Retro: Hartverscheurend verlies van Toyota in Le Mans in 2016

Retro: Hartverscheurend verlies van Toyota in Le Mans in 2016

19 juni 2020 – Het is 14.56 uur op zondagmiddag 19 juni 2016 en op de tribune tegenover start-finish op het Circuit de la Sarthe kijkt iedereen verbijsterd hoe de Toyota TS050 Hybrid met Kazuki Nakajima achter het stuur tot stilstand komt. Het is tot op de dag van vandaag het meest dramatische moment uit de geschiedenis van de 24 uur van Le Mans. Een terugblik van een ooggetuige.

Weer raak ik geëmotioneerd bij het zien van de beelden van de bewuste slotminuten van de 24 uur van Le Mans in 2016. Het ongeloof in de stemmen van de commentatoren, de holle blikken van het verslagen personeel in de Toyota-pitbox en – iets verderop – de totale extase bij de mensen van Porsche. Het brengt me terug op de tribune bij het uitkomen van de Ford Chicane, waar ik de eerste Toyota-overwinning in de 24 uur van Le Mans met eigen ogen wil gadeslaan. Met een voorsprong van zo'n 84 seconden voor de #5 van Nakajima, Anthony Davidson en Sebastien Buemi kon het in de laatste tien minuten van de uithoudingsproef toch niet meer mis. De vloek van Toyota zou eindelijk tot de geschiedenis behoren, maar op dat moment kon niemand bevatten dat het grootste trauma nog moest komen.

Het was niet de eerste keer dat Toyota pech had op Le Mans. In 1994 en 1998 verloor Toyota de race in het voorlaatste uur, in 1999 ging het mis in het laatste uur van de race. De hartverscheurende beelden in de laatste vijf minuten van de 2016-editie gaven de term 'pech' een hele nieuwe dimensie. Tot op het moment dat Nakajima zijn team paniekerig laat weten dat het vermogen in de TS050 weg is, werkt Toyota een ijzersterke race af. Het biedt uitstekend partij tegen Porsche, vooraf de favoriet voor de race. De Japanse wagen rijdt stints die een ronde langer zijn dan die van de concurrentie, bovendien zit de snelheid er uitermate goed in als de temperaturen op zondagochtend weer oplopen. Het zijn de factoren waardoor Toyota na jaren van mislukte pogingen toch kan winnen. Die zege lijkt na de laatste reeks pitstops binnen te zijn.

Voor het laatste uur van de race hebben we onze plek op de tribune gevonden en aanschouwen we hoe de race zich voor onze ogen ontvouwt. De commentatoren, naar wie we luisteren via een ouderwetse FM-radio, hebben het druk met een penalty voor een van de wagens in de GTE Pro-klasse. Op de achtergrond hoor ik de stem van Nakajima: "No power, I have no power", klinkt het vanuit de cockpit richting het team. De klok op start-finish geeft inmiddels 14.53 aan, nog zeven minuten tot de finish. Het is niet de eerste keer dat de leider in de slotfase van de race wat snelheid mindert, voorheen werd het nog wel eens gedaan als de voorsprong op de achtervolgers dusdanig groot was. Een soort eresaluut, maar daar is nu geen tijd voor. En dat strookt ook niet met de ietwat paniekerig klinkende Nakajima, die tot dan toch een fabelachtige wedstrijd gereden heeft.




Er is geen ruimte voor een ereronde, de Porsche van Marc Lieb, Romain Dumas en Neel Jani zit nog in dezelfde ronde. Het zicht op het grote scherm is niet fantastisch, maar de #5 Toyota wordt in beeld genomen en op de graphics is te zien dat de snelheid niet meer boven de 200 kilometer per uur uitkomt. Foute boel. Inmiddels hebben de commentatoren de rare situatie ook opgemerkt en komt er een Toyota aan. Het is de #6, die op volle snelheid over start-finish komt. Een andere LMP1-wagen, een van de Audi's die bezig waren aan een totaal onzichtbare race, komt ook voorbij. En dan is daar Nakajima in de #5. Hij komt met een slakkengang door de Ford Chicane. De snelheid is nu helemaal weg. Met nog 3.23 minuten te gaan komt hij langzaam tot stilstand en schiet Jani in de 919 Hybrid voorbij. Porsche is met drie minuten te gaan onderweg naar een achttiende zege op Le Mans.

Op de tribune voel ik om mij heen vooral ontgoocheling en ongeloof. Mijn reisgenoot, een van m'n beste vrienden, staart wat voor zich uit en zelf weet ik ook niet goed wat te doen of te zeggen. Inmiddels heeft Nakajima zijn wagen weer aan de praat gekregen en is hij begonnen aan de laatste ronde. Het feit dat hij over de laatste ronde meer dan zes minuten doet, zorgt ervoor dat de wagen niet eens opgenomen wordt in definitieve uitslag. Niet dat een tweede, derde of vierde plaats de pijn zou verzachten voor Toyota, maar de DNF na zo'n ijzersterk optreden moet voor de betrokkenen voelen als een klap in het gezicht. Nadat Nakajima zijn wagen uit laat rollen over de finish en de Japanner nog een moment voor zichzelf neemt, komt teambaas Rob Leupen de baan opgelopen om zijn coureur uit de wagen te halen. Eenmaal uitgestapt krijgt Nakajima een staande ovatie. Op de tribune klappen mensen, maar ook in de pitstraat kijkt men toe en is een applaus hoorbaar als Nakajima in de armen van zijn teambaas valt en getroost wordt. Iedereen in de pitstraat weet immers hoe het is om te verliezen, maar deze nederlaag deed nog net iets meer pijn.

Op de dag dat Toyota alles goed had gedaan en definitief af had moeten rekenen met de vloek, eindigde de race op de meest pijnlijke manier. Het werd stil. Als toeschouwer, destijds ging ik vooral als fan naar races, was de emotie van dat moment dichterbij dan ooit. Sport is het mooiste wat er bestaat en juist de emotie die erbij komt kijken maakt het vaak onvergetelijk, maar dit moment was vooral onvergetelijk door de ongekende wreedheid. Nu, vier jaar later, raakt het me nog steeds als ik de beelden opnieuw bekijk.

Door: Mark Bremer

Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2016

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 15 juli 2020

  2. Horner: Hongaarse coronaregels 'zwaar' voor personeel 13:13

    Horner: Hongaarse coronaregels 'zwaar' voor personeel

    Red Bull-teambaas Christian Horner verwacht dat de coronaregels waar de Formule 1-teams zich in Hongarije aan moeten houden…

    F1
  3. Brundle verwacht niet meer dan 'bijrol' Verstappen in titelstrijd 12:42

    Brundle verwacht niet meer dan 'bijrol' Verstappen in titelstrijd

    De lichaamstaal en houding van Max Verstappen na de Grand Prix van Stiermarken zegt voor Martin Brundle genoeg over hoe de Red…

    F1
  4. Voorspel & win: MotoGP Fantasy Game 2020

    Voorspel & win: MotoGP Fantasy Game 2020

    Stel met 155 miljoen jouw team samen en maak kans op diverse prijzen.

  5. Marquez eindigt bovenaan in eerste MotoGP-testsessie Jerez 12:32

    Marquez eindigt bovenaan in eerste MotoGP-testsessie Jerez

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft in de eerste testsessie voorafgaand aan de hervatting van het seizoen de snelste tijd…

    MotoGP
  6. Racing Point "sneller dan wij leuk vinden", zegt Ricciardo 11:48

    Racing Point "sneller dan wij leuk vinden", zegt Ricciardo

    De bolide van Racing Point is naar de mening van Renault-coureur Daniel Ricciardo "sneller dan wij leuk vinden", terwijl de auto…

    F1
  7. Weerbericht: Regen tijdens de F1 Grand Prix van Hongarije? 11:22

    Weerbericht: Regen tijdens de F1 Grand Prix van Hongarije?

    Na twee races op de Oostenrijkse Red Bull Ring verplaatst het Formule 1-circus zich naar Hongarije. Op de Hungaroring wordt de…

    F1
  8. 11:15

    Liveblog: Brundle: Verstappen weet dat het weer geen titel wordt

    F1
  9. Hülkenberg debuteert met Lamborghini in ADAC GT Masters 10:23

    Hülkenberg debuteert met Lamborghini in ADAC GT Masters

    Nico Hülkenberg neemt tussen 14 en 16 augustus deel aan zijn eerste races sinds zijn vertrek uit de Formule 1. Hij neemt met…

    Misc
  10. Voorbeschouwing GP van Spanje: Wie stopt Marquez? 09:50

    Voorbeschouwing GP van Spanje: Wie stopt Marquez?

    De MotoGP-rijders beginnen dit weekend meer dan vier maanden later dan gepland toch aan de start van het seizoen. De vooruitblik…

    MotoGP
  11. Russell verrast door gebrek aan racepace bij Williams 08:45

    Russell verrast door gebrek aan racepace bij Williams

    De racepace van Williams tijdens de twee Grands Prix op de Red Bull Ring was zwak en dat kwam voor het team en George Russell…

    F1
  12. "Mercedes blijft voorlopig winnen", verwacht Hakkinen 07:20

    "Mercedes blijft voorlopig winnen", verwacht Hakkinen

    Na de eerste twee Grands Prix van 2020 verwacht Mika Hakkinen niet dat er een maat staat op Mercedes. Het gebrek aan…

    F1
  13. dinsdag 14 juli 2020

  14. Vettel overweegt contractaanbieding Aston Martin voor 2021 23:26

    Vettel overweegt contractaanbieding Aston Martin voor 2021

    Sebastian Vettel is in gesprek over een deal om in 2021 voor Aston Martin in de Formule 1 te racen, zo hebben bronnen…

    F1
  15. Verstappen kijkt uit naar Hongarije: "Klaar voor een nieuw circuit" 20:02

    Verstappen kijkt uit naar Hongarije: "Klaar voor een nieuw circuit"

    Na twee races op de Red Bull Ring racet de Formule 1 dit weekend in Hongarije om het eerste blok met drie races af te sluiten.…

    F1
  16. Vettel niet van plan Ferrari al tijdens seizoen 2020 te verlaten 19:16

    Vettel niet van plan Ferrari al tijdens seizoen 2020 te verlaten

    Sebastian Vettel heeft geen intenties om nog voor het einde van het seizoen "weg te rennen" bij het Formule 1-team van Ferrari…

    F1
  17. Prost: "Renault koos tussen Alonso, Bottas en Vettel voor 2021" 18:04

    Prost: "Renault koos tussen Alonso, Bottas en Vettel voor 2021"

    Renault trok vorige week Fernando Alonso aan als nieuwe rijder voor het seizoen 2021. Volgens adviseur Alain Prost stond de…

    F1
  18. 17:30

    Liveblog: Historische zege Hamilton, geen tweedeling Mercedes

    F1
  19. Hakkinen: "Opportunisme Norris geweldig om te zien" 16:53

    Hakkinen: "Opportunisme Norris geweldig om te zien"

    Lando Norris heeft met zijn optredens in Oostenrijk indruk gemaakt op tweevoudig wereldkampioen Mika Hakkinen. De Fin genoot van…

    F1
  20. Teambaas prijst jonge Williams-coureurs Russell en Latifi 16:32

    Teambaas prijst jonge Williams-coureurs Russell en Latifi

    Hoewel Williams samen met Haas nog het enige team is dat na twee Grands Prix geen enkel punt heeft weten te scoren, ziet…

    F1
  21. Red Bull verkeert in "combinatie van blijdschap en frustratie" 15:31

    Red Bull verkeert in "combinatie van blijdschap en frustratie"

    Red Bull Formule 1 chief engineer Paul Monaghan is lovend over het werk dat het team en motorpartner Honda tussen de twee races…

    F1
  22. Dovizioso krijgt groen licht voor deelname aan Spaanse GP 14:53

    Dovizioso krijgt groen licht voor deelname aan Spaanse GP

    Andrea Dovizioso heeft toestemming gekregen om dit weekend van start te gaan in de Grand Prix van Spanje, de opening van het…

    MotoGP
  23. Preview GP van Hongarije: Wie kan Mercedes verslaan? 14:03

    Preview GP van Hongarije: Wie kan Mercedes verslaan?

    Twee races heeft de Formule 1 inmiddels afgewerkt, maar komend weekend wordt er alweer geracet. Voor het eerst dit jaar vindt er…

    F1
  24. Ricciardo denkt niet dat Renault Ocon wilde bevoordelen 13:30

    Ricciardo denkt niet dat Renault Ocon wilde bevoordelen

    Volgens Daniel Ricciardo was Renault afgelopen zondag tijdens de Grand Prix van Stiermarken wel degelijk van plan om hem voorbij…

    F1
  25. Bottas: "Inhaalactie op Verstappen makkelijker dan gedacht" 12:40

    Bottas: "Inhaalactie op Verstappen makkelijker dan gedacht"

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas is verbaasd over hoe makkelijk hij Max Verstappen kon inhalen in de GP van…

    F1
  26. Adv: Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' voor OV-mijders in bushok 12:01

    Adv: Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' voor OV-mijders in bushok

    Ondanks een daling in algehele autoverkoop worden er opvallend veel occasions gekocht door reizigers die het OV nog steeds…

    Misc
  27. Racing Point heeft hoge verwachtingen na Red Bull Ring 11:49

    Racing Point heeft hoge verwachtingen na Red Bull Ring

    Bij Racing Point denkt men dat er nog veel meer potentie in de RP20 zit dan Sergio Perez en Lance Stroll tot nog toe hebben…

    F1
  28. Crutchlow zet zinnen op MotoGP-deal met Aprilia 11:11

    Crutchlow zet zinnen op MotoGP-deal met Aprilia

    Vertrekkend LCR Honda MotoGP-rijder Cal Crutchlow hoopt voor het seizoen 2021 een deal te kunnen sluiten met Aprilia. Honda…

    MotoGP
  29.  Mercedes: "Red Bull zal zeer sterk zijn in Hongarije" 10:44

    Mercedes: "Red Bull zal zeer sterk zijn in Hongarije"

    Het Mercedes F1 Team kan met een goed gevoel van de Red Bull Ring naar Hongarije afreizen. Toch probeert men voor aankomend…

    F1
  30. Horner: "Snelheid Racing Point moet iedereen zorgen baren" 09:47

    Horner: "Snelheid Racing Point moet iedereen zorgen baren"

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner is niet gerust op de snelheid van concurrent Racing Point. Het kleine team van Sergio…

    F1
  31. Honda: Maatregelen genomen na problemen in GP Oostenrijk 09:12

    Honda: Maatregelen genomen na problemen in GP Oostenrijk

    Honda moest tussen de Grands Prix van Oostenrijk en Stiermarken op zoek naar oplossingen voor de problemen die Red Bull Racing…

    F1
  32. Analyse: Waarom Red Bull tactisch een sterke tweede rijder mist 07:20

    Analyse: Waarom Red Bull tactisch een sterke tweede rijder mist

    Max Verstappen moest afgelopen weekend genoegen nemen met een derde stek in de Grand Prix van Stiermarken. De snelheid om te…

    F1
  33. maandag 13 juli 2020

  34. Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje? 20:55

    Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje?

    Ruim vier maanden na de geplande start van het seizoen begint de MotoGP nu dan eindelijk aan de eerste race: de Grand Prix van…

    MotoGP
  35. Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem 20:04

    Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem

    Het Renault Formule 1-team is naarstig op zoek naar een oplossing voor een probleem met de radiator. De in Enstone gevestigde…

    F1
  36. 'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans' 19:45

    'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans'

    Voormalig F1-coureur Robert Doornbos spreekt van een pijnlijk begin van het seizoen voor Max Verstappen en Red Bull, maar denkt…

    F1
  37. Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021 18:46

    Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021

    Valtteri Bottas is ook in 2021 medewerker van het Mercedes-AMG Petronas F1 Team. De 30-jarige Fin heeft zijn contract bij de…

    F1
  38. Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie' 18:09

    Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie'

    MotoGP-debutant Alex Marquez vertrekt aan het eind van dit seizoen weer bij het fabrieksteam om een stap terug te doen naar…

    MotoGP
  39. 17:14

    Lees terug: Schumacher twijfelt aan Albon, Wolff looft Bottas

    F1
  40. Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde' 17:12

    Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde'

    Ross Brawn, oud-teambaas van onder andere Ferrari en tegenwoordig motorsportdirecteur van Formula One Management, is bijzonder…

    F1
  41. Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme 15:15

    Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton vindt dat de overige negen F1-teams hun "verantwoordelijkheid moeten nemen" in de strijd tegen…

    F1
  42. Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP 14:53

    Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP

    Red Bull heeft moeite om te begrijpen waarom de snelheid van Alex Albon verval vertoont in langere stints, nadat het tempo van…

    F1
  43. Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate 13:34

    Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate

    De kapotte endplate van de voorvleugel van Max Verstappens Red Bull zorgde ook voor schade aan de bargeboards, waardoor de…

    F1
  44. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken 13:13

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken

    De tweede race van het Formule 1-seizoen 2020 bleek een stuk minder beklijvend dan de eerste uitvoering op hetzelfde circuit.…

    F1
Meer nieuws