Analyse: Het toekomstperspectief van de DTM

Analyse: Het toekomstperspectief van de DTM

9 februari 2020 – Vanaf 1984 is de DTM een vaste waarde in de internationale autosport. Een klasse van naam en faam. Maar het kampioenschap beleeft met het verlies van Mercedes en recent R-Motorsport niet de makkelijkste periode uit diens bestaansgeschiedenis. Wat is het toekomstperspectief en waar zitten de pijnpunten? Motorsport.com analyseert samen met 'DTM-legende' Klaus Ludwig.

Ludwig kroonde zichzelf driemaal tot kampioen van de DTM. Allemaal in die 'goeie ouwe' tijd waarin die afkorting nog gewoon voor Deutsche Tourenwagen Meisterschaft stond. Ludwig reed in die periode een erelijst bij elkaar die hem een tweede plaats op de eeuwige DTM-ranglijst heeft opgeleverd. Vanzelfsprekend op respectabele afstand van de ongenaakbare Bernd Schneider, die zes titels op zijn naam heeft staan.

Tegenwoordig rijdt Ludwig nog steeds zijn rondjes in de bolides van toen. Maar dan in een meer bescheiden tempo. Hij komt uit in de zogenaamde Tourenwagen Legenden, een soort parade vol nostalgie. Een klasse met oude DTM-auto's, een verlangen naar vervlogen tijden dus. Al is het maar door de achterhaalde looks, het geluid en de prachtige liveries met Warsteiner, D2 of Sonax erop. Het werkt als een soort tijdmachine en brengt toeschouwers even terug naar de tijd van toen.

Maar goed: de oplettende kijker ziet nog veel meer bij zo'n 'trip down memory lane'. Zo zit er een betekenisvol verschil tussen de DTM van toen en de huidige staat van het kampioenschap. Naast Audi en BMW gaven destijds immers ook Mercedes, Opel en zelfs het Italiaanse Alfa Romeo acte de présence. Het zegt veel over de rijke geschiedenis, maar evenveel over de huidige problematiek voor ITR-voorman Gerhard Berger en zijn mannen. De DTM is tegenwoordig niet veel meer dan een veredelde strijd tussen Audi en BMW. Aston Martin hobbelde met R-Motorsport nog een tijdje achter de debatten aan, maar dat team heeft het inmiddels ook bekeken en dus de handdoek gegooid.

Relevantie voor straatauto's en duurzaamheid

Volgens Ludwig zijn er grofweg twee redenen te onderscheiden voor het pijnlijke verschil tussen toen en nu. De eerste kan hij begrijpen, de tweede als purist veel minder. Om te beginnen zijn de huidige DTM-auto's volgens Ludwig zo geavanceerd dat ze minder raakvlakken met straatauto's hebben dan voorheen. Dit maakt de urgentie en vooral de relevantie van DTM een stuk minder groot voor Duitse merken. Of zoals Ludwig het tegenover Motorsport.com verwoordt: "Toen we in 1988 of 1989 begonnen, leken de auto's nog erg veel op gewone straatauto's. Maar zoals zo vaak worden die auto's na verloop van tijd steeds geavanceerder. En juist die ontwikkeling kan dodelijk zijn voor de sport."

Dit wordt versterkt door een tweede aspect: de aanhoudende roep om duurzaamheid in de auto-industrie. Dit heeft ertoe geleid dat nagenoeg alle traditionele DTM-merken voet aan de grond proberen te krijgen in de Formule E. Tot verdriet van de purist in Ludwig, die meer geniet van een goede verbrandingsmotor. Zo ook in de DTM. "Ik zou graag terug willen naar de V8-motoren. Dat hele streven om brandstof te sparen, is gewoon bullshit", moge duidelijk zijn waar zijn voorkeur ligt.

De realiteit is echter anders. Zo is Mercedes alvast gezwicht voor het streven naar duurzaamheid. Juist daardoor ziet het merk uit Stuttgart meer toekomstmuziek in de Formule E en zei men de DTM vaarwel. Ook dit moet tegen het zere been van Ludwig zijn geweest. "Nou ja, ik ben nog steeds een ambassadeur van Mercedes. Dus ja, wat kan ik zeggen? Ik kan er in ieder geval niet al teveel over kwijt. Maar goed: iedereen was wel een beetje verbaasd en wij als coureurs waren natuurlijk ook teleurgesteld. Maar Toto Wolff heeft het besluit samen met de raad van bestuur genomen. En ach: zij weten wel waar ze mee bezig zijn."

Tekst gaat verder onder het video-interview met Ludwig.

Video: Klaus Ludwig over de huidige staat van de DTM



En net als je denkt dat de gifbeker daarmee wel zo'n beetje leeg was, achtte R-Motorsport de tijd rijp om het tegenovergestelde te bewijzen. In oktober werd namelijk duidelijk dat de wegen van dit Zwitserse team en HWA, die gezamenlijk het DTM-project runden, zouden scheiden. BMW werd nog naar voren geschoven als nieuwe motorleverancier voor de Vantages, maar tot een deal kwam het niet. En dus volgde eind januari het gevreesde persbericht: 'R-Motorsport to step down from DTM'. Nog een team en daarmee hoogstwaarschijnlijk nog een merk weg. HWA hield de Vantages in bezit en leek de DTM-deelname van Aston Martin te willen voortzetten, maar dat feest ging ook al niet door.

Daarmee lijken de kansen op een wederopstanding van het Aston Martin-project verkeken. R-Motorsport heeft namelijk nog altijd een exclusiviteitclausule, waardoor enkel het Zwitserse team in de komende drie jaren met een Vantage mag deelnemen aan de DTM. Aangezien R-Motorsport de bakens heeft verzet, wil men best afstand doen van dat voorrecht, maar een verzoek daartoe is door Aston Martin niet ingediend. Dat zegt ook veel over de betrokkenheid van Aston Marin of vooral het gebrek daaraan: de focus van het merk ligt niet op de DTM, waardoor men zelf geen reddingscampagne op poten zet.

Daar komt bij dat de Aston Martin-bolides in huidige staat niet geschikt zijn om een heel seizoen mee af te werken. "De resterende levensduur van de motoren is niet voldoende om een heel DTM-seizoen mee te rijden", bevestigt HWA-teambaas Ulrich Fritz tegenover Motorsport.com. "Daarom zijn de auto's wellicht prachtige collectors items, maar zijn ze niet meer geschikt om professioneel mee te racen." Het betekent ook meteen dat er van doorontwikkeling in de afgelopen maanden geen sprake is geweest. En dat terwijl Aston Martin vorig jaar al tegen een aanzienlijke achterstand aankeek. Ogenschijnlijk een kansloze missie dus.

Nieuwe tegenslag: hoe nu verder?

De hamvraag luidt dan hoe het kampioenschap dit nieuwe verlies gaat opvangen. Een simpele vraag, maar het antwoord is complexer. Voor het eerst sinds 2011 dreigt de klasse met 'slechts' twee constructeurs te worden opgescheept. Het zal voor Berger en co een soort flashback naar 2017 opleveren, toen Mercedes diens afscheid aankondigde. Men is terug bij af, al is de DTM-toekomst op korte termijn nog niet in gevaar. Audi en BMW zijn akkoord gegaan met een overgangsjaar met slechts twee merken. Onderdeel van die deal is ook dat beide merken openstaan voor nieuwe klantenteams, om de grid zo niet te laten inkrimpen. Dit zou in het geval van BMW ook meteen een kleine opening voor Robert Kubica en zijn DTM-ambities kunnen betekenen.

Maar dan blijft de vraag overeind hoe de kaarten op de langere termijn zijn geschud. Voor een mogelijke oplossing valt in twee richtingen te denken, al dan niet gecombineerd. Allereerst kan gedeeltelijk meegaan in de roep om elektrificatie een reddingsboei vormen. Berger noemde het overschakelen op hybride motoren eerst 'een marketing trucje', maar is recent toch overstag gegaan. Het kampioenschap zegt inmiddels aan een specificatie voor hybride-motoren te werken en verwacht de overstap in 2022 te kunnen maken. Het blijft echter de vraag of deze poging niet te laat komt om uitgetreden merken of potentiële nieuwkomers over de streep te trekken.

Voor die tweede reddingsboei valt te denken aan recente flirts met de Japanse Super GT. Het leidde tot twee uitwisselingen. In Hockenheim kwamen Japanse afgevaardigden het DTM-veld versterken, waarna er in Fuji een gezamenlijk 'dream race' werd georganiseerd. Deze toenadering is mede mogelijk gemaakt door de Class One Regulations, waardoor beide kampioenschappen technisch meer op één lijn zijn gekomen. Een gezamenlijk klasse zou onder meer Honda, Nissan en Lexus met zich meebrengen en zo het schaarsteprobleem van de DTM oplossen.

Zo denkt Berger er trouwens ook over. "Toen ik op de grid stond en al die verschillende merken zag, dacht ik: dit is het! Dit is waar we ons volledig op moeten focussen. De weg ernaartoe kan lastig of frustrerend zijn, maar als je het eindresultaat ziet dan weet je: we moeten doorzetten om het voor elkaar te krijgen. We moeten honderd procent voor deze klasse gaan", verkondigde de Oostenrijker tegenover Motorsport.com. Aan optimisme geen gebrek dus, maar opmerkelijk genoeg bleef het daarna stil. En dat terwijl men het ijzer juist moet smeden als het heet is. Of in dit geval: het momentum van Fuji gebruiken om serieus door te pakken. Dat is vooralsnog niet gebeurd, een gemiste kans.

Het meest waarschijnlijke scenario is dat er in 2020 weer een 'dream race' op poten wordt gezet, waardoor het geheel wat vrijblijvend dreigt te blijven. En dat terwijl de internationale uitstraling van een gezamenlijke klasse juist dé worst is om Audi en BMW voor te houden. In dat opzicht is haast geboden, zeker als Berger gelooft dat de toekomst op deze manier te garanderen valt. Voor Ludwig is het in deze fase overigens nog niet genoeg om alle twijfels weg te nemen. Of zoals hij het zelf omschrijft: "De grote vraag blijft: overleeft DTM de komende jaren? Ik durf het niet te zeggen, ik weet het echt niet. Twee merken zijn in ieder geval niet genoeg, dus het zal dan weer crisis zijn." Laten we hopen dat deze angst van Ludwig ongegrond blijkt en dat de DTM andermaal een konijn uit de hoge hoed tovert. De Duitse parel is voor liefhebbers immers veel te mooi om al verloren te gaan.

Video: Met de DTM Renntaxi razendsnel over het TT Circuit

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 8 april 2020

  2. Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten" 08:00

    Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten"

    Oud-Formule 1-coureur Alexander Wurz denkt dat de Formule 1 "een van de eerste sporten" is die weer hervat kan worden als het…

    F1
  3. Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race" 07:00

    Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race"

    Wordt er vanaf juli niet geracet dan konden de financiële problemen AlphaTauri wel eens boven het hoofd groeien. Tot die…

    F1
  4. dinsdag 7 april 2020

  5. Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus 20:14

    Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus

    De Formule 1 Grand Prix van Canada gaat niet door op de initiële datum van 14 juni. De race in Montreal is uitgesteld vanwege…

    F1
  6. Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me' 19:30

    Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me'

    Volgens MotoGP-sensatie Fabio Quartararo keek de concurrentie anders naar hem nadat hij in Jerez zijn eerste pole-position op…

    MotoGP
  7. Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife 19:00

    Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife

    De klassieke DTM heeft voor veel puristen iets magisch. Veel verschillende merken, bolides die gelijkenissen vertoonden met…

    DTM
  8. FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus 18:31

    FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus

    De fabrieken van alle teams en motorleveranciers uit de Formule 1 blijven langer dicht. De FIA heeft laten weten dat de…

    F1
  9. Overzicht: De tien beste races van Jim Clark 18:05

    Overzicht: De tien beste races van Jim Clark

    Op 7 april 1968 verloor de Formule 1 een levende legende. Jim Clark kwam in Hockenheim om het leven bij een crash tijdens een…

    F1
  10. MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen 17:23

    MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen

    De actieve fabrikanten in het MotoGP-wereldkampioenschap komen woensdag middels een digitale verbinding bijeen om te bespreken…

    MotoGP
  11. 17:00 uur coronavirus update: Geen DTM zonder publiek 17:00

    17:00 uur coronavirus update: Geen DTM zonder publiek

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  12. F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's 15:30

    F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's

    De Formule 1 bespreekt momenteel welke onderdelen qua doorontwikkeling worden 'bevroren'. Dat is nodig om alle kosten binnen de…

    F1
  13. Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen 15:10

    Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen

    Misc
  14. Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati 15:02

    Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati

    MotoGP-piloot Andrea Iannone had aan het eind van 2016 niet moeten vertrekken bij Ducati. Dat heeft de Italiaan gezegd in een…

    MotoGP
  15. Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur 13:14

    Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur

    Het Mercedes F1-team heeft onthuld dat de volledige faciliteit van het team in Brixworth opnieuw ingericht is om dienst te doen…

    F1
  16. Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10" 13:09

    Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10"

    Het Renault F1-team heeft nog altijd vraagtekens bij de legaliteit van de nieuwe Racing Point F1-wagen, ook wel gekscherend de…

    F1
  17. Dubbele seizoensopening in Oostenrijk? 12:44

    Dubbele seizoensopening in Oostenrijk?

    Het toch al danig opgeschoven Formule 1-seizoen begint dit jaar mogelijk pas in juli met een dubbel raceweekend op de Red Bull…

    F1
  18. Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld 11:04

    Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld

    Het mag amper meer een verrassing heten, maar MotoGP-organisator Dorna heeft dinsdagochtend bekendgemaakt dat ook de Grands Prix…

    MotoGP
  19. Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis 10:44

    Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis

    IndyCar heeft opnieuw wijzigingen doorgevoerd op de kalender van 2020. De Detroit Grand Prix gaat in verband met de verspreiding…

    Indy
  20. Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1 09:48

    Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1

    De hoge heren van de Formule 1 en bazen van de tien Formule 1-teams hebben maandag de hele middag gediscussieerd over hoe om te…

    F1
  21. Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen 09:24

    Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen

    Max Verstappen doet er alles aan om in deze tijden van corona zo fit mogelijk te blijven. De Red Bull F1-coureur mag in Monaco…

    F1
  22. Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof 08:40

    Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof

    De organisatie van het wereldkampioenschap Formule 1 heeft de route van diverse teams gevolgd en heeft de helft van het…

    F1
  23. Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden' 08:00

    Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden'

    Charles Leclerc heeft het nodige geleerd in zijn eerste seizoen in dienst van Ferrari, waarbij geduldig zijn naar eigen zeggen…

    F1
  24. maandag 6 april 2020

  25. Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon 17:55

    Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon

    De Indianapolis 500 geldt als een van de kroonjuwelen van de autosport en iedere coureur droomt ervan om de race dan ook eens te…

    Indy
  26. Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom" 16:17

    Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom"

    Het zal hem in het echt zo niet snel overkomen maar Red Bull-coureur Alexander Albon vergat bij zijn virtuele Grand Prix-debuut…

    esports
  27. WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021 15:18

    WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021

    Het World Endurance Championship overweegt een kortere kalender voor 2021, na het eerdere besluit om het huidige seizoen te…

    WEC
  28. Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in 14:52

    Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in

    Williams heeft bevestigd dat het een aantal personeelsleden van de Formule 1-formatie met verlof stuurt, bovendien leveren…

    F1
  29. Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse 13:43

    Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse

    Meerdere Formule 1-teams hebben interesse getoond in de milieuvriendelijke koolstofvezeltechnologie van Ex-Core, een…

    F1
  30. Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus 12:11

    Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus

    Toto Wolff heeft ontkend dat hij een formele rol gaat spelen bij of een strategisch aandeel neemt in Aston Martin. Door het…

    F1
  31. Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams 11:33

    Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams

    Het MotoGP-circus kwam begin vorige maand abrupt tot stilstand toen de Grand Prix van Qatar niet door kon gaan vanwege de…

    MotoGP
  32. Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld 10:53

    Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld

    2019 was een jaar om snel te vergeten voor Ferrari. De Scuderia was (en is nog steeds) onderwerp van allerlei beschuldigingen…

    F1
  33. Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander' 10:51

    Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander'

    Nico Rosberg racete slechts twee seizoenen tegen Max Verstappen, maar de Nederlander had aan die periode genoeg om de…

    F1
  34. Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis" 09:19

    Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis"

    McLaren-topman Zak Brown maakt zich ernstige zorgen over de toekomst van de Formule 1. De Amerikaan denkt dat meerdere teams van…

    F1
  35. OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP 09:00

    OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP

    De Grand Prix van Brazilië van 2003 was de 700ste Formule 1-race in de geschiedenis, maar dat is niet de reden waarom het…

    F1
  36. Video: #NotTheGP Versus-finale 08:31

    Video: #NotTheGP Versus-finale

    Lando Norris en Tiametmarduk in de finale van de #NotTheGP Versus. Bekijk de volledige herhaling op Motorsport.tv hier.

    esports
  37. Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP 08:07

    Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP

    Ferrari F1-coureur Charles Leclerc heeft zondag de virtuele Grand Prix van Vietnam op zijn naam geschreven. De Monegask keek…

    esports
  38. Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen 08:00

    Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen

    Niemand minder dan Michael Schumacher wilde al in een vroeg stadium Sebastian Vettel naar Ferrari halen. Dat zegt…

    F1
  39. zondag 5 april 2020

  40. Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus' 18:30

    Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus'

    Op de entreelijstvoor de volgende ronde van de virtuele serie #NotTheGP onder andere F1-coureurs Lando Norris en Nicholas…

    F1
  41. Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez 16:55

    Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez

    Eigenlijk zou vandaag de Grand Prix van Vietnam worden verreden, maar door de COVID-19-pandemie gaat die race in Hanoi uiteraard…

    F1
  42. Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika? 15:48

    Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika?

    Het had het weekend van de MotoGP Grand Prix van Amerika moeten zijn, maar helaas kwam het er niet van. Met deze quiz testen we…

    MotoGP
  43. Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen 15:30

    Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

    Ten tijde van de coronacrisis ligt de autosport logischerwijs ook stil. Ziggo Sport zendt zondag de Grand Prix van Barcelona uit…

    F1
  44.  Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen 15:14

    Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen

    Ducati-teambaas Paolo Ciabatti heeft er een hard hoofd in dat er dit seizoen tien landen gevonden zullen worden die een…

    MotoGP
Meer nieuws