De mooiste dag uit mijn carrière: Jeroen Bleekemolen

De mooiste dag uit mijn carrière: Jeroen Bleekemolen

18 april 2020 – In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport terug op het meest bijzondere moment uit hun loopbaan. In deze aflevering: alleskunner Jeroen Bleekemolen.

Datum: 1 oktober 2006

Plaats van handeling: Circuit Zandvoort

Wat vooraf ging: Het unieke landenkampioenschap A1GP had net het eerste jaar achter de rug. De tweede jaargang zou op Circuit Zandvoort aftrappen. Team Nederland, gerund door Jan Lammers, had net als in het eerste seizoen haar zinnen gezet op Jos Verstappen als vaste rijder. Jeroen Bleekemolen was in het seizoen 2005-2006 de testrijder van het team. Hij mocht in Zandvoort die rol nog eenmaal vertolken, daarna zou de formatie op zoek gaan naar een betalende reserve. Enkele dagen voordat de seizoensopener zou plaatsvinden ontstond er een onoverkomelijk meningsverschil tussen sterrijder Verstappen, de A1GP-organisatie en de teamleiding. Op dinsdagavond - toen hij op kraamvisite was bij zijn broer - kreeg Bleekemolen een kort belletje: 'Je gaat dit weekend rijden'.

"Ik weet het nog goed: het was dinsdagavond vrij laat toen ik gebeld werd met de mededeling dat ik zou gaan rijden. Het was maar een heel kort gesprek. Het enige dat ik kon denken was: 'Huh? Wat?' Bizar! Opeens ging ik van reserverijder die aan zijn laatste weekend zou beginnen naar fulltime coureur. Ik wist niet wat ik moest denken of zeggen. Ik wist ook niet eens of ik het wel aan zou kunnen. Die wagens waren best heftig, zonder stuurbekrachtiging, en de races waren vrij lang. Ik had daar helemaal niet voor getraind..."

Meer uit deze serie:
De mooiste dag uit mijn carrière: Nyck de Vries
De mooiste dag uit mijn carrière: Robert Doornbos

Wat er die dag gebeurde: "Het weekend verliep tot de racedag redelijk. We stonden waar we hoorden te staan. In die tijd waren er twee goede teams, DAMS en Supernova, die drie of vier landen onder de hoede hadden. Zij hadden dus veel meer data dan wij als eenpitter. Als we zesde zouden worden, was dat een prima resultaat. Veel meer zat er niet in, dat was in het eerste jaar met Jos ook al zo."

"In de sprintrace reden we waar we thuishoorden en finishte ik als negende. De hoofdrace begon onder droge omstandigheden, al wisten we dat er misschien wat regen zou kunnen gaan vallen. Dat is wel maf: nu denk ik voor de race alles helemaal uit en bekijk ik alle scenario's, toen keek ik er nauwelijks naar. Ineens werd het donker en begon het te regenen. We konden nog wel even door op slicks maar niet veel later ging het volledig los. Ze zeggen altijd dat de beste coureurs in de regen boven komen drijven. Daar ben ik het een beetje mee eens maar je moet er ook wel een goede auto voor hebben om dat te kunnen laten zien. Wij reden bijvoorbeeld met een heel losse antiroll-bar omdat we te weinig tractie hadden op een droge baan. De topteams hadden dat niet, zij hadden gewoon een goede set-up. Door die aanpassing hadden wij in de regen juist veel meer tractie. Op het moment dat het nat was gingen we vliegen: we waren twee tot drie seconden per ronde sneller dan de rest. Ik vloog iedereen links en rechts voorbij, ik snapte er zelf ook niets van. Het ging gewoon vanzelf."

"Na een paar ronden kwam ik bij de kop te rijden: Frankrijk had de leiding in handen met Nicolas Lapierre, Nico Hülkenberg reed voor Duitsland tweede. Ik was sneller en klapte er zo naar toe. Eerst pakte ik Hülkenberg en zag het publiek al bewegen en gekkigheid ontstaan. Toen had ik al iets van: 'Wow, wat is hier aan het ontstaan?' Op de grote schermen langs de baan zag ik al beelden van de oranje massa, ik kreeg letterlijk kippenvel in de auto. Vervolgens pakte ik de kop van Frankrijk en toen ging het echt los. Dat heb ik nooit meer bij een andere race gezien. Er stond 100.000 man langs de baan te gillen, juichen en springen. Ik pakte de kop in de Tarzan, bij lage toeren in de regen, en hoorde het gejuich boven mijn motor uit komen. De hele ronde begon overal waar ik kwam iedereen te springen, een oranje zee van mensen. Echt bizar. Ik moest mezelf er echt toe zetten om gefocust te blijven."

Hoe het eindigde: Naarmate de race vorderde nam de regen af en werd de baan droger. Team Nederland nam de gok om door te blijven rijden op regenbanden, waar de achtervolgers de pits indoken voor slicks. Met nog een paar ronden te gaan werd Bleekemolen gepasseerd en viel uiteindelijk zelfs buiten het podium: "Achteraf hadden we die gok misschien niet moeten nemen. Tegenwoordig ben ik door al mijn endurance-ervaring best goed in strategie, in Amerika doe ik vaak de strategie vanuit de auto. Nu zou ik het heel anders hebben gedaan, maar ik was toen een stuk jonger en als rijder was dat niet mijn taak. Natuurlijk hadden we binnen moeten komen, daar is geen twijfel over mogelijk. Bovendien bleef één auto continu op slicks rijden dus met een simpel rekensommetje hadden we precies kunnen zien wat we hadden moeten doen. We waren ook het enige team dat die fout maakte. Aan de andere kant had niemand verwacht dat we daar reden, het team was ook niet helemaal scherp meer."

"De eerste tien seconden na de finish was ik niet blij maar toen keek ik om me heen en zag dat het overal op de tribunes een groot feest was. Ik was meteen weer om. Ik draaide op het rechte stuk nog wat donuts terwijl de podiumceremonie gaande was. Iedereen keek naar ons, niemand had nog oog voor de winnaars. Het was een gekkenhuis, ik kan het me nog precies herinneren. Ik heb er ontzettend van genoten en zal het nooit vergeten."

Hoe ging het daarna verder: Jeroen ontwikkelde zich verder tot allround coureur en boekte in diverse kampioenschappen grote successen. Of die bewuste race in de A1GP hem echt veel heeft opgeleverd? "Ik weet niet of het mijn sportieve carrière echt geholpen heeft. Mijn bekendheid was wel enorm gestegen omdat je wat moois hebt laten zien. In de maanden daarna kreeg ik regelmatig nog reacties van wildvreemden. Soms stond ik te tanken en waren er mensen die me omhelsden en tranen in de ogen kregen. Dat ging nog heel lang door. Inmiddels is iedereen het wel weer vergeten maar toen wist even iedereen wie ik was. Het stond op elke voorpagina in Nederland, voor die tijd wel echt uniek. Mijn zege in de Porsche Supercup in Monaco en de winst in de 24 uur van Le Mans waren ook heel speciaal maar deze dag in Zandvoort zal ik echt nooit vergeten."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 27 oktober 2020

  2. 07:07

    F1 Tech: Ferrari test nieuwe vloer voor 2021 in Portugal

    F1
  3. Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen" 06:55

    Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen"

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir denkt niet alleen aan de wereldtitel in de komende races. Het vinden van een balans als het gaat…

    MotoGP
  4. maandag 26 oktober 2020

  5. Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen 19:19

    Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen

    Toen Marc Marquez zich in juli bezeerde en bleek dat hij voor lange tijd uitgeschakeld zou zijn, werd Andrea Dovizioso gezien…

    MotoGP
  6. Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren" 18:33

    Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren"

    Ross Brawn is na afloop van de Grand Prix van Portugal zeer onder de indruk van Charles Leclerc. De optredens van de Monegask…

    F1
  7. Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur 17:12

    Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur

    Voor het eerst in 24 jaar werd er weer eens een Formule 1-race gehouden op Portugese bodem. Het Autódromo Internacional do…

    F1
  8. Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren" 17:10

    Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren"

    Christian Horner is blij met de steun van Mercedes voor het motorische voorstel van Red Bull. De energiedrankengigant wil een…

    F1
  9. 17:08

    Lees terug: 'Openingsronde Raikkonen een van de beste ooit'

    F1
  10. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 16:36

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  11. Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021 16:27

    Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021

    George Russell denkt dat de geruchten rond zijn mogelijke, onvrijwillige vertrek bij Williams worden "gevoed door het kamp…

    F1
  12. Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal 16:23

    Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer heeft zijn frustratie geuit over de twee reprimandes die Sergio Perez heeft gekregen…

    F1
  13. Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender 15:49

    Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender

    De voorlopige kalender voor het wereldkampioenschap Formule 1 van 2021 wordt vandaag formeel gepresenteerd aan de teams tijdens…

    F1
  14. MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol 15:20

    MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol

    Deelnemers in het wereldkampioenschap MotoGP hebben een uitbrander gekregen van IRTA, de belangenbehartiger van de Grand…

    MotoGP
  15. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal 15:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal

    De Grand Prix van Portugal stond in het coronajaar 2020 voor het eerst sinds 1996 weer op de kalender. Het circuit van Portimao…

    F1
  16. Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton" 13:54

    Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton"

    Carlos Sainz kwam bij de start van de Formule 1 Grand Prix van Portugal even aan de leiding te liggen in zijn McLaren. Sainz…

    F1
  17. Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren" 12:56

    Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren"

    Voor het eerst dit seizoen liet Alex Marquez een steek vallen tijdens een race. Na tien achtereenvolgende finishes in zijn…

    MotoGP
  18. Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit" 12:12

    Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit"

    De Formule 1-teams voeren vandaag samen met de F1-organisatie en de FIA verder overleg over de oproep van Red Bull om de…

    F1
  19. Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk" 11:34

    Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk"

    Rinus van Kalmthout heeft zijn debuutseizoen in de IndyCar Series afgesloten met een vijftiende plaats in St. Petersburg. Hij…

    Indy
  20. Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?" 10:49

    Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?"

    Takaaki Nakagami was zondag voor de Grote Prijs van Teruel de grote favoriet, maar de Japanner was al na vier bochten klaar. De…

    MotoGP
  21. Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen 10:34

    Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen

    De Grand Prix van Portugal lijkt er één om gauw te vergeten voor Alex Albon. De Red Bull-coureur werd op Partimao twaalfde, en…

    F1
  22. Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal 10:20

    Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal

    De allereerste Formule 1-race op het circuit van Portimao leverde naast een vermakelijke openingsfase en de negende podiumstek…

    F1
  23. Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team" 10:19

    Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team"

    Na een veelbelovende start van het seizoen kwam de coronaperiode op een behoorlijk ongelukkig moment voor Bo Bendsneyder. Hij…

    MotoGP
  24. Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet" 09:27

    Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet"

    Lando Norris was na afloop van de Grand Prix van Portugal gefrustreerd over Lance Stroll. De rijders kwamen onnodig met elkaar…

    F1
  25. Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje" 08:06

    Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje"

    Nico Hülkenberg heeft dit Formule 1-seizoen driemaal acte de présence gegeven als invaller bij Racing Point. Volgens de…

    F1
  26. Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola 06:22

    Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola

    De Formule 1 reist voor de komende race af naar Imola, waar het gaat experimenteren met een compact tweedaags programma. Bekijk…

    F1
  27. zondag 25 oktober 2020

  28. Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale 21:40

    Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale

    Scott Dixon heeft zich na een krankzinnige finale tot IndyCar-kampioen van het coronajaar 2020 gekroond. Tijdens een bijzondere…

    Indy
  29. Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste" 20:10

    Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste"

    Max Verstappen vindt het erg indrukwekkend wat Lewis Hamilton in de Formule 1 heeft bereikt. De Brit behaalde in Portugal zijn…

    F1
  30. Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP 19:50

    Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP

    Om nog in aanmerking te komend voor de wereldtitel in de MotoGP speelde Franco Morbidelli 'alles of niets' tijdens de Grand Prix…

    MotoGP
  31. 19:48

    Foto's: De zondag van de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  32. Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel" 19:46

    Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is erg te spreken over het optreden van Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  33. Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal 19:20

    Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal

    Racing Point Formule 1-rijder Sergio Perez heeft na de Portugese Grand Prix in Portimao een tweede reprimande gekregen voor het…

    F1
  34. Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder" 18:58

    Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow maakt zich zorgen over nadat hij tijdens de Grand Prix van Teruel ineens een stekende pijn in…

    MotoGP
  35. Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten" 18:16

    Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten"

    Christian Horner stelt dat Max Verstappen met P3 het hoogst haalbare resultaat heeft bereikt in de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  36. Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste 17:59

    Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft uitgelegd waarom het team zondag tijdens de Grand Prix van Portugal geen gehoor gaf aan een…

    F1
  37. Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha" 17:56

    Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha"

    Het is voor Yamaha-rijders onmogelijk om aanspraak te maken op de wereldtitel omdat Suzuki op dit moment 'van een andere planeet…

    MotoGP
  38. 17:45

    Foto's: De zondag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  39. Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon 17:33

    Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon

    KTM-coureur Brad Binder is aangewezen als schuldige voor de crash met Jack Miller tijdens de openingsronde van de Grand Prix van…

    MotoGP
  40. Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet" 17:17

    Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet"

    Lijdzaam moest Valtteri Bottas in Portugal toezien hoe Lewis Hamilton zijn 92ste zege in de Formule 1 pakte. De Fin kwam 25…

    F1
  41. Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn" 17:15

    Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn"

    Lewis Hamilton staat met zijn 92ste Formule 1-zege Michael Schumacher definitief achter zich. Hamilton won na een listige start…

    F1
  42. 17:03

    WK-stand Formule 1 na de Portugese Grand Prix

    F1
  43. Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP 16:15

    Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP

    Fabio Quartararo stelde zondag tijdens de Grand Prix van Teruel opnieuw teleur. De coureur kwam op de achtste plaats aan de…

    MotoGP
Meer nieuws