Terugblik: De opkomst en ondergang van LMP1 op Le Mans

Terugblik: De opkomst en ondergang van LMP1 op Le Mans

16 september 2020 – Dit weekend wordt de 24 uur van Le Mans dan eindelijk verreden. Het zal een bijzondere editie worden. Niet alleen omdat de race vanwege het coronavirus pas in september plaatsvindt en er geen publiek aanwezig mag zijn, maar ook omdat het de laatste keer is dat de LMP1-prototypes de dienst uit gaan maken. In deze special kijken we terug op het LMP1-tijdperk.

Volgend jaar vormen de Hypercars de nieuwe topklasse op Le Mans. Oude LMP1-bolides van privéteams mogen in het overgangsjaar 2021 nog meerijden, maar de editie van dit jaar zal hoogstwaarschijnlijk de laatste overwinning opleveren van een LMP1-wagen. Het tijdperk van deze topklasse was in alle opzichten explosief. Het leverde mooie rivaliteiten op, fantastische gevechten maar de spanning verdween net zo snel als dat die kwam opzetten. We duiken in de geschiedenis van de LMP1.

Het begin

In 2003 won Bentley de 24 uur van Le Mans. Het team scoorde een 1-2 met de Bentley Speed 8 in de LMGTP-klasse. Derde werd Audi, met de Audi R8. Dit in de LMP900-klasse. Ook reden er dat jaar nog wagens in de LMP675-klasse. Drie prototype-klassen: twee met een open dak, een met gesloten dak. In de jaren daarvoor waren er vaak wisselingen van de wacht op Le Mans. We hadden al de Groep C-wagens zien winnen en ook waren er in de jaren '90 de GT's die zeges pakten. Aan het einde van dat decennium begonnen de prototype-klassen zich te vormen en in 2004 kwam er het systeem dat we nu kennen. LMP1 werd de topklasse, LMP2 kwam erachteraan met wat goedkopere bolides. Ook reden er nog een hoop GT's mee, maar die deden steeds minder mee voor hoge plaatsen op de algemene ranglijst.

In de eerste jaren van de klasse kon alleen het team van Pescarolo Audi bedreigen. Het merk uit Ingolstadt had in 2000 haar eerste zege gepakt en won sindsdien alleen in 2003 niet. Echt grote concurrentie kwam in 2007 aanzetten. Peugeot volgde met haar 908 HDi FAP de dieselformule van Audi en dat leverde een geweldige rivaliteit op. In 2007 en 2008 was het nog wennen voor de Fransen, maar de drie races daarna waren fantastisch. In 2009 pakte Peugeot haar eerste overwinning sinds de jaren '90, om een jaar later met vier wagens uit te vallen. In 2011 won Audi opnieuw, maar slechts met dertien seconden voorsprong op de snelste Peugeot. Al deze wedstrijden kunnen als klassiekers bestempeld worden. Het duel zou zich helaas niet verder vormen, aangezien er in 2012 een hoop veranderde.

Hybride maakt opmars

Dat jaar werd het eerste seizoen van het FIA World Endurance Championship, het nieuw gevormde WK waar de race in Le Mans onder zou vallen. Toyota sloot zich er bij aan, maar er zouden geen drie merken aan de start komen. Peugeot trok zich namelijk onverwachts terug. Toch zou het met twee fabrikanten allesbehalve saai worden. In 2012 mochten de merken namelijk hybride technologie meenemen naar Le Mans. Audi kwam met twee hybrides en twee 'gewone' R18's, Toyota bracht een volledig hybride vloot mee. Net als Peugeot moest Toyota nog wennen en won Audi vrij eenvoudig. Die overwinning werd geboekt door een van de hybride-wagens, die technologie bleek dus een succes. In 2013 bracht zowel Audi als Toyota alleen nog maar hybrides mee. Steeds meer privé-teams, die niet met hybride konden rijden, trokken zich terug. Audi won weer, maar het zat veel dichter bij elkaar en inmiddels was bekend geworden dat Porsche in 2014 mee zou gaan doen. Het zouden fantastische tijden gaan worden met de meest gecompliceerde en efficiënte auto's. Maar de kosten werden wel ineens heel hoog.

In 2014 stonden zeven hybride LMP1-bolides aan de start. Drie keer Audi, twee keer Porsche en twee keer Toyota. Het werd een thriller van een wedstrijd. Vroeg in de race klapten een Toyota en een Audi in de regen samen van de baan. De rest van de wedstrijd zou op betrouwbaarheid beslist worden. Eigenlijk alle wagens kwamen wel een keer in de pitbox te staan. Audi pakte haar dertiende overwinning, wat achteraf gezien haar laatste zou zijn.

Techniek blijkt moeilijk en duur

Dat de techniek moeilijk zou zijn, bleek in 2015 toen Nissan mee ging doen. De Japanners brachten drie revolutionaire bolides mee met het motorblok voorin, maar waren volkomen kansloos. Het hybride systeem stond niet op punt. Ondertussen ontstond tussen de andere merken weer een prachtige strijd. Deze keer deden er zelfs acht topwagens mee, ook Porsche bracht namelijk een derde inschrijving mee. Die derde wagen won de wedstrijd met onder meer Nico Hülkenberg als coureur. Na het debacle trok Nissan zich terug, en ondertussen kwam het dieselschandaal van het Volkswagen-concern ook nog eens opzetten. In 2016 werd al duidelijk wat de gevolgen zouden worden. Er deden slechts twee Audi's en twee Porsches mee. Ondertussen kwamen ook de eerste signalen dat de kosten te veel aan het stijgen waren. Verschillende merken die eerste interesse toonden om in te stappen, gaven nu aan dat het te duur en complex zou zijn. De ingewikkelde techniek drukte ook zijn stempel op de wedstrijd, want met minder dan vijf minuten te gaan viel de leidende Toyota stil en zo won Porsche opnieuw. Audi had in deze editie geen pace met de nieuwe R18, maar een jaar later zou er toch wel revanche komen?

Aftakeling

Nee, die kwam er niet. Audi trok zich terug wegens de grote boete voor het Volkswagen-concern en zo bleven alleen Porsche en Toyota over. Die twee merken zorgden voor een fantastische race in 2017, omdat ze allemaal in de problemen kwamen. De Porsche #2, die stijf achteraan reed na problemen in de eerste uren, passeerde met slechts enkele uren te gaan de leidende LMP2 en zo won Porsche opnieuw. Was de techniek zo complex of wilden de teams te veel?

Het feest van de hybride merken was voorbij in 2018, want ook Porsche besloot om niet meer mee te doen. De kosten waren te hoog geworden en Porsche zou in andere takken van sport in actie gaan komen. De FIA probeerde met het Super Season, een extra lang seizoen om het WEC te veranderen in een winterseizoen, de tussenperiode te overbruggen. Maar we hebben we nu simpelweg al tweeënhalf jaar te maken met dominantie van Toyota. Dit omdat de kleinere privéteams, die dus geen hybride-techniek hebben, gewoon niet dichtbij kunnen komen. De organisatie probeerde veel om het verschil tussen hybride en non-hybride kleiner te maken. Af en toe lukte het in een WEC-race, maar op Le Mans was het gewoon Toyota dat dan eindelijk twee keer kon winnen. Ook dit jaar lijkt Toyota de torenhoge favoriet te zijn. Alleen technische problemen of een zeer radicale Balance of Performance zou nog iets teweeg kunnen brengen. Het bewust langzaam maken van een snellere wagen, puur om een mooie race te krijgen, is zeker niet iets waar fans op zitten te wachten. Een andere optie is er nu echter niet.

Hoe verder?

Na het terugtrekken van Peugeot, de komst van Toyota en de nieuwe hybride technologie, leken het gouden tijden te worden. Het feest was echter snel weer voorbij. De kosten waren te hoog, en externe oorzaken betekenden het einde van alle spanning. Het is iets wat bij Le Mans hoort. Het komen en gaan van merken en regelsystemen is van alle tijden, maar nu lijkt er te laat ingegrepen te zijn. Vanaf volgend jaar komen de Hypercars op Le Mans, en een paar jaar later komen daar de nog goedkopere LMDh's bij. Een Balance of Performance, jawel, moet het veld gelijk houden. Dat is wellicht niet waar we op zitten te wachten, maar een strijd tussen wagens van meer dan één merk is nu het allerbelangrijkste. Een open race tussen meerdere merken, die elkaar tot de limiet drijven… Het lijkt al een eeuwigheid geleden.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 27 september 2020

  2. Albon heeft geen antwoord op grote verschil Verstappen 08:00

    Albon heeft geen antwoord op grote verschil Verstappen

    Alexander Albon moet in Rusland genoegen nemen met een tegenvallende tiende startpositie. De Red Bull-coureur staat echter een…

    F1
  3. Verstappen: Kansen bij start, maar het wordt sowieso interessant 07:02

    Verstappen: Kansen bij start, maar het wordt sowieso interessant

    Max Verstappen is vol vertrouwen dat hij zondag een goede race kan hebben in Rusland. De Red Bull-coureur vangt de wedstrijd op…

    F1
  4. zaterdag 26 september 2020

  5. Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit" 20:45

    Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit"

    Robert Doornbos is onder de indruk van de prestaties van Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix. De…

    F1
  6. Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen' 19:17

    Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen'

    Red Bull Formula 1 teambaas Christian Horner stelt dat de ronde Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix…

    F1
  7. Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn" 19:14

    Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn"

    Fabio Quartararo had niet verwacht dat zijn Petronas SRT-teamgenoot Franco Morbidelli zoveel sneller zou zijn tijdens de…

    MotoGP
  8. Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder 18:32

    Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft een sterk optreden in de vrijdagtrainingen niet om kunnen zetten in een goed resultaat…

    MotoGP
  9. Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona 17:57

    Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona

    Er lijkt maar geen eind te komen aan de misère bij Ducati en Andrea Dovizioso. De leider in het wereldkampioenschap beleeft…

    MotoGP
  10. Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie 17:41

    Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie

    Lewis Hamilton krijgt geen straf voor de manier waarop hij bij de tweede bocht van het Sochi Autodrom weer op de baan kwam in de…

    F1
  11. Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière 17:35

    Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière

    Max Verstappen heeft in Rusland 'één van de beste kwalificatierondjes' uit zijn nog jonge Formule 1-carrière afgewerkt. De…

    F1
  12. Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's" 17:17

    Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's"

    Ook de kwalificatie voor de Russische Grand Prix liep voor Ferrari uit op een deceptie. Beide coureurs werden al in Q2…

    F1
  13. Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole 16:45

    Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole

    Lewis Hamilton pakte in Sochi dan wel de pole voor de Grand Prix van Rusland, maar kroop in Q2 door het oog van de naald toen…

    F1
  14. Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden 16:37

    Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden

    De betrokken partijen hebben er zo'n zes maanden over gedaan om tot een akkoord te komen tussen Yamaha, Petronas SRT en…

    MotoGP
  15. Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan" 15:44

    Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan"

    Max Verstappen heeft zich verrassend als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Rusland. De Red Bull-coureur wist met zijn…

    F1
  16. 15:36

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Rusland

    F1
  17. Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede 15:19

    Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede

    Lewis Hamilton heeft in een enerverende kwalificatie de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  18. 15:07

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  19. Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië 14:58

    Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië

    Franco Morbidelli heeft zijn eerste pole-position in de MotoGP gepakt. De Petronas Yamaha SRT-man was rapper dan teamgenoot…

    MotoGP
  20. 14:08

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  21. 14:01

    Foto's: De zaterdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  22. 13:50

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  23. Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia 13:45

    Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia

    Sportief directeur Laurent Mekies van Ferrari vindt dat het plannen van de Formule 1-toekomst van de jonge talenten in de Driver…

    F1
  24. 12:16

    Uitslag derde vrije training Formule 1 Grand Prix van Rusland

    F1
  25. Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT 12:09

    Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi vervolgt zijn carrière in de MotoGP. De coureur heeft een contract getekend voor…

    MotoGP
  26. Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland 12:05

    Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de afsluitende training voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  27. Racing Point verbaasd over kritiek van Perez 11:30

    Racing Point verbaasd over kritiek van Perez

    Racing Point-technisch directeur Andrew Green zegt dat het team uit Silverstone 'verbaasd' was toen Sergio Perez op donderdag…

    F1
  28. F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace 11:27

    F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace

    Mick Schumacher heeft de Formule 2-hoofdrace op het Sochi Autodrom op zijn palmares bijgeschreven. De Duitse Prema-coureur…

    FIA F2
  29. 11:09

    Uitslag derde training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  30. Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1 10:52

    Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft de snelste tijd van het weekend aangescherpt in de derde vrije training voor…

    MotoGP
  31. 10:51

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  32. Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault 10:03

    Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault

    Daniel Ricciardo vindt het nog te vroeg om te spreken over mogelijke podiumkansen voor Renault bij de Grand Prix van Rusland…

    F1
  33. Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben' 08:30

    Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben'

    Mercedes teambaas Toto Wolff zegt dat verkennende gesprekken om zelf de opvolger van Chase Carey te worden als CEO van de…

    F1
  34. Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner 08:00

    Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner

    Eddie Jordan stelde voor dat Lewis Hamilton het vertrouwde nest van Mercedes moet verlaten en dat hij het in dienst van Red Bull…

    F1
  35. Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021" 07:30

    Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021"

    Valentino Rossi's huidige vorm was voor hem goed genoeg geweest om in 2021 door te gaan als het coronavirus geen roet in het…

    MotoGP
  36. Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer

    Na drie triple headers is het Formule 1-seizoen 2020 in wat rustiger vaarwater gekomen. Na een week rust staat dit weekend de…

    F1
  37. vrijdag 25 september 2020

  38. Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1 21:31

    Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1

    Christian Horner is nog altijd van mening dat de Formule 1 een 'reverse grid' race moet proberen. Tijdens de persconferentie in…

    F1
  39. Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus 20:56

    Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus

    Een werknemer van Honda die actief is binnen het LCR MotoGP-team heeft positief getest op het coronavirus. De betreffende…

    MotoGP
  40. Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info' 20:28

    Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info'

    Sergio Perez zegt dat de lucht tussen hem en zijn team Racing Point is geklaard, nadat de Mexicaan eerder verklaarde dat het…

    F1
  41. Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag' 19:54

    Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag'

    De achterstand van Yamaha op het gebied van topsnelheid is minder groot dan aanvankelijk gedacht. Dat zegt Franco Morbidelli…

    MotoGP
  42. 19:43

    Foto's: De vrijdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  43. Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd 18:43

    Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd

    De Formule 1 had dit seizoen voor het eerst in 35 jaar weer moeten terugkeren naar Nederland. Circuit Zandvoort had daarvoor al…

    F1
Meer nieuws