Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder?

Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder?

27 mei 2020 – Doordat hij in een virtuele race zijn plek door iemand anders liet innemen, is Audi Formule E-rijder Daniel Abt nu zijn echte job kwijt. Zo'n draconische beslissing over een virtueel vergrijp dreigt professionele racers alleen maar weg te jagen van online races, stelt GPUpdate.net-verslaggever Filip Cleeren.

Tijdens de coronacrisis en de lockdown hebben computerspelletjes het erg goed gedaan. Een platform als iRacing zag de voorbije maanden het aantal abonnees flink stijgen. Ook de echte autosportkampioenschappen zagen zich genoodzaakt om op de virtuele trein te stappen. Deels om de fans te plezieren, die wel wat entertainment konden gebruiken, maar ook deels om de constructeurs en sponsors tevreden te houden. Merken zoeken in deze tijden immers naar nieuwe manieren om klanten aan zich te binden. En rijders en teams willen hun sponsors, die de laatste tijd veel aandacht misliepen, op hun beurt waar voor hun geld bieden.

Die vermenging van de virtuele en echte wereld heeft echter heel wat nare trekjes gekregen. Want hoe serieus mag en moet je zo'n vorm van entertainment nemen? En welke gevolgen mag een misstap in een spelletje hebben op de realiteit?

De ellende begon in Amerika, waar NASCAR-rijder Bubba Wallace een sponsor verloor omdat hij na een virtuele crash besloot om met zijn Twitch-stream te kappen, in plaats van de wedstrijd proberen uit te rijden. "Wij willen niet geassocieerd worden met mensen die opgeven", luidde de uitleg. Sorry? Wallace werd net uit de race geramd, dan is een emotionele reactie geen enkele racer vreemd. Zelfs wie zich slechts sporadisch een keer op een spelletje als F1 2019 of Gran Turismo begeeft, zal daarover kunnen meespreken.

Daarna deed Kyle Larson er een schepje bovenop, al was het in het geval van de Ganassi-rijder wel een heel ander verhaal. Larson had tijdens zijn stream - schijnbaar in gemoedelijke kring maar wel gewoon wereldwijd verspreid - het n-woord losjes eruitgegooid. Racisme kent geen grenzen tussen de echte en virtuele wereld, en dus was het niet meer dan normaal dat Larson zijn NASCAR Cup-zitje verloor. Weg dus met die Larson, al zal die na een bezinningsperiode vast wel weer een nieuwe kans krijgen.

Maar daarna begon de heisa over virtuele misstappen helemaal te ontsporen, mede door het blinde geschreeuw waardoor de klankkasten van de sociale media tegenwoordig geteisterd worden. Het dieptepunt kwam tijdens de officiële IndyCar-simrace op de oval van Indianapolis. De IndyCar stak de voorbije weken bijzonder veel energie in een virtueel kampioenschap, waaraan zo'n beetje alle fulltime rijders meededen. De meeste teams in de Amerikaanse klasse hebben het financieel niet zo breed, dus de opdracht was ook om de bestaande sponsors zoveel mogelijk aandacht te geven.

Jammer genoeg is het enige wat we ons van die reeks herinneren de actie van regerend Indy 500-kampioen Simon Pagenaud, die gastrijder Lando Norris er opzettelijk uitreed. Of Santino Ferrucci, die zijn bedenkelijke reputatie bevestigde door in een dragrace naar de finish de leidende Oliver Askew te rammen. Erg dom en onaanvaardbaar voor professionals, zeker omdat het kampioenschap verder serieus werd aangepakt, maar de hysterische reacties groeiden buiten alle proportie. Social media was in rep en roer, Pagenaud kreeg zelfs doodsbedreigingen.

En nu is er Daniel Abt, die zich in een virtuele Formule E-race liet vervangen door een professionele simracer, een serie wedstrijden voor het goede doel, en daar een leuke video over wilde maken. De ingehuurde simracer was echter een stuk sneller en agressiever dan Abt, iets wat Stoffel Vandoorne en co al snel doorhadden. Abt had zijn stunt ook niet eerst besproken met Audi of de Formule E, zodat het verhaal snel een eigen leven ging leiden en hij als valsspeler werd neergezet.

De actie van Abt is niet bepaald slim, maar legt wel een pijnpunt van dit hele virtuele verhaal bloot. Enerzijds heb je de geboren simracers als Lando Norris, Max Verstappen en Scott McLaughlin, die al jaren op hoog niveau acteren in de virtuele wereld. Maar aan de andere kant zijn er veel coureurs die voor de coronacrisis nog nooit een spel als iRacing of rFactor 2 hadden gespeeld. Om hun sponsors en fans te plezieren moesten zij dus op het laatste moment nog een setje pedalen en een stuurtje op de kop tikken. En moesten ze vele uren zwoegen om enigszins competitief voor de dag te komen en zichzelf en hun teams niet belachelijk te maken, zonder dat ze daar verder iets bij te winnen hadden.

Formule E-rijder Daniel Abt was iemand die duidelijk niet zo goed overweg kon met de sim, zeker niet in vergelijking met ervaren simracers als Stoffel Vandoorne, Maxi Günther en Pascal Wehrlein. Hij nam het virtuele avontuur dan ook niet zo serieus en wilde naar eigen zeggen vooral zijn honderdduizenden volgers op YouTube entertainen.

Abt werd na zijn stunt door de Formule E uitgesloten van de race en het virtuele kampioenschap, en moest een boete van 10.000 euro betalen aan een door hemzelf gekozen goed doel, iets wat best een proportionele straf lijkt. Daar bleef het echter niet bij, want zijn échte werkgever Audi heeft de Duitser inmiddels ook aan de kant geschoven.

Zijn we nu niet een beetje aan het doorslaan? Dat is de vraag die bij iedereen op de lippen brandt, ook bij veel van Abts collega's. We gaan de acties van Pagenaud, Ferrucci en Abt niet goedpraten. Het drietal vertegenwoordigde hun echte team en sponsors op een publiek forum. Dan hoor je je ook op een professionele manier te gedragen om de mensen die jou een goedbetaalde baan geven niet in een kwaad daglicht te stellen.

Maar een rijder ontslaan wegens een misstap in een spelletje, gaat dat niet heel ver? We mogen niet vergeten waarom we met dit simraceverhaal begonnen zijn. Om mensen te entertainen. Streamingkanaal Twitch is wat dat betreft een mooie aanwinst. Streamers als Lando Norris, Scott McLaughlin, Charles Leclerc en Conor Daly zijn erg leuk om te volgen, waardoor fans de rijders ook op een andere manier leren kennen.

Na de exit van Abt bij Audi mogen we ervoor vrezen dat het met dat Twitch-entertainment ook snel afgelopen is. Als racers bij elke blunder in een simrace moeten vrezen voor hun job, is het sop de kool niet meer waard en zullen ze binnenkort een voor een afhaken.

We vragen ons ook af of voor iedereen dezelfde regels gelden. Het contract van Daniel Abt loopt na dit seizoen af en bovendien is hij ook op het echte circuit niet aan een sterk jaar bezig. Zou Audi dezelfde stappen ondernemen tegen uithangbord en Le Mans-winnaar Lucas di Grassi? Of vond het een manier om plaats te maken voor een Audi-coryfee als René Rast, nu het merk vertrekt uit de DTM?

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1" 08:03

    Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1"

    Red Bull wil vanaf het Formule 1-seizoen 2022 het Honda-project zelf voortzetten en de motoren van Japanse makelij in eigen…

    F1
  3. Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig" 07:31

    Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen had aanvankelijk geen goed woord over voor Lance Stroll, nadat de twee met elkaar in botsing waren gekomen…

    F1
  4. Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen" 07:12

    Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen"

    Fabio Quartararo gelooft niet dat de afwezigheid van Marc Marquez gezorgd heeft voor een knotsgek MotoGP-seizoen 2020. De…

    MotoGP
  5. Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer 06:55

    Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer

    De Formule 1 keert dit weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Het uitdagende circuit van Portimao staat voor de…

    F1
  6. vrijdag 23 oktober 2020

  7. Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo 22:02

    Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo

    Het Renault Formule 1-team heeft van de stewards bij de Grand Prix van Portugal een waarschuwing gekregen omdat het team de…

    F1
  8. Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit" 20:57

    Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit"

    Max Verstappen heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Portugal met een tweede tijd afgesloten. De Red Bull-coureur…

    F1
  9. 20:28

    Foto's: De vrijdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  10. Marquez kreeg advies van broer Marc: "Geen gekke dingen doen" 20:14

    Marquez kreeg advies van broer Marc: "Geen gekke dingen doen"

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft zijn broer Alex geadviseerd niet met het doel naar de Teruel GP te gaan "om de race te…

    MotoGP
  11. Dovizioso P18 op vrijdag: "Anderen hebben stap gezet, wij niet" 19:30

    Dovizioso P18 op vrijdag: "Anderen hebben stap gezet, wij niet"

    Volgens Andrea Dovizioso heeft Ducati "geen enkele stap vooruit gemaakt" na de Grand Prix van Aragon. De nummer vier uit de…

    MotoGP
  12. 'No further action' na aanvaring tussen Verstappen en Stroll 19:05

    'No further action' na aanvaring tussen Verstappen en Stroll

    Max Verstappen en Lance Stroll gaan allebei vrijuit na hun aanvaring tijdens de tweede vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  13. Honda beter in Aragon? "De rijders maken het verschil" 18:55

    Honda beter in Aragon? "De rijders maken het verschil"

    Honda kwam vrijdag ouderwets goed voor de dag tijdens de trainingen voor de Grand Prix van Teruel. De machine is op…

    MotoGP
  14. Verstappen laakt Stroll na merkwaardige touché: "Totaal onnodig" 18:31

    Verstappen laakt Stroll na merkwaardige touché: "Totaal onnodig"

    Max Verstappen zegt 'verbaasd' te zijn over het gedrag van Lance Stroll tijdens de tweede vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  15. 17:49

    Volledige uitslag tweede training F1 GP van Portugal

    F1
  16. Bottas snelste in tweede training, Verstappen en Stroll botsen 17:33

    Bottas snelste in tweede training, Verstappen en Stroll botsen

    Valtteri Bottas heeft de snelste tijd neergezet tijdens een bewogen tweede training voor de Grand Prix van Portugal. Tot twee…

    F1
  17. Verstappen en Stroll naar stewards na aanvaring in vrije training 17:19

    Verstappen en Stroll naar stewards na aanvaring in vrije training

    Max Verstappen en Lance Stroll moeten zich na afloop van de tweede vrije training in Portimao melden bij de wedstrijdleiding.…

    F1
  18. Tsunoda wellicht in vrijdagtraining voor AlphaTauri 17:02

    Tsunoda wellicht in vrijdagtraining voor AlphaTauri

    Honda-protegé Yuki Tsunoda mag zich klaarmaken voor een sessie in de AlphaTauri tijdens een vrijdagtraining. Tsunoda is een…

    F1
  19. Toenemende druk op Albon? "Voor mij verandert er niets" 16:09

    Toenemende druk op Albon? "Voor mij verandert er niets"

    Alexander Albon zegt de toenemende druk op zijn persoon voor een Red Bull-zitje in het Formule 1-seizoen 2021 vooralsnog niet te…

    F1
  20. 15:47

    LIVE: Tweede vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  21. 15:38

    Uitslag tweede training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  22. Williams weigert aanblijven Russell en Latifi te bevestigen 15:37

    Williams weigert aanblijven Russell en Latifi te bevestigen

    Wie rijden er volgend jaar bij Williams? Na een eerdere bevestiging van Claire Williams dat George Russell en Nicholas Latifi…

    F1
  23. Nakagami snelste op vrijdag in Aragon, Ducati in achterhoede 15:25

    Nakagami snelste op vrijdag in Aragon, Ducati in achterhoede

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Teruel als snelste afgerond. Hij was…

    MotoGP
  24. Ondanks controverse in Aragon geen teamorders bij Ducati 14:19

    Ondanks controverse in Aragon geen teamorders bij Ducati

    Bij Ducati is de afgelopen week niet gesproken over de invoering van teamorders, zo stellen Andrea Dovizioso en Danilo Petrucci.…

    MotoGP
  25. Hamilton verbijsterd na aanstelling Petrov als F1-steward 14:16

    Hamilton verbijsterd na aanstelling Petrov als F1-steward

    Lewis Hamilton snapt weinig van de aanstelling van Vitaly Petrov als steward voor de Grand Prix van Portugal. De voormalig…

    F1
  26. 14:09

    Liveblog: Lando Norris in de Portugese achtbaan

    F1
  27. 13:54

    Volledige uitslag eerste training F1 GP van Portugal

    F1
  28. Bottas zonder DAS naar snelste tijd in eerste training Portugal 13:32

    Bottas zonder DAS naar snelste tijd in eerste training Portugal

    Valtteri Bottas heeft de snelste tijd gereden tijdens de eerste training voor de eerste Portugese Grand Prix sinds 1996. De Fin…

    F1
  29. Perez gelinkt aan Williams: "Hoop snel met nieuws te komen" 13:17

    Perez gelinkt aan Williams: "Hoop snel met nieuws te komen"

    Sergio Perez hoopt op korte termijn met nieuws te komen over zijn Formule 1-toekomst. Ondanks dat George Russell en Nicholas…

    F1
  30. Strenger corona-protocol McLaren: "Willen laksheid voorkomen" 12:56

    Strenger corona-protocol McLaren: "Willen laksheid voorkomen"

    McLaren heeft nieuwe maatregelen genomen om verspreiding van het coronavirus in de Formule 1-paddock te voorkomen. Na een aantal…

    F1
  31. Mercedes-baas over F1-toekomst: "Niet wijs om nu te stoppen" 12:28

    Mercedes-baas over F1-toekomst: "Niet wijs om nu te stoppen"

    Mercedes was 'niet goed wijs' geweest als het merk de Formule 1 vaarwel had gezegd met de op handen zijnde reglementen voor…

    F1
  32. 11:56

    Uitslag eerste vrije training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  33. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 11:50

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  34. Marquez topt ondanks crash eerste training Teruel GP 11:46

    Marquez topt ondanks crash eerste training Teruel GP

    Alex Marquez is tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Teruel doorgegaan waar hij een week geleden mee stopte.…

    MotoGP
  35. 11:46

    LIVE: Eerste vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  36. Hamilton: Nieuw Mercedes-contract waarschijnlijk een formaliteit 11:25

    Hamilton: Nieuw Mercedes-contract waarschijnlijk een formaliteit

    Lewis Hamilton zegt dat het 'waarschijnlijk' een formaliteit is dat hij een nieuw contract overeenkomt met het Formule 1-team…

    F1
  37. Schumacher: "Hülkenberg is voorkeurskandidaat bij Red Bull" 11:18

    Schumacher: "Hülkenberg is voorkeurskandidaat bij Red Bull"

    Ralf Schumacher verwacht dat Nico Hülkenberg een reële kans maakt om volgend seizoen naast Max Verstappen bij Red Bull te…

    F1
  38. Michelin verklaart bandenprobleem Quartararo in Aragon GP 10:54

    Michelin verklaart bandenprobleem Quartararo in Aragon GP

    Michelin heeft een verklaring gegeven waarom Fabio Quartararo tijdens de Grand Prix van Aragon achteruit holde met een te hoge…

    MotoGP
  39. Gasly reageert op Renault-geruchten: "Ben blij bij AlphaTauri" 10:44

    Gasly reageert op Renault-geruchten: "Ben blij bij AlphaTauri"

    Pierre Gasly werd recent in verband gebracht met een overstap naar het fabrieksteam van Renault in 2021, maar de Fransman laat…

    F1
  40. Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nat? 10:30

    Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nat?

    Aankomend weekend is de Formule 1 voor het eerst sinds 1996 weer te gast in Portugal. Op de Autodromo Internacional do Algarve…

    F1
  41. Mercedes vervangt motoronderdelen na uitvalbeurt Bottas in Eifel 10:00

    Mercedes vervangt motoronderdelen na uitvalbeurt Bottas in Eifel

    Mercedes heeft achterhaald wat het probleem is waardoor Valtteri Bottas werd getroffen tijdens de Grand Prix van de Eifel. Als…

    F1
  42. Crutchlow: "Geen fout om Marquez naar LCR te sturen" 08:29

    Crutchlow: "Geen fout om Marquez naar LCR te sturen"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow heeft begrip voor de beslissing van Honda om Alex Marquez volgend seizoen bij het satellietteam…

    MotoGP
Meer nieuws