Analyse: Hoe Audi de DTM nog iets verder naar de afgrond duwt

Analyse: Hoe Audi de DTM nog iets verder naar de afgrond duwt

29 april 2020 – 27 april 2020 blijft Nederlanders wellicht bij als een bijzondere Koningsdag, maar de DTM-bazen zullen er hele andere associaties bij hebben. Audi heeft die datum namelijk aangegrepen om een even onvermijdelijk als pijnlijk besluit naar buiten te brengen: het merk uit Ingolstadt stopt eind 2020 met de DTM. Een analyse van het besluit en het toekomstperspectief.

Wat kort door de bocht kunnen we zeggen dat de DTM in een tijdsbestek van twee jaar in zeer zwaar weer is beland. In 2018 besloot Mercedes de sport immers al vaarwel te zeggen. Met Aston Martin (of eigenlijk R-Motorsport) werd nog wel naar een 'modus vivendi' gezocht, maar dat plan was geen lang leven beschoren. Het Zwitserse team zette eind vorig jaar alweer een punt achter het project met diens Britse auto's. Met het aanstaande forfait van Audi lijkt de rampspoed compleet. Een Houdini-act is dus gewenst.

Duitse merken gaat laat overstag: 'dieselgate' als katalysator

Maar eerst naar het besluit van Audi, want hoe is dat achter de schermen tot stand gekomen? Daarvoor moeten we terug in de tijd en ook naar de bredere auto-industrie kijken. Waar enkele Aziatische merken al relatief vroeg op elektrificatie en hybrides inzetten, dachten Duitse 'Herstellers' dat schone dieselmotoren dé oplossing zouden vormen. Het lag dichter bij de bestaande techniek, paste goed bij de Duitse auto-industrie en zou ook minder uitstoot opleveren. Maar die aanpak bleek niet afdoende om aan de strenge emissieregels te voldoen. Bovendien heeft het gesjoemel van 'dieselgate', het emissieschandaal dat in 2015 aan het licht kwam, de zaak geen goed gedaan.

De Duitse merken zagen hierdoor alsnog, maar wel beduidend later dan veel concurrenten, in dat elektrificatie toch het codewoord moest worden. Eigenlijk tegen wil en dank. Het leidde tot wat bij onze Oosterburen 'die grüne Welle' is gaan heten. Een omslag naar elektrisch dus. En wat is nou een beter middel om dat kracht bij te zetten dan marketing, een kans om in de publiciteit uit te stralen dat je zo 'groen' bezig bent? Dat brengt ons ook weer terug bij de autosport. Want aan welke klassen een bepaald merk meedoet, hangt volledig af van wat men wil uitstralen, van marketing dus.

Lange tijd stond de DTM in dat opzicht hoog aangeschreven bij Audi. Die klasse stond aardig dicht bij de straatauto's en had dus relevantie. Maar ook dit veranderde met 'die grüne Welle'. Vooral omdat de DTM niet mee bewoog en oproepen tot elektrificatie meermaals in de wind sloeg. Beide werelden groeiden dus steeds verder uit elkaar. Duitse merken begonnen om zich heen te kijken en kwamen uit bij, jawel, de Formule E. Dat kampioenschap is bij uitstek een marketingtool en dus een welkome manier om goede sier te maken. Het is dan ook geen toeval dat Duitsland met vier merken nu bovengemiddeld goed vertegenwoordigd is in die elektrische raceklasse.

Kiezen of delen: Formule E-adepten winnen van puristen

In het geval van Audi kwam de focus gaandeweg ook steeds meer op de Formule E te liggen. Des te meer omdat moederbedrijf Volkswagen in 2019 een overduidelijk signaal afgaf: "Volkswagen beendet alle Verbrenner-Projekte im Motorsport." Dat Audi naast de Formule E nog wel enige tijd kon vasthouden aan de DTM had vooral met de interne verhoudingen te maken. De DTM viel namelijk nog altijd onder het 'Entwicklungsressort' van het merk uit Ingolstadt. De DTM werd met andere woorden belangrijk voor de volledige ontwikkeling van Audi geacht en kon zodoende rekenen op steun van onder meer het invloedrijke bestuurslid Hans-Joachim Rothenpieler.

Hij bood onder meer tegenwicht aan Sales- en Marketingdirectrice Hildegard Wortmann, die vanuit marketingoogpunt al veel langer voor de Formule E pleitte. Een dubbele bezetting paste volgens haar en de rest van het bestuur niet langer bij het beoogde imago van Audi. Er moest dus worden gekozen in 2020 en precies dat is nu gebeurd, met een voorspelbare afloop. Geen DTM meer, maar alles op elektrische raceklassen want ja 'Vorsprung durch Technik' is nou eenmaal de slogan. Saillant detail is dat het DTM-project vanaf 1 juli ook pardoes wordt verplaatst van de beschermde ontwikkelingstak naar de Audi Sport GmbH. Het zegt iets over de verminderde relevante, maar is ook een politie spelletje. Deze zet hielp namelijk een handje om de DTM minder gewicht te geven binnen het concern en om zo Rothenspieler en andere voorstanders buitenspel te zetten. Het mes sneed dus aan twee kanten.



Bovenstaande uitleg maakt ook meteen duidelijk dat het besluit van Audi in essentie niet veel met de coronacrisis te maken heeft. De economische crisis die met COVID19 samenhangt treft de auto-industrie natuurlijk wel keihard, maar het besluit van Audi past eigenlijk meer bij een langetermijnstrategie. De huidige malaise wordt vooral aangegrepen om het nieuws naar buiten te brengen. En juist dat is bij verschillende betrokkenen, waaronder ITR-voorman Gerhard Berger, in het verkeerde keelgat geschoten. "Ik betreur de beslissing van Audi ten zeerste. We respecteren hun standpunt, maar de termijn van deze aankondiging levert ons, BMW en andere teams extra uitdagingen op. Gezien de moeilijke tijden die we allemaal doormaken tijdens de COVID19-pandemie hadden we gehoopt op een gezamenlijke aanpak. Deze beslissing verergert de situatie."

Hoe moet het verder met de DTM?

De uitspraken van Berger zijn tegelijkertijd een tikkeltje naïef en enorm tekenend. Naïef omdat het Audi-vertrek bepaald niet uit de lucht kwam vallen, maar ook tekenend omdat de situatie na dit vertrek nijpend lijkt. Want hoe kan de DTM  überhaupt kan overleven? Met het vertrek van Audi zou de klasse feitelijk verworden tot een veredelde BMW Cup. Het merk uit München wordt tegen wil en dank immers de spreekwoordelijke 'last man standing'. Het enige merk dat straks nog fabriekssteun verleent. In dit op het oog gitzwarte scenario lijkt de DTM weinig bestaansrecht meer en lijkt het binnen afzienbare tijd 'Schluss' te kunnen zijn. Hoe pijnlijk ook voor de echte liefhebber.

Maar volgens Lee van Dam, de promotor van de DTM-races in Assen, zal het zo'n vaart niet lopen. Hij denkt dat Audi wel degelijk bij de DTM betrokken blijft, maar dan zonder fabriekssteun. "Het is natuurlijk heel jammer dat Audi dit besluit zo heeft doorgezet, maar ik ga ervan uit dat ze nog wel motoren blijven leveren aan klantenteams. En in dat geval verandert er nog niet eens zo heel veel." Als dit daadwerkelijk het geval is - en laten we het hopen - dan zou de situatie in 2021 nog min of meer hetzelfde kunnen zijn. "Bij BMW kan ik me best iets soortgelijks voorstellen, dat ze zeggen 'als fabriek stappen we eruit, maar we gaan wel motoren leveren aan klantenteams'."

Als er überhaupt voldoende klantenteams te vinden zijn en als die niet zoals R-Motorsport rap weglopen, dan zou het een overbruggingsperiode inluiden. Maar dat laat onverlet dat er op langere termijn wel iets moet gebeuren. Aanmodderen en wachten op de volgende klap lijkt funest. Maar welke opties zijn er nog over? Allereerst zou de DTM alsnog op elektrificatie kunnen inzetten. Het kampioenschap heeft al aangegeven aan een specificatie voor hybride-motoren te werken en verwacht de overstap in 2022 te maken. Maar de vraag is of dat het ei van Columbus is of juist mosterd na de maaltijd? Voor volledig elektrisch racen keren merken namelijk niet terug naar de DTM, daarvoor heeft men de Formule E al. En qua hybride-techniek ligt de Formule 1 juist mijlenver voor. De enige kans schuilt wellicht in het feit dat F1-motoren zeer complex zijn en dat de DTM met diens simpelere hybride-motoren dichter bij de straatauto's kan blijven. Maar of dat genoeg is weer relevant te worden en allerlei Duitse grootmachten terug te lokken? Het valt te bezien.

Een tweede pijler bestaat uit de krachten bundelen met andere belanghebbenden onder de zogenaamde Class One Regulations. In dat opzicht lijkt toenadering tot de Japanse Super GT nog de meeste reële mogelijkheid. Vorig jaar organiseerde men al een gezamenlijke 'dreamrace', maar het plan lijkt dit jaar dood te slaan als bier in een vet glas. Een vervolg is nog niet in de maak. En dat terwijl het één van de weinige opties lijkt om een gevarieerd deelnemersveld te waarborgen. Het zou onder meer Honda, Nissan en Lexus in beeld brengen. Als je daar enkele klantenteams van Audi en BMW aan toevoegt, heb je een aantrekkelijk totaalpakket. Punt is alleen dat het dan geen klassieke DTM meer is. Niet klassiek qua merken en ook niet meer qua schaal. Zo'n klasse zou immers alleen op een mondiaal podium kunnen acteren, hetgeen het afstoten van Duitse circuits en toenemende kosten met zich mee zal brengen. Geen ideaal scenario dus, maar goed dat is het uitsterven van de DTM ook allerminst. Linksom of rechtsom, deze fase gaat dankzij Audi sowieso pijn doen. Na het besluit van de heren uit Ingolstadt zal Berger nog meer dan voorheen moeten kiezen tussen twee kwaden. En één ding is zeker, hoe jammer ook: zoals het was, wordt het waarschijnlijk nooit meer.

VIDEO: DTM-kampioen Ludwig over DTM en het eerdere vertrek van Mercedes

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 19 september 2020

  2. Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps 19:41

    Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps

    Dat het leven van een Formule 1-coureur uit meer bestaat dan alleen in en uit een F1-auto stappen en hard gas geven is te zien…

    F1
  3. Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati" 19:27

    Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati"

    Valentino Rossi is onder de indruk van de wijze waarop Francesco Bagnaia met de Ducati GP20 rijdt. Volgens Rossi doet zijn…

    MotoGP
  4. Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Altijd al een Jeep willen hebben? Boek nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass of vraag een offerte aan.

  5. DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW 18:39

    DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW

    De Deutsche Tourenwagen Masters lijkt gered. De Duitse toerwagenklasse gaat volgend jaar verder zonder de fabriekssteun van Audi…

    DTM
  6. Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans 18:34

    Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans

    Toyota blijft stevig met beide wagens op kop na vier afgelegde uren in de 24 uur van Le Mans 2020. Na vier uur wedstrijd ging…

    WEC
  7. Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen 17:09

    Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen

    De moeite die de Formule 1 zich heeft moeten getroosten om ondanks de coronacrisis een volwaardig F1-seizoen op poten te…

    F1
  8. Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race 15:47

    Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race

    Jonathan Rea heeft zijn voorsprong in het WK Superbikes verder vergroot met een overwinning in Barcelona. Michael van der Mark…

    Superbike
  9. 24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland 15:37

    24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland

    Racing Team Nederland kende een valse start van de 24 uur van Le Mans. Het LMP2-team van Frits van Eerd, Giedo van der Garde en…

    WEC
  10. 15:05

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  11. Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano 15:04

    Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano

    Maverick Viñales heeft zaterdagmiddag pole-position gepakt voor de Grand Prix van Emilia-Romagna op het Misano World Circuit…

    MotoGP
  12. Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege 14:51

    Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege

    Robin Frijns heeft zijn derde zege in de DTM behaald. De Nederlander was tijdens de eerste race dit weekend op de Nürburgring…

    DTM
  13. 14:14

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP Emilia-Romagna

    MotoGP
  14. 24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up 12:42

    24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up

    Toyota-coureur Sebastien Buemi heeft op het Circuit de la Sarthe de snelste tijd neergezet in de warm-up sessie voor 24 uur van…

    WEC
  15. Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2 12:06

    Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2

    Robin Frijns begint de zaterdagse DTM-race op de Nürburgring vanaf de tweede startplaats. De Nederlandse coureur van het Audi…

    DTM
  16. Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark 11:50

    Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark

    Op een vochtig Circuit de Barcelona-Catalunya heeft regerend wereldkampioen Jonathan Rea pole-position gepakt voor de eerste…

    Superbike
  17. Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen" 11:05

    Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen"

    Hoewel er na de overwinning van Pierre Gasly twee weken geleden op Monza direct stemmen opgingen om hem weer te promoveren naar…

    F1
  18. 11:04

    Uitslag derde vrije training MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  19. Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP 10:53

    Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand…

    MotoGP
  20. Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari" 10:25

    Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari"

    Volgens Felipe Massa neemt Ferrari na dit seizoen terecht afscheid van Sebastian Vettel. De Duitse coureur heeft volgens Massa…

    F1
  21. Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda 09:46

    Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda

    Een Honda MotoGP-rijder moet 100 procent fit zijn om met de veeleisende RC213V om te kunnen gaan. Dat zegt debutant Alex…

    MotoGP
  22. Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari 08:53

    Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari

    Het compacte Formule 1-seizoen 2020 is alweer halverwege. Sterker nog: na het zeer vermakelijke debuut van de koningsklasse op…

    F1
  23. Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans 08:05

    Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans

    De startgrid voor de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans.

    WEC
  24. Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder' 07:30

    Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder'

    Avintia-coureur Johann Zarco voelde zich tijdens de recente MotoGP-test in Misano een 'fabrieksrijder' nadat hij een aangepast…

    MotoGP
  25. vrijdag 18 september 2020

  26. Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet" 20:49

    Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet"

    RW Racing Moto2-coureur Bo Bendsneyder lijkt een doorbraak gevonden te hebben. De coureur presteerde de voorbije Grands Prix…

    MotoGP
  27. Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg 19:53

    Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg

    Maverick Viñales zocht vrijdag naar een oplossing voor zijn raadselachtige problemen met de grip van de Yamaha M1. In aanloop…

    MotoGP
  28. Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje" 19:37

    Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje"

    Red Bull-teambaas Christian Horner heeft nog maar eens zijn steun uitgesproken voor Alexander Albon, die het dit jaar niet…

    F1
  29. WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale 19:00

    WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale

    Het World Endurance Championship heeft de kalender voor het seizoen 2021 wereldkundig gemaakt. Na een eerdere aankondiging dat…

    WEC
  30. Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt" 18:30

    Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt"

    Het rijden van de snelste tijd in de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Emilia-Romagna is voor Red Bull KTM-rijder Brad…

    MotoGP
  31. Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden" 18:11

    Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden"

    Daniel Ricciardo vindt dat voormalig teamgenoot Max Verstappen sinds het vertrek van de Australiër twee jaar geleden bij Red…

    F1
  32. Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9 17:44

    Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9

    Larry ten Voorde begint met zijn formatie Project 1 Motorsport als derde aan de 24 uur van Le Mans in de GTE Am-klasse. De…

    WEC
  33. Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari 17:00

    Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari

    Lance Stroll heeft de korte pauze in de Formule 1-kalender aangegrepen om alvast het circuit Enzo e Dino Ferrari in Imola te…

    F1
  34. 16:37

    Foto's: De vrijdag van de 88ste 24 uur van Le Mans

    WEC
  35. 15:36

    Foto's: De vrijdag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  36. Racing Team Nederland P3 in Le Mans: "Mooie uitgangspositie" 15:32

    Racing Team Nederland P3 in Le Mans: "Mooie uitgangspositie"

    Racing Team Nederland mag de 24 uur van Le Mans dit jaar als derde van de LMP2-bolides aanvangen, hetgeen overeenkomt met de…

    WEC
  37. 15:23

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP Emilia-Romagna

    MotoGP
  38. VIDEO: Hoogtepunten van de Hyperpole-sessie in Le Mans 15:19

    VIDEO: Hoogtepunten van de Hyperpole-sessie in Le Mans

    De hoogtepunten van de Hyperpole-sessie voor de 24 uur van Le Mans van 2020.

    WEC
  39. Binder voor Nakagami op vrijdag van GP Emilia-Romagna 15:04

    Binder voor Nakagami op vrijdag van GP Emilia-Romagna

    Red Bull KTM-coureur Brad Binder heeft vrijdag de snelste tijd gereden tijdens de vrije trainingen voor de GP…

    MotoGP
  40. Peugeot hakt knoop door: vanaf 2022 met hypercar in WEC 14:38

    Peugeot hakt knoop door: vanaf 2022 met hypercar in WEC

    Peugeot keert in 2022 terug in de hoogste klasse van de World Endurance Championship met een Le Mans Hypercar. Het was al bekend…

    WEC
  41. Binotto mikt op Ferrari-succes in 2022 13:50

    Binotto mikt op Ferrari-succes in 2022

    Ferrari vierde afgelopen weekend op Mugello dat het voor de duizendste keer aan het vertrek van een Formule 1-race stond en…

    F1
  42. Misère duurt voort bij Honda: Bradl niet meer in actie 13:02

    Misère duurt voort bij Honda: Bradl niet meer in actie

    Stefan Bradl komt dit weekend niet meer in actie tijdens de Grand Prix van Emilia-Romagna. De Duitse testcoureur van Honda kampt…

    MotoGP
Meer nieuws