Interview Laurens Vanthoor: "Vrees voor de toekomst van GTE"

Interview Laurens Vanthoor: "Vrees voor de toekomst van GTE"

10 juni 2020 – Ook voor fabrieksrijder Laurens Vanthoor kwam de beslissing van Porsche om de stekker uit het IMSA-programma te trekken als een donderslag bij heldere hemel. Vanthoor vreest dat het vertrek van Porsche ook het einde van de GTE zou kunnen inluiden.

Porsche kondigde vorige week aan dat het na 2020 vertrekt uit het IMSA Weathertech Sportscar Championship. Het merk uit Weissach haalde de financiële gevolgen van de coronacrisis aan als belangrijkste reden om in te krimpen. De spectaculaire Porsche 911 RSR-19 zal dus niet meer in Amerika, maar enkel nog in het FIA World Endurance Championship en de 24 uur Le Mans te zien zijn.

Dat is bijzonder slecht nieuws voor Vanthoor en zijn Nieuw-Zeelandse maatje Earl Bamber, die vorig seizoen nog de titel in de GTLM-klasse bemachtigden voor het Duitse merk. Voor Vanthoor kwam het nieuws dat hij in 2021 niet langer in dat kampioenschap zal kunnen rijden als een schok. "Het was het laatste wat ik had verwacht", vertelde Vanthoor aan Motorsport.com. "Ik spreek toch vaak met Porsche of met Pascal [Zurlinden, die de leiding heeft over de fabrieksprogramma's van Porsche]. Voor iedereen kwam het wel als een compleet onverwachte beslissing. Pascal heeft me een dag voor de aankondiging gebeld, ik ben toch effe moeten gaan zitten. Het was ook zijn beslissing niet, denk ik."

Naast Vanthoor en Bamber zal Porsche ook voor hun collega's Nick Tandy en Patrick Pilet een alternatief moeten vinden. "Daar hebben we nog geen antwoord op. We hebben binnen een paar weken gesprekken om erover te praten. Of dan al meer bekend is, ook voor hen, daar heb ik geen idee van."

Ford trok zich na vorig seizoen ook al terug. Met het vertrek van Porsche schieten er in 2021 nog maar vier wagens over, twee van Corvette en twee van BMW. Ook in het FIA WEC is het niet veel soeps meer in GTE Pro met enkel nog zes wagens van Porsche, Ferrari en Aston Martin. Sterft de GTE-klasse een stille dood? "We moeten er geen sprookje van maken", beseft Vanthoor. "Persoonlijk vrees ik het ergste. Ik zie er ook niet meteen iemand erin springen, vooral omdat LMDh eraan zal komen. Wat er gaat gebeuren is moeilijk te bepalen, maar ik vrees dat het eventueel het einde zou kunnen zijn. Ik hoop van niet, maar het zou me niet verrassen."

Die LMDh-klasse is de nieuwe generatie prototypes die zowel in Amerika als in Europa de topklasse moeten gaan vormen. Constructeurs krijgen de kans om een basis LMP2-chassis aan te passen met een eigen vormgeving en een eigen aandrijving, met hybridemotor. Het budget van een LMDh-programma zou in de buurt moeten liggen van een GTE-programma, maar dan wel met de kans om aan beide kanten van de oceaan voor de algemene zege mee te doen. Ook Porsche bestudeert een LMDh-programma voor 2022, al zou dat project niets te maken hebben met de beslissing om uit Amerika te vertrekken.

Vanthoor zou een LMDh-zitje alvast wel zien witten. "LMDh is echt een toekomstdoel voor mij", aldus de 29-jarige Vlaming. "In de GT's waren we al succesvol en hebben we gewonnen wat we konden winnen. Iedereen die het volgt begrijpt ook het niveau waarop er in GTLM wordt gepresteerd. Ik denk dat je mag zeggen dat het niet moet onderdoen voor DPi of LMP1, maar je rijdt nog altijd niet voor een algemene overwinning. Een klassezege is toch niet hetzelfde. Ik denk dat ik de ideale leeftijd om eventueel in LMDh verder te gaan, dus dat is zeker een doel."

GT3 opvolger van GTE?
Naast Porsche zijn er nog meer geïnteresseerden in de nieuwe LMDh-prototypes, waaronder Ferrari en McLaren. Tel daarbij de huidige Amerikaanse DPi-teams Acura, Cadillac en Mazda en dan kon je op een aardig deelnemersveld. Wat moet er dan met de GT-klasse gebeuren? Een oplossing is eigenlijk al voorhanden, in de vorm van de veel goedkopere GT3, het populaire geesteskind van SRO-baas Stéphane Ratel.

Door GT3-wagens naar Le Mans en het WEC te halen, zou er een universeel platform zijn voor Europa, Amerika, waar GT3-wagens al in de GT Daytona klasse uitkomen, en de kampioenschappen van SRO. Daar zit volgens Vanthoor wel muziek in. "Als je kijkt wat LMDh oplevert, dan kan je overal rijden, in IMSA en in Le Mans. Natuurlijk zou het mooi zijn om dat ook op GT's toe te passen. Iedereen rijdt dan met dezelfde auto over de hele wereld en het is goedkoper."

"GT3 is natuurlijk een compleet andere wereld als je de manier van werken bekijkt. Als we met Team 75 naar de 24 uur van Spa gaan, is dat met tien tot vijftien mensen. In Le Mans zijn dat er 75. Het is dan wel een Porsche 911, maar het heeft qua budget niets met elkaar te maken. Op die basis kun je GT Pro en GT Am hebben, waar je gewoon de banden, de ABS en de power of wat dan ook verandert. Je hebt geen Formule 1-auto's nodig hebt om de show te maken, kijk maar naar NASCAR of de Australische Supercars."

De toekomst zal uitwijzen of de coronacrisis nog meer slachtoffers eist. Ook in de dichtbevolkte GT3-paddock, waar er meer dan tien merken vertegenwoordigd zijn, is het namelijk schrapen voor team en constructeurs om hun programma's overeind te houden. Bentley kondigde intussen ook aan dat het fabrieksprogramma in de Intercontinental GT Challenge per direct wordt stopgezet. In de GTE en GTLM-klasse hebben de overige constructeurs nu alvast een goede reden om het voorbeeld van Porsche, Ford en BMW te volgen, nu er puur qua competitie niet veel meer overblijft.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 27 oktober 2020

  2. FIA rondt nieuwe regels af voor tweedaags F1-weekend Imola 21:11

    FIA rondt nieuwe regels af voor tweedaags F1-weekend Imola

    Het FIA World Motor Sport Council heeft de aanpassingen van de sportieve Formule 1-reglementen goedgekeurd die een tweedaags…

    F1
  3. Massa: Schumacher werkte harder, maar Hamilton getalenteerder 19:58

    Massa: Schumacher werkte harder, maar Hamilton getalenteerder

    Michael Schumacher was een hardere werker, maar Lewis Hamilton heeft net iets meer talent. Dat is de conclusie die Felipe Massa…

    F1
  4. GPUpdate Podcast: Werkt budgetplafond paydrivers in de hand?

    GPUpdate Podcast: Werkt budgetplafond paydrivers in de hand?

    Beluister hier de nieuwste aflevering van de GPUpdate Podcast: over de enerverende rijdersmarkt, het motorplan van Renault en paydrivers.

  5. Verstappen bewaart warme herinneringen aan Imola 18:01

    Verstappen bewaart warme herinneringen aan Imola

    Max Verstappen reist met een goed gevoel af naar Italië, waar komend weekend alweer de dertiende Grand Prix van het Formule…

    F1
  6. Ricciardo: Snelle laatste bocht kan helpen met inhalen 17:44

    Ricciardo: Snelle laatste bocht kan helpen met inhalen

    Daniel Ricciardo vindt dat de Formule 1 lessen moet trekken uit waarom het circuit van Portimao afgelopen weekend goede duels en…

    F1
  7. 17:12

    Lees terug: 'Verstappen en Leclerc van zelfde niveau als Hamilton

    F1
  8. Mercedes niet van plan teugels te laten vieren na zevende titel 16:56

    Mercedes niet van plan teugels te laten vieren na zevende titel

    Mercedes is niet van plan om ook maar een millimeter op de concurrentie toe te geven bij het binnenhalen van de zevende…

    F1
  9. Savadori vervangt Smith bij Aprilia tijdens laatste drie races 15:58

    Savadori vervangt Smith bij Aprilia tijdens laatste drie races

    Het MotoGP-team van Aprilia heeft aangekondigd dat Lorenzo Savadori de laatste drie races van het seizoen 2020 gaat afwerken. De…

    MotoGP
  10. Morbidelli noemt nieuwe schokbreker 'sleutel tot overwinning' 14:43

    Morbidelli noemt nieuwe schokbreker 'sleutel tot overwinning'

    Franco Morbidelli denkt dat het gebruik van de nieuwe Ohlins-schokbreker een van de sleutelfactoren was voor zijn overwinning…

    MotoGP
  11. Nederlandse Grand Prix volgend jaar mogelijk pas in september 14:07

    Nederlandse Grand Prix volgend jaar mogelijk pas in september

    De Grand Prix van Nederland wordt volgend jaar mogelijk niet in mei maar in september verreden, als onderdeel van een…

    F1
  12. Excuses Norris voor 'domme' uitspraken over Stroll en Hamilton 13:42

    Excuses Norris voor 'domme' uitspraken over Stroll en Hamilton

    Lando Norris heeft op social media zijn excuses aangeboden voor 'domme en onzorgvuldige' uitspraken die hij tijdens en na de…

    F1
  13. Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21 12:28

    Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21

    René Rast is door Audi beloond voor zijn goede optredens in de laatste Formule E-races van het seizoen 2019-2020. Hij mag in…

    FE
  14. Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig" 11:21

    Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig"

    Pierre Gasly legde zondag in Portimao weer eens een prima prestatie aan de dag. De coureur van AlphaTauri was de race in het…

    F1
  15. Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie' 11:10

    Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie'

    Martin Brundle is lovend over het optreden van Lewis Hamilton tijdens de Grand Prix van Portugal. Hij noemt het een van zijn…

    F1
  16. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 10:13

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  17. Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal 10:02

    Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal

    De Grand Prix van Portugal kende een weinig gelukkig verloop voor Renault. Esteban Ocon en Daniel Ricciardo eindigden de F1-race…

    F1
  18. Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen 09:35

    Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen

    Sebastian Vettel vertrouwt erop dat Ferrari hem exact dezelfde specificatie auto geeft als Charles Leclerc, nadat de viervoudig…

    F1
  19. Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri 08:53

    Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri

    Pierre Gasly gelooft dat zijn AlphaTauri Formule 1-team zichzelf ten doel kan stellen om Ferrari te verslaan in het…

    F1
  20. 07:07

    F1 Tech: Ferrari test nieuwe vloer voor 2021 in Portugal

    F1
  21. Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen" 06:55

    Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen"

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir denkt niet alleen aan de wereldtitel in de komende races. Het vinden van een balans als het gaat…

    MotoGP
  22. maandag 26 oktober 2020

  23. Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen 19:19

    Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen

    Toen Marc Marquez zich in juli bezeerde en bleek dat hij voor lange tijd uitgeschakeld zou zijn, werd Andrea Dovizioso gezien…

    MotoGP
  24. Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren" 18:33

    Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren"

    Ross Brawn is na afloop van de Grand Prix van Portugal zeer onder de indruk van Charles Leclerc. De optredens van de Monegask…

    F1
  25. Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur 17:12

    Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur

    Voor het eerst in 24 jaar werd er weer eens een Formule 1-race gehouden op Portugese bodem. Het Autódromo Internacional do…

    F1
  26. Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren" 17:10

    Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren"

    Christian Horner is blij met de steun van Mercedes voor het motorische voorstel van Red Bull. De energiedrankengigant wil een…

    F1
  27. 17:08

    Lees terug: 'Openingsronde Raikkonen een van de beste ooit'

    F1
  28. Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021 16:27

    Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021

    George Russell denkt dat de geruchten rond zijn mogelijke, onvrijwillige vertrek bij Williams worden "gevoed door het kamp…

    F1
  29. Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal 16:23

    Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer heeft zijn frustratie geuit over de twee reprimandes die Sergio Perez heeft gekregen…

    F1
  30. Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender 15:49

    Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender

    De voorlopige kalender voor het wereldkampioenschap Formule 1 van 2021 wordt vandaag formeel gepresenteerd aan de teams tijdens…

    F1
  31. MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol 15:20

    MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol

    Deelnemers in het wereldkampioenschap MotoGP hebben een uitbrander gekregen van IRTA, de belangenbehartiger van de Grand…

    MotoGP
  32. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal 15:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal

    De Grand Prix van Portugal stond in het coronajaar 2020 voor het eerst sinds 1996 weer op de kalender. Het circuit van Portimao…

    F1
  33. Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton" 13:54

    Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton"

    Carlos Sainz kwam bij de start van de Formule 1 Grand Prix van Portugal even aan de leiding te liggen in zijn McLaren. Sainz…

    F1
  34. Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren" 12:56

    Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren"

    Voor het eerst dit seizoen liet Alex Marquez een steek vallen tijdens een race. Na tien achtereenvolgende finishes in zijn…

    MotoGP
  35. Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit" 12:12

    Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit"

    De Formule 1-teams voeren vandaag samen met de F1-organisatie en de FIA verder overleg over de oproep van Red Bull om de…

    F1
  36. Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk" 11:34

    Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk"

    Rinus van Kalmthout heeft zijn debuutseizoen in de IndyCar Series afgesloten met een vijftiende plaats in St. Petersburg. Hij…

    Indy
  37. Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?" 10:49

    Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?"

    Takaaki Nakagami was zondag voor de Grote Prijs van Teruel de grote favoriet, maar de Japanner was al na vier bochten klaar. De…

    MotoGP
  38. Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen 10:34

    Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen

    De Grand Prix van Portugal lijkt er één om gauw te vergeten voor Alex Albon. De Red Bull-coureur werd op Partimao twaalfde, en…

    F1
  39. Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal 10:20

    Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal

    De allereerste Formule 1-race op het circuit van Portimao leverde naast een vermakelijke openingsfase en de negende podiumstek…

    F1
  40. Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team" 10:19

    Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team"

    Na een veelbelovende start van het seizoen kwam de coronaperiode op een behoorlijk ongelukkig moment voor Bo Bendsneyder. Hij…

    MotoGP
  41. Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet" 09:27

    Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet"

    Lando Norris was na afloop van de Grand Prix van Portugal gefrustreerd over Lance Stroll. De rijders kwamen onnodig met elkaar…

    F1
  42. Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje" 08:06

    Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje"

    Nico Hülkenberg heeft dit Formule 1-seizoen driemaal acte de présence gegeven als invaller bij Racing Point. Volgens de…

    F1
  43. Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola 06:22

    Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola

    De Formule 1 reist voor de komende race af naar Imola, waar het gaat experimenteren met een compact tweedaags programma. Bekijk…

    F1
Meer nieuws