Retro: Hartverscheurend verlies van Toyota in Le Mans in 2016

Retro: Hartverscheurend verlies van Toyota in Le Mans in 2016

19 juni 2020 – Het is 14.56 uur op zondagmiddag 19 juni 2016 en op de tribune tegenover start-finish op het Circuit de la Sarthe kijkt iedereen verbijsterd hoe de Toyota TS050 Hybrid met Kazuki Nakajima achter het stuur tot stilstand komt. Het is tot op de dag van vandaag het meest dramatische moment uit de geschiedenis van de 24 uur van Le Mans. Een terugblik van een ooggetuige.

Weer raak ik geëmotioneerd bij het zien van de beelden van de bewuste slotminuten van de 24 uur van Le Mans in 2016. Het ongeloof in de stemmen van de commentatoren, de holle blikken van het verslagen personeel in de Toyota-pitbox en – iets verderop – de totale extase bij de mensen van Porsche. Het brengt me terug op de tribune bij het uitkomen van de Ford Chicane, waar ik de eerste Toyota-overwinning in de 24 uur van Le Mans met eigen ogen wil gadeslaan. Met een voorsprong van zo'n 84 seconden voor de #5 van Nakajima, Anthony Davidson en Sebastien Buemi kon het in de laatste tien minuten van de uithoudingsproef toch niet meer mis. De vloek van Toyota zou eindelijk tot de geschiedenis behoren, maar op dat moment kon niemand bevatten dat het grootste trauma nog moest komen.

Het was niet de eerste keer dat Toyota pech had op Le Mans. In 1994 en 1998 verloor Toyota de race in het voorlaatste uur, in 1999 ging het mis in het laatste uur van de race. De hartverscheurende beelden in de laatste vijf minuten van de 2016-editie gaven de term 'pech' een hele nieuwe dimensie. Tot op het moment dat Nakajima zijn team paniekerig laat weten dat het vermogen in de TS050 weg is, werkt Toyota een ijzersterke race af. Het biedt uitstekend partij tegen Porsche, vooraf de favoriet voor de race. De Japanse wagen rijdt stints die een ronde langer zijn dan die van de concurrentie, bovendien zit de snelheid er uitermate goed in als de temperaturen op zondagochtend weer oplopen. Het zijn de factoren waardoor Toyota na jaren van mislukte pogingen toch kan winnen. Die zege lijkt na de laatste reeks pitstops binnen te zijn.

Voor het laatste uur van de race hebben we onze plek op de tribune gevonden en aanschouwen we hoe de race zich voor onze ogen ontvouwt. De commentatoren, naar wie we luisteren via een ouderwetse FM-radio, hebben het druk met een penalty voor een van de wagens in de GTE Pro-klasse. Op de achtergrond hoor ik de stem van Nakajima: "No power, I have no power", klinkt het vanuit de cockpit richting het team. De klok op start-finish geeft inmiddels 14.53 aan, nog zeven minuten tot de finish. Het is niet de eerste keer dat de leider in de slotfase van de race wat snelheid mindert, voorheen werd het nog wel eens gedaan als de voorsprong op de achtervolgers dusdanig groot was. Een soort eresaluut, maar daar is nu geen tijd voor. En dat strookt ook niet met de ietwat paniekerig klinkende Nakajima, die tot dan toch een fabelachtige wedstrijd gereden heeft.




Er is geen ruimte voor een ereronde, de Porsche van Marc Lieb, Romain Dumas en Neel Jani zit nog in dezelfde ronde. Het zicht op het grote scherm is niet fantastisch, maar de #5 Toyota wordt in beeld genomen en op de graphics is te zien dat de snelheid niet meer boven de 200 kilometer per uur uitkomt. Foute boel. Inmiddels hebben de commentatoren de rare situatie ook opgemerkt en komt er een Toyota aan. Het is de #6, die op volle snelheid over start-finish komt. Een andere LMP1-wagen, een van de Audi's die bezig waren aan een totaal onzichtbare race, komt ook voorbij. En dan is daar Nakajima in de #5. Hij komt met een slakkengang door de Ford Chicane. De snelheid is nu helemaal weg. Met nog 3.23 minuten te gaan komt hij langzaam tot stilstand en schiet Jani in de 919 Hybrid voorbij. Porsche is met drie minuten te gaan onderweg naar een achttiende zege op Le Mans.

Op de tribune voel ik om mij heen vooral ontgoocheling en ongeloof. Mijn reisgenoot, een van m'n beste vrienden, staart wat voor zich uit en zelf weet ik ook niet goed wat te doen of te zeggen. Inmiddels heeft Nakajima zijn wagen weer aan de praat gekregen en is hij begonnen aan de laatste ronde. Het feit dat hij over de laatste ronde meer dan zes minuten doet, zorgt ervoor dat de wagen niet eens opgenomen wordt in definitieve uitslag. Niet dat een tweede, derde of vierde plaats de pijn zou verzachten voor Toyota, maar de DNF na zo'n ijzersterk optreden moet voor de betrokkenen voelen als een klap in het gezicht. Nadat Nakajima zijn wagen uit laat rollen over de finish en de Japanner nog een moment voor zichzelf neemt, komt teambaas Rob Leupen de baan opgelopen om zijn coureur uit de wagen te halen. Eenmaal uitgestapt krijgt Nakajima een staande ovatie. Op de tribune klappen mensen, maar ook in de pitstraat kijkt men toe en is een applaus hoorbaar als Nakajima in de armen van zijn teambaas valt en getroost wordt. Iedereen in de pitstraat weet immers hoe het is om te verliezen, maar deze nederlaag deed nog net iets meer pijn.

Op de dag dat Toyota alles goed had gedaan en definitief af had moeten rekenen met de vloek, eindigde de race op de meest pijnlijke manier. Het werd stil. Als toeschouwer, destijds ging ik vooral als fan naar races, was de emotie van dat moment dichterbij dan ooit. Sport is het mooiste wat er bestaat en juist de emotie die erbij komt kijken maakt het vaak onvergetelijk, maar dit moment was vooral onvergetelijk door de ongekende wreedheid. Nu, vier jaar later, raakt het me nog steeds als ik de beelden opnieuw bekijk.

Door: Mark Bremer

Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2016

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 27 oktober 2020

  2. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 10:13

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  3. 10:10

    Liveblog: 'Vettel telt dagen af tot overstap naar Aston Martin'

    F1
  4. Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal 10:02

    Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal

    De Grand Prix van Portugal kende een weinig gelukkig verloop voor Renault. Esteban Ocon en Daniel Ricciardo eindigden de F1-race…

    F1
  5. Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen 09:35

    Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen

    Sebastian Vettel vertrouwt erop dat Ferrari hem exact dezelfde specificatie auto geeft als Charles Leclerc, nadat de viervoudig…

    F1
  6. Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri 08:53

    Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri

    Pierre Gasly gelooft dat zijn AlphaTauri Formule 1-team zichzelf ten doel kan stellen om Ferrari te verslaan in het…

    F1
  7. 07:07

    F1 Tech: Ferrari test nieuwe vloer voor 2021 in Portugal

    F1
  8. Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen" 06:55

    Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen"

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir denkt niet alleen aan de wereldtitel in de komende races. Het vinden van een balans als het gaat…

    MotoGP
  9. maandag 26 oktober 2020

  10. Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen 19:19

    Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen

    Toen Marc Marquez zich in juli bezeerde en bleek dat hij voor lange tijd uitgeschakeld zou zijn, werd Andrea Dovizioso gezien…

    MotoGP
  11. Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren" 18:33

    Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren"

    Ross Brawn is na afloop van de Grand Prix van Portugal zeer onder de indruk van Charles Leclerc. De optredens van de Monegask…

    F1
  12. Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur 17:12

    Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur

    Voor het eerst in 24 jaar werd er weer eens een Formule 1-race gehouden op Portugese bodem. Het Autódromo Internacional do…

    F1
  13. Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren" 17:10

    Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren"

    Christian Horner is blij met de steun van Mercedes voor het motorische voorstel van Red Bull. De energiedrankengigant wil een…

    F1
  14. 17:08

    Lees terug: 'Openingsronde Raikkonen een van de beste ooit'

    F1
  15. Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021 16:27

    Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021

    George Russell denkt dat de geruchten rond zijn mogelijke, onvrijwillige vertrek bij Williams worden "gevoed door het kamp…

    F1
  16. Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal 16:23

    Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer heeft zijn frustratie geuit over de twee reprimandes die Sergio Perez heeft gekregen…

    F1
  17. Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender 15:49

    Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender

    De voorlopige kalender voor het wereldkampioenschap Formule 1 van 2021 wordt vandaag formeel gepresenteerd aan de teams tijdens…

    F1
  18. MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol 15:20

    MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol

    Deelnemers in het wereldkampioenschap MotoGP hebben een uitbrander gekregen van IRTA, de belangenbehartiger van de Grand…

    MotoGP
  19. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal 15:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal

    De Grand Prix van Portugal stond in het coronajaar 2020 voor het eerst sinds 1996 weer op de kalender. Het circuit van Portimao…

    F1
  20. Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton" 13:54

    Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton"

    Carlos Sainz kwam bij de start van de Formule 1 Grand Prix van Portugal even aan de leiding te liggen in zijn McLaren. Sainz…

    F1
  21. Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren" 12:56

    Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren"

    Voor het eerst dit seizoen liet Alex Marquez een steek vallen tijdens een race. Na tien achtereenvolgende finishes in zijn…

    MotoGP
  22. Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit" 12:12

    Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit"

    De Formule 1-teams voeren vandaag samen met de F1-organisatie en de FIA verder overleg over de oproep van Red Bull om de…

    F1
  23. Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk" 11:34

    Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk"

    Rinus van Kalmthout heeft zijn debuutseizoen in de IndyCar Series afgesloten met een vijftiende plaats in St. Petersburg. Hij…

    Indy
  24. Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?" 10:49

    Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?"

    Takaaki Nakagami was zondag voor de Grote Prijs van Teruel de grote favoriet, maar de Japanner was al na vier bochten klaar. De…

    MotoGP
  25. Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen 10:34

    Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen

    De Grand Prix van Portugal lijkt er één om gauw te vergeten voor Alex Albon. De Red Bull-coureur werd op Partimao twaalfde, en…

    F1
  26. Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal 10:20

    Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal

    De allereerste Formule 1-race op het circuit van Portimao leverde naast een vermakelijke openingsfase en de negende podiumstek…

    F1
  27. Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team" 10:19

    Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team"

    Na een veelbelovende start van het seizoen kwam de coronaperiode op een behoorlijk ongelukkig moment voor Bo Bendsneyder. Hij…

    MotoGP
  28. Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet" 09:27

    Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet"

    Lando Norris was na afloop van de Grand Prix van Portugal gefrustreerd over Lance Stroll. De rijders kwamen onnodig met elkaar…

    F1
  29. Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje" 08:06

    Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje"

    Nico Hülkenberg heeft dit Formule 1-seizoen driemaal acte de présence gegeven als invaller bij Racing Point. Volgens de…

    F1
  30. Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola 06:22

    Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola

    De Formule 1 reist voor de komende race af naar Imola, waar het gaat experimenteren met een compact tweedaags programma. Bekijk…

    F1
  31. zondag 25 oktober 2020

  32. Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale 21:40

    Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale

    Scott Dixon heeft zich na een krankzinnige finale tot IndyCar-kampioen van het coronajaar 2020 gekroond. Tijdens een bijzondere…

    Indy
  33. Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste" 20:10

    Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste"

    Max Verstappen vindt het erg indrukwekkend wat Lewis Hamilton in de Formule 1 heeft bereikt. De Brit behaalde in Portugal zijn…

    F1
  34. Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP 19:50

    Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP

    Om nog in aanmerking te komend voor de wereldtitel in de MotoGP speelde Franco Morbidelli 'alles of niets' tijdens de Grand Prix…

    MotoGP
  35. 19:48

    Foto's: De zondag van de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  36. Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel" 19:46

    Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is erg te spreken over het optreden van Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  37. Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal 19:20

    Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal

    Racing Point Formule 1-rijder Sergio Perez heeft na de Portugese Grand Prix in Portimao een tweede reprimande gekregen voor het…

    F1
  38. Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder" 18:58

    Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow maakt zich zorgen over nadat hij tijdens de Grand Prix van Teruel ineens een stekende pijn in…

    MotoGP
  39. Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten" 18:16

    Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten"

    Christian Horner stelt dat Max Verstappen met P3 het hoogst haalbare resultaat heeft bereikt in de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  40. Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste 17:59

    Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft uitgelegd waarom het team zondag tijdens de Grand Prix van Portugal geen gehoor gaf aan een…

    F1
  41. Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha" 17:56

    Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha"

    Het is voor Yamaha-rijders onmogelijk om aanspraak te maken op de wereldtitel omdat Suzuki op dit moment 'van een andere planeet…

    MotoGP
  42. 17:45

    Foto's: De zondag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  43. Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon 17:33

    Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon

    KTM-coureur Brad Binder is aangewezen als schuldige voor de crash met Jack Miller tijdens de openingsronde van de Grand Prix van…

    MotoGP
Meer nieuws