Analyse: Het toekomstperspectief van de DTM

Analyse: Het toekomstperspectief van de DTM

9 februari 2020 – Vanaf 1984 is de DTM een vaste waarde in de internationale autosport. Een klasse van naam en faam. Maar het kampioenschap beleeft met het verlies van Mercedes en recent R-Motorsport niet de makkelijkste periode uit diens bestaansgeschiedenis. Wat is het toekomstperspectief en waar zitten de pijnpunten? Motorsport.com analyseert samen met 'DTM-legende' Klaus Ludwig.

Ludwig kroonde zichzelf driemaal tot kampioen van de DTM. Allemaal in die 'goeie ouwe' tijd waarin die afkorting nog gewoon voor Deutsche Tourenwagen Meisterschaft stond. Ludwig reed in die periode een erelijst bij elkaar die hem een tweede plaats op de eeuwige DTM-ranglijst heeft opgeleverd. Vanzelfsprekend op respectabele afstand van de ongenaakbare Bernd Schneider, die zes titels op zijn naam heeft staan.

Tegenwoordig rijdt Ludwig nog steeds zijn rondjes in de bolides van toen. Maar dan in een meer bescheiden tempo. Hij komt uit in de zogenaamde Tourenwagen Legenden, een soort parade vol nostalgie. Een klasse met oude DTM-auto's, een verlangen naar vervlogen tijden dus. Al is het maar door de achterhaalde looks, het geluid en de prachtige liveries met Warsteiner, D2 of Sonax erop. Het werkt als een soort tijdmachine en brengt toeschouwers even terug naar de tijd van toen.

Maar goed: de oplettende kijker ziet nog veel meer bij zo'n 'trip down memory lane'. Zo zit er een betekenisvol verschil tussen de DTM van toen en de huidige staat van het kampioenschap. Naast Audi en BMW gaven destijds immers ook Mercedes, Opel en zelfs het Italiaanse Alfa Romeo acte de présence. Het zegt veel over de rijke geschiedenis, maar evenveel over de huidige problematiek voor ITR-voorman Gerhard Berger en zijn mannen. De DTM is tegenwoordig niet veel meer dan een veredelde strijd tussen Audi en BMW. Aston Martin hobbelde met R-Motorsport nog een tijdje achter de debatten aan, maar dat team heeft het inmiddels ook bekeken en dus de handdoek gegooid.

Relevantie voor straatauto's en duurzaamheid

Volgens Ludwig zijn er grofweg twee redenen te onderscheiden voor het pijnlijke verschil tussen toen en nu. De eerste kan hij begrijpen, de tweede als purist veel minder. Om te beginnen zijn de huidige DTM-auto's volgens Ludwig zo geavanceerd dat ze minder raakvlakken met straatauto's hebben dan voorheen. Dit maakt de urgentie en vooral de relevantie van DTM een stuk minder groot voor Duitse merken. Of zoals Ludwig het tegenover Motorsport.com verwoordt: "Toen we in 1988 of 1989 begonnen, leken de auto's nog erg veel op gewone straatauto's. Maar zoals zo vaak worden die auto's na verloop van tijd steeds geavanceerder. En juist die ontwikkeling kan dodelijk zijn voor de sport."

Dit wordt versterkt door een tweede aspect: de aanhoudende roep om duurzaamheid in de auto-industrie. Dit heeft ertoe geleid dat nagenoeg alle traditionele DTM-merken voet aan de grond proberen te krijgen in de Formule E. Tot verdriet van de purist in Ludwig, die meer geniet van een goede verbrandingsmotor. Zo ook in de DTM. "Ik zou graag terug willen naar de V8-motoren. Dat hele streven om brandstof te sparen, is gewoon bullshit", moge duidelijk zijn waar zijn voorkeur ligt.

De realiteit is echter anders. Zo is Mercedes alvast gezwicht voor het streven naar duurzaamheid. Juist daardoor ziet het merk uit Stuttgart meer toekomstmuziek in de Formule E en zei men de DTM vaarwel. Ook dit moet tegen het zere been van Ludwig zijn geweest. "Nou ja, ik ben nog steeds een ambassadeur van Mercedes. Dus ja, wat kan ik zeggen? Ik kan er in ieder geval niet al teveel over kwijt. Maar goed: iedereen was wel een beetje verbaasd en wij als coureurs waren natuurlijk ook teleurgesteld. Maar Toto Wolff heeft het besluit samen met de raad van bestuur genomen. En ach: zij weten wel waar ze mee bezig zijn."

Tekst gaat verder onder het video-interview met Ludwig.

Video: Klaus Ludwig over de huidige staat van de DTM



En net als je denkt dat de gifbeker daarmee wel zo'n beetje leeg was, achtte R-Motorsport de tijd rijp om het tegenovergestelde te bewijzen. In oktober werd namelijk duidelijk dat de wegen van dit Zwitserse team en HWA, die gezamenlijk het DTM-project runden, zouden scheiden. BMW werd nog naar voren geschoven als nieuwe motorleverancier voor de Vantages, maar tot een deal kwam het niet. En dus volgde eind januari het gevreesde persbericht: 'R-Motorsport to step down from DTM'. Nog een team en daarmee hoogstwaarschijnlijk nog een merk weg. HWA hield de Vantages in bezit en leek de DTM-deelname van Aston Martin te willen voortzetten, maar dat feest ging ook al niet door.

Daarmee lijken de kansen op een wederopstanding van het Aston Martin-project verkeken. R-Motorsport heeft namelijk nog altijd een exclusiviteitclausule, waardoor enkel het Zwitserse team in de komende drie jaren met een Vantage mag deelnemen aan de DTM. Aangezien R-Motorsport de bakens heeft verzet, wil men best afstand doen van dat voorrecht, maar een verzoek daartoe is door Aston Martin niet ingediend. Dat zegt ook veel over de betrokkenheid van Aston Marin of vooral het gebrek daaraan: de focus van het merk ligt niet op de DTM, waardoor men zelf geen reddingscampagne op poten zet.

Daar komt bij dat de Aston Martin-bolides in huidige staat niet geschikt zijn om een heel seizoen mee af te werken. "De resterende levensduur van de motoren is niet voldoende om een heel DTM-seizoen mee te rijden", bevestigt HWA-teambaas Ulrich Fritz tegenover Motorsport.com. "Daarom zijn de auto's wellicht prachtige collectors items, maar zijn ze niet meer geschikt om professioneel mee te racen." Het betekent ook meteen dat er van doorontwikkeling in de afgelopen maanden geen sprake is geweest. En dat terwijl Aston Martin vorig jaar al tegen een aanzienlijke achterstand aankeek. Ogenschijnlijk een kansloze missie dus.

Nieuwe tegenslag: hoe nu verder?

De hamvraag luidt dan hoe het kampioenschap dit nieuwe verlies gaat opvangen. Een simpele vraag, maar het antwoord is complexer. Voor het eerst sinds 2011 dreigt de klasse met 'slechts' twee constructeurs te worden opgescheept. Het zal voor Berger en co een soort flashback naar 2017 opleveren, toen Mercedes diens afscheid aankondigde. Men is terug bij af, al is de DTM-toekomst op korte termijn nog niet in gevaar. Audi en BMW zijn akkoord gegaan met een overgangsjaar met slechts twee merken. Onderdeel van die deal is ook dat beide merken openstaan voor nieuwe klantenteams, om de grid zo niet te laten inkrimpen. Dit zou in het geval van BMW ook meteen een kleine opening voor Robert Kubica en zijn DTM-ambities kunnen betekenen.

Maar dan blijft de vraag overeind hoe de kaarten op de langere termijn zijn geschud. Voor een mogelijke oplossing valt in twee richtingen te denken, al dan niet gecombineerd. Allereerst kan gedeeltelijk meegaan in de roep om elektrificatie een reddingsboei vormen. Berger noemde het overschakelen op hybride motoren eerst 'een marketing trucje', maar is recent toch overstag gegaan. Het kampioenschap zegt inmiddels aan een specificatie voor hybride-motoren te werken en verwacht de overstap in 2022 te kunnen maken. Het blijft echter de vraag of deze poging niet te laat komt om uitgetreden merken of potentiële nieuwkomers over de streep te trekken.

Voor die tweede reddingsboei valt te denken aan recente flirts met de Japanse Super GT. Het leidde tot twee uitwisselingen. In Hockenheim kwamen Japanse afgevaardigden het DTM-veld versterken, waarna er in Fuji een gezamenlijk 'dream race' werd georganiseerd. Deze toenadering is mede mogelijk gemaakt door de Class One Regulations, waardoor beide kampioenschappen technisch meer op één lijn zijn gekomen. Een gezamenlijk klasse zou onder meer Honda, Nissan en Lexus met zich meebrengen en zo het schaarsteprobleem van de DTM oplossen.

Zo denkt Berger er trouwens ook over. "Toen ik op de grid stond en al die verschillende merken zag, dacht ik: dit is het! Dit is waar we ons volledig op moeten focussen. De weg ernaartoe kan lastig of frustrerend zijn, maar als je het eindresultaat ziet dan weet je: we moeten doorzetten om het voor elkaar te krijgen. We moeten honderd procent voor deze klasse gaan", verkondigde de Oostenrijker tegenover Motorsport.com. Aan optimisme geen gebrek dus, maar opmerkelijk genoeg bleef het daarna stil. En dat terwijl men het ijzer juist moet smeden als het heet is. Of in dit geval: het momentum van Fuji gebruiken om serieus door te pakken. Dat is vooralsnog niet gebeurd, een gemiste kans.

Het meest waarschijnlijke scenario is dat er in 2020 weer een 'dream race' op poten wordt gezet, waardoor het geheel wat vrijblijvend dreigt te blijven. En dat terwijl de internationale uitstraling van een gezamenlijke klasse juist dé worst is om Audi en BMW voor te houden. In dat opzicht is haast geboden, zeker als Berger gelooft dat de toekomst op deze manier te garanderen valt. Voor Ludwig is het in deze fase overigens nog niet genoeg om alle twijfels weg te nemen. Of zoals hij het zelf omschrijft: "De grote vraag blijft: overleeft DTM de komende jaren? Ik durf het niet te zeggen, ik weet het echt niet. Twee merken zijn in ieder geval niet genoeg, dus het zal dan weer crisis zijn." Laten we hopen dat deze angst van Ludwig ongegrond blijkt en dat de DTM andermaal een konijn uit de hoge hoed tovert. De Duitse parel is voor liefhebbers immers veel te mooi om al verloren te gaan.

Video: Met de DTM Renntaxi razendsnel over het TT Circuit

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 4 juli 2020

  2. FIA stelt nieuw panel samen voor technische kwesties F1 20:20

    FIA stelt nieuw panel samen voor technische kwesties F1

    De slepende procedure rond het DAS-systeem van Mercedes heeft ook een positieve bijwerking. De FIA zal een nieuw panel…

    F1
  3. Hamilton ontloopt gridstraf en mag 'gewoon' vanaf P2 starten 19:58

    Hamilton ontloopt gridstraf en mag 'gewoon' vanaf P2 starten

    Lewis Hamilton mag zondag 'gewoon' als tweede vertrekken voor de Grand Prix van Oostenrijk. De Brit moest zich verantwoorden bij…

    F1
  4. Nog enkele uren: schrijf je in voor het F1-jaarspel 2020!

    Nog enkele uren: schrijf je in voor het F1-jaarspel 2020!

    Laatste kans: schrijf je nu in voor het F1-Jaarspel en win mooie prijzen!

  5. Dixon wint GP Indianapolis, uitstekend optreden Van Kalmthout 19:57

    Dixon wint GP Indianapolis, uitstekend optreden Van Kalmthout

    Rinus van Kalmthout heeft zich zaterdagavond uitstekend gerevancheerd na een teleurstellend debuut in de IndyCar Series. Tijdens…

    Indy
  6. "We lijken een klasse apart", stellen Bottas en Hamilton in koor 19:11

    "We lijken een klasse apart", stellen Bottas en Hamilton in koor

    Er was zaterdag in Oostenrijk geen kruid opgewassen tegen de Formule 1-wagens van Mercedes. Valtteri Bottas pakte op de Red Bull…

    F1
  7. Hamilton naar stewards vanwege twee mogelijke overtredingen 18:22

    Hamilton naar stewards vanwege twee mogelijke overtredingen

    Lewis Hamilton moet zich melden bij de wedstrijdleiding in Oostenrijk. De stewards willen Hamilton horen over het mogelijk…

    F1
  8. Ilott wint eerste F2-race van 2020 na technisch malheur Zhou 18:20

    Ilott wint eerste F2-race van 2020 na technisch malheur Zhou

    Calum Ilott heeft de eerste Formule 2-hoofdrace van het seizoen 2020 gewonnen. De Britse Ferrari-junior trok in de hoofdrace aan…

    FIA F2
  9. Verstappen: "Gat met Mercedes is groot, maar nog geen drama" 17:49

    Verstappen: "Gat met Mercedes is groot, maar nog geen drama"

    Max Verstappen erkent dat het gat met Mercedes in Oostenrijk groter is dan gehoopt, maar blijft strijdbaar. Verstappen was…

    F1
  10. Uitschakeling in Q2 kwam als 'verrassing' voor Vettel 17:38

    Uitschakeling in Q2 kwam als 'verrassing' voor Vettel

    Sebastian Vettel wist zich vandaag in de kwalificatie in Oostenrijk niet te plaatsen voor Q3. De teleurstellende prestatie…

    F1
  11. Verstappen derde in kwalificatie: "Blij met alternatieve strategie" 16:20

    Verstappen derde in kwalificatie: "Blij met alternatieve strategie"

    Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Oostenrijk. De Nederlander haalde daarmee het maximale…

    F1
  12. 16:16

    Volledige uitslag kwalificatie Grand Prix van Oostenrijk

    F1
  13. Bottas verslaat Hamilton voor eerste pole van 2020 16:05

    Bottas verslaat Hamilton voor eerste pole van 2020

    Valtteri Bottas begint de eerste Formule 1-race van 2020 zondag van pole-position. De Fin kwam in de slotfase van de…

    F1
  14. Saga rond Dovizioso: Sabbatical optie als Ducati niet lukt 15:50

    Saga rond Dovizioso: Sabbatical optie als Ducati niet lukt

    De manager van Andrea Dovizioso geeft toe dat de MotoGP-rijder nu overweegt om in 2021 een sabbatical te nemen als de…

    MotoGP
  15. 14:41

    LIVE: Volg hier de kwalificatie voor de GP van Oostenrijk

    F1
  16. Tech: De nieuwe voorvleugel van de Red Bull RB16 14:26

    Tech: De nieuwe voorvleugel van de Red Bull RB16

    Red Bull Racing arriveerde bij de eerste race van het seizoen in Oostenrijk met een upgradepakket voor de RB16 die…

    F1
  17. Red Bull: "Erg lastig om DAS dit jaar nog op onze auto te krijgen" 14:02

    Red Bull: "Erg lastig om DAS dit jaar nog op onze auto te krijgen"

    Red Bull Racing laat weten dat het erg lastig wordt om DAS in 2020 nog op de eigen bolides te krijgen. De formatie van Max…

    F1
  18. 13:12

    Volledige uitslag van de derde vrije training GP Oostenrijk

    F1
  19. Hamilton ook snelste in derde training Oostenrijk, Verstappen P3 13:01

    Hamilton ook snelste in derde training Oostenrijk, Verstappen P3

    Lewis Hamilton heeft ook de snelste tijd neergezet tijdens de derde vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk. Max…

    F1
  20. 11:43

    LIVE: Volg de derde vrije training voor de GP van Oostenrijk

    F1
  21. Debutant Piastri overleeft botsing en wint, Verschoor P8 11:27

    Debutant Piastri overleeft botsing en wint, Verschoor P8

    Debutant Oscar Piastri heeft de eerste race van het nieuwe Formule 3-seizoen gewonnen. De Prema-coureur overleefde een botsing…

    FIA F3
  22. Correlatieproblemen maakten Ferrari SF1000 'fragiel' 10:40

    Correlatieproblemen maakten Ferrari SF1000 'fragiel'

    Ferrari zit in een 'fragiele' situatie als het gaat om de aerodynamica van de huidige specificatie van de SF1000. Volgens het…

    F1
  23. Power pakt pole 58 op Indianapolis, Van Kalmthout P18 09:56

    Power pakt pole 58 op Indianapolis, Van Kalmthout P18

    Team Penske-rijder Will Power heeft zich voor de 58e keer op pole-position gekwalificeerd voor een IndyCar-race. Op de road…

    Indy
  24. Renault over opvolging Ricciardo: "We praten met grote namen" 07:55

    Renault over opvolging Ricciardo: "We praten met grote namen"

    Volgens teambaas Cyril Abiteboul is Renault F1 met verschillende grote namen in gesprek als het gaat om de rijdersbezetting van…

    F1
  25. F1 Grand Prix van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer 07:30

    F1 Grand Prix van Oostenrijk – Starttijd, welke zender en meer

    Het lange wachten wordt eindelijk beloond: het Formule 1-seizoen 2020 staat op het punt van beginnen met de Grand Prix van…

    F1
  26. Verstappen vertrouwt op 'mooi resultaat' in kwalificatie 07:15

    Verstappen vertrouwt op 'mooi resultaat' in kwalificatie

    Max Verstappen heeft er alle vertrouwen in dat hij op zaterdagmiddag goed voor de dag kan komen in de eerste Formule…

    F1
  27. Overzicht: Alle polesitters voor de Oostenrijkse Grand Prix 07:00

    Overzicht: Alle polesitters voor de Oostenrijkse Grand Prix

    Om 15.00 uur begint op de Red Bull Ring de eerste kwalificatie van het Formule 1-seizoen 2020. Een overzicht van alle…

    F1
  28. FIA doet uitspraak: DAS-systeem van Mercedes is legaal 00:35

    FIA doet uitspraak: DAS-systeem van Mercedes is legaal

    Mercedes mag het DAS-systeem blijven gebruiken tijdens het Formule 1-seizoen 2020. Red Bull Racing heeft tijdens het raceweekend…

    F1
  29. vrijdag 3 juli 2020

  30. Vettel: Ferrari doet niet mee om pole-position in Oostenrijk 21:26

    Vettel: Ferrari doet niet mee om pole-position in Oostenrijk

    De eerste vrije trainingen in Oostenrijk bevestigden voor Ferrari eigenlijk wat na de wintertests al verwacht werd: Sebastian…

    F1
  31. 20:22

    Lees terug: Het liveblog van vrijdag 3 juli 2020

    F1
  32. Racing Point volgens concurrentie een serieuze podiumkandidaat 20:18

    Racing Point volgens concurrentie een serieuze podiumkandidaat

    Racing Point maakte een goede indruk op de vrijdag in Oostenrijk. De concurrerende teams zien de renstal net zo snel zijn als na…

    F1
  33. Hamilton neemt verhoudingen na eerste dag met 'korreltje zout' 19:14

    Hamilton neemt verhoudingen na eerste dag met 'korreltje zout'

    Lewis Hamilton rekent zich nog niet rijk voor de Oostenrijkse Grand Prix. Hij erkent dat Mercedes een vliegende start heeft…

    F1
  34. Officieel: Protest Red Bull tegen DAS-systeem van Mercedes 18:30

    Officieel: Protest Red Bull tegen DAS-systeem van Mercedes

    Red Bull Racing heeft officieel protest aangetekend tegen het inventieve DAS-systeem van Mercedes. De stewards van de FIA moeten…

    F1
  35. Zhou met machtsvertoon naar pole in F2, eerste startrij voor MP 18:05

    Zhou met machtsvertoon naar pole in F2, eerste startrij voor MP

    Guanyu Zhou is zijn jacht op een Formule 1-zitje bij Renault uitstekend begonnen door met groot vertoon van macht de…

    FIA F2
  36. Verstappen: "Reed snelste ronde met kapotte voorvleugel" 17:03

    Verstappen: "Reed snelste ronde met kapotte voorvleugel"

    Max Verstappen beleefde op het oog niet de beste vrijdag uit zijn carrière, maar houdt onverminderd hoop voor de Grand Prix van…

    F1
  37. 16:36

    Volledige uitslag van de tweede vrije training GP Oostenrijk

    F1
  38. Hamilton topt eerste dag F1-seizoen 2020, Verstappen P8 16:31

    Hamilton topt eerste dag F1-seizoen 2020, Verstappen P8

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton heeft de eerste dag van het Formule 1-seizoen 2020 als snelste afgesloten. De…

    F1
  39. Renault voert geen motorupdate door in 2020 16:10

    Renault voert geen motorupdate door in 2020

    Renault zal tijdens het Formule 1-seizoen 2020 geen motorupdates aanbrengen om kosten te besparen. Dit jaar moet de schaar…

    F1
  40. Eerste pole F3-seizoen voor Fernandez, Verschoor nipt in top-10 15:20

    Eerste pole F3-seizoen voor Fernandez, Verschoor nipt in top-10

    Zestien duizendsten verschil was genoeg voor Sebastian Fernandez om de eerste pole position van het Formule 3-seizoen te pakken.…

    FIA F3
  41. Ferrari na wegsturen Vettel: "Zijn van gedachten veranderd" 14:59

    Ferrari na wegsturen Vettel: "Zijn van gedachten veranderd"

    Ferrari is tijdens de coronacrisis 'van gedachten veranderd' over de gewenste line-up voor 2021. Volgens teambaas Mattia Binotto…

    F1
  42. 14:52

    LIVE: Tweede vrije training voor de Grand Prix van Oostenrijk

    F1
  43. Mercedes nog niet klaar met geheime schikking Ferrari-FIA 14:33

    Mercedes nog niet klaar met geheime schikking Ferrari-FIA

    Mercedes heeft zich er nog altijd niet bij neergelegd dat de details over de schikking tussen Ferrari en de FIA niet op tafel…

    F1
Meer nieuws