotoGP
  7. 10:41

    LIVE: Eerste vrije training van de Grand Prix van Spanje

    F1
  8. Wehrlein vervangt Jani bij Formule E-fabrieksteam Porsche 10:32

    Wehrlein vervangt Jani bij Formule E-fabrieksteam Porsche

    Porsche heeft voormalig Formule 1-coureur Pascal Wehrlein aangetrokken voor het Formule E-seizoen 2020-2021. De Duitser wordt…

    FE
  9. 09:49

    Liveblog: Ocon: "Ik zit nog niet op mijn niveau van eind 2018"

    F1
  10. Massa vertrekt voortijdig bij Formule E-team Venturi 09:46

    Massa vertrekt voortijdig bij Formule E-team Venturi

    Venturi heeft bekendgemaakt dat het per direct afscheid neemt van voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa. De renstal van Susie…

    FE
  11. Perez noemt geruchten rond reis naar Mexico 'bullshit' 09:31

    Perez noemt geruchten rond reis naar Mexico 'bullshit'

    Sergio Perez heeft korte metten gemaakt met beweringen dat hij een sponsor en fans heeft ontmoet tijdens zijn reis naar Mexico…

    F1
  12. Rossi: KTM-rijders kunnen zich zeker mengen in titelstrijd 07:30

    Rossi: KTM-rijders kunnen zich zeker mengen in titelstrijd

    Yamaha-rijder Valentino Rossi gelooft dat KTM zich in 2020 kan mengen in de titelstrijd. Die uitspraak doet hij een week nadat…

    MotoGP
  13. Kwalificatie F1 GP van Spanje – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Kwalificatie F1 GP van Spanje – Starttijd, welke zender en meer

    De Formule 1 reist voor het slotstuk van de tweede triple header van het seizoen 2020 af naar Spanje. Na twee races op…

    F1
  14. donderdag 13 augustus 2020

  15. Vettel reageert: Spanningen binnen Ferrari niet hoger opgelopen 21:19

    Vettel reageert: Spanningen binnen Ferrari niet hoger opgelopen

    Sebastian Vettel ontkent dat de spanningen binnen het team van Ferrari hoger zijn opgelopen na de mislukte 70th Anniversary…

    F1
  16. Vandoorne wint laatste ePrix van het seizoen, P2 voor De Vries 20:31

    Vandoorne wint laatste ePrix van het seizoen, P2 voor De Vries

    De laatste Formule E-race van het seizoen 2019/2020 is een prooi geworden voor Stoffel Vandoorne. De Belgische Mercedes-coureur…

    FE
  17. Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes' 19:54

    Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes'

    Lewis Hamilton stelt dat het plan van de FIA om de zogenaamde 'party modes' vanaf de Grand Prix van België te verbieden direct…

    F1
  18. 19:50

    Foto's: De donderdag van de Grand Prix van Spanje

    F1
  19. Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig" 18:49

    Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig"

    Max Verstappen ziet zijn overwinning op Silverstone als een positieve uitschieter die vooral te danken was aan de omstandigheden…

    F1
  20. FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken 17:44

    FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken

    De FIA is van plan om in te grijpen in de hoeveelheid downforce die de Formule 1-auto's volgend jaar genereren. De stap is een…

    F1
  21. Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen 17:36

    Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen

    Sergio Perez gelooft dat het slechts 'een kwestie van tijd' is voordat de geruchten over dat Sebastian Vettel zijn zitje bij…

    F1
  22. Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend' 17:35

    Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend'

    Het feit dat Aleix Espargaro op vijftien seconden van KTM-racewinnaar Brad Binder eindigde tijdens de Grand Prix van Tsjechië…

    MotoGP
  23. 17:25

    Lees terug: Horner: Technische reorganisatie Red Bull niet nodig

    F1
  24. Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed" 17:00

    Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed"

    Red Bull Formule 1-coureur Max Verstappen zou er wel voorstander van zijn als de FIA daadwerkelijk paal en perk stelt aan het…

    F1
  25. Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps 16:52

    Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps

    Een besmetting met het coronavirus voorafgaand aan de hervatting van het FIA WEC-kampioenschap heeft mogelijk gevolgen voor twee…

    WEC
  26. Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd" 16:16

    Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd"

    Moeten we de zege van Max Verstappen op Silverstone als het begin van een beklijvende inhaaljacht op Mercedes zien of juist als…

    F1
  27. Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace 16:10

    Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace

    Stoffel Vandoorne start de laatste E-Prix van het seizoen 2019/2020 vanaf pole-position. De Belgische coureur van het Mercedes…

    FE
  28. FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje 16:07

    FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje

    De wedstrijdleiding van de Formule 1 gaat tijdens de Grand Prix van Spanje strenger letten op afsnijden. Wedstrijdleider Michael…

    F1
  29. 'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden 15:21

    'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden

    De teams in de Formule 1 mogen al vanaf de Belgische Grand Prix op 30 augustus aanstaande geen gebruik meer maken van de…

    F1
  30. Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober 14:14

    Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober

    De hoorzitting in de dopingzaak van Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone is uitgesteld. Dat heeft het WADA succesvol bedongen.…

    MotoGP
  31. Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje 13:51

    Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje

    Mercedes zou 'dwaas' zijn als het komend weekend tijdens de Spaanse Grand Prix geen rekening houdt met dezelfde bandenproblemen…

    F1
  32. Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races 13:48

    Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races

    Volgende maand zal de MotoGP voor het eerst publiek toelaten tijdens de beide races in Misano. Per dag worden 10.000…

    MotoGP
  33. Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje 12:42

    Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje

    Stoffel Vandoorne staat vanaf de Spaanse Grand Prix weer paraat als reservecoureur van McLaren en Mercedes. Bij de 70th…

    F1
  34. Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof 12:25

    Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof

    Studenten van de Technische Universiteit Delft hebben het nieuwe ontwerp van hun waterstof racebolide onthuld. De Forze IX heeft…

    Misc
  35. Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt 10:54

    Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt

    Fernando Alonso denkt dat de Indy 500 als evenement kan profiteren van een groot esports-evenement zoals de virtuele 24 uur van…

    Indy
  36. Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto" 10:38

    Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto"

    Rinus Veekay heeft een prima indruk achtergelaten bij zijn eerste optreden op de Indianapolis Motor Speedway. De 19-jarige…

    Indy
  37. Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona 10:07

    Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona

    Sergio Perez keert dit weekend terug in de Formule 1. De Racing Point-coureur heeft negatief getest op het coronavirus en mag…

    F1
  38. Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring? 09:44

    Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring?

    De openingsfase van het MotoGP-seizoen zat vol verrassingen en afgelopen week was daarop niet bepaald een uitzondering. Nu trekt…

    MotoGP
  39. 'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden' 09:00

    'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden'

    De FIA zou al volgend jaar de speciale motorinstellingen voor de kwalificaties willen verbieden. Met de zogeheten…

    F1
  40. Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona" 08:00

    Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona"

    De Grand Prix van Spanje belooft om uiteenlopende redenen een interessante krachtmeting te worden. Niet in de laatste plaats om…

    F1
  41. Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren 07:00

    Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vergelijkt de rol van Racing Point in de saga rond de brake ducts met een student die schoolwerk…

    F1
  42. woensdag 12 augustus 2020

  43. Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2 20:35

    Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2

    Oliver Rowland is winnaar geworden van ronde tien van het Formule E-kampioenschap 2019/2020. De Engelse coureur vanNissan e.dams…

    FE
Meer nieuws