Interview Stoffel Vandoorne: Volgend jaar meedoen voor FE-titel

Interview Stoffel Vandoorne: Volgend jaar meedoen voor FE-titel

25 augustus 2020 – Stoffel Vandoorne blikt in een uitgebreid gesprek met GPUpdate.net terug op het voorbije Formule E-seizoen. Vandoorne is tevreden met zijn tweede plaats in de eindstand met Mercedes en praat over zijn ambities voor volgend seizoen.

Vandoorne en teamgenoot Nyck de Vries stapten dit seizoen in de eerste fabriekswagen van Mercedes in de Formule E. Vandoorne opende met twee podiums en sloot het seizoen af met winst in Berlijn. Ook De Vries toonde snelheid en pakte in Berlijn zijn eerste podium met een tweede plek na zijn Belgische teamgenoot. Een week na de seizoensfinale van Berlijn sprak GPUpdate.net met Vandoorne af voor een virtueel gesprek.

GPUpdate.net: Je was heel tevreden na de zege in de slotrace van Berlijn. Hoe belangrijk was het om dit seizoen met winst af te sluiten?

Stoffel Vandoorne: Het was de perfecte manier om het seizoen af te sluiten met de pole, een 1-2 voor het team en de tweede plaats in de eindstand. Dat was echt belangrijk voor ons. Als we terugkijken naar Berlijn, dan waren er nog altijd dingen waar ik niet 100 procent tevreden mee was, dingen die ik beter had kunnen doen. Ik kreeg in de kwalificatie niet altijd de beste ronde eruit en dat helpt natuurlijk niet. Dat maakt de race natuurlijk meteen een stuk moeilijker. Voor mij was dat een punt dat ik moest verbeteren. Het was een beetje verrassend, omdat de kwalificatie voordien altijd mijn sterkste punt was en ik naar Berlijn was gekomen met de gedachte om mijn wedstrijden te verbeteren. Verder denk ik dat ik goede races heb afgewerkt, zelfs toen ik achteraan moest starten kwam ik nog terug tot P5 of P6. Dat waren goede prestaties om de schade te beperken, zeg maar. Op de laatste dag slaagden we er dan in om vooraan te starten. Toen had ik er vertrouwen in dat de race goed zou verlopen en we met een mooi resultaat zouden kunnen afsluiten.

GPU: Je zag er ook opgelucht uit.

SV: Het was zeker een opluchting omdat we het hele seizoen goede prestaties hebben laten zien, maar nooit echt in een positie waren om daar iets mee te doen. Op de laatste dag kwam alles mooi samen. Niet alleen bij mij, maar ook bij mijn teamgenoot Nyck [De Vries]. Nyck had ook al heel het seizoen goede prestaties laten zien, maar slaagde er nooit in om het podium te bereiken. In de laatste race van het jaar zijn we er allebei in geslaagd, ik die de race win en Nyck tweede. Dat is natuurlijk perfect. Voor mij was het heel mooi om nog een keer te winnen want ik denk dat mijn laatste zege al dateert van 2016 in Super Formula. Het was dus een gevoel dat ik zeker heb gemist. Ik ben gewoon heel dankbaar dat ik weer de kans heb gekregen om in die positie te zitten. Dat is een geweldig gevoel.

GPU: Je hebt in de Formule 1 geen makkelijk periode achter de rug bij McLaren. Voelde je dat je je opnieuw moest bewijzen? Misschien niet tegenover jezelf, maar wel tegenover de buitenwereld.

SV: Ja, zeker wel. Ik ben nog altijd dezelfde rijder. Ik heb natuurlijk niet de meest succesvolle periode achter de rug in F1, maar ik denk dat iedereen wel weet dat de omstandigheden niet ideaal waren. Maar daar kan ik niks meer aan veranderen. Dat ligt in het verleden nu, en ik ben nog altijd dankbaar dat ik de kans heb gehad om de Formule 1 te bereiken en daar te racen. Het was gewoon de verkeerde plaats op het verkeerde moment. Ik denk dat dit toont dat ik nog steeds in staat ben om races te winnen. Ik heb daar heel hard voor gewerkt, samen met het team. Ik denk dat dit een heel succesvol eerste jaar is geweest voor Mercedes en de lat ligt volgend jaar zeker hoger. De ambitie is nu om titels te proberen winnen in de Formule E. Er is nog een vrij groot gat met DS Techeetah, dat dit jaar het kampioenschap echt weer gedomineerd heeft. Het is ons doel om dat gat te dichten en in de toekomst hopelijk met hen om de titel te strijden.

GPU: Als je tweede wordt kan je natuurlijk maar één plaats beter doen…

SV: Je kunt maar een plaats beter doen, maar die stap is wel de moeilijkste van allemaal. Als je het seizoen bekijkt was het een vreemd seizoen, want de enige die erin slaagde om echt regelmatig te zijn en consequent goede resultaten wist te boeken was Antonio Felix da Costa. Daarachter was het heel close, van de tweede tot de tiende plaats zaten alle rijders binnen de 15 punten of zo. Ik was in Berlijn achtste in de stand en werd uiteindelijk nog tweede. Dat toont hoe competitief het kampioenschap is en hoe klein de verschillen zijn. Regelmatig punten scoren is gewoon super belangrijk. Dat wordt de challenge voor volgend seizoen. Iedereen zal hard werken om regelmatiger te kunnen zijn.

GPU: We zagen in Berlijn wel meer rijders die een heel wisselvallige twee weken kenden. Ligt dat aan het kwalificatieformat, waarbij de eerste rijders in de stand de baan moeten schoonvegen? Of zijn er nog andere factoren?

SV: Het kwalificatieformat speelt daar zeker een rol in, ja. Dat maakt de zaken er niet makkelijker op. In de eerste groep kan je soms net de Super Pole halen als je de perfecte ronde rijdt, en soms haal je maar net de top-tien als je geluk hebt. Als je naar de kwalificaties in Berlijn kijkt, dan was het in de eerste groep niet zo erg, maar op sommige circuits is de evolutie van de baan zo enorm dat de rijders uit de eerste groep min of meer de laatste wagens op de startgrid zijn. Het format is daar natuurlijk een beetje op gebouwd, om het de eerste rijders in de stand wat moeilijker te maken. Maar dat is ook waarom het kampioenschap zo spannend is geweest, omdat de snellere wagens door het veld moeten komen en veel moeten inhalen. Dat is zeker een reden waarom het seizoen met ups en downs verliep.

GPU: Als team had je door de lockdown heel veel tijd om die seizoensfinale in Berlijn voor te bereiden. Je kreeg er bij Mercedes ook nog enkele extra middelen bij met onder meer ex-Renault-F1 engineer Nick Chester. Denk je dat het team nu goed gewapend is om volgend jaar die regelmaat te kunnen vinden?

SV: Er zijn inderdaad wat mensen bijgekomen en Nick Chester is er daar een van. Die shutdown door het coronavirus was nuttig voor ons omdat we meer tijd hadden om het team in te zetten en door de data te gaan om echt te kunnen analyseren wat er in de eerste races van het seizoen was gebeurd. Het was in het begin van het jaar zo druk met testwerk en de ene race na de andere dat we daar nooit echt de tijd voor hadden. Nu hadden we wel de tijd om tot in de details te gaan en hebben we kleine verbeteringen gevonden. Zoals ik al zei willen we nu de volgende stap nemen, maar de andere teams zitten ook niet stil. Die werken ook allemaal heel hard. We hebben enkele ervaren mensen aangetrokken, wat alleen maar positief voor ons kan zijn. Ik ben heel benieuwd.

GPU: Veel supporters denken vast: Stoffel zit bij Mercedes, dat de Formule 1 domineert. Dus dan zullen ze de Formule E ook wel even domineren. Maar zo simpel is het natuurlijk niet.

SV: Zo simpel is het zeker niet, nee. Het is een heel ander verhaal, vooral omdat de reglementen veel strenger en compacter zijn. Er is veel minder verschil tussen alle teams. Het komt allemaal aan op details, dus de verschillen zullen nooit zo groot zijn als in de Formule 1. Voor Mercedes is dit ook een heel belangrijk programma. Zij zijn hier ook ambitieus en willen titels pakken. Er zit dus veel geld en energie achter. Voor Mercedes is dit de toekomst, en voor mij ook. Ik ben blij dat er er vanaf het begin deel van uitmaak en hopelijk kunnen we samen kampioenschappen winnen.

GPU: Je zei al dat DS Techeetah het enige team leek dat echt regelmatig kon zijn. Zijn er dingen die je van hen kan leren? Of is dat allemaal geheim en moet je je vooral op jezelf concentreren?

SV: Het is heel moeilijk om exact te weten wat zij zo goed doen. Er komt zeker veel analyse bij kijken, maar het is niet zo dat we kunnen zeggen: dit doen ze beter dan wij. Het zijn veel details die het verschil maken en zelfs nu na Berlijn zijn er nog veel dingen die we blijven leren. Voor ons is fouten maken bijna positief, omdat we daaruit leren. Je mag ook niet vergeten dat dit het eerste jaar was van Mercedes met deze aandrijving. Hopelijk kunnen we volgend seizoen weer een stap zetten met de ervaring van dit jaar. Er zijn geen grote revoluties, enkel kleine stapjes.

GPU: Hoe realistisch is het om volgend jaar voor die titel te gaan?

SV: Dat moeten we nog afwachten, ik denk dat het te vroeg is om dat te zeggen. We hebben in ons eerste seizoen een race gewonnen en een paar keer op het podium gestaan. Hopelijk kunnen we volgend seizoen regelmatiger meedoen voor de zege en kunnen we onze snelheid bevestigen. Als we dat kunnen doen, dan is alles mogelijk. Het is voor mij zo'n onvoorspelbaar kampioenschap dat het moeilijk is om nu te zeggen waar we volgend seizoen exact zullen staan. Maar ik ben tevreden met het seizoen dat we hebben afgewerkt, ook van mijn kant. Hopelijk kunnen we volgend jaar voor de titel strijden.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 1 oktober 2020

  2. Tech analyse: Ongemeen spannende strijd in het F1-middenveld 20:00

    Tech analyse: Ongemeen spannende strijd in het F1-middenveld

    Waar het Formule 1-seizoen aan de top al zo goed als beslist lijkt, is de strijd in de subtop en het middenveld ongemeen…

    F1
  3. Espargaro laakt zijn eigen gebrek aan consistentie na derde DNF 18:17

    Espargaro laakt zijn eigen gebrek aan consistentie na derde DNF

    KTM-coureur Pol Espargaro is niet bepaald tevreden over de mate van consistentie in zijn eigen spel dit seizoen. De coureur…

    MotoGP
  4. De eerste F1-race op Imola sinds 2006: ben jij erbij? #adv

    De eerste F1-race op Imola sinds 2006: ben jij erbij? #adv

    De Formule 1-kalender voor 2020 ziet er heel anders uit dan oorspronkelijk gepland met circuits zoals Imola. Tickets nu te koop!

  5. 17:23

    Lees terug: 'Hamilton wil liever ook uitdagers van buitenaf'

    F1
  6. IndyCar presenteert kalender voor 2021 met 17 races 17:10

    IndyCar presenteert kalender voor 2021 met 17 races

    De IndyCar Series heeft de kalender voor 2021 gepresenteerd. Het seizoen telt zeventien races en lijkt in grote lijnen op de…

    Indy
  7. Wolff: "Duurde te lang voordat Bottas weer zegevierde" 15:58

    Wolff: "Duurde te lang voordat Bottas weer zegevierde"

    Valtteri Bottas pakte in Rusland zijn tweede zege van het Formule 1-seizoen 2020. Mercedes-teambaas Toto Wolff meent dat het…

    F1
  8. Quartararo bescheiden: "Ik kan Valentino niet vervangen" 15:01

    Quartararo bescheiden: "Ik kan Valentino niet vervangen"

    Fabio Quartararo zegt dat hij Valentino Rossi volgend seizoen 'niet kan vervangen' bij het MotoGP-fabrieksteam van Yamaha. De…

    MotoGP
  9. Alonso geeft 'geweldige' Schumacher voorkeur boven Hamilton 13:47

    Alonso geeft 'geweldige' Schumacher voorkeur boven Hamilton

    De discussie over wie de grootste Formule 1-coureur aller tijden is laait op nu Lewis Hamilton de kans heeft om records van…

    F1
  10. Podcast: Is Schumacher klaar voor een Formule 1-debuut? 11:23

    Podcast: Is Schumacher klaar voor een Formule 1-debuut?

    Het is inmiddels niet meer de vraag of, maar eerder wanneer Mick Schumacher zijn debuut in de Formule 1 gaat maken. De jonge…

    F1
  11. Perez: We boeken 'progressie' rond mijn F1-toekomst 11:18

    Perez: We boeken 'progressie' rond mijn F1-toekomst

    Sergio Perez en zijn persoonlijke entourage boeken progressie als het gaat om het veiligstellen van zijn toekomst in de Formule…

    F1
  12. Red Bull gaf in 2019 maar liefst 261 miljoen euro uit 10:35

    Red Bull gaf in 2019 maar liefst 261 miljoen euro uit

    Red Bull Racing heeft in 2019 iets minder geld gespendeerd in het Formule 1-team dan een jaar eerder. Dit heeft alles te maken…

    F1
  13. Ferrari-junioren genieten van 'onvergetelijke' F1-test op Fiorano 09:52

    Ferrari-junioren genieten van 'onvergetelijke' F1-test op Fiorano

    Mick Schumacher, Callum Ilott en Robert Shwartzman werkten woensdag ter voorbereiding op hun debuut in een vrije training van de…

    F1
  14. OTD: De laatste F1-overwinning van Michael Schumacher 08:42

    OTD: De laatste F1-overwinning van Michael Schumacher

    Vandaag precies veertien jaar geleden werd in Shanghai de derde Grand Prix van China verreden, om meerdere redenen een…

    F1
  15. Situatie Red Bull en perspectief Verstappen, Doornbos analyseert 07:00

    Situatie Red Bull en perspectief Verstappen, Doornbos analyseert

    Het Formule 1-seizoen 2020 telt nog zeven races, al lijken de hoofdprijzen alweer vergeven aan Lewis Hamilton en Mercedes. En…

    F1
  16. woensdag 30 september 2020

  17. Renault zoekt balans tussen testplannen Alonso en junioren 19:57

    Renault zoekt balans tussen testplannen Alonso en junioren

    De testplannen van Renault en Fernando Alonso houden de gemoederen nog altijd bezig. Teambaas Cyril Abiteboul licht in gesprek…

    F1
  18. 19:21

    Foto's: Ferrari-junioren testen met SF71H in Fiorano

    F1
  19. Steiner is klaar met Grosjean: "Hij gaat z'n gang maar" 18:46

    Steiner is klaar met Grosjean: "Hij gaat z'n gang maar"

    Het lijkt goed mis tussen Haas-teambaas Guenther Steiner en zijn coureur Romain Grosjean. De Fransman finishte tijdens de Grand…

    F1
  20. Hamilton: "Stewards geen aanleiding geven straf uit te delen" 17:58

    Hamilton: "Stewards geen aanleiding geven straf uit te delen"

    Lewis Hamilton werd derde tijdens de Russische Grand Prix en had dat grotendeels te danken aan de twee tijdstraffen van vijf…

    F1
  21. 17:50

    Lees terug: Verstappen krijgt hoogste score in F1 Power Rankings

    F1
  22. Ricciardo: Renault kan op alle soorten circuits competitief zijn 17:15

    Ricciardo: Renault kan op alle soorten circuits competitief zijn

    Daniel Ricciardo heeft er vertrouwen in dat het Renault Formule 1-team op ieder type circuit competitief kan zijn. De aanleiding…

    F1
  23. Wolff over eventueel vertrek Hamilton: "Zeg nooit nooit" 15:32

    Wolff over eventueel vertrek Hamilton: "Zeg nooit nooit"

    Het zorgde voor vorige week voor meewarige blikken en opgetrokken wenkbrauwen: de opmerking van Eddie Jordan over de toekomst…

    F1
  24. Uitgelegd: Wat mag wel en niet richting Formule 1-seizoen 2021? 14:50

    Uitgelegd: Wat mag wel en niet richting Formule 1-seizoen 2021?

    Het is nog maar 30 september en het Formule 1-seizoen 2020 is nog in volle gang. Dat neemt echter niet weg dat deze dag, de…

    F1
  25. Nakagami had in Barcelona 'geweldige kans om te winnen' 14:35

    Nakagami had in Barcelona 'geweldige kans om te winnen'

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami had in Catalonië "een geweldige kans om te winnen" maar verloor bij de start al te veel…

    MotoGP
  26. Russell looft Tecpro na enorme F2-crash in Sochi 13:23

    Russell looft Tecpro na enorme F2-crash in Sochi

    Williams-coureur George Russell heeft lovende woorden over voor de Tecpro baanafzetting na de enorme crash van Luca Ghiotto en…

    F1
  27. Ferrari met updates naar de Nürburgring 12:02

    Ferrari met updates naar de Nürburgring

    Ferrari komt opnieuw met updates voor de SF1000. De Italiaanse stal had in Sochi al wat nieuwe onderdelen op de bolide…

    F1
  28. MotoGP 2021: Overzicht rijders, teams en contracten 11:52

    MotoGP 2021: Overzicht rijders, teams en contracten

    Aan het eind van dit seizoen loopt de huidige contractencyclus in de MotoGP weer af. De fabrieksteams hebben zich inmiddels op…

    MotoGP
  29. Sainz en Russell zien Hamilton als 'een van beste coureurs ooit' 11:29

    Sainz en Russell zien Hamilton als 'een van beste coureurs ooit'

    In Rusland slaagde Lewis Hamilton er niet in om het recordaantal overwinningen van Michael Schumacher te evenaren. Dat doet…

    F1
  30. Officieel: Bagnaia naast Miller bij fabrieksteam Ducati 11:00

    Officieel: Bagnaia naast Miller bij fabrieksteam Ducati

    Het Ducati MotoGP-team heeft de line-ups voor de twee teams in 2021 bekendgemaakt. Zoals verwacht maakt Francesco Bagnaia de…

    MotoGP
  31. Horner onder de indruk van "meest complete auto in F1" 10:25

    Horner onder de indruk van "meest complete auto in F1"

    Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner heeft Mercedes met de W11 de 'meest complete' Formule 1-auto in het hybride tijdperk…

    F1
  32. Waarom McLaren op baan weinig merkt van financiële problemen 08:54

    Waarom McLaren op baan weinig merkt van financiële problemen

    McLaren heeft op het sportieve vlak weinig gevolgen gemerkt van de financiële problemen waarmee het begin 2020 kampte. Dat is…

    F1
  33. Vandaag in 2001: De laatste F1-zege van Hakkinen 08:00

    Vandaag in 2001: De laatste F1-zege van Hakkinen

    Het is 30 september, precies 19 jaar geleden werd op de Indianapolis Motor Speedway een bijzondere United States Grand Prix…

    F1
  34. dinsdag 29 september 2020

  35. Mercedes verklaart vroeger dan geplande pitstop Hamilton 21:12

    Mercedes verklaart vroeger dan geplande pitstop Hamilton

    Mercedes Formule 1 engineer Andrew Shovlin heeft uitgelegd waarom Lewis Hamilton in de Formule 1 Grand Prix van Rusland zo vroeg…

    F1
  36. Brawn: 'Betere oplossing zoeken voor tweede bocht Sochi' 18:48

    Brawn: 'Betere oplossing zoeken voor tweede bocht Sochi'

    De tweede bocht van het Sochi Autodrom bleek afgelopen weekend weer een van de scherprechters tijdens de Grand Prix van Rusland.…

    F1
  37. AlphaTauri-coureurs: "Team heeft grote ambities" 17:30

    AlphaTauri-coureurs: "Team heeft grote ambities"

    Daniil Kvyat en Pierre Gasly verwachten dat AlphaTauri vanaf 2022 op regelmatige basis kan meestrijden om de podiums. Het team…

    F1
  38. Binder reed laatste ronden Catalaanse GP 'in de regen' 15:48

    Binder reed laatste ronden Catalaanse GP 'in de regen'

    Tijdens de laatste ronden van de Catalaanse Grand Prix leek het alsof KTM-rijder Brad Binder 'in de regen' aan het rijden was.…

    MotoGP
  39. IndyCar CEO over toekomst: Toetreding derde fabrikant en meer 15:10

    IndyCar CEO over toekomst: Toetreding derde fabrikant en meer

    Het Amerikaanse IndyCar-kampioenschap was recentelijk in het nieuws met de aankondiging van een nieuwe spectaculaire stratenrace…

    Indy
  40. Ferrari-juniors mogen zich bewijzen tijdens vrije trainingen 14:37

    Ferrari-juniors mogen zich bewijzen tijdens vrije trainingen

    Ferrari-juniors Callum Ilott, Robert Shwartzman en Mick Schumacher krijgen alle drie nog dit jaar de kans om de top van de…

    F1
  41. Australische GP mikt op organiseren openingsrace F1 in 2021 13:52

    Australische GP mikt op organiseren openingsrace F1 in 2021

    De organisator van de Grand Prix van Australië werken nog steeds toe naar het organiseren van de openingsrace van het Formule…

    F1
  42. Wolff heeft hoge verwachtingen van nieuwe CEO Formule 1 12:49

    Wolff heeft hoge verwachtingen van nieuwe CEO Formule 1

    Stefano Domenicali werd vorige week aangekondigd als nieuwe directeur van Formula One Management, het bedrijf achter de…

    F1
  43. Mercedes 'niet verrast' dat proefstarts Hamilton straf opleverden 12:21

    Mercedes 'niet verrast' dat proefstarts Hamilton straf opleverden

    Mercedes Formule 1 track engineering director Andrew Shovlin was 'niet verrast' dat Lewis Hamilton in Sochi bestraft werd, nadat…

    F1
  44. 11:30

    Liveblog: Correa hoopt op 'enorme progressie' na operatie

    F1
Meer nieuws