Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort

Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort

11 juli 2018 – Met een 'degelijke auto' hard vechten op de baan, waarbij af en toe verf wordt uitgewisseld. Dat is de voornaamste reden waarom Robin Frijns met veel plezier racet in de DTM. En dit weekend staan de thuisraces op Circuit Zandvoort op het programma. Maar of hij ook een beker mee naar huis neemt?

Frijns is eerlijk. De 26-jarige Nederlander begon met hoge verwachtingen aan kampioenschap. Audi, het merk waarvoor hij rijdt, was in 2017 ijzersterk en werd kampioen bij zowel de rijders als bij de fabrikanten. Maar na reglementswijzigingen blijkt het dit seizoen een stuk moeilijker om te vechten voor overwinningen. En dat vindt de hongerige coureur 'best frustrerend'.

"Ik heb veel plezier in het rijden in de DTM", vertelt Frijns tegen Motorsport.com na afloop van een persintroductie in Amsterdam. "Het is een degelijke auto en de gevechten die je op de baan hebt zijn wel lekker hard. Tot nu toe is het allemaal fair gebleven, maar af en toe raak je elkaar wel. Daar heb ik helemaal geen problemen mee, terwijl sommige andere mensen beginnen te piepen."

De gevechten draaien tot nu toe nog niet om de overwinningen. De strijd met BMW en Mercedes is gezien de reglementswijzigingen uitdagend geworden. De debutant staat momenteel zestiende in het kampioenschap, niet ver verwijderd van zijn Audi-collega's. Wel had hij op meer gehoopt. "Je had na de prestaties van vorig jaar wel enigszins verwacht om een beetje te kunnen meestrijden om een podiumplaats of overwinning. En dat is niet het geval", concludeert Frijns en weet dat het niet snel zal veranderen. "Aan het begin van het seizoen zei men [bij Audi] wel dat het niet zoals vorig jaar zou worden. Voor de DTM zou het slecht zijn als Audi, Mercedes of BMW zes keer achter elkaar wint. Dan is het kampioenschap ook dood." Ondanks de tegenvallende prestaties is het seizoen nog niet afgeschreven. "Op sommige banen kunnen we wel wat doen, zoals Budapest en Zandvoort, maar op andere andere banen weten we nu al dat het pijn gaat doen."

Niet gek laten maken

Frijns weet de knop wel om te zetten, al blijft er altijd wel een klein stukje frustratie achter. "Je reist niet naar een evenement om je als veertiende te kwalificeren. Op de een of andere manier kom ik niet goed weg in de kwalificatie. Dat is een moment waar ik niet happy ben, maar in de race kom ik altijd terug. In de wedstrijd, met de echte race pace, daar ben ik altijd heel sterk in geweest", licht hij toe. En geeft aan dat zijn werkgever erg blij is met het geleverde werk en met de sfeer binnen het team zit het wel snor. "Het is frustrerend dat de prestaties uitblijven, maar ik heb het erg naar mijn zin en ook bij het team, Abt, waar ik nu rijd. Het zijn leuke jongens om mee te werken", vertelt hij met een glimlach.

De talentvolle coureur beschrijft dat de DTM-auto wel gevoelig is. Dat bevalt hem wel, maar juist in de kwalificatie speelt het hem parten. "De banden zijn moeilijk om te lezen. Je hebt maar een ronde dat ze goed zijn en als ze pas na vier bochten beginnen te werken, dan heb je een goede tweede en derde sector maar is je ronde gedaan. Dan gaat de eerste sector nog goed en dan verslechteren de prestaties. Dan heb je wel een volledige ronde, maar niet van finish tot finish", vertelt hij. Frijns realiseert zich dat het niet onmogelijk is om die perfecte ronde te rijden. "Het heeft met zoveel dingen te maken. De DTM-auto is heel gevoelig voor veel kleine dingen. Een halve procent verandering aan afstelling maakt veel verschil. Het is een gevoelig autootje, maar dat vind ik wel leuk en maakt het spannend. Sowieso is het niet saai in de auto. Maar soms denk ik: 'waar hebben we het over'? En natuurlijk ligt het ook aan mij, hoe ik mijn banden opwarm."

Terugknokken in de races

Terwijl de kwalificaties een struikelblok vormen, weet Frijns zich in de wedstrijden altijd naar voren te vechten. Het liefst doet hij dat in de regen, maar de weersvoorspelling laat – helaas voor hem – iets heel anders zien. Het belooft een zomers weekend te worden in Zandvoort. Maar hoe verschalk je dan de concurrentie?

"Misschien hebben we hier wel een goed weekend op een droge baan, laten we dat vooropstellen", zegt Frijns hoopgevend. "Ik vind zelf dat we weinig geluk hebben. In Budapest waren we heel erg snel, al had Mercedes de eerste twee rijen in de kwalificatie gepakt, maar wij zaten daar allemaal achter. Het is wel zo dat BMW en vooral Mercedes in de kwalificatie een stap voorwaarts maken, maar wij komen altijd terug in de wedstrijd. Dat geldt voor alle Audi-coureurs. Mercedes heeft tijdens de wedstrijd meer problemen om de banden heel te houden en wij hebben dat wat minder. Dus dat is altijd wel het sterke punt geweest van Audi. Pole pakken in Zandvoort zal voor ons heel moeilijk worden maar als we eenmaal rond de vijfde, zesde plek staan en we kunnen iets doen met de pitstop, dan komt dat wel goed. Want inhalen? Achter een Mercedes met onze Audi? Dat wordt moeilijk."

Vrijdagmiddag betreden de DTM-coureurs voor het eerst de baan. De eerste wedstrijd vindt plaats op zaterdag.

Door: Tim Biesbrouck

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 26 januari 2020

  2. Zo komen Formule 1-coureurs de winter door 12:27

    Zo komen Formule 1-coureurs de winter door

    Veel Formule 1-fans kijken al reikhalzend uit naar de eerste wintertest van 2020 maar wat hebben de coureurs de afgelopen…

    F1
  3. Zo ontstond het idee voor de comeback van Michael Schumacher 10:40

    Zo ontstond het idee voor de comeback van Michael Schumacher

    Voormalig Mercedes F1-topman Nick Fry vertelt hoe het idee voor de Formule 1-terugkeer van Michael Schumacher tot stand…

    F1
  4. Chanoch Nissany: De F1-tester die 13 seconden trager was 10:00

    Chanoch Nissany: De F1-tester die 13 seconden trager was

    Williams stelde onlangs testrijder Roy Nissany voor. Ook diens vader Chanoch was een testrijder in de Formule 1, maar dan één…

    F1
  5. Keert Alonso terug in de Dakar Rally? "Alleen om te winnen" 09:15

    Keert Alonso terug in de Dakar Rally? "Alleen om te winnen"

    Fernando Alonso keert alleen terug in de Dakar Rally om mee te doen voor de eindzege. Dat heeft de tweevoudig Formule 1-kampioen…

    F1
  6. Red Bull verkoopt 'duidelijk' meer blikjes door Verstappen 07:00

    Red Bull verkoopt 'duidelijk' meer blikjes door Verstappen

    Het zal niet als een heel grote verrassing komen maar sinds Max Verstappen voor Red Bull in de Formule 1 rijdt, is het aantal…

    F1
  7. zaterdag 25 januari 2020

  8. Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B 19:09

    Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B

    De Williams FW14B uit 1992 is een van de meest opzienbarende Formule 1-wagens aller tijden, uit een tijdperk waarin innovatie…

    F1
  9. Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit' 16:52

    Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit'

    Pierre Gasly zette na zijn demotie van Red Bull naar Toro Rosso alles op alles om te laten zien dat hij het rijden geenszins was…

    F1
  10. Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz 15:00

    Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz

    Een interview met McLaren Formule 1-coureur Lando Norris tijdens Autosport International in Birmingham.

    F1
  11. Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen 13:53

    Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen

    Tijdens het Formule 1-seizoen 2020 kunnen er heel wat interessante records aan gaan. Sommige records zullen zo goed als zeker…

    F1
  12. Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi) 11:53

    Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

    De maand januari loopt op z'n eind en de transfermarkt in de MotoGP staat op ontploffen. Bij Yamaha ligt er in potentie ook een…

    MotoGP
  13. Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap" 11:34

    Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap"

    Volgens teambaas Cyril Abiteboul ontbrak het Renault het afgelopen jaar aan technisch leiderschap en profiteerde het Formule…

    F1
  14. 'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut 11:00

    'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut

    Rinus van Kalmthout, of Rinus VeeKay zoals hij in Amerika bekend staat, bereidt zich voor op zijn grote debuut als…

    Indy
  15. Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten" 10:26

    Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten"

    Esteban Ocon gaat na een jaar in de wachtkamer te hebben gezeten de uitdaging aan met het Formule 1-team van Renault. De…

    F1
  16. Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt 10:00

    Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt

    Sommige races op de Formule 1-kalender zijn net even iets specialer dan anderen. Zo is de carrière van een coureur niet…

    F1
  17. Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn" 09:00

    Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn"

    Jean-Eric Vergne heeft een en ander onthuld over zijn periode in de Formule 1. De Fransman rijdt nu in de Formule E en heeft het…

    F1
  18. 'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test' 08:00

    'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test'

    Ferrari heeft geleerd van de deceptie in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 en past de eigen strategie voor de…

    F1
  19. vrijdag 24 januari 2020

  20. Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021 18:28

    Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021

    Het Amerikaanse IMSA en de ACO, de organisatie achter de 24 uur van Le Mans, hebben gezamenlijke reglementen voorgesteld voor…

    WEC
  21. Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden 16:44

    Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden

    Formule 1-coureur Charles Leclerc doet volgende maand als enige coureur van Ferrari mee aan de 18-inch bandentest in Jerez.…

    F1
  22. Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari 14:43

    Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari

    Alfa Romeo presenteert de nieuwe Formule 1-auto op 19 februari, vlak voordat later die dag de eerste testweek van start gaat op…

    F1
  23. Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij" 14:30

    Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij"

    Volgens Max Mosley, voormalig FIA-president en mede-oprichter van March Engineering, bevat de aankomende documentaire over zijn…

    F1
  24. R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM 14:10

    R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM

    De DTM-grid moet het in 2020 stellen zonder de vier wagens van R-Motorsport Aston Martin. Dat heeft de renstal vrijdagmiddag…

    DTM
  25. Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase' 12:45

    Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase'

    Volgens Formule 1-CEO Chase Carey vorderen de gesprekken over de commerciële overeenkomsten voor de periode na 2020 snel. 'De…

    F1
  26. Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen" 11:56

    Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen"

    Pirelli motorsportbaas Mario Isola heeft bevestigd dat alle tien de Formule 1-teams een 'mule car' zullen bouwen om de 18-inch…

    F1
  27. 10:32

    Motorrijder Straver (48) overleden na crash in Dakar Rally

    Misc
  28. Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc 08:48

    Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc

    Red Bull heeft in de afgelopen jaren met het eigen opleidingsprogramma een aantal succesvolle Formule 1-coureurs voortgebracht…

    F1
  29. Nog 100 dagen: 5 belangrijke thema's van de Dutch Grand Prix F1 07:30

    Nog 100 dagen: 5 belangrijke thema's van de Dutch Grand Prix F1

    Over exact 100 dagen is het eindelijk zover. Dan strijkt de Formule 1 na een onderbreking van 35 jaar weer neer in de duinen van…

    F1
  30. donderdag 23 januari 2020

  31. Ducati onthult als eerste MotoGP-machine voor seizoen 2020 20:09

    Ducati onthult als eerste MotoGP-machine voor seizoen 2020

    Ducati was donderdagavond de eerste van de MotoGP-teams die de nieuwe motor voor het aankomende seizoen heeft onthuld. De…

    MotoGP
  32. FE Sanya niet geschrapt door virus, ondanks bericht uit China 18:50

    FE Sanya niet geschrapt door virus, ondanks bericht uit China

    De uitbraak van het coronavirus in China heeft inmiddels invloed op de autosportactiviteiten in het land. De autosportfederatie…

    FE
  33. Rea bovenaan op slotdag Jerez WSBK-test, Van der Mark P5 18:36

    Rea bovenaan op slotdag Jerez WSBK-test, Van der Mark P5

    Regerend wereldkampioen Superbikes Jonathan Rea was de snelste op de laatste testdag in Jerez. Kawasaki-teamgenoot Alex Lowes…

    Superbike
  34. Oud-CEO Mercedes: 'Schumacher was als een vader voor Rosberg' 16:45

    Oud-CEO Mercedes: 'Schumacher was als een vader voor Rosberg'

    Voordat Lewis Hamilton bij Mercedes kwam en zich tot wereldster ontpopte, vormden Nico Rosberg en de plotseling teruggekeerde…

    F1
  35. Horner onder de indruk van doorzettingsvermogen Albon 14:07

    Horner onder de indruk van doorzettingsvermogen Albon

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner vindt dat zijn rijder Alexander Albon "veel sterke punten deelt" met teamgenoot Max…

    F1
  36. Red Bull Racing en ExxonMobil verlengen samenwerking 12:18

    Red Bull Racing en ExxonMobil verlengen samenwerking

    Red Bull Racing blijft de komende jaren samenwerken met oliemaatschappij ExxonMobil. Het Formule 1-team uit Milton Keynes heeft…

    F1
  37. Zarco maakte excuses aan Avintia: "Team toonde begrip" 11:58

    Zarco maakte excuses aan Avintia: "Team toonde begrip"

    Nadat Johann Zarco in eerste instantie nogal denigrerend deed over Avintia Ducati en het MotoGP-team wegzette als 'geen…

    MotoGP
  38. Argentinië geïnteresseerd in terugkeer op F1-kalender 10:58

    Argentinië geïnteresseerd in terugkeer op F1-kalender

    De Grand Prix van Argentinië stond lang op de kalender van de Formule 1, maar raakt langzamerhand steeds meer in de…

    F1
  39. Honda wilde Hamilton debuut in F1 laten maken 09:55

    Honda wilde Hamilton debuut in F1 laten maken

    Toen Lewis Hamilton naar Mercedes ging, verklaarden velen hem voor gek. De nu zesvoudig wereldkampioen maakte zijn debuut…

    F1
  40. Italiaanse kranten: Mercedes blijft in F1, met Hamilton 07:00

    Italiaanse kranten: Mercedes blijft in F1, met Hamilton

    Mercedes gaat de Formule 1 ondanks diverse geruchten niet verlaten, zo schrijven de Italiaanse media. Met Toto Wolff aan het…

    F1
  41. woensdag 22 januari 2020

  42. Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020 18:43

    Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020

    Het Racing Point Formule 1 team is de volgende renstal die heeft aangekondigd wanneer de nieuwe bolide voor het F1-seizoen 2020…

    F1
  43. Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez 18:24

    Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez

    Leon Haslam heeft de eerste dag van de World Superbike test in Jerez als snelste afgesloten met de nieuwe Honda. Yamaha-rijder…

    Superbike
  44. Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda" 17:53

    Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda"

    Renault-motorbaas Rémi Taffin is van mening dat de Franse renstal qua motor bij de topfabrikanten Mercedes, Ferrari en Honda…

    F1
  45. Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend 16:51

    Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend

    Het tweede seizoen van de Formule 1-hitserie Drive to Survive verschijnt eind februari op de streamingdienst Netflix. Het tweede…

    F1
Meer nieuws