OTD: Hülkenberg maakt Alonso jaloers met Le Mans-zege

OTD: Hülkenberg maakt Alonso jaloers met Le Mans-zege

14 juni 2020 – In zijn lange carrière heeft Nico Hülkenberg nooit een podium behaald in de Formule 1. Maar buiten de single-seaters boekte hij wel succes. Vijf jaar geleden won de Duitser de 24 uur van Le Mans, een van de grootste races op aarde. In deze special kijken we terug naar dat weekend in juni 2015.

In het seizoen 2015 kondigde Porsche aan dat het net als Audi met drie wagens aan de start zou komen in Frankrijk. Hoewel Porsche meer dan genoeg eigen GT-coureurs had om uit te kiezen, gingen er ook de nodige geruchten dat een grote ster aangetrokken zou worden. In de eerste instantie werd er gemikt op Fernando Alonso. De gesprekken met de toenmalig McLaren-coureur verliepen goed, maar Honda, destijds de motorleverancier van het Britse Formule 1-team, sprak zijn veto uit omdat het Japanse merk niet wilde dat de Spanjaard voor een andere fabrikant zou uitkomen.

Dit maakte de weg vrij voor Nico Hülkenberg, die zelf contact opnam met Porsche om tot een deal te komen. Toenmalig Porsche LMP1-chef Andreas Seidl was onder de indruk. "Hij doet het niet voor het geld, maar gewoon omdat hij het heel graag wil en zeer geïnteresseerd is in het WEC. Hij heeft de goede houding en weet dat het een grote uitdaging gaat worden, zo midden in het seizoen," aldus de Duitser, die tegenwoordig de teambaas is van het Formule 1-team van McLaren.

2015 was een van de weinige jaren waar de kalenders van de F1 en het WEC het toestonden om een eenmalig uitstapje naar Le Mans te maken. Druk werd het wel voor Hülkenberg. Samen met teamcollega's Nick Tandy en mede-rookie Earl Bamber werd er een hoop getest. Ze maakten hun racedebuut in de 6 uur van Spa, de traditionele voorbereidingswedstrijd voor Le Mans. Die race ging niet zoals gepland. Tandy kwam vroeg in de wedstrijd in botsing met een GTE Porsche en de wedstrijd was daarmee praktisch al voorbij. Het trio werd nog wel zesde, zij het op drie rondes achterstand.

Geen hoge verwachtingen
Ondanks dit alles ging Hülkenberg met veel vertrouwen naar Le Mans. De competitie was groot. Het LMP1-veld bestond uit drie Audi's, twee Toyota's en drie Porsches. "Ik ga erheen als rookie, zonder veel ervaring, dus ik wil er open ingaan, goed presteren en vooral genieten", zegt de Duitser voor de race. "Ik wil natuurlijk heel graag winnen, maar we moeten realistisch blijven."

2015 was het tweede jaar van het 919 Hybrid-project van Porsche. Het team was gebrand om voor het eerst in bijna twee decennia weer eens te winnen op Le Mans. De grote focus lag op de voltijdse inschrijvingen, de #17 en de #18. De druk was dus groot voor Hülkenberg en zijn #19-team om toch mee te kunnen. "Er werd niet heel veel van ons verwacht," vertelde Hülkenberg enkele jaren later. "We zaten in de derde auto, we waren redelijk vrij. We namen het serieus, maar we wilden ook plezier hebben."

De Duitser paste zich goed aan binnen zijn team. Voor hem was het delen van een auto iets nieuws. Volgens Nick Tandy was het aanpassen een van de sterke punten van Hülkenberg. "Hij was daar perfect in. Ik denk dat hij het hebben van teamgenoten erg leuk vond. Ik kan me voorstellen dat het in de Formule 1 redelijk gespannen is als een team uit twee coureurs bestaat met beiden een eigen wagen en een eigen kant van de garage. Hij was er erg bij betrokken en dat vond hij leuk. We moesten hem wat leren over sportscars, maar dat ging snel. Het was een leuke week, we hadden veel plezier."

Slechte start
Neel Jani pakte de pole-position in de #18 en de kwalificatie mondde uit in een 1-2-3 voor Porsche. De #19 van Nico Hülkenberg stond als derde op de startgrid. Die derde plaats verloor de wagen vroeg in de wedstrijd. Tot overmaat van ramp kwam er een slecht getimede safety car waardoor de #19 nog meer terrein verloor. "Het voelde als: daar gaan we, we zitten al in de negatieve spiraal", herinnert Tandy zich. In de nacht begon het er beter uit te zien. De setup werd verbeterd en Hülkenberg zette strakke rondetijden neer. Dit gaf Tandy weer hoop. "Nico pakte iets van twintig á dertig seconden terug op de leiders. Dat waren toen twee Audi's en een Porsche. Ik kan me herinneren dat we er echt in gingen geloven."

Nick Tandy nam het stuur over en zette een fantastische stint neer. Achteraf werd gezegd dat deze serie ronden de basis vormde voor de overwinning. Toen de zon weer opkwam, lag de #19 eerste met een stuk daarachter de #17. Deze Porsche 1-2 bleef tot aan het einde van de race in stand. Nico Hülkenberg mocht de Porsche 919 Hybrid over de finish rijden. Het was zijn eerste autosportoverwinning sinds 2009, en nog steeds is dit zijn meest recente winst. "Vandaag is de beste dag van mijn leven, mijn beste prestatie ooit", vertelde de man uit Emmerik na de race. "Ik moet nog beseffen wat er gebeurd is, maar dat zal wel gebeuren in de komende dagen. Het was een fantastische ervaring. Ik ben blij dat ik het gedaan heb en meteen heb gewonnen."

Alonso jaloers
Een aantal jaar later is Hülkenberg nog steeds vol van de mooie herinneringen. Niet alleen aan de overwinning, maar aan het hele evenement. "We hebben de race naar onze hand gezet. We hebben het op snelheid gewonnen. Het was zo gaaf, ik heb het niet willen missen. Om deze race met de vele emoties, veranderingen en het rijden in de nacht van zo dichtbij mee te maken, is gewoon fantastisch." Hülkenberg werd de eerste actieve F1-coureur die de 24 uur van Le Mans won. Hij was een week later bij de Grand Prix van Oostenrijk hét onderwerp van gesprek. Het hele feest veroorzaakte toch wel de nodige jaloezie bij Fernando Alonso. Dat vertelde de tweevoudig wereldkampioen in 2018 toen hij begon bij het LMP1-team van Toyota. "In 2015 was ik zo dicht bij een zitje. Het deed pijn omdat Nico niet alleen stoeltje pakte, maar ook gelijk de trofee", aldus Alonso.

Porsche wilde Hülkenberg terug hebben voor 2016, maar dat ging niet door. Porsche besloot nog maar twee wagens in te zetten en er was een clash tussen de kalenders van de F1 en het WEC. De focus bleef voor Hülkenberg ook altijd op de Formule 1. "Het was voor mij een zes maanden-project. Er was een begin en een einde. Het was erg intens en super leuk, maar het zou niet permanent worden."

Inmiddels zijn we aanbeland in 2020. Nico Hülkenberg zit zonder Formule 1-stoeltje. Velen vragen zich af of hij in de toekomst teruggaat naar Le Mans, om voor een tweede overwinning te gaan en daarmee te laten zien dat hij nog altijd een coureur is om rekening mee te houden. De toekomst zal het uitwijzen.

Door: Pepijn Schoemans

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 9 augustus 2020

  2. Felix da Costa onttroont winnaar Vergne in Berlijn, De Vries P4 20:15

    Felix da Costa onttroont winnaar Vergne in Berlijn, De Vries P4

    Antonio Felix da Costa is de nieuwe kampioen van de Formule E. De Portugees werd in Berlijn tweede achter DS…

    FE
  3. Vettel hekelt Ferrari-tactiek, Binotto pareert: Lag meer aan de spin 20:05

    Vettel hekelt Ferrari-tactiek, Binotto pareert: Lag meer aan de spin

    Sebastian Vettel is niet te spreken over de tactiek van Ferrari tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone. De…

    F1
  4. Espargaro: Aanrijding was een 'win-winsituatie' voor Zarco 19:12

    Espargaro: Aanrijding was een 'win-winsituatie' voor Zarco

    Johann Zarco had het contact met Pol Espargaro tijdens de Grand Prix van Tsjechië kunnen vermijden, maar de Avintia…

    MotoGP
  5. Marko ziet nog meer potentie: "WK-kansen zijn nog niet verkeken" 19:12

    Marko ziet nog meer potentie: "WK-kansen zijn nog niet verkeken"

    Helmut Marko stelt dat Max Verstappen nog niet kansloos is in de Formule 1-titelstrijd. Mercedes is nog altijd de dominante…

    F1
  6. Racing Point op het matje voor herhaald gebruik brake ducts 18:17

    Racing Point op het matje voor herhaald gebruik brake ducts

    Racing Point heeft na afloop van de 70th Anniversary Grand Prix een officiële reprimande gekregen voor het opnieuw gebruiken…

    F1
  7. Horner: "Hebben eindelijk laten zien dat Mercedes te verslaan is" 18:03

    Horner: "Hebben eindelijk laten zien dat Mercedes te verslaan is"

    Christian Horner kan zijn geluk niet op na de onverwachte zege van Max Verstappen tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  8. Binder lyrisch: "Dacht dat anderen me nog zouden inhalen" 17:27

    Binder lyrisch: "Dacht dat anderen me nog zouden inhalen"

    Met een overwinning heeft Brad Binder zondag geschiedenis geschreven in de MotoGP. De coureur geloofde tot het eind van de race…

    MotoGP
  9. Mercedes met vraagtekens na nederlaag: "We zaten te slapen" 17:27

    Mercedes met vraagtekens na nederlaag: "We zaten te slapen"

    Niet Lewis Hamilton, niet polesitter Valtteri Bottas, maar Red Bull-man Max Verstappen won op Silverstone de 70th Anniversary…

    F1
  10. 17:10

    WK-stand na de Formule 1 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  11. Verstappen jubelt na zegetocht: "Zag deze zelf ook niet aankomen" 16:59

    Verstappen jubelt na zegetocht: "Zag deze zelf ook niet aankomen"

    Max Verstappen heeft vriend en vijand verrast door zijn negende F1-zege te pakken tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  12. 16:49

    Volledige uitslag 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  13. Verstappen behaalt sublieme overwinning op Silverstone 16:34

    Verstappen behaalt sublieme overwinning op Silverstone

    Max Verstappen heeft zondag een spectaculaire overwinning behaald in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone. De…

    F1
  14. Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea 16:22

    Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea

    Jonathan Rea heeft op dominante wijze de derde WSBK-race op Portimao gewonnen. Daarmee nam de Kawasaki-rijder voor het eerst in…

    Superbike
  15. Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken" 16:10

    Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken"

    Bo Bendsneyder heeft een goede start tijdens de Grand Prix van Tsjechië zondag niet om kunnen zetten naar een puntenfinish. Op…

    MotoGP
  16. Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde 15:38

    Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde

    Voor de tweede opeenvolgende dag heeft Jean-Eric Vergne pole-position gepakt, ditmaal voor de vierde race van de Formule E in…

    FE
  17. 15:14

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  18. 15:13

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  19. Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege 14:40

    Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege

    Red Bull KTM-rijder Brad Binder heeft zondag historie geschreven in de MotoGP. De Zuid-Afrikaanse debutant pakte op het circuit…

    MotoGP
  20. 14:23

    LIVE: Volg hier de 70th Anniversary Grand Prix op de voet

    F1
  21. FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat 14:17

    FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat

    De wedstrijdleiding heeft de coureurs er nog maar eens op gewezen dat ze zondag aan het einde van de 70th Anniversary Grand Prix…

    F1
  22. Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos" 13:20

    Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos"

    Lawrence Stroll is woest over de vele verdachtmakingen aan het adres van Racing Point door rivaliserende F1-teams. De grote…

    F1
  23. Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18 13:02

    Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18

    Enea Bastianini heeft zondag een dominante overwinning geboekt tijdens de Moto2 Grand Prix van Tsjechië. De coureur ging van…

    MotoGP
  24. Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden" 12:29

    Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden"

    Nico Hülkenberg mag zondagmiddag vanaf de tweede startrij op jacht naar zijn eerste podium in de Formule 1. De Duitse invaller…

    F1
  25. Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao 12:21

    Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao

    Regerend wereldkampioen Jonathan Rea heeft voor zondagmiddag de beste startpositie voor de tweede race van het WK Superbikes in…

    Superbike
  26. Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs 12:19

    Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs

    De tweede Formule 2-race van dit weekend op Silverstone is gewonnen door Yuki Tsunoda. De Japanse coureur van Carlin lag lange…

    F1
  27. Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno 11:46

    Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno

    Leopard Honda-rijder Dennis Foggia heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix gewonnen. In de Moto3-klasse was…

    MotoGP
  28. Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes 11:16

    Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes

    Racing Point kreeg voor de start van het seizoen de beschikking over brake ducts van Mercedes. Het team mocht deze onderdelen op…

    F1
  29. Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone 10:59

    Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone

    Bent Viscaal heeft zijn eerste overwinning geboekt in de Formule 3. De coureur van MP Motorsport was op Silverstone in een…

    FIA F3
  30. Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP? 10:22

    Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP?

    Meer nog dan de perikelen rond het kopiëren van brake ducts of het optreden van Nico Hülkenberg, zorgt het rubber van Pirelli…

    F1
  31. 10:14

    Volledige uitslag warm-up MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  32. Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië 10:06

    Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro heeft zijn ambities voor de Grand Prix van Tsjechië kracht bijgezet met de snelste tijd in de…

    MotoGP
  33. 10:00

    Startopstelling voor de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  34. Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano 08:58

    Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia is zaterdag succesvol geopereerd aan een breuk in zijn scheenbeen. De Italiaan liep die…

    MotoGP
  35. Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement 08:00

    Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement

    Christian Horner verwacht dat alle tien Formule 1-teams, ondanks tegenwerpingen van Mercedes, het nieuwe Concorde Agreement…

    F1
  36. Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point 07:30

    Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point

    Max Verstappen verwacht zondag in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone niet al te veel last te hebben van Racing Point…

    F1
  37. 07:00

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  38. zaterdag 8 augustus 2020

  39. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP 20:50

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP

    Bekijk de kwalificatieduels tussen alle teamgenoten in de Formule 1 na afloop van de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP op…

    F1
  40. Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op" 20:33

    Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op"

    Andrea Dovizioso heeft geen verklaring voor zijn slechte optreden tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  41. Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound 20:28

    Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound

    Hoewel Max Verstappen de enige was die ervoor koos om in het tweede kwalificatiedeel met de harde band te rijden, was het…

    F1
  42. Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn 20:16

    Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn

    Maximilian Günther heeft de derde krachtmeting van de Formule E in Berlijn gewonnen. De BMW Andretti-coureur ging in de…

    FE
Meer nieuws