Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort

Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort

11 juli 2018 – Met een 'degelijke auto' hard vechten op de baan, waarbij af en toe verf wordt uitgewisseld. Dat is de voornaamste reden waarom Robin Frijns met veel plezier racet in de DTM. En dit weekend staan de thuisraces op Circuit Zandvoort op het programma. Maar of hij ook een beker mee naar huis neemt?

Frijns is eerlijk. De 26-jarige Nederlander begon met hoge verwachtingen aan kampioenschap. Audi, het merk waarvoor hij rijdt, was in 2017 ijzersterk en werd kampioen bij zowel de rijders als bij de fabrikanten. Maar na reglementswijzigingen blijkt het dit seizoen een stuk moeilijker om te vechten voor overwinningen. En dat vindt de hongerige coureur 'best frustrerend'.

"Ik heb veel plezier in het rijden in de DTM", vertelt Frijns tegen Motorsport.com na afloop van een persintroductie in Amsterdam. "Het is een degelijke auto en de gevechten die je op de baan hebt zijn wel lekker hard. Tot nu toe is het allemaal fair gebleven, maar af en toe raak je elkaar wel. Daar heb ik helemaal geen problemen mee, terwijl sommige andere mensen beginnen te piepen."

De gevechten draaien tot nu toe nog niet om de overwinningen. De strijd met BMW en Mercedes is gezien de reglementswijzigingen uitdagend geworden. De debutant staat momenteel zestiende in het kampioenschap, niet ver verwijderd van zijn Audi-collega's. Wel had hij op meer gehoopt. "Je had na de prestaties van vorig jaar wel enigszins verwacht om een beetje te kunnen meestrijden om een podiumplaats of overwinning. En dat is niet het geval", concludeert Frijns en weet dat het niet snel zal veranderen. "Aan het begin van het seizoen zei men [bij Audi] wel dat het niet zoals vorig jaar zou worden. Voor de DTM zou het slecht zijn als Audi, Mercedes of BMW zes keer achter elkaar wint. Dan is het kampioenschap ook dood." Ondanks de tegenvallende prestaties is het seizoen nog niet afgeschreven. "Op sommige banen kunnen we wel wat doen, zoals Budapest en Zandvoort, maar op andere andere banen weten we nu al dat het pijn gaat doen."

Niet gek laten maken

Frijns weet de knop wel om te zetten, al blijft er altijd wel een klein stukje frustratie achter. "Je reist niet naar een evenement om je als veertiende te kwalificeren. Op de een of andere manier kom ik niet goed weg in de kwalificatie. Dat is een moment waar ik niet happy ben, maar in de race kom ik altijd terug. In de wedstrijd, met de echte race pace, daar ben ik altijd heel sterk in geweest", licht hij toe. En geeft aan dat zijn werkgever erg blij is met het geleverde werk en met de sfeer binnen het team zit het wel snor. "Het is frustrerend dat de prestaties uitblijven, maar ik heb het erg naar mijn zin en ook bij het team, Abt, waar ik nu rijd. Het zijn leuke jongens om mee te werken", vertelt hij met een glimlach.

De talentvolle coureur beschrijft dat de DTM-auto wel gevoelig is. Dat bevalt hem wel, maar juist in de kwalificatie speelt het hem parten. "De banden zijn moeilijk om te lezen. Je hebt maar een ronde dat ze goed zijn en als ze pas na vier bochten beginnen te werken, dan heb je een goede tweede en derde sector maar is je ronde gedaan. Dan gaat de eerste sector nog goed en dan verslechteren de prestaties. Dan heb je wel een volledige ronde, maar niet van finish tot finish", vertelt hij. Frijns realiseert zich dat het niet onmogelijk is om die perfecte ronde te rijden. "Het heeft met zoveel dingen te maken. De DTM-auto is heel gevoelig voor veel kleine dingen. Een halve procent verandering aan afstelling maakt veel verschil. Het is een gevoelig autootje, maar dat vind ik wel leuk en maakt het spannend. Sowieso is het niet saai in de auto. Maar soms denk ik: 'waar hebben we het over'? En natuurlijk ligt het ook aan mij, hoe ik mijn banden opwarm."

Terugknokken in de races

Terwijl de kwalificaties een struikelblok vormen, weet Frijns zich in de wedstrijden altijd naar voren te vechten. Het liefst doet hij dat in de regen, maar de weersvoorspelling laat – helaas voor hem – iets heel anders zien. Het belooft een zomers weekend te worden in Zandvoort. Maar hoe verschalk je dan de concurrentie?

"Misschien hebben we hier wel een goed weekend op een droge baan, laten we dat vooropstellen", zegt Frijns hoopgevend. "Ik vind zelf dat we weinig geluk hebben. In Budapest waren we heel erg snel, al had Mercedes de eerste twee rijen in de kwalificatie gepakt, maar wij zaten daar allemaal achter. Het is wel zo dat BMW en vooral Mercedes in de kwalificatie een stap voorwaarts maken, maar wij komen altijd terug in de wedstrijd. Dat geldt voor alle Audi-coureurs. Mercedes heeft tijdens de wedstrijd meer problemen om de banden heel te houden en wij hebben dat wat minder. Dus dat is altijd wel het sterke punt geweest van Audi. Pole pakken in Zandvoort zal voor ons heel moeilijk worden maar als we eenmaal rond de vijfde, zesde plek staan en we kunnen iets doen met de pitstop, dan komt dat wel goed. Want inhalen? Achter een Mercedes met onze Audi? Dat wordt moeilijk."

Vrijdagmiddag betreden de DTM-coureurs voor het eerst de baan. De eerste wedstrijd vindt plaats op zaterdag.

Door: Tim Biesbrouck

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 19 februari 2019

  2. Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle 17:25

    Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle

    Stoffel Vandoorne en de Formule E is vooralsnog geen hele gelukkige combinatie gebleken. De Vlaming deelt in de onwennigheid van…

    FE
  3. Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point 17:10

    Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point

    De Formule 1-testen zijn voor de liefhebber gelukkig weer in volle gang. Het betekent ook dat op de nieuwe Williams na alle…

    F1
  4. Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren 16:59

    Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren

    Na twee dagen stilte in het Williams-kamp hoopt de Britse formatie woensdag daadwerkelijk in actie te komen tijdens de…

    F1
  5. Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit" 16:40

    Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit"

    Sebastian Vettel is niet erg enthousiast over het aanblik van de nieuwe, versimpelde voorvleugels. De Ferrari-coureur is van…

    F1
  6. Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch 16:15

    Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch

    Daniel Ricciardo heeft in Barcelona zijn tweede officiële testsessie achter het stuur van de Renault RS19 afgewerkt. Ondanks…

    F1
  7. Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel 15:55

    Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel

    Honda heeft haar motorconcept enigszins aangepast aan de wensen van de beide Red Bull-teams, maar volgens technisch directeur…

    F1
  8. Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig 15:05

    Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig

    Sebastian Vettel denkt dat Ferrari in de huidige samenstelling klaar is voor het aanstaande Formule 1-seizoen. Alhoewel het…

    F1
  9. Pirelli: Snelle F1-rondetijden vooral dankzij goede asfaltlaag 14:05

    Pirelli: Snelle F1-rondetijden vooral dankzij goede asfaltlaag

    De indrukwekkende rondetijden tijdens de openingsfase van de eerste F1-wintertest in Barcelona zijn volgens bandenleverancier…

    F1
  10. Juncadella en Habsburg met Aston Martin actief in DTM 13:20

    Juncadella en Habsburg met Aston Martin actief in DTM

    Daniel Juncadella blijft behouden voor de DTM. De Spanjaard zal in 2019 zijn zesde seizoen afwerken in het Duitse…

    DTM
  11. Ferrari blijft bovenaan tijdens ochtend tweede testdag 13:02

    Ferrari blijft bovenaan tijdens ochtend tweede testdag

    Ferrari is nog altijd het snelste team in Barcelona, dankzij een 1.18.247 van Charles Leclerc. Pierre Gasly, die bij Red Bull…

    F1
  12. Ilott promoveert met Sauber Junior Team naar Formule 2 12:40

    Ilott promoveert met Sauber Junior Team naar Formule 2

    Callum Ilott maakt met het team van Charouz, dat tegenwoordig als een juniorteam van Sauber en dus Alfa Romeo door het leven…

    FIA F2
  13. "Uitspraken over hiërarchie tonen intentie Ferrari", weet Wolff 12:00

    "Uitspraken over hiërarchie tonen intentie Ferrari", weet Wolff

    Volgens Mercedes-teambaas Toto Wolff zeggen de uitspraken van Ferrari-collega Mattia Binotto veel over de intenties van en…

    F1
  14. Bautista ook snelste op tweede dag Phillip Island-test 11:54

    Bautista ook snelste op tweede dag Phillip Island-test

    Ducati-rijder Alvaro Bautista heeft ook de tweede dag van de Phillip Island-test voor de WK Superbike-rijders als snelste…

    Superbike
  15. F1 wil versnellingsbak grotendeels standaardiseren vanaf 2021 11:40

    F1 wil versnellingsbak grotendeels standaardiseren vanaf 2021

    De Formule 1 wil vanaf 2021 de interne delen van de versnellingsbak standaardiseren. De FIA heeft een aanbesteding uitgeschreven…

    F1
  16. Positie Lowe onder druk door verlaat debuut FW42 11:20

    Positie Lowe onder druk door verlaat debuut FW42

    Paddy Lowe dreigt zijn baan als chef technische zaken bij Williams te verliezen als gevolg van het verlate baandebuut van de…

    F1
  17. Red Bull nog niet bezorgd over bijzondere voorvleugel Ferrari 11:00

    Red Bull nog niet bezorgd over bijzondere voorvleugel Ferrari

    Red Bull Racing is niet bang dat het een 'gat' in de reglementen heeft gemist. Tijdens de eerste testdag in Barcelona baarden…

    F1
  18. Grosjean baalt van nieuwe regels omtrent bandenwarmers 10:00

    Grosjean baalt van nieuwe regels omtrent bandenwarmers

    Romain Grosjean is niet te spreken over de nieuwe regels omtrent het gebruik van bandenwarmers. Waar de voorbanden nog immer tot…

    F1
  19. Video: Waar moeten we op letten bij F1-test in Barcelona? 09:40

    Video: Waar moeten we op letten bij F1-test in Barcelona?

    Het Formule 1-seizoen van 2019 is eindelijk weer in gang geschoten met de testdagen in Barcelona. Nu de eerste meters achter de…

    F1
  20. Ducati weet: "Verspelen minder punten door harmonie in team" 08:30

    Ducati weet: "Verspelen minder punten door harmonie in team"

    De harmonie tussen Andrea Dovizioso en Danilo Petrucci gaat ervoor zorgen dat Ducati dit seizoen minder punten gaat verspelen.…

    MotoGP
  21. 08:29

    Barcelona test 1: De laatste 2019 F1-tech in beeld

    F1
  22. Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E 07:30

    Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E

    De Formule 1 heeft bijna alles waar het hart van raceliefhebber sneller van gaat kloppen. De beste coureurs, aansprekende teams…

    F1
  23. Teams testen verder, Williams nog altijd afwezig 07:00

    Teams testen verder, Williams nog altijd afwezig

    De teams in de Formule 1 gaan dinsdag de baan bij Barcelona op voor de tweede testdag van het jaar. Op Williams na dan. De…

    F1
  24. maandag 18 februari 2019

  25. Video: waar gaat het mis voor het geplaagde Williams? 22:00

    Video: waar gaat het mis voor het geplaagde Williams?

    Williams hoopt in 2019 iets van de oude glans terug te vinden, maar begint alvast op de slechtst denkbare manier. De auto is…

    F1
  26. "De nieuwe Mercedes voelt anders aan", weet Hamilton 21:30

    "De nieuwe Mercedes voelt anders aan", weet Hamilton

    Lewis Hamilton stelt na zijn eerste testkilometers van 2019 dat de Mercedes W10 'behoorlijk anders' aanvoelt dan de bolide van…

    F1
  27. Horner: "Verstappen factor om serieus rekening mee te houden" 20:53

    Horner: "Verstappen factor om serieus rekening mee te houden"

    Christian Horner begint met een goed gemoed aan het seizoen 2019. De Red Bull-teambaas is tevreden over eerste signalen van…

    F1
  28. Sainz trots op 'professioneel' McLaren: "Goede start van het jaar" 20:12

    Sainz trots op 'professioneel' McLaren: "Goede start van het jaar"

    Carlos Sainz is een tevreden man na zijn eerste testdag in Barcelona met nieuwe werkgever McLaren. "Iedereen in het team mag…

    F1
  29. Horner: "Honda is gat significant aan het reduceren" 19:45

    Horner: "Honda is gat significant aan het reduceren"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is bijzonder tevreden over hoe de samenwerking met Honda tot dusver verloopt. De Brit is niet…

    F1
  30. Vettel uitermate tevreden over nieuwe Ferrari: "Bijna perfect" 19:20

    Vettel uitermate tevreden over nieuwe Ferrari: "Bijna perfect"

    Sebastian Vettel is het seizoen 2019 voortvarend begonnen. De viervoudig wereldkampioen sloot de eerste officiële testdag in…

    F1
  31. 18:41

    Uitslag eerste F1-testdag Barcelona

    F1
  32. Verstappen lacht na eerste testkilometers: "Blij met eerste dag" 18:33

    Verstappen lacht na eerste testkilometers: "Blij met eerste dag"

    Max Verstappen is tevreden over het verloop van de eerste testdag in Barcelona. De Nederlander maakte daarin voor het eerst…

    F1
  33. Vettel domineert eerste testdag van 2019, P4 Verstappen 18:14

    Vettel domineert eerste testdag van 2019, P4 Verstappen

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd gereden tijdens de eerste testdag van 2019. De Ferrari-coureur klokte in de ochtend een…

    F1
  34. Rosberg: "Verstappen en Leclerc kunnen voor verrassing zorgen" 17:50

    Rosberg: "Verstappen en Leclerc kunnen voor verrassing zorgen"

    Voormalig wereldkampioen Nico Rosberg ziet zijn vroegere teamgenoot Lewis Hamilton als de voornaamste kandidaat voor de…

    F1
  35. Pirelli legt uit waarom 2019-band meer glimt dan voorheen 17:33

    Pirelli legt uit waarom 2019-band meer glimt dan voorheen

    De nieuwe Pirelli-banden in de Formule 1 hebben dit seizoen een iets andere aanblik. Tijdens de eerste testdag viel op dat alle…

    F1
  36. Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière" 17:20

    Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière"

    Nico Hülkenberg denkt dat hij aan de vooravond staat van de grootste uitdaging uit zijn Formule 1-loopbaan, als gevolg van de…

    F1
  37. Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams 17:00

    Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams

    Het Formule 1-seizoen 2019 is met de eerste wintertest officieel van start gegaan. Maar waarom zijn de teams zo enorm gebaat bij…

    F1
  38. FIA monitort brandstofverbruik met nieuwe checks 15:43

    FIA monitort brandstofverbruik met nieuwe checks

    De FIA heeft een reeks nieuwe maatregelen aangekondigd waarmee het controle kan houden over het brandstofverbruik in de Formule…

    F1
  39. Optimisme over Honda: "Red Bull kan in 2019 winnen" 14:23

    Optimisme over Honda: "Red Bull kan in 2019 winnen"

    Red Bull Racing kan komend seizoen races gaan winnen met de nieuwe Honda-krachtbron, gelooft Franz Tost. De teambaas van het Red…

    F1
  40. Renault dringt aan op helderheid over F1-regels 2021 13:45

    Renault dringt aan op helderheid over F1-regels 2021

    Het gebrek aan voortgang met de Formule 1-reglementen voor het seizoen 2021 wordt zo langzamerhand een grotere zorg voor de…

    F1
  41. Williams laat ook tweede dag in Barcelona schieten 13:30

    Williams laat ook tweede dag in Barcelona schieten

    Nadat Williams maandag de eerste testdag al aan zich voorbij moest laten gaan, komt het team ook dinsdag niet in actie. Teambaas…

    F1
  42. Vettel leidt na ochtend eerste testdag, Verstappen P5 13:10

    Vettel leidt na ochtend eerste testdag, Verstappen P5

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd neergezet in de ochtendsessie van de eerste testdag van 2019. De Ferrari-coureur noteerde…

    F1
Meer nieuws