Preview: Einde van een tijdperk in 88ste 24 uur van Le Mans

Preview: Einde van een tijdperk in 88ste 24 uur van Le Mans

17 september 2020 – Zaterdag gaat in Frankrijk de 88ste editie van de 24 uur van Le Mans van start. Een unieke editie zonder fans, die ook het einde van een tijdperk inluidt.

Dit weekend zien we voor het laatste de LMP1-hybrides van Toyota aan het werk, wellicht de snelste en meest hoogtechnologische wagens die ooit het levenslicht hebben gezien. Volgend jaar worden de LMP1-wagens vervangen door de goedkopere en iets tragere hypercars, die voor meer competitie moeten zorgen in de legendarische race die de voorbije jaren door gebrek aan tegenstand werd gedomineerd door Toyota.

Het is niet alleen een einde in mineur door het gebrek aan competitie, maar ook door het coronavirus. Traditiegetrouw wordt de race opgeluisterd door 250.000 fans, die niet alleen in de tribunes maar ook op de kleurrijke campings voor een unieke Le Mans-sfeer zorgen. Dit jaar blijft Le Mans leeg en resoneren de brullende motoren tegen het kale beton.

Toyota won de voorbije twee edities met de TS050, telkens met Fernando Alonso in de gelederen. De Spanjaard is er dit jaar niet meer bij, maar met de enige twee fabriekswagens in de LMP1 lijkt Toyota andermaal moeilijk te verslaan, ondanks een hoger minimumgewicht. De tegenstand moet vooral komen van het Zwitserse Rebellion, dat twee non-hybride wagens inzet met onder meer Bruno Senna en ex-winnaar Romain Dumas achter het stuur. Bij afwezigheid van Ginetta is de enige auto van ByKolles de vijfde en laatste deelnemer in deze uitgeholde klasse, een reden te meer om snel aan het nieuwe hypercar-tijdperk te beginnen.

Voor Toyota is het dus vooral zaak om uit de problemen te blijven, al is de #7 crew van Mike Conway, Kamui Kobayashi en José Maria Lopez bijzonder gebrand op de overwinning. Zij grepen de voorbije jaren telkens naast de zege ten voordele van de zusterwagen met startnummer acht. Bij hen staat er dus nog een rekening open.

Groot deelnemersveld in LMP2 met Nederlandse inbreng

Op de deelnemerslijst van 59 wagens zijn er dus slechts vijf inschrijvingen in de topklasse, maar in de LMP2-klasse is het drukker met maar liefst 24 wagens. Het Nederlandse Racing Team Nederland rond Jumbo-topman Frits van Eerd, Giedo van der Garde en Nyck de Vries zal dus flink aan de bak moeten om de podiumdroom waar te maken. Favorieten zijn er genoeg, te beginnen met de twee wagens van United Autosports van onder andere Nederlander Job van Uitert, Paul di Resta en Filipe Albuquerque, die dit jaar eindelijk over de competitieve Oreca beschikken.

G-Drive beschikt opnieuw over Jean-Eric Vergne en heeft op de andere LMP2-bolide Porsche-rijder Nick Tandy en de ervaren Oliver Jarvis verzameld. Bij Jackie Chan Racing blijft Ho-Pin Tung met Will Stevens en Gabriel Aubry een belangrijke outsider. Signatech Alpine, dat volgend jaar overstapt naar de topklasse, doet beroep op Thomas Laurent, André Negrao en Pierre Ragues. Verder is het ook uitkijken wat Juan Pablo Montoya kan bij  DragonSpeed. In de zusterwagen neemt Renger van der Zande plaats. Beitske Visser maakt haar Le Mans-debuut met Tatiana Calderon en Sophia Flörsch in de Oreca van Richard Mille.

Van 17 naar 8 wagens in GTE Pro 

Net zoals de LMP1 is ook de andere volledig professionele klasse, de GTE Pro, aardig afgeroomd. Het GT-programma van Ford zit erop, BMW trok zich terug uit het FIA WEC met de M8, Corvette besloot door de coronacrisis om niet de oversteek te maken vanuit Amerika en ook Porsche sneed in het budget door van vier naar twee auto's terug te stappen. Enkel de twee Europese Manthey-wagens doen mee. De IMSA-wagens van CORE autosport blijven in Amerika. Daardoor zakt het aantal deelnemers in de klasse van een ongekende 17 wagens naar een karige acht stuks met twee Porsches, twee Aston Martins en vier Ferrari's.

Voor Porsche is het de eerste editie met de nieuwe RSR-19. Daarmee hoopt Vlaming Laurens Vanthoor na zijn triomf in 2018 de race een tweede keer te winnen met Kevin Estre en Michael Christensen. De concurrentie komt in de eerste plaats van stalgenoten Gianmaria Bruni, Fred Makowiecki en Richard Lietz. James Calado, Alessandro Pier Guidi en Daniele Serra zijn de uittredende winnaars van vorig seizoen met de AF Corse Ferrari, geflankeerd door de zusterwagen van Davide Rigon, Sam Bird en Miguel Molina. Ford-verstekelingen Olivier Pla en Sébastien Bourdais vonden onderdak bij het Amerikaanse Risi, samen met Bentley-man Jules Gounon.

Aston Martin pakte vorig jaar de pole, maar werd daarna getroffen door een zware Balance of Performance. Brusselaar Maxime Martin doet een nieuwe poging met Alex Lynn en ex-Ford-rijder Harry Tincknell. Ook op de tweede Aston vinden we met Richard Westbrook een voormalig Ford-coryfee terug, hij versterkt de Denen Nicki Thiim en Marco Sörensen.

Ook veld in GTE-Am vergroot ter opvulling

Net zoals de LMP2-klasse is ook de GTE-Am flink vergroot om het veld te vullen. Maar liefst 22 wagens racen daar om de overwinning, waarbij vooral de prestaties van de verplichte amateur van doorslaggevend belang zullen zijn. Jeroen Bleekemolen is een vaste waarde en heeft met Ben Keating een snelle amateur in de Project 1 Porsche. Zij wonnen vorig jaar samen met Felipe Fraga de wedstrijd in de Ford GT, maar die zege werd daags nadien weer afgenomen toen er onregelmatigheden werden vastgesteld met de benzinetank. Bleekemolen, Keating en Fraga zinnen dus op wraak. In de andere Project 1 Porsche vinden we Porsche-specialist Larry ten Voorde terug, die een trio vormt met Porsche-fabrieksrijder Matteo Cairoli en Egidio Perfetti.

AF Corse is ook in deze klasse een belangrijke tegenstander met het trio Fisichella - Castelacci - Flohr. Aston Martin kan rekenen op twee sterke inschrijvingen met Farfus - Gunn - Dalla Lana en Adam - Eastwood - Yoluc. Met Max van Splunteren is er nog een derde Nederlandse vertegenwoordiger in de klasse, in een Porsche van Proton. De enige Belg in de categorie is Adrien de Leener in de Dempsey Proton Porsche.

De 88ste 24 uur van Le Mans is live te volgen op RTL7 en Eurosport. Bekijk hier wanneer je de actie op het Circuit de la Sarthe kan volgen.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 27 oktober 2020

  2. Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21 12:28

    Audi behoudt Rast en Di Grassi voor Formule E-seizoen 2020-21

    René Rast is door Audi beloond voor zijn goede optredens in de laatste Formule E-races van het seizoen 2019-2020. Hij mag in…

    FE
  3. 11:42

    Liveblog: Hülkenberg 'wacht op telefoontje van Marko'

    F1
  4. Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig" 11:21

    Gasly over actie Perez: "Ik was best pissig"

    Pierre Gasly legde zondag in Portimao weer eens een prima prestatie aan de dag. De coureur van AlphaTauri was de race in het…

    F1
  5. Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie' 11:10

    Brundle: Aanhoudend succes Hamilton 'buitengewone prestatie'

    Martin Brundle is lovend over het optreden van Lewis Hamilton tijdens de Grand Prix van Portugal. Hij noemt het een van zijn…

    F1
  6. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 10:13

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  7. Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal 10:02

    Ricciardo en Ocon verklaren mindere vorm in Portugal

    De Grand Prix van Portugal kende een weinig gelukkig verloop voor Renault. Esteban Ocon en Daniel Ricciardo eindigden de F1-race…

    F1
  8. Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen 09:35

    Vettel vertrouwt Ferrari dat hij en Leclerc dezelfde auto krijgen

    Sebastian Vettel vertrouwt erop dat Ferrari hem exact dezelfde specificatie auto geeft als Charles Leclerc, nadat de viervoudig…

    F1
  9. Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri 08:53

    Gasly: Ferrari verslaan moet doel zijn voor AlphaTauri

    Pierre Gasly gelooft dat zijn AlphaTauri Formule 1-team zichzelf ten doel kan stellen om Ferrari te verslaan in het…

    F1
  10. 07:07

    F1 Tech: Ferrari test nieuwe vloer voor 2021 in Portugal

    F1
  11. Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen" 06:55

    Mir: "Neem minder risico als ik de race niet kan winnen"

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir denkt niet alleen aan de wereldtitel in de komende races. Het vinden van een balans als het gaat…

    MotoGP
  12. maandag 26 oktober 2020

  13. Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen 19:19

    Analyse: Hoe Dovizioso de kans van zijn leven laat glippen

    Toen Marc Marquez zich in juli bezeerde en bleek dat hij voor lange tijd uitgeschakeld zou zijn, werd Andrea Dovizioso gezien…

    MotoGP
  14. Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren" 18:33

    Brawn prijst sterke Leclerc: "Hij blijft het team motiveren"

    Ross Brawn is na afloop van de Grand Prix van Portugal zeer onder de indruk van Charles Leclerc. De optredens van de Monegask…

    F1
  15. Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur 17:12

    Podcast: Hamilton schittert in Portugal, Albon stelt (weer) teleur

    Voor het eerst in 24 jaar werd er weer eens een Formule 1-race gehouden op Portugese bodem. Het Autódromo Internacional do…

    F1
  16. Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren" 17:10

    Horner grapt: "Wolff doet alles om ons geen motor te leveren"

    Christian Horner is blij met de steun van Mercedes voor het motorische voorstel van Red Bull. De energiedrankengigant wil een…

    F1
  17. 17:08

    Lees terug: 'Openingsronde Raikkonen een van de beste ooit'

    F1
  18. Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021 16:27

    Zelfverzekerde Russell verwacht deze week opheldering over 2021

    George Russell denkt dat de geruchten rond zijn mogelijke, onvrijwillige vertrek bij Williams worden "gevoed door het kamp…

    F1
  19. Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal 16:23

    Racing Point haalt uit na dubbele reprimande Perez in Portugal

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer heeft zijn frustratie geuit over de twee reprimandes die Sergio Perez heeft gekregen…

    F1
  20. Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender 15:49

    Teams krijgen idee van 2021 met voorlopige F1-kalender

    De voorlopige kalender voor het wereldkampioenschap Formule 1 van 2021 wordt vandaag formeel gepresenteerd aan de teams tijdens…

    F1
  21. MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol 15:20

    MotoGP 'teleurgesteld' door lakse omgang coronaprotocol

    Deelnemers in het wereldkampioenschap MotoGP hebben een uitbrander gekregen van IRTA, de belangenbehartiger van de Grand…

    MotoGP
  22. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal 15:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Portugal

    De Grand Prix van Portugal stond in het coronajaar 2020 voor het eerst sinds 1996 weer op de kalender. Het circuit van Portimao…

    F1
  23. Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton" 13:54

    Sainz pakt leiding in Portugal: "Reed bijna in op Hamilton"

    Carlos Sainz kwam bij de start van de Formule 1 Grand Prix van Portugal even aan de leiding te liggen in zijn McLaren. Sainz…

    F1
  24. Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren" 12:56

    Marquez laat steek vallen in Teruel GP: "Moet hiervan leren"

    Voor het eerst dit seizoen liet Alex Marquez een steek vallen tijdens een race. Na tien achtereenvolgende finishes in zijn…

    MotoGP
  25. Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit" 12:12

    Ferrari: "Bevriezing krachtbronnen voor ons geen prioriteit"

    De Formule 1-teams voeren vandaag samen met de F1-organisatie en de FIA verder overleg over de oproep van Red Bull om de…

    F1
  26. Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk" 11:34

    Pech voor Van Kalmthout in St. Pete: "Podium was mogelijk"

    Rinus van Kalmthout heeft zijn debuutseizoen in de IndyCar Series afgesloten met een vijftiende plaats in St. Petersburg. Hij…

    Indy
  27. Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?" 10:49

    Nakagami treurt om crash: "Hoe kon ik zo'n domme fout maken?"

    Takaaki Nakagami was zondag voor de Grote Prijs van Teruel de grote favoriet, maar de Japanner was al na vier bochten klaar. De…

    MotoGP
  28. Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen 10:34

    Horner over toekomst Albon: Tijd begint te dringen

    De Grand Prix van Portugal lijkt er één om gauw te vergeten voor Alex Albon. De Red Bull-coureur werd op Partimao twaalfde, en…

    F1
  29. Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal 10:20

    Internationale media over Hamilton, Verstappen en GP Portugal

    De allereerste Formule 1-race op het circuit van Portimao leverde naast een vermakelijke openingsfase en de negende podiumstek…

    F1
  30. Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team" 10:19

    Bendsneyder grijpt mis in Aragon: "Wel trots op mezelf en team"

    Na een veelbelovende start van het seizoen kwam de coronaperiode op een behoorlijk ongelukkig moment voor Bo Bendsneyder. Hij…

    MotoGP
  31. Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet" 09:27

    Stroll frustreert Norris: "Lijkt niet te leren van wat hij doet"

    Lando Norris was na afloop van de Grand Prix van Portugal gefrustreerd over Lance Stroll. De rijders kwamen onnodig met elkaar…

    F1
  32. Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje" 08:06

    Racing Point-duo lovend: "Hülkenberg verdient zeker F1-zitje"

    Nico Hülkenberg heeft dit Formule 1-seizoen driemaal acte de présence gegeven als invaller bij Racing Point. Volgens de…

    F1
  33. Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola 06:22

    Formule 1 tijdschema: Het tweedaagse raceweekend op Imola

    De Formule 1 reist voor de komende race af naar Imola, waar het gaat experimenteren met een compact tweedaags programma. Bekijk…

    F1
  34. zondag 25 oktober 2020

  35. Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale 21:40

    Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige finale

    Scott Dixon heeft zich na een krankzinnige finale tot IndyCar-kampioen van het coronajaar 2020 gekroond. Tijdens een bijzondere…

    Indy
  36. Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste" 20:10

    Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste"

    Max Verstappen vindt het erg indrukwekkend wat Lewis Hamilton in de Formule 1 heeft bereikt. De Brit behaalde in Portugal zijn…

    F1
  37. Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP 19:50

    Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP

    Om nog in aanmerking te komend voor de wereldtitel in de MotoGP speelde Franco Morbidelli 'alles of niets' tijdens de Grand Prix…

    MotoGP
  38. 19:48

    Foto's: De zondag van de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  39. Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel" 19:46

    Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is erg te spreken over het optreden van Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  40. Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal 19:20

    Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal

    Racing Point Formule 1-rijder Sergio Perez heeft na de Portugese Grand Prix in Portimao een tweede reprimande gekregen voor het…

    F1
  41. Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder" 18:58

    Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow maakt zich zorgen over nadat hij tijdens de Grand Prix van Teruel ineens een stekende pijn in…

    MotoGP
  42. Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten" 18:16

    Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten"

    Christian Horner stelt dat Max Verstappen met P3 het hoogst haalbare resultaat heeft bereikt in de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  43. Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste 17:59

    Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft uitgelegd waarom het team zondag tijdens de Grand Prix van Portugal geen gehoor gaf aan een…

    F1
Meer nieuws