Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort

Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort

11 juli 2018 – Met een 'degelijke auto' hard vechten op de baan, waarbij af en toe verf wordt uitgewisseld. Dat is de voornaamste reden waarom Robin Frijns met veel plezier racet in de DTM. En dit weekend staan de thuisraces op Circuit Zandvoort op het programma. Maar of hij ook een beker mee naar huis neemt?

Frijns is eerlijk. De 26-jarige Nederlander begon met hoge verwachtingen aan kampioenschap. Audi, het merk waarvoor hij rijdt, was in 2017 ijzersterk en werd kampioen bij zowel de rijders als bij de fabrikanten. Maar na reglementswijzigingen blijkt het dit seizoen een stuk moeilijker om te vechten voor overwinningen. En dat vindt de hongerige coureur 'best frustrerend'.

"Ik heb veel plezier in het rijden in de DTM", vertelt Frijns tegen Motorsport.com na afloop van een persintroductie in Amsterdam. "Het is een degelijke auto en de gevechten die je op de baan hebt zijn wel lekker hard. Tot nu toe is het allemaal fair gebleven, maar af en toe raak je elkaar wel. Daar heb ik helemaal geen problemen mee, terwijl sommige andere mensen beginnen te piepen."

De gevechten draaien tot nu toe nog niet om de overwinningen. De strijd met BMW en Mercedes is gezien de reglementswijzigingen uitdagend geworden. De debutant staat momenteel zestiende in het kampioenschap, niet ver verwijderd van zijn Audi-collega's. Wel had hij op meer gehoopt. "Je had na de prestaties van vorig jaar wel enigszins verwacht om een beetje te kunnen meestrijden om een podiumplaats of overwinning. En dat is niet het geval", concludeert Frijns en weet dat het niet snel zal veranderen. "Aan het begin van het seizoen zei men [bij Audi] wel dat het niet zoals vorig jaar zou worden. Voor de DTM zou het slecht zijn als Audi, Mercedes of BMW zes keer achter elkaar wint. Dan is het kampioenschap ook dood." Ondanks de tegenvallende prestaties is het seizoen nog niet afgeschreven. "Op sommige banen kunnen we wel wat doen, zoals Budapest en Zandvoort, maar op andere andere banen weten we nu al dat het pijn gaat doen."

Niet gek laten maken

Frijns weet de knop wel om te zetten, al blijft er altijd wel een klein stukje frustratie achter. "Je reist niet naar een evenement om je als veertiende te kwalificeren. Op de een of andere manier kom ik niet goed weg in de kwalificatie. Dat is een moment waar ik niet happy ben, maar in de race kom ik altijd terug. In de wedstrijd, met de echte race pace, daar ben ik altijd heel sterk in geweest", licht hij toe. En geeft aan dat zijn werkgever erg blij is met het geleverde werk en met de sfeer binnen het team zit het wel snor. "Het is frustrerend dat de prestaties uitblijven, maar ik heb het erg naar mijn zin en ook bij het team, Abt, waar ik nu rijd. Het zijn leuke jongens om mee te werken", vertelt hij met een glimlach.

De talentvolle coureur beschrijft dat de DTM-auto wel gevoelig is. Dat bevalt hem wel, maar juist in de kwalificatie speelt het hem parten. "De banden zijn moeilijk om te lezen. Je hebt maar een ronde dat ze goed zijn en als ze pas na vier bochten beginnen te werken, dan heb je een goede tweede en derde sector maar is je ronde gedaan. Dan gaat de eerste sector nog goed en dan verslechteren de prestaties. Dan heb je wel een volledige ronde, maar niet van finish tot finish", vertelt hij. Frijns realiseert zich dat het niet onmogelijk is om die perfecte ronde te rijden. "Het heeft met zoveel dingen te maken. De DTM-auto is heel gevoelig voor veel kleine dingen. Een halve procent verandering aan afstelling maakt veel verschil. Het is een gevoelig autootje, maar dat vind ik wel leuk en maakt het spannend. Sowieso is het niet saai in de auto. Maar soms denk ik: 'waar hebben we het over'? En natuurlijk ligt het ook aan mij, hoe ik mijn banden opwarm."

Terugknokken in de races

Terwijl de kwalificaties een struikelblok vormen, weet Frijns zich in de wedstrijden altijd naar voren te vechten. Het liefst doet hij dat in de regen, maar de weersvoorspelling laat – helaas voor hem – iets heel anders zien. Het belooft een zomers weekend te worden in Zandvoort. Maar hoe verschalk je dan de concurrentie?

"Misschien hebben we hier wel een goed weekend op een droge baan, laten we dat vooropstellen", zegt Frijns hoopgevend. "Ik vind zelf dat we weinig geluk hebben. In Budapest waren we heel erg snel, al had Mercedes de eerste twee rijen in de kwalificatie gepakt, maar wij zaten daar allemaal achter. Het is wel zo dat BMW en vooral Mercedes in de kwalificatie een stap voorwaarts maken, maar wij komen altijd terug in de wedstrijd. Dat geldt voor alle Audi-coureurs. Mercedes heeft tijdens de wedstrijd meer problemen om de banden heel te houden en wij hebben dat wat minder. Dus dat is altijd wel het sterke punt geweest van Audi. Pole pakken in Zandvoort zal voor ons heel moeilijk worden maar als we eenmaal rond de vijfde, zesde plek staan en we kunnen iets doen met de pitstop, dan komt dat wel goed. Want inhalen? Achter een Mercedes met onze Audi? Dat wordt moeilijk."

Vrijdagmiddag betreden de DTM-coureurs voor het eerst de baan. De eerste wedstrijd vindt plaats op zaterdag.

Door: Tim Biesbrouck

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 19 juli 2018

  2. 20:56

    In beeld: De eerste Formule 1-test van Ayrton Senna

    F1
  3. Hamilton: "Ben niet ingegaan" op aanbieding ander team 19:56

    Hamilton: "Ben niet ingegaan" op aanbieding ander team

    Lewis Hamilton heeft een aanbieding gehad van een ander team dan Mercedes. Dat bevestigde hij donderdag. Toch koos de regerend…

    F1
  4. Teams geven goedkeuring aan updates F2-wagens 19:25

    Teams geven goedkeuring aan updates F2-wagens

    Teams in de Formule 2 hebben positief gereageerd na de eerste tests met de verbeterde koppeling en krachtbron van de nieuwe…

    F2
  5. Haas doet niet mee aan F1 in-season test Hongarije 19:16

    Haas doet niet mee aan F1 in-season test Hongarije

    Haas F1 heeft bevestigd dat het volgende week niet meedoet aan de tweedaagse test in Budapest. De in-season test wordt op de…

    F1
  6. Coulthard en Horner over McLaren: "F1 heeft hen nodig" 18:47

    Coulthard en Horner over McLaren: "F1 heeft hen nodig"

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner en voormalig coureur van het team David Coulthard hebben hun zorgen uitgesproken over…

    F1
  7. Verstappen: "Verschil nu groter dan aan begin van seizoen" 17:55

    Verstappen: "Verschil nu groter dan aan begin van seizoen"

    Max Verstappen erkent dat Red Bull Racing dit jaar niet mee kan doen om de wereldtitel, tenzij er hele rare dingen gebeuren in…

    F1
  8. Stroll in verband gebracht met overstap naar Force India 17:45

    Stroll in verband gebracht met overstap naar Force India

    Lance Stroll wordt sterk in verband gebracht met een overgang naar Force India voor volgend seizoen. De Canadees heeft de…

    F1
  9. Vettel: Geen haast om talent Leclerc naar Ferrari te halen 16:55

    Vettel: Geen haast om talent Leclerc naar Ferrari te halen

    Het moet geen haastklus worden om Charles Leclerc zo snel mogelijk te laten rijden voor Ferrari. Dat zegt Ferrari-rijder…

    F1
  10. Magnussen vergelijkt boordradio Alonso met aanstellen Neymar 16:15

    Magnussen vergelijkt boordradio Alonso met aanstellen Neymar

    Kevin Magnussen is niet altijd even te spreken over de uitlatingen van Fernando Alonso over de boordradio. Hij vergelijkt de…

    F1
  11. 15:37

    Williams met nieuwe voorvleugel naar Hockenheim

    F1
  12. Miami stelt beslissing over Grand Prix uit tot september 15:15

    Miami stelt beslissing over Grand Prix uit tot september

    Er komt voorlopig geen beslissing over het al dan niet doorgaan van de Grand Prix van Miami. Het stadsbestuur van de Amerikaanse…

    F1
  13. WEC geeft privé-LMP1-wagens een welkom duwtje in de rug 14:45

    WEC geeft privé-LMP1-wagens een welkom duwtje in de rug

    Het FIA WEC heeft de prestaties van de privé-LMP1-wagens opgetrokken om Toyota meer tegenstand te bieden vanaf de 6 uur van…

    WEC
  14. Ocon wil hogerop, maar vindt contract Hamilton niet nadelig 14:30

    Ocon wil hogerop, maar vindt contract Hamilton niet nadelig

    Esteban Ocon is pas een kleine twee jaar actief in de Formule 1, maar heeft nu – in de positieve zin van het woord – al de…

    F1
  15. Eigenschappen 2018-machine Honda hinderen Pedrosa 14:00

    Eigenschappen 2018-machine Honda hinderen Pedrosa

    Dani Pedrosa heeft toegegeven dat bepaalde karaktertrekken van de huidige MotoGP-machine van Honda zijn prestaties geen goed…

    MotoGP
  16. Renault introduceert nieuwe voorvleugel in Hockenheim 13:16

    Renault introduceert nieuwe voorvleugel in Hockenheim

    Renault heeft een nieuwe concept van de voorvleugel onthuld in de hoop om dit weekend een stap vooruit te zetten in de Duitse…

    F1
  17. 12:30

    Liveblog GP van Duitsland: "F1 hoort dictator te hebben"

    F1
  18. Hamilton tekent nieuw tweejarig contract bij Mercedes 12:01

    Hamilton tekent nieuw tweejarig contract bij Mercedes

    Lewis Hamilton heeft zijn contract bij het Mercedes Formule 1-team met twee jaar verlengd. Het Duitse merk heeft de…

    F1
  19. Haas beslist nog niet over Ferrucci: "Eerst alle feiten kennen" 11:45

    Haas beslist nog niet over Ferrucci: "Eerst alle feiten kennen"

    Haas wil eerst 'alle feiten boven tafel' hebben, voordat het Formule 1-team een definitief besluit over de toekomst van Santino…

    F2
  20. Horner: Red Bull had ook met Honda gewonnen dit jaar 11:28

    Horner: Red Bull had ook met Honda gewonnen dit jaar

    Red Bull-teambaas Christian Horner gelooft dat zijn coureurs dit jaar zeker races hadden gewonnen als ze de Renault-krachtbron…

    F1
  21. Force India wil duo Ocon en Perez langer aan zich binden 10:30

    Force India wil duo Ocon en Perez langer aan zich binden

    Force India wil voor het seizoen 2019 de bezetting van dit seizoen graag aanhouden. Dat betekent dat Vijay Mallya er veel aan…

    F1
  22. Circuit Zandvoort staat open voor demorace DTM/Super GT 09:30

    Circuit Zandvoort staat open voor demorace DTM/Super GT

    Circuit Zandvoort zou een demonstratierace van de DTM en Super GT in 2019 verwelkomen, wanneer de raceklasse zich met nieuwe…

    DTM
  23. Fittipaldi viert zijn terugkeer in IndyCar na lange revalidatie 09:10

    Fittipaldi viert zijn terugkeer in IndyCar na lange revalidatie

    Pietro Fittipaldi heeft voor het eerst sinds zijn horrorcrash in de WEC 6 uur van Spa aan het stuur gezeten. Hij legde bij een…

    Indy
  24. woensdag 18 juli 2018

  25. Red Bull Racing noemt testsituatie rond Ticktum 'vreemd' 19:25

    Red Bull Racing noemt testsituatie rond Ticktum 'vreemd'

    Red Bull-junior Dan Ticktum is nog altijd in de race voor een stoeltje bij Toro Rosso, maar kan dit seizoen niet de gewenste…

    F1
  26. Hakkinen overweegt terugkeer in autosport bij Goodwood Revival 18:28

    Hakkinen overweegt terugkeer in autosport bij Goodwood Revival

    Tweevoudig wereldkampioen Formule 1 Mika Hakkinen overweegt een eenmalige terugkeer in de competitieve autosport. Het…

    F1
  27. McLaren heeft 'boot gemist' voor IndyCar-avontuur in 2019 17:45

    McLaren heeft 'boot gemist' voor IndyCar-avontuur in 2019

    Een mogelijke deelname van McLaren aan het IndyCar-seizoen van 2019 komt te laat, aldus Carlin-teambaas Trevor Carlin en…

    Indy
  28. Renault onder indruk van motorontwikkeling, Ferrari ijkpunt 16:45

    Renault onder indruk van motorontwikkeling, Ferrari ijkpunt

    Formule 1-motorleverancier Renault timmert flink aan de weg om de achterstand op de concurrentie goed te maken, maar ook zij…

    F1
  29. Haas schort investeringen op door onzekere F1-regels 2021 15:10

    Haas schort investeringen op door onzekere F1-regels 2021

    Haas is voorzichtig met investeringen en verdere uitbreiding van het Formule 1-team. De Amerikaanse formatie weet dat het door…

    F1
  30. Rossi: "Yamaha-staf blijft uit m'n buurt door elektronica" 14:19

    Rossi: "Yamaha-staf blijft uit m'n buurt door elektronica"

    Valentino Rossi heeft gesuggereerd dat de MotoGP-engineers van Yamaha bij hem uit de buurt blijven als gevolg van het constant…

    MotoGP
  31. 13:15

    Tech: Hoe de F1-spiegels van de toekomst eruitzien

    F1
  32. F2-team Trident neemt afscheid van geschorste Ferrucci 12:27

    F2-team Trident neemt afscheid van geschorste Ferrucci

    Trident Motorsport heeft Haas F1-junior Santino Ferrucci de deur gewezen nadat de coureur in opspraak raakte tijdens het Formule…

    F2
  33. Video: F1 Onboard: Verken het circuit van Hockenheim 11:59

    Video: F1 Onboard: Verken het circuit van Hockenheim

    Rij mee op het circuit van Hockenheim voor de Grand Prix van Duitsland Formule 1.

    F1
  34. Horner: "Offeren Toro Rosso niet op, maar updates Honda welkom" 11:45

    Horner: "Offeren Toro Rosso niet op, maar updates Honda welkom"

    Motorleverancier Honda krijgt van Red Bull Racing geen toestemming om onbeperkt updates te brengen naar Toro Rosso waardoor het…

    F1
  35. Miami stemt over twintigjarige deal voor Formule 1-race 11:00

    Miami stemt over twintigjarige deal voor Formule 1-race

    De Grand Prix van Miami kan volgende week een aanzienlijke stap dichter bij de daadwerkelijke uitvoering komen. Het bestuur van…

    F1
  36. 10:40

    Liveblog: Verstappen: "Uitstapjes Alonso omdat hij niet wint"

    F1
  37. WSBK-coureur Sykes vertrekt bij Kawasaki na 2018 10:04

    WSBK-coureur Sykes vertrekt bij Kawasaki na 2018

    Tom Sykes vertrekt aan het eind van dit seizoen bij het WK Superbike-team van Kawasaki. Daarmee lijkt de weg vrij voor een…

    Superbike
  38. Preview Duitsland: Slaat Hamilton terug in Vettels thuisrace? 10:00

    Preview Duitsland: Slaat Hamilton terug in Vettels thuisrace?

    Komend weekend wordt in het Duitse Hockenheim de voorlaatste race voor de zomerstop in de Formule 1 verreden. GPUpdate blikt…

    F1
  39. 09:40

    MXGP: Bogers begint aan herstel: "Licht aan eind van tunnel"

    Misc
  40. Vergne koestert wrok jegens Red Bull: "Was beter dan Kvyat" 08:00

    Vergne koestert wrok jegens Red Bull: "Was beter dan Kvyat"

    Jean-Eric Vergne koestert nog altijd een soort wrok ten opzichte van zijn oude werkgever Red Bull. De coureur werd in 2014 aan…

    F1
  41. dinsdag 17 juli 2018

  42. 21:05

    Foto's: De mooiste parels van Goodwood Festival of Speed

    F1
  43. Video: Dumas gaat off-road met Volkswagen I.D R 20:13

    Video: Dumas gaat off-road met Volkswagen I.D R

    Bijna ging het mis voor Romain Dumas en de Volkswagen I.D R in een van de proefruns tijdens het Goodwood Festival of Speed

    Misc
Meer nieuws