De mooiste dag uit mijn carrière: Jeroen Bleekemolen

De mooiste dag uit mijn carrière: Jeroen Bleekemolen

18 april 2020 – In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport terug op het meest bijzondere moment uit hun loopbaan. In deze aflevering: alleskunner Jeroen Bleekemolen.

Datum: 1 oktober 2006

Plaats van handeling: Circuit Zandvoort

Wat vooraf ging: Het unieke landenkampioenschap A1GP had net het eerste jaar achter de rug. De tweede jaargang zou op Circuit Zandvoort aftrappen. Team Nederland, gerund door Jan Lammers, had net als in het eerste seizoen haar zinnen gezet op Jos Verstappen als vaste rijder. Jeroen Bleekemolen was in het seizoen 2005-2006 de testrijder van het team. Hij mocht in Zandvoort die rol nog eenmaal vertolken, daarna zou de formatie op zoek gaan naar een betalende reserve. Enkele dagen voordat de seizoensopener zou plaatsvinden ontstond er een onoverkomelijk meningsverschil tussen sterrijder Verstappen, de A1GP-organisatie en de teamleiding. Op dinsdagavond - toen hij op kraamvisite was bij zijn broer - kreeg Bleekemolen een kort belletje: 'Je gaat dit weekend rijden'.

"Ik weet het nog goed: het was dinsdagavond vrij laat toen ik gebeld werd met de mededeling dat ik zou gaan rijden. Het was maar een heel kort gesprek. Het enige dat ik kon denken was: 'Huh? Wat?' Bizar! Opeens ging ik van reserverijder die aan zijn laatste weekend zou beginnen naar fulltime coureur. Ik wist niet wat ik moest denken of zeggen. Ik wist ook niet eens of ik het wel aan zou kunnen. Die wagens waren best heftig, zonder stuurbekrachtiging, en de races waren vrij lang. Ik had daar helemaal niet voor getraind..."

Meer uit deze serie:
De mooiste dag uit mijn carrière: Nyck de Vries
De mooiste dag uit mijn carrière: Robert Doornbos

Wat er die dag gebeurde: "Het weekend verliep tot de racedag redelijk. We stonden waar we hoorden te staan. In die tijd waren er twee goede teams, DAMS en Supernova, die drie of vier landen onder de hoede hadden. Zij hadden dus veel meer data dan wij als eenpitter. Als we zesde zouden worden, was dat een prima resultaat. Veel meer zat er niet in, dat was in het eerste jaar met Jos ook al zo."

"In de sprintrace reden we waar we thuishoorden en finishte ik als negende. De hoofdrace begon onder droge omstandigheden, al wisten we dat er misschien wat regen zou kunnen gaan vallen. Dat is wel maf: nu denk ik voor de race alles helemaal uit en bekijk ik alle scenario's, toen keek ik er nauwelijks naar. Ineens werd het donker en begon het te regenen. We konden nog wel even door op slicks maar niet veel later ging het volledig los. Ze zeggen altijd dat de beste coureurs in de regen boven komen drijven. Daar ben ik het een beetje mee eens maar je moet er ook wel een goede auto voor hebben om dat te kunnen laten zien. Wij reden bijvoorbeeld met een heel losse antiroll-bar omdat we te weinig tractie hadden op een droge baan. De topteams hadden dat niet, zij hadden gewoon een goede set-up. Door die aanpassing hadden wij in de regen juist veel meer tractie. Op het moment dat het nat was gingen we vliegen: we waren twee tot drie seconden per ronde sneller dan de rest. Ik vloog iedereen links en rechts voorbij, ik snapte er zelf ook niets van. Het ging gewoon vanzelf."

"Na een paar ronden kwam ik bij de kop te rijden: Frankrijk had de leiding in handen met Nicolas Lapierre, Nico Hülkenberg reed voor Duitsland tweede. Ik was sneller en klapte er zo naar toe. Eerst pakte ik Hülkenberg en zag het publiek al bewegen en gekkigheid ontstaan. Toen had ik al iets van: 'Wow, wat is hier aan het ontstaan?' Op de grote schermen langs de baan zag ik al beelden van de oranje massa, ik kreeg letterlijk kippenvel in de auto. Vervolgens pakte ik de kop van Frankrijk en toen ging het echt los. Dat heb ik nooit meer bij een andere race gezien. Er stond 100.000 man langs de baan te gillen, juichen en springen. Ik pakte de kop in de Tarzan, bij lage toeren in de regen, en hoorde het gejuich boven mijn motor uit komen. De hele ronde begon overal waar ik kwam iedereen te springen, een oranje zee van mensen. Echt bizar. Ik moest mezelf er echt toe zetten om gefocust te blijven."

Hoe het eindigde: Naarmate de race vorderde nam de regen af en werd de baan droger. Team Nederland nam de gok om door te blijven rijden op regenbanden, waar de achtervolgers de pits indoken voor slicks. Met nog een paar ronden te gaan werd Bleekemolen gepasseerd en viel uiteindelijk zelfs buiten het podium: "Achteraf hadden we die gok misschien niet moeten nemen. Tegenwoordig ben ik door al mijn endurance-ervaring best goed in strategie, in Amerika doe ik vaak de strategie vanuit de auto. Nu zou ik het heel anders hebben gedaan, maar ik was toen een stuk jonger en als rijder was dat niet mijn taak. Natuurlijk hadden we binnen moeten komen, daar is geen twijfel over mogelijk. Bovendien bleef één auto continu op slicks rijden dus met een simpel rekensommetje hadden we precies kunnen zien wat we hadden moeten doen. We waren ook het enige team dat die fout maakte. Aan de andere kant had niemand verwacht dat we daar reden, het team was ook niet helemaal scherp meer."

"De eerste tien seconden na de finish was ik niet blij maar toen keek ik om me heen en zag dat het overal op de tribunes een groot feest was. Ik was meteen weer om. Ik draaide op het rechte stuk nog wat donuts terwijl de podiumceremonie gaande was. Iedereen keek naar ons, niemand had nog oog voor de winnaars. Het was een gekkenhuis, ik kan het me nog precies herinneren. Ik heb er ontzettend van genoten en zal het nooit vergeten."

Hoe ging het daarna verder: Jeroen ontwikkelde zich verder tot allround coureur en boekte in diverse kampioenschappen grote successen. Of die bewuste race in de A1GP hem echt veel heeft opgeleverd? "Ik weet niet of het mijn sportieve carrière echt geholpen heeft. Mijn bekendheid was wel enorm gestegen omdat je wat moois hebt laten zien. In de maanden daarna kreeg ik regelmatig nog reacties van wildvreemden. Soms stond ik te tanken en waren er mensen die me omhelsden en tranen in de ogen kregen. Dat ging nog heel lang door. Inmiddels is iedereen het wel weer vergeten maar toen wist even iedereen wie ik was. Het stond op elke voorpagina in Nederland, voor die tijd wel echt uniek. Mijn zege in de Porsche Supercup in Monaco en de winst in de 24 uur van Le Mans waren ook heel speciaal maar deze dag in Zandvoort zal ik echt nooit vergeten."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 9 augustus 2020

  2. Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea 16:22

    Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea

    Jonathan Rea heeft op dominante wijze de derde WSBK-race op Portimao gewonnen. Daarmee nam de Kawasaki-rijder voor het eerst in…

    Superbike
  3. Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken" 16:10

    Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken"

    Bo Bendsneyder heeft een goede start tijdens de Grand Prix van Tsjechië zondag niet om kunnen zetten naar een puntenfinish. Op…

    MotoGP
  4. Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde 15:38

    Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde

    Voor de tweede opeenvolgende dag heeft Jean-Eric Vergne pole-position gepakt, ditmaal voor de vierde race van de Formule E in…

    FE
  5. 15:14

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  6. 15:13

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  7. Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege 14:40

    Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege

    Red Bull KTM-rijder Brad Binder heeft zondag historie geschreven in de MotoGP. De Zuid-Afrikaanse debutant pakte op het circuit…

    MotoGP
  8. 14:23

    LIVE: Volg hier de 70th Anniversary Grand Prix op de voet

    F1
  9. FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat 14:17

    FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat

    De wedstrijdleiding heeft de coureurs er nog maar eens op gewezen dat ze zondag aan het einde van de 70th Anniversary Grand Prix…

    F1
  10. Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos" 13:20

    Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos"

    Lawrence Stroll is woest over de vele verdachtmakingen aan het adres van Racing Point door rivaliserende F1-teams. De grote…

    F1
  11. Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18 13:02

    Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18

    Enea Bastianini heeft zondag een dominante overwinning geboekt tijdens de Moto2 Grand Prix van Tsjechië. De coureur ging van…

    MotoGP
  12. Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden" 12:29

    Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden"

    Nico Hülkenberg mag zondagmiddag vanaf de tweede startrij op jacht naar zijn eerste podium in de Formule 1. De Duitse invaller…

    F1
  13. Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao 12:21

    Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao

    Regerend wereldkampioen Jonathan Rea heeft voor zondagmiddag de beste startpositie voor de tweede race van het WK Superbikes in…

    Superbike
  14. Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs 12:19

    Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs

    De tweede Formule 2-race van dit weekend op Silverstone is gewonnen door Yuki Tsunoda. De Japanse coureur van Carlin lag lange…

    F1
  15. Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno 11:46

    Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno

    Leopard Honda-rijder Dennis Foggia heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix gewonnen. In de Moto3-klasse was…

    MotoGP
  16. Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes 11:16

    Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes

    Racing Point kreeg voor de start van het seizoen de beschikking over brake ducts van Mercedes. Het team mocht deze onderdelen op…

    F1
  17. Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone 10:59

    Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone

    Bent Viscaal heeft zijn eerste overwinning geboekt in de Formule 3. De coureur van MP Motorsport was op Silverstone in een…

    FIA F3
  18. Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP? 10:22

    Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP?

    Meer nog dan de perikelen rond het kopiëren van brake ducts of het optreden van Nico Hülkenberg, zorgt het rubber van Pirelli…

    F1
  19. 10:14

    Volledige uitslag warm-up MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  20. Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië 10:06

    Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro heeft zijn ambities voor de Grand Prix van Tsjechië kracht bijgezet met de snelste tijd in de…

    MotoGP
  21. 10:00

    Startopstelling voor de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  22. Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano 08:58

    Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia is zaterdag succesvol geopereerd aan een breuk in zijn scheenbeen. De Italiaan liep die…

    MotoGP
  23. Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement 08:00

    Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement

    Christian Horner verwacht dat alle tien Formule 1-teams, ondanks tegenwerpingen van Mercedes, het nieuwe Concorde Agreement…

    F1
  24. Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point 07:30

    Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point

    Max Verstappen verwacht zondag in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone niet al te veel last te hebben van Racing Point…

    F1
  25. 07:00

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  26. zaterdag 8 augustus 2020

  27. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP 20:50

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP

    Bekijk de kwalificatieduels tussen alle teamgenoten in de Formule 1 na afloop van de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP op…

    F1
  28. Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op" 20:33

    Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op"

    Andrea Dovizioso heeft geen verklaring voor zijn slechte optreden tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  29. Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound 20:28

    Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound

    Hoewel Max Verstappen de enige was die ervoor koos om in het tweede kwalificatiedeel met de harde band te rijden, was het…

    F1
  30. Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn 20:16

    Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn

    Maximilian Günther heeft de derde krachtmeting van de Formule E in Berlijn gewonnen. De BMW Andretti-coureur ging in de…

    FE
  31. Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco 19:15

    Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco

    Johann Zarco trainde zaterdagmiddag op sensationele wijze pole-position voor de Grand Prix van Tsjechië en dat was een 'grotere…

    MotoGP
  32. Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop" 19:11

    Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop"

    Sebastian Vettel blijft met veel vraagtekens achter na de kwalificatie voor de 70th Anniversary Grand Prix. De Duitser vond zijn…

    F1
  33. 18:49

    Foto's: De zaterdag van de 70th Anniversary GP F1

    F1
  34. Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen" 18:42

    Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen"

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft de misère van Jerez achter zich gelaten tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix…

    MotoGP
  35. Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone 18:40

    Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone

    Ferrari-junior Callum Ilott heeft de macht gegrepen in de FIA Formule 2 na een overwinning in de hoofdrace op…

    FIA F2
  36. Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen 18:09

    Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen

    Daniel Ricciardo lijkt de zaken bij Renault aardig op de rit te hebben. Waar de Australiër zich vorige week nog als achtste…

    F1
  37. Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt' 17:41

    Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt'

    Tijdens het tweede raceweekend op rij van de Formule 1 op Silverstone waren de rollen omgekeerd. Niet Lewis Hamilton, maar…

    F1
  38. Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell 17:05

    Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell

    Esteban Ocon start de 70th Anniversary Grand Prix zondag niet vanaf de elfde, maar vanaf de veertiende plaats. De Franse coureur…

    F1
  39. Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel" 16:57

    Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel"

    Max Verstappen heeft naast het dominante Mercedes-duo ook Nico Hülkenberg voor moeten laten tijdens de kwalificatie voor de…

    F1
  40. Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert 16:37

    Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert

    Michael van der Mark heeft voor de eerste keer in 2020 een podiumplaats behaald in een hoofdrace van de World Superbike. De…

    Superbike
  41. Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen" 16:36

    Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen"

    Nico Hülkenberg heeft zich verrassend als derde gekwalificeerd voor de 70th Anniversary GP. De Duitse invaller reed op…

    F1
  42. 16:12

    Volledige uitslag kwalificatie 70th Anniversary GP F1

    F1
Meer nieuws