Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans

Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans

8 december 2019 – Enkele weken geleden kondigde Peugeot aan terug te keren in het langeafstandsracen en daarmee ook in de 24 uur Le Mans. Dit nieuws kwam nogal onverwacht, net zo onverwacht als toen ze in 2012 de stekker uit het vorige project trokken. In deze special gaan we terug in de tijd, naar de jaren dat Peugeot het Audi als enige erg moeilijk maakte op Le Mans.

Peugeot won in de jaren '90 al enkele malen een van de meest prestigieuze races op aarde: de 24 uur van Le Mans. Na een afwezigheid van enkele jaren keerde het Franse merk in 2007 terug naar La Sarthe. Ze kwamen opdagen met de 908 HDi FAP. Het was een LMP1-wagen met een gesloten cockpit, iets wat we sinds de overwinning van Bentley in 2003 niet meer gezien hadden. Net als Audi, het merk dat al jaren domineerde, kwam het Franse team met een diesel aangedreven wagen. Het zou een jarenlange strijd worden met een van de mooiste rivaliteiten op Le Mans ooit.

In 2007 behaalde Peugeot meerdere successen in de Le Mans Series, de voorloper van de European Le Mans Series. In dat debuutjaar won de Frans constructeur alle races. Audi deed echter niet mee aan dat kampioenschap. In juni pakte Peugeot de pole-position op Le Mans, maar in de race bleek het merk uit Ingolstadt echter sterker. Ervaring leek toch het verschil te maken, ondanks dat de 908 helemaal geen slechte indruk maakte. Een jaar later zou het wel eens andersom kunnen zijn, was toen de opinie. Maar in 2008 gebeurde eigenlijk hetzelfde. Peugeot reed meer races en vele daarvan werden gewonnen. Eén van de drie wagens van het team pakte de pole op Le Mans, maar weer ging Audi er met de winst vandoor. Zou Peugeot goed genoeg zijn om Audi echt een keer te verslaan?

De langverwachte doorbraak

Die vraag zou in 2009 positief beantwoord worden. Het Duitse team kwam voor de Franse autosportklassieker van dat jaar met een nieuwe wagen, de R15. Peugeot schreef vier auto's in: drie fabriekswagen en één exemplaar voor het team van legende Henri Pescarolo. In de kwalificatie bleek de 908 superieur aan de Audi-wagens. In de race werd die lijn doorgetrokken. De Peugeot ging als een speer.

De race van Peugeot werd verstoord door enkele incidenten, waaronder een touché tussen de #7 Peugeot en die van het klantenteam van Pescarolo. De fabrieksauto kon zijn weg vervolgen, het klantenmodel zou de finish niet halen. In de eerste helft van de race verloor Audi al wagen #2. De #1 en #3 zouden later veel tijd verliezen door technisch malheur. Op dat ene moment met de zusterauto na ging er voor Peugeot eigenlijk niks meer fout. Zo kwam er een prachtig resultaat voor Peugeot, een historische 1-2. Voor de derde maal stond het Franse merk met een Le Mans-overwinning in de geschiedenisboeken. En bovenal: Audi werd nog eens verslagen.

De verwachtingen voor de editie van 2010 waren daarom hooggespannen. Drie Audi's tegen vier Peugeots, ditmaal ging de vierde 908 naar het team van Oreca. Teambaas Hugues de Chaunac was al betrokken bij het project van Peugeot, nu kreeg hij zijn 'eigen' auto. De race zou echter anders lopen dan verwacht. Na een 1-2-3-4 in de kwalificatie werd het viermaal een DNF in de race. In een geval kwam dat door een kapotte wielophanging, de andere drie waren veroorzaakt door een specifiek motorprobleem tegen het einde van de race. Het drama leidde tot tranen bij Hugues de Chaunac. Tranen die we later in zijn tijd bij Toyota ook nog regelmatig terug zouden zien, in de jaren dat Toyota ook leek te winnen, maar het een aantal keer op onvoorstelbare wijze toch de overwinning uit handen gaf. Uiteraard won Audi de race, ditmaal met een volledig podium.

De 24 uur van Le Mans in 2011 zou de boeken ingaan als één van de spannendste edities ooit. Opnieuw was het drie keer Audi tegen vier keer Peugeot. Na een kleine reglementswijziging over de capaciteit van de dieselmotoren kwamen beide merken met nieuw materiaal. Peugeot kwam met de verbeterde versie van de 908, Audi introduceerde zelfs de gloednieuwe R18 met een gesloten cockpit. Anders dan in de voorgaande jaren pakte Audi de pole-position. Problemen ontstonden voor het Duitse team echter al vroeg in de race. Allan McNish klapte in het eerste uur achterop een Ferrari, waarna de #3 in het grind gelanceerd werd en koprollend de bandenstapels in ging. McNish kon wonder boven wonder ongedeerd zijn wagen verlaten. In uur negen gebeurde ongeveer hetzelfde op Mulsanne Straight, het lange rechte stuk achterop het Circuit de la Sarthe. Mike Rockenfeller raakte daar in de #1 ook een Ferrari en ook hij crashte zwaar. Gelukkig kon hij net als McNish ongedeerd uitstappen. Na deze incidenten waren er nog vier Peugeots over, die allemaal een ronde langer konden rijden op één tank, de enig overgebleven Audi kon echter meer stints rijden op één band. De #2 Audi en #9 Peugeot zaten in het restant van de hele race erg dicht bij elkaar. Ondanks de grote druk won Audi toch weer en bleef het aantal overwinningen van de 908 steken op één. Er zou nog lang nagepraat worden over deze thriller van een wedstrijd.

Begin van het hybride-tijdperk

In het seizoen 2012 zou er een nieuw tijdperk beginnen. Voor het eerst sinds jaren kwam er een WK langeafstandsracen: het FIA World Endurance Championship. Onder dit kampioenschap zou ook de 24 uur van Le Mans gaan vallen. In dat jaar begon ook het hybride-tijdperk in de LMP1. Audi bouwde haar R18 om naar de R18 e-tron Quattro, en Toyota deed haar intrede met de TS030 Hybrid. Peugeot was hard aan het werk om ook met een hybride aan de start te staan, maar vlak voor het seizoen trok het merk plots de stekker uit het LMP1-project wegens besparingen. Daardoor ontstond er voor enkele jaren weer een tweestrijd, waarin Audi veel sterker en betrouwbaarder bleek dan Toyota. Later voegde Porsche zich erbij, om in 2015, 2016 en 2017 de 24 uur van Le Mans te winnen. In dat jaar besloot het merk uit Stuttgart om, een jaar na Audi, ook uit het kampioenschap te stappen. Zo bleef nog maar één merk over en bleek de onverwachte uitstap van Peugeot een voorbode van wat het FIA WEC te wachten zou staan in de LMP1-klasse.

In november 2019, iets minder dan een jaar voor het begin van het nieuwe Hypercar-tijdperk, kondigde Peugeot aan terug te keren naar Le Mans met een hybride hypercar. Afgelopen week werd Rebellion aangekondigd als partner. Daardoor wordt de naam van het vroegere klantenteam Oreca ook weer gelinkt aan de constructeur, aangezien die nu samenwerkt met Rebellion. De autosportfans kijken erg uit naar de rentree, want misschien gaan we met een gevecht tussen Peugeot, Aston Martin, Toyota en misschien nog meer merken, wel de mooiste tijd op Le Mans ooit tegemoet.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 21 januari 2020

  2. 21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut 19:23

    21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut

    Vandaag, op 21 januari, is het 41 jaar geleden dat Jan Lammers zijn debuut maakte in de Formule 1. In de Grand Prix van…

    F1
  3. Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files 17:59

    Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files

    Over iets meer dan drie maanden rijden er voor het eerst in 35 jaar weer Formule 1-coureurs over het duinencircuit van…

    F1
  4. Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker" 17:00

    Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton behoort met zijn 35 jaar tot de oudste rijders van de klas, maar naar eigen zeggen voelt…

    F1
  5. Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven" 15:57

    Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven"

    Valentino Rossi is anno 2020 de nestor van het MotoGP-rijderspeloton. De veertigjarige coureur heeft naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  6. Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide 15:25

    Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide

    Ferrari heeft enkele details prijsgegeven over de presentatie van de nieuwe Formule 1-auto die op 11 februari plaatsvindt, zoals…

    F1
  7. Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon 14:21

    Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon

    Renault F1-coureur Esteban Ocon heeft tot op het laatste moment gesprekken gevoerd over een mogelijke terugkeer in de Formule 1…

    F1
  8. Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct" 13:11

    Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct"

    Ondanks de investeringen van de rijke teameigenaar Lawrence Stroll gaat het volgens Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer nog…

    F1
  9. Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland 12:29

    Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland

    De belangstelling voor de Formule 1 is vorig jaar opnieuw fors gegroeid. Ook in Nederland werden de prestaties van Max…

    F1
  10. Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick' 10:06

    Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick'

    Het is geen marketingtrucje dat de Formule 1 tegen 2030 klimaatneutraal wil zijn. Dat zegt Yath Gangakumaran, de directeur…

    F1
  11. Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf 09:20

    Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf

    De kartbaan van Michael Schumacher in Kerpen-Manheim blijft open. Dat meldt de Kölner Express. Het complex van de zevenvoudig…

    Misc
  12. Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull 08:00

    Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull

    Helmut Marko stelt dat voormalig Red Bull-coureurs als Jean-Eric Vergne of Sébastien Buemi niet in aanmerking komen voor een…

    F1
  13. maandag 20 januari 2020

  14. Alonso en McLaren laten contract aflopen 19:18

    Alonso en McLaren laten contract aflopen

    Fernando Alonso en McLaren zijn officieel uit elkaar gegaan. Het contract van de Spanjaard is niet verlengd, zodat de…

    F1
  15. Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020 19:16

    Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020

    Met het nieuws dat debutant Nicholas Latifi zijn nummer van Nico Rosberg zal overnemen, zijn alle startnummers voor het Formule…

    F1
  16. Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016" 17:55

    Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016"

    Esteban Ocon maakt dit jaar opnieuw zijn opwachting op de Formule 1-grid. De Fransman zegt zich goed voor te bereiden op het…

    F1
  17. Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020 16:40

    Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020

    Het Circuit Zandvoort heeft de volledige racekalender voor het seizoen 2020 bekendgemaakt. Uiteraard draait alles om de…

    Misc
  18. Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago 15:35

    Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa beschouwt de ePrix in Santiago als 'een van zijn ergste races ooit'. De 38-jarige…

    FE
  19. F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP 13:50

    F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP

    Hitech Grand Prix doet dit jaar mee in het FIA Formule 2-kampioenschap. Het team opereerde voorheen enkel op…

    FIA F2
  20. Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches 12:42

    Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches

    Sean Bratches heeft zijn functie als commercieel directeur van de Formule 1 neergelegd. Bratches zal vanuit Amerika nog wel als…

    F1
  21. Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten 12:39

    Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten

    Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone moet op dinsdag 4 februari voor het Internationaal Tuchtcollege van de FIM verschijnen.…

    MotoGP
  22. Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert 11:34

    Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert

    Nieuwbakken Williams-coureur Nicholas Latifi zal aankomend Formule 1-seizoen met startnummer 6 rijden. De vicekampioen van het…

    F1
  23. Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest 10:05

    Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest

    Alfa Romeo heeft na een eerdere mislukte poging de crashtests doorstaan met de wagen van 2020. Dat heeft GPUpdate.net…

    F1
  24. Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor 09:54

    Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor

    In Santiago glipte Mercedes-coureur Nyck de Vries zijn eerste podium in de Formule E door de vingers. De Nederlander kreeg een…

    FE
  25. Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten" 08:00

    Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten"

    Helmut Marko spreekt de suggestie tegen dat het talentenprogramma van Red Bull enigszins zou opdrogen. De Oostenrijker ziet…

    F1
  26. zondag 19 januari 2020

  27. Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden 19:18

    Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden

    De eerste Grand Prix van Nederland in 35 jaar is vanzelfsprekend al reden genoeg om likkebaardend uit te kijken naar het eerste…

    F1
  28. Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap" 17:50

    Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap"

    Geen autosport zonder marshals. Baanofficials zorgen mede voor de goede gang van zaken op het circuit of op een rallyproef. Het…

    F1
  29. Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in? 17:15

    Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

    Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan…

    F1
  30. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer 16:42

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  31. Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest 14:35

    Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

    Mercedes speelde vorig jaar een sluw spelletje tijdens de wintertest en zette daarmee alle concurrentie op het verkeerde been.…

    F1
  32. Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie 13:56

    Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko ziet de rijderswissel tussen Alexander Albon en Pierre Gasly in het Formule 1-seizoen 2019…

    F1
  33. Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit 13:46

    Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit

    In tegenstelling tot collega Marc Marquez sluit Valentino Rossi een toekomstige deelname aan de Dakar Rally niet volledig…

    MotoGP
  34. Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally 13:00

    Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas was opnieuw present bij de Arctic Lapland Rally in Finland, waar hij vorig jaar ook…

    F1
  35. Santiago ePrix: Hoogtepunten 12:00

    Santiago ePrix: Hoogtepunten

    Bekijk de hoogtepunten van de Santiago ePrix, de derde ronde van het Formule E-seizoen 2019-2020. 

    F1
  36. Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago 11:59

    Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago

    Virgin Racing-coureur Robin Frijns moest in Santiago genoegen nemen met een vijftiende plaats, nadat de Nederlander vanaf de 21e…

    FE
  37. Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender 11:30

    Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender

    FIA-president Jean Todt zegt dat de mensen die werkzaam zijn in de Formule 1 niet moeten klagen over de mogelijke spanningen die…

    F1
  38. De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race" 10:18

    De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race"

    Nyck de Vries kon het eerste Formule E-weekend van 2020 met een vijfde eindplek afsluiten en kijkt er tevreden op terug. De…

    FE
  39. Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen" 10:04

    Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen"

    Stoffel Vandoorne vertrekt uit Chili als leider in het Formule E-kampioenschap na drie wedstrijden. De Mercedes-rijder is…

    FE
  40. Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam" 09:30

    Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam"

    David Richards, voorzitter van Motorsport UK, heeft kritiek op de manier waarop in de Formule 1 werd gevochten over de komst van…

    F1
  41. Retro: Formule 1-races in de maand januari 08:00

    Retro: Formule 1-races in de maand januari

    Formule 1 in januari. Voor wie het off-season nu al te lang duurt, lijkt het geen slecht idee. In lang vervlogen tijden was dat…

    F1
  42. zaterdag 18 januari 2020

  43. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  44. MotoGP-legende Spencer: "Veld nu competitiever dan ooit" 17:47

    MotoGP-legende Spencer: "Veld nu competitiever dan ooit"

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
Meer nieuws