Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans

Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans

30 mei 2020 – De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en journalisten kunnen niet op pad om interviews af te nemen. Om beide aspecten toch bij elkaar te brengen, organiseert Motorsport.com onder meer Instagram Live-sessies. Ditmaal met de veelzijdige GT- en WTCR-coureur Nicky Catsburg.

Hey Nicky, goed om je te zien. Allereerst maar eens: hoe kom je deze coronatijd door, een tijd zonder autosport?

Nou voornamelijk met hetgeen je hier op de achtergrond ziet, de sim. Ik zit heel veel in de simulator. En verder kan ik gelukkig veel tijd spenderen aan mijn vrouw en dochter. Ik zit meestal de helft van het jaar in het buitenland, dus het is best fijn om nu een keer thuis te zijn.

Snap ik. Dan moeten we toch even beginnen met de actualiteit, met wat F1-nieuws. Zandvoort is uitgesteld tot 2021, we krijgen daar dus geen race zonder publiek dit jaar. Een verstandige keuze?

Dat is voor mij moeilijk in te schatten natuurlijk, maar ik vind het in ieder geval een fijne keuze. Ik kan me eigenlijk geen race in Zandvoort zonder publiek voorstellen. Ik denk de fans die race juist tot iets heel moois maken. Dus ik ben eigenlijk blij dat ze het zo hebben gedaan.

Het zou ook iets van de glans af halen. Vooral doordat de Nederlandse fans zo ontzettend passievol zijn, zeker nu we Max Verstappen in de Formule 1 hebben. Het zou dus best zonde zijn als die eerste editie sinds jaren zonder publiek zou worden verreden. Hoe ze het nu doen – iedereen die een kaartje heeft, kan met datzelfde kaartje nog steeds naar de race – is volgens mij erg goed.

Zandvoort bepaalde niet alleen het F1-nieuws. We hebben ook nieuwe reglementen voorbij zien komen. Het budgetplafond gaat omlaag en er komen ingrepen om het veld dichter bij elkaar te brengen. Goede veranderingen of gaat dit volgens jou tegen DNA van de sport in?

Nee, zo kijk ik er niet naar. Ik denk dat iedere maatregel om het veld dichter bij elkaar te brengen een goede maatregel is. Sommige mensen zijn ook tegen DRS, maar ik vind het wel gaaf. Het brengt meer actie. Het is geen natuurlijke manier van inhalen, maar anders wordt er helemaal niet ingehaald. Ik denk dat het uiteindelijk een mooie show moet zijn. Daar kijken de mensen toch voor en daardoor stappen de sponsoren ook in.

Als je bijvoorbeeld kijkt naar NASCAR: dat zijn in feite hele oude auto's – qua technologie zeker niet vooruitstrevend – maar toch zijn er ontzettend veel fans en zitten die tribunes iedere race vol. Ik denk dat de Formule 1 ook die opgaat, het moet een mooie show zijn. Ik moet heel eerlijk zeggen dat ik het de voorbije twee jaren wel weer leuker vond om naar te kijken. Natuurlijk ook doordat het goed ging met Max. Maar er is een hele periode geweest waarin ik de start en de eerste vijf rondjes keek en daarna afhaakte, gewoon omdat er niets meer gebeurde.

Daarop aansluitend, een kijkersvraag: kunnen we de technologie in F1 niet beter ongemoeid laten en dan maar met strafgewicht werken om het spannender te maken? Het is allebei kunstmatig.
Tja, dat zou een optie zijn. Zelf zou ik het ook wel leuk vinden om een 'reversed grid race' te zien, ik heb dat in het WTCC en WTCR ook meegemaakt. Er zijn altijd mensen die zeggen 'ja maar dan ben je de races aan het fabriceren'. Dat is zo, maar ik denk dat het uiteindelijk toch draait om inhaalacties en show. Dat willen we allemaal zien. Als de snelste man op pole staat, meteen wegrijdt en er vervolgens helemaal niet meer wordt ingehaald, dan gaan er op termijn niet veel mensen meer kijken.



We krijgen ook een kijkersvraag binnen over een andere klasse, die in nog zwaarder weer zit: de DTM. Hoe zie jij de toekomst daarvan? Je hebt ooit voor BMW getest in de DTM volgens mij, dat is straks het enige merk dat nog overblijft.

Ja. Ik moet heel eerlijk zeggen dat ik dat ik daar nog niets over heb gehoord. Maar ik ben eigenlijk bang dat dit het einde betekent van de DTM zoals we die kennen. Misschien dat het nog verdergaat met een ander type auto, misschien met een GT3 of een GTE. Ik heb eerlijk gezegd geen idee, maar dat het zo niet langer door kan is wel duidelijk denk ik.

Zonde, want dit is toch ook een klasse die jij een warm hart toedraagt?

Het is absoluut zonde. En – dan kijk ik even naar mezelf – het is ook best tricky voor de hele rijdersmarkt. Want er komen straks een hele hoop ontzettend goede rijders op de markt. Als er steeds kampioenschappen omvallen, dan wordt het voor ons allemaal moeilijker om goede zitjes te krijgen. Dus ik hoop van harte dat ze doorgaan. Ik denk ook nog steeds dat het kampioenschap in Duitsland ontzettend veel fans heeft, dus ik hoop dat ze een nieuwe manier vinden.

Heb je ooit ambities gehad richting de DTM? Is het na die test bijvoorbeeld concreet geworden?

Zeg maar tien jaar geleden had ik absoluut die droom en die ambitie. Maar toen ik die DTM-test vorig jaar heb mogen doen, had ik die ambitie niet meer. Ik was toen wel realistisch genoeg om te zeggen 'oké, dat zit er voor mij niet meer in'. Die test was trouwens meer een bedankje van BMW voor het goede werk dat ik in de GT's heb gedaan. Het was wel ontzettend gaaf om met zo'n auto op Jerez te rijden. Die auto's hebben ontzettend veel downforce en dat is natuurlijk wat iedere rijder wil.

Een aanvullende kijkersvraag: heb je ooit nog de ambitie om in een formuleklasse te rijden?

Haha nee, die tijd is echt voorbij. Als ik nu in een formuleauto zou stappen, dan vliegt mijn hoofd er waarschijnlijk af want mijn nek is niet zo sterk meer. En het heeft voor mij ook geen zin. In de formuleklassen valt eigenlijk alleen in de Formule 1 geld te verdienen. Ik ben natuurlijk professioneel coureur, het is mijn beroep. Dus dan heeft het geen zin om zomaar in een formuleklasse te stappen.



Dan naar een ander punt van de afgelopen dagen: de rel in het simracen. Daniel Abt die een professionele simracer inzette en is ontslagen door Audi in de Formule E. Sommige mensen zeggen 'een bedrieger dus terecht' en anderen vinden het veel te zwaar gestraft. In welk kamp zit jij?

Ik kan voor beide kampen wel begrip opbrengen hoor. Maar om even duidelijk te zijn: ik vind de actie van Audi behoorlijk overdreven. Om iemand voor een uit de hand gelopen grap in het simracen in het echt te ontslaan, gaat mij wat ver. Het is ook gewoon zijn inkomen, zijn leven. Dat valt nu ineens weg. Natuurlijk heeft hij de boel voor de gek gehouden, maar hij wilde vooral 'iets leuks' doen volgens mij.

Het zet je trouwens ook aan het denken over simracen in het algemeen. Ik vind het leuk om te doen en doe het ook veel voor BMW en Corvette. Maar daarbij wordt wel eens iemand [per ongeluk] van de baan gereden, dat gebeurt nou eenmaal. En dan kan het natuurlijk niet zo zijn dat ik morgen iemand aan de lijn heb die zegt 'hey wat heb je nou gedaan? Je krijgt geen salaris meer'. Het is puur voor de lol. Als zoiets gevolgen krijgt voor je echte carrière, dan heeft het natuurlijk geen zin. Ik denk dat we daar heel voorzichtig mee om moeten gaan. Nou ben ik sowieso niet echt van het streamen, maar ik begrijp wel dat sommige coureurs zeggen 'oké, dan ga ik maar even wat minder van dat soort dingen doen'.

Dan even naar jouw eigen simactiviteiten. Wat zijn in de komende maanden nou grote simevents waar we jou nog aan de start zien verschijnen?

Ik doe namens BWM sowieso mee aan het [online] IMSA-kampioenschap. En als dat voorbij is, dan komt de 24 uur van Le Mans in rFactor2 er al weer aan. Daar ga ik ook aan meedoen. Ik heb alleen nog niet zoveel in rFactor gereden, dus daar moet ik nog wel wat tijd in investeren.

Ik kan de gelegenheid aangrijpen om wat reclame te maken, want de virtuele 24 uur van Le Mans wordt samen met Motorsport.com georganiseerd en is bij ons te volgen. Het deelnemersveld is indrukwekkend hè? Ik heb bijvoorbeeld al een team met Max Verstappen en Lando Norris gezien.

Ja, dat wordt heel erg gaaf. De beste simracers doen mee en de beste echte racers ook. Het wordt ook heel serieus genomen door de organisatie van de 24 uur van Le Mans zelf, dus dat is heel cool. Het is sowieso gaaf dat we een soort van race kunnen houden voor fans die normaal gesproken kijken of naar de race toe gaan. Ik kijk er dus absoluut naar uit.

En een race met een bijzondere opzet, waarbij ieder team bestaat uit twee simracers en twee echte racers. Is dat voor jou ook een deel van de aantrekkingskracht?

Absoluut, ik denk dat die opzet heel leuk is. Ik zag trouwens wel een team dat met vier echte coureurs meedoet, Team Penske met onder meer Simon Pagenaud en Juan Pablo Montoya. Die gaan het serieus zwaar krijgen, want die professionele simracers zijn echt heel goed. En die hebben ook veel meer ervaring dan de echte coureurs. Maar goed, ik vind het inderdaad een mooie opzet.  Het is voor die simracers ook leuk om zich op zo'n podium in de kijker te rijden. Dat kan misschien wel weer leiden tot mogelijkheden in een echte auto. Het blijft natuurlijk de vraag of iemand die snel is op de simulator ook snel is in het echt. Maar ik zou het wel graag willen zien. Neem nou eens vijftig simracers, geef ze een kans en laat ze testen in een echte auto. En dan gewoon kijken hoe goed ze zijn. Ik denk dat je echt wel uitzonderlijk talent kunt vinden.

Dan nog even naar de echte 24 uur van Le Mans, die zou je namens Corvette rijden. Maar Corvette doet niet mee aan de uitgestelde editie. Is dat nou een streep door de rekening voor jou?

Nou ja, ik zou eventueel nog wel mogen deelnemen met een ander team. Maar dat is erg moeilijk, zeker om zo last-minute nog iets te vinden. De meeste zitjes zijn bezet en je wilt natuurlijk ook niet zomaar ergens instappen, het moet wel echt een goede kans zijn. En ik was natuurlijk helemaal gefocust op die deelname met Corvette, maar door de hele COVID19-situatie hebben zij besloten om niet deel te nemen. Ik acht de kans daardoor klein dat ik dit jaar alsnog meedoe op Le Mans. Dat is natuurlijk jammer, maar volgend jaar weer een kans.

Dan tot slot nog naar jouw raceprogramma met alle dingen die wél doorgaan. Want dat wordt al druk genoeg. Heb je al enig zicht op hoe jouw programma eruitziet in 2020?

Nou, dat is heel moeilijk. Ik heb sowieso een gigantische 'kalenderfobie' omdat ik al meerdere jaren voor meerdere fabrikanten rij en dit jaar zelfs voor drie fabrikanten tegelijk. Ik zou het WTCR gaan doen voor Hyundai, het Amerikaanse traject voor Corvette en het intercontinentale GT-kampioenschap voor BMW. Het lijkt er vooralsnog op dat ik daar allemaal goed mee wegkom, al zullen er vast wel één of twee clashes ontstaan. Het blijft afwachten, maar met de voorlopige kalenders lijkt het redelijk goed te gaan. Ik kan in ieder geval nog steeds voor alle merken uitkomen.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 13 juli 2020

  2. Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje? 20:55

    Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje?

    Ruim vier maanden na de geplande start van het seizoen begint de MotoGP nu dan eindelijk aan de eerste race: de Grand Prix van…

    MotoGP
  3. Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem 20:04

    Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem

    Het Renault Formule 1-team is naarstig op zoek naar een oplossing voor een probleem met de radiator. De in Enstone gevestigde…

    F1
  4. 'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans' 19:45

    'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans'

    Voormalig F1-coureur Robert Doornbos spreekt van een pijnlijk begin van het seizoen voor Max Verstappen en Red Bull, maar denkt…

    F1
  5. Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021 18:46

    Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021

    Valtteri Bottas is ook in 2021 medewerker van het Mercedes-AMG Petronas F1 Team. De 30-jarige Fin heeft zijn contract bij de…

    F1
  6. Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie' 18:09

    Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie'

    MotoGP-debutant Alex Marquez vertrekt aan het eind van dit seizoen weer bij het fabrieksteam om een stap terug te doen naar…

    MotoGP
  7. 17:14

    Lees terug: Schumacher twijfelt aan Albon, Wolff looft Bottas

    F1
  8. Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde' 17:12

    Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde'

    Ross Brawn, oud-teambaas van onder andere Ferrari en tegenwoordig motorsportdirecteur van Formula One Management, is bijzonder…

    F1
  9. Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme 15:15

    Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton vindt dat de overige negen F1-teams hun "verantwoordelijkheid moeten nemen" in de strijd tegen…

    F1
  10. Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP 14:53

    Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP

    Red Bull heeft moeite om te begrijpen waarom de snelheid van Alex Albon verval vertoont in langere stints, nadat het tempo van…

    F1
  11. Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate 13:34

    Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate

    De kapotte endplate van de voorvleugel van Max Verstappens Red Bull zorgde ook voor schade aan de bargeboards, waardoor de…

    F1
  12. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken 13:13

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken

    De tweede race van het Formule 1-seizoen 2020 bleek een stuk minder beklijvend dan de eerste uitvoering op hetzelfde circuit.…

    F1
  13. Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren 12:52

    Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren

    Racing Point ziet het onderzoek van de FIA naar de mogelijk illegale brake ducts van de RP20 met vertrouwen tegemoet. Renault…

    F1
  14. Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar 12:37

    Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar

    Een aantal Formule 1-teams hield de afgelopen maanden een enigszins vreemd gevoel over de gelijkenissen tussen de Racing Point…

    F1
  15. Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg 11:48

    Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg

    Sebastian Vettel denkt dat hij en Ferrari-teamgenoot Charles Leclerc "beiden volwassen genoeg zijn" om vooruit te kijken en…

    F1
  16. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije? 11:30

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije?

    Na twee opeenvolgende races op de Oostenrijkse Red Bull Ring reist het Formule 1-circus door naar Hongarije voor de afsluiter…

    F1
  17. Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto" 10:20

    Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto"

    Racing Point-coureur Lance Stroll denkt dat er argumenten te bedenken zijn dat het team uit Silverstone op het moment de op…

    F1
  18. Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda 10:10

    Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda

    Pol Espargaro rijdt vanaf 2021 voor de MotoGP-kampioensformatie Repsol Honda. Dat heeft de Japanse constructeur maandagochtend…

    MotoGP
  19. Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha 09:41

    Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha

    Franco Morbidelli rijdt ook de komende seizoenen voor het MotoGP-team Petronas Yamaha SRT. De 25-jarige Braziliaanse Italiaan…

    MotoGP
  20. 'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes 09:34

    'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes

    Mercedes heeft een 'solide stap voorwaarts' gemaakt om een herhaling van de versnellingsbakproblemen van vorige week te…

    F1
  21. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken 09:30

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken

    De eerste 'double header' van het Formule 1-seizoen 2020 is achter de rug, twee krachtmetingen op de Red Bull Ring in Spielberg.…

    F1
  22. Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien 07:50

    Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien

    McLaren-teambaas Andreas Seidl predikt het belang van het team bij McLaren. Hij zou het als een 'persoonlijke aanval' zien als…

    F1
  23. Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen" 06:50

    Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen"

    Red Bull Racing kon tijdens de tweede race in Spielberg geen vuist maken tegen Mercedes. Het Zuid-Duitse merk bleek nog immer…

    F1
  24. zondag 12 juli 2020

  25. Behandeling protest tegen Racing Point volgt later 21:26

    Behandeling protest tegen Racing Point volgt later

    De stewards van de Grand Prix van Stiermarken hebben laten weten dat zij het protest van Renault tegen Racing Point hebben…

    F1
  26. 21:12

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  27. Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege 20:52

    Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege

    Chip Ganassi Racing-coureur Felix Rosenqvist heeft zondag een sensationele zege geboekt op Road America. In de slotfase van de…

    Indy
  28. Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam" 19:44

    Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam"

    De dubbele ontmoeting in Spielberg heeft voor Red Bull Racing niet het gewenste resultaat opgeleverd. Een tweede nulscore voor…

    F1
  29. Renault dient protest in tegen Racing Point 19:15

    Renault dient protest in tegen Racing Point

    Het Renault Formule 1-team heeft op zondagavond een protest ingediend tegen Racing Point. De Franse fabrieksformatie zet…

    F1
  30. Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig" 18:56

    Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig"

    Daniel Ricciardo heeft zich gefrustreerd uitgelaten over de 'wanhopige' inhaalactie van Lance Stroll in de slotfase van de…

    F1
  31. Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel 18:30

    Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel

    Ferrari Formula 1-teambaas Mattia Binotto is diep ontgoocheld na de aanrijding tussen Charles Leclerc en Sebastian Vettel in de…

    F1
  32. Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace" 18:22

    Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace"

    Racing Point F1-coureur Sergio Perez had een nagenoeg perfecte race in Oostenrijk bijna afgesloten met de vijfde plaats, maar de…

    F1
  33. Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week" 17:53

    Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week"

    Lewis Hamilton heeft zijn achterstand op Valtteri Bottas in het kampioenschap gehalveerd door de Grand Prix van Stiermarken te…

    F1
  34. Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel" 17:03

    Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Stiermarken als derde afgesloten. De Nederlander reed een foutloze wedstrijd, maar moest…

    F1
  35. 17:00

    De Formule 1 WK-stand na de GP van Stiermarken

    F1
  36. 16:51

    Volledige uitslag van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken

    F1
  37. Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen 16:40

    Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen

    De tweede Formule 1-race in Oostenrijk is ten prooi gevallen aan Lewis Hamilton. De Brit begon de Grand Prix van Stiermarken van…

    F1
  38. Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf" 16:21

    Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf"

    Charles Leclerc heeft de schuld voor de aanrijding met Ferrari-teamgenoot Sebastian Vettel in de Formule 1 Grand Prix van…

    F1
  39. Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc 15:35

    Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc

    De Formule 1 Grand Prix van Stiermarken is tot een vroegtijdig eind gekomen voor het team van Ferrari. Beide coureurs moesten…

    F1
  40. Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende 14:35

    Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende

    Alexander Albon stelt dat Red Bull Racing dit weekend sterker voor de dag kan komen dan vorige week, al worstelt hij persoonlijk…

    F1
  41. 14:35

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Stiermarken op de voet

    F1
  42. Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat 14:12

    Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat

    Romain Grosjean moet de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken vanuit de pitstraat aanvangen. Haas F1 werkte zaterdagavond nog aan…

    F1
Meer nieuws