Interview: Kerkhof met Verstappen en Norris in virtuele Le Mans

Interview: Kerkhof met Verstappen en Norris in virtuele Le Mans

12 juni 2020 – De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en journalisten kunnen niet op pad om interviews af te nemen. Om beide aspecten toch bij elkaar te brengen, organiseert GPUpdate.net onder meer Instagram Live-sessies. Ditmaal staat het interview volledig in het teken van de virtuele 24 uur van Le Mans, die zaterdag om 15.00 uur begint. In gesprek met Atze Kerkhof, die samen met Max Verstappen, Lando Norris en Greger Huttu deelneemt.

Coronatijd betekent doorbijten voor veel coureurs, maar hoe zit dan met jou? Het zijn voor het simracen juist gouden tijden?
Jazeker, het is absoluut een leuke tijd voor het simracen. Alles gaat nu eigenlijk virtueel. Veel raceklassen grijpen deze kans aan om de uitgestelde of gecancelde races online te organiseren. Daardoor krijgen we veel leuke races, terwijl de rest van de wereld plat ligt. Het simracen floreert dus.

De virtuele 24 uur van Le Mans hoort daar zeker bij. Een prachtig deelnemersveld met twee werelden die bij elkaar komen: de echte coureurs en simraces. Is dit de meest aansprekende simrace ooit?
Ja, dat denk ik wel. Een 24-uursrace is sowieso gaaf en de combinatie tussen simracers en echte coureurs is dat ook. Er staan aardig wat grote namen aan de start. Samen met de grootste namen uit het simracen is dat een hele interessante combinatie, het levert waarschijnlijk een groot spektakel op.

Ik sprak deze week nog met Giedo van der Garde, die zelf ook meedoet. Hij wees jullie, Team Redline, aan als favoriet. Zit hij daarmee in de goede richting?
We zijn wel één van de favorieten ja. We zijn het ook aan onze stand verplicht om vooraan mee te doen. Maar goed het is een 24-uursrace en daarin zijn er veel factoren die je niet in de hand hebt. Als er alleen echte simracers meedoen, heb je het over doorgewinterde jongens die eraan gewend zijn om uren achter de computer te zitten zonder fouten te maken. Dat is nu even afwachten, omdat niet alle echte coureurs even ervaren zijn. Het omgaan met verkeer en de onvoorspelbaarheid van sommige coureurs zal belangrijk worden. Daar moeten we flexibel mee omgaan, dan maken we een kans om te winnen. Zeker omdat we in de breedte erg sterk zijn. Maar er zijn heel veel goede teams, dus ik ben benieuwd.

Dat is een aardig bruggetje. Want wie zie jij als de grootste concurrent?
Nou, dat is een beetje lastig te zeggen. Williams rijdt bijvoorbeeld samen met Rebellion, zij vormen in ieder geval een sterk team. Ze hebben goede esporters en ook goede echte coureurs bij elkaar gezet. Misschien dat Veloce ook goed voor de dag komt. Die hebben hele sterke simracers, alleen hoop ik maar dat hun echte coureurs ook de snelheid hebben. Daar hangt namelijk veel van af. Je kunt wel hele goede simracers in het team hebben, maar als de echte coureurs drie seconden per rondje verliezen dan ga je alsnog niet winnen. Het is de kunst om een team samen te stellen waarin iedereen binnen een seconde van elkaar zit, dan kun je pas stabiel rijden.



De dynamiek in het team is dus belangrijk. Neem ons daarvoor eens mee naar het begin, hoe zo'n line-up binnen Team Redline überhaupt tot stand komt?
Wij werken samen met JOTA voor deze race. Zij hebben normaal een heel sterk LMP2-team met onder andere Ho-Pin Tung. We hebben dus twee teams en kijken van tevoren 'oké, wie zijn de goede rijders en wie heeft nog wat hulp nodig'. Aan de hand daarvan stellen we onze teams samen. We hebben Max en Lando voor deze race ingezet voor Team Redline. Ik ben de overkoepelende manager van onze teams en rijd zelf voor Team Redline. Tot slot hebben we Greger Huttu erbij gezet. Eigenlijk allemaal jongens die niet meer fulltime in rFactor rijden en voor de lol meedoen. Maar achteraf blijken we toch een heel sterk team te vormen. Ik denk dat we met Team Redline heel goed voor de dag komen.

Hoe ziet de voorbereiding er voor jullie concreet uit? Hoeveel uren hebben jullie er bijvoorbeeld in zitten?
We zijn nu ongeveer drie à vier weken bezig met de voorbereidingen. Kijk: Max Verstappen en Lando Norris hebben nauwelijks training nodig om op snelheid te komen, die gasten gaan meteen hard. Dat is een beetje verbazingwekkend om te zeggen, maar het is wel zo. En ik moet zeggen: ik heb zelf een beetje de leiding genomen om ervoor te zorgen dat we de setup voor elkaar hebben. Ik denk dat de setup nu echt spot-on is. Ik hoop niet dat iemand straks ineens een seconde sneller is, maar daar gaan we zeker niet vanuit. We kunnen de race met een goed gevoel ingaan, denk ik zo.

Die setup is wel interessant. Ik sprak daar met Van der Garde ook over en die zei dat ze hebben geprobeerd om de afstelling van een echte LMP2-auto in de sim te zetten. Maar dat werkte voor geen meter. Kun je uitleggen waarom dat zo anders is?
Haha, ja. Dat werkt inderdaad net even anders. Je rijdt weliswaar in simulatiesoftware, maar die is zo gebouwd dat je niet de echte setup kunt gebruiken. Die software is toegankelijk voor iedereen, dus teams geven niet alle input. Daardoor moet je als simracer een soort van nieuwe realiteit creëren. Waar je in het echt vaak op basis van logica kunt werken, moet je in de sim je eigen logica maken. Dat doe je door verschillende rijhoogtes te testen, de goede rake zoeken en in Le Mans wil je verder met zo min mogelijk downforce rijden vanwege de lange rechte stukken. Echte rijders denken dan al snel 'dit rijdt heel anders dan een echte auto', dat is inderdaad even wennen.

Het mooie van rFactor is wel dat de rijstijl van de sim heel dicht bij de rijstijl uit het echte racen komt. Iemand met veel talent en een bepaald gevoel – ik noem Max Verstappen of Lando Norris – stapt in de virtuele auto en heeft maar drie rondjes nodig. Bij Max was dat letterlijk twee rondjes, toen reed hij al een mega tijd. Bij andere rijders duurt dat wat langer, maar dat lossen we op met hele lange data-analyses en door te kijken hoe je met bepaalde rijstijlen bepaalde voordelen kunt halen. Dat gaat echt tot in de details.

Je had het al over Max en Lando, maar hoe verhouden jullie, de coureurs in het team, zich tot elkaar? Bijvoorbeeld qua pure snelheid in de sim?
Dat moet blijken in de race. We zijn in de trainingen redelijk aan elkaar gewaagd, laat ik het zo zeggen. Maar het echte verschil ga je pas in de race zien, zeker bij Max. Die bloeit dan helemaal op. Hij voelt dingen aan en kan heel slim met verkeer omgaan. Ook al zou hij misschien een tiende of twee tienden missen op pure pace omdat hij niet dezelfde uren heeft gemaakt in de sim, dan gaat hij het in de race wel goedmaken. Gewoon omdat hij net wat handiger in verkeer is en net wat meer vertrouwen heeft in bepaalde situaties. Daarmee hebben we een hele belangrijke troef in handen.



En qua tactiek, zeg maar de vraag welke rijder welke stint rijdt. Hoe wordt dat verdeeld?
We hebben gelukkig een hele goede engineer, Diederik Kinds, die meehelpt om te beslissen wie wanneer gaat rijden. Zoals het nu lijkt, is het verplicht dat een echte coureur de race start. Simracers mogen wel de kwalificatie doen, maar een echte coureur moet starten. Dat wordt interessant, want dan heb je ineens vijftig auto's bij elkaar met coureurs die niet gespecialiseerd zijn in het simracen. Hopelijk gaat dat goed, maar dat is nog wel een risico. Wel leuk voor de fans natuurlijk.

Daarnaast kan het zijn dat een echte coureur niet zo lekker in het donker gaat en hebben we te maken met regen, waardoor de auto verdomd moeilijk te besturen wordt. Dat is niet het moment om de minste rijder erin te zetten. We hebben van tevoren wel een stintplan, maar als het anders moet dan staat iedereen paraat om daarvan af te wijken.

Ik weet niet of je iets over dat stintplan kan zeggen, maar als ik jouw voorgaande antwoorden combineer, kan ik dan de optelsom maken dat Max de start gaat doen?
Daar lijkt het inderdaad wel op. Misschien moeten we op het laatste moment toch Lando inzetten of veranderen ze de regels en mag ik als simracer wel starten. Maar het lijkt er nu op dat Max gaat starten, ja.

Nog een praktisch dingetje. Een kijkersvraag over het slapen. In een echte Le Mans word je gewekt, maar jullie zitten allemaal thuis. Hoe werkt dat nu en hebben we kans dat iemand zich verslaapt?
Haha, nou degene die rijdt heeft minimaal één back-up rijder naast zich zitten. Die moet paraat staan om in te stappen, mocht er iets gebeuren. Er kan natuurlijk altijd iets aan de hardware kapot gaan, dat hebben we vorig jaar gezien toen bij Max de pedalen eraf vielen. En mocht er tactisch iets veranderen of we er door het weer een andere rijder in willen hebben, dan hebben we de telefoonnummers van alle rijders bij de hand. Plus de telefoonnummers van de vriendin, vrouw, moeder of noem maar op. Puur voor de zekerheid om iemand op een andere manier het bed uit te kunnen trappen. Dat zijn allemaal scenario's waar we op voorbereid zijn.

Hoe gaat de communicatie in het algemeen? Je had het al over een race-engineer, maar zit die samen met alle coureurs in één groep?
Ja. Voor deze race gebruiken we het programma 'Teamspeak'. Daarin heeft ieder team een eigen kanaal, een eigen groepje waarin we met elkaar communiceren. En sommige rijders houden ervan om te praten tijdens de race. Max is bijvoorbeeld iemand die veel praat. Dat werkt op een bepaalde manier ontspannen voor hem, hij wordt er in ieder geval niet door beïnvloed. Ik kan persoonlijk absoluut niet praten tijdens het rijden, dan verlies ik een halve seconde per ronde. Iedereen heeft zo z'n eigen voorkeuren. Maar uiteindelijk snap ik wel dat de rechte stukken van Le Mans lang zijn, dus je moet wel een beetje kunnen praten om niet in slaap te vallen tijdens de stint.

En hoe is het qua beleving voor Max en Lando, is het voor hen bittere ernst of vooral een vorm van ontspanning?
Het moet natuurlijk wel gewoon leuk blijven. Het echte racen is in zekere zin ook ontspanning voor die jongens. Ik denk niet dat Max verschrikkelijk gespannen is voor een race. Het is een beetje van je hobby je werk maken. Maar je zit voor deze simrace natuurlijk wel in een professioneel team en er is veel tijd in gestoken, dus er bestaat wel een bepaalde druk. Je wilt het niet onnodig verprutsen voor je teamgenoten, het wordt zeker serieus genomen. En dit is natuurlijk de grootste simrace tot nu toe, je wil voor al die miljoenen kijkers niet die auto in de muur zetten.

Stel ik bel je maandag weer: is het dan ook zo dat alle teamleden in zak en as zitten als het niet gelukt is?
Dat weet ik eigenlijk niet. Max en Lando staan daar sowieso heel kalm in. Andere coureurs in deze Le Mans moeten echt hun eigen merk of team vertegenwoordigen, zij staan er misschien iets anders in. Wij zijn sterk en gaan vol voor de winst, maar er is geen man overboord als er iets zou gebeuren. Ik zou persoonlijk trouwens wel 'pissed off' zijn hoor. Ik wil gewoon knallen, ik wil winnen. Voor mij gaat het alleen maar om de winst.

Zullen we dan maar afspreken: als we elkaar maandag weer spreken, dat jij dan als virtueel Le Mans-winnaar in de boeken staat?
Haha, als dat zo is dan heb ik in ieder geval een goeie kater. Dan zullen mijn ogen wat roder zijn, maar dat zou natuurlijk wel super zijn.

VIDEO: Bekijk hier het volledige interview met Atze Kerkhof

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling 20:50

    Mercedes steunt Red Bull voor bevriezen motorische ontwikkeling

    Toto Wolff is bereid het plan van Red Bull, om de motorische doorontwikkeling in de Formule 1 vanaf 2022 volledig te bevriezen…

    F1
  3. Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader 20:23

    Petrov niet langer steward in Portugal wegens dood vader

    Voormalig Formule 1-coureur Vitaly Petrov is niet langer een van de stewards bij de Grand Prix van Portugal. De 36-jarige Rus…

    F1
  4. Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd" 20:05

    Nakagami pakt pole in Aragon: "Geen interesse in titelstrijd"

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami veroverde zaterdag voor het eerst in zijn loopbaan pole-position voor een MotoGP-race en…

    MotoGP
  5. Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race" 19:39

    Bendsneyder P10 in kwalificatie Aragon: "Nu afmaken in de race"

    NTS RW Racing-coureur Bo Bendsneyder heeft zaterdag voor een positieve verrassing gezorgd tijdens de kwalificatie voor de Moto2…

    MotoGP
  6. Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP 19:08

    Quartararo mist 'twee of drie tienden' voor winst in Teruel GP

    Fabio Quartararo beschikt niet over het tempo om de Grand Prix van Teruel zondag op zijn naam te schrijven. De coureur zegt nog…

    MotoGP
  7. Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt 19:01

    Verstappen: F1 Portimao voelt als 'rijden op ijs' door nieuw asfalt

    Max Verstappen vat het Formule 1-weekend op het circuit van Portimao tot dusver samen als 'rijden op ijs'. De Red Bull-coureur…

    F1
  8. 18:52

    Foto's: De zaterdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  9. Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand" 18:42

    Dovizioso stelt teleur: "Kampioenschap niet meer in eigen hand"

    Andrea Dovizioso zegt dat hij het kampioenschap niet meer in eigen hand heeft. De Italiaan was opnieuw gedesillusioneerd na een…

    MotoGP
  10. Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar 18:37

    Sato langer bij Rahal Letterman Lanigan in IndyCar

    Tweevoudig Indy 500-winnaar Takuma Sato plakt er nog een jaar aan vast. Voor het vierde seizoen op rij zal hij in 2021 uitkomen…

    Indy
  11. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 18:21

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  12. Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse" 18:12

    Vettel: "Leclerc is momenteel van een andere klasse"

    Sebastian Vettel legde het in de kwalificatie voor de Formule 1 Grand Prix van Portugal wederom af ten opzichte van teamgenoot…

    F1
  13. Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt 18:02

    Hamilton de slimste in kwalificatie Portugal, Bottas heeft spijt

    Valtteri Bottas was bij de Formule 1 Grand Prix van Portugal het hele weekend de snelste man, tot het ertoe deed in de…

    F1
  14. Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race" 17:05

    Verstappen kan leven met P3: "Geeft ons opties voor de race"

    Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Portugal. De Red Bull-coureur wist het circuit van…

    F1
  15. 16:48

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Portugal

    F1
  16. Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole 16:37

    Hamilton klopt Bottas in spannende strijd om Portugese pole

    Lewis Hamilton heeft de pole-position behaald voor de eerste Grand Prix van Portugal sinds 1996. De leider in het kampioenschap…

    F1
  17. 15:42

    Uitslag kwalificatie MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  18. Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel 15:40

    Nakagami pakt eerste MotoGP-pole in Grand Prix van Teruel

    Takaaki Nakagami is de eerste Japanse polesitter in de MotoGP sinds 2004 (Makoto Tamada). De LCR Honda-rijder was het hele…

    MotoGP
  19. Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie 14:54

    Kwalificatie Portugese GP half uur uitgesteld door baanreparatie

    De Formule 1-kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal begint een half uur later door herstelwerkzaamheden aan het circuit in…

    F1
  20. 14:47

    Uitslag vierde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  21. 14:44

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  22. Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats 14:00

    Ricciardo: Betrouwbaarheid beslissend in strijd om derde plaats

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo denkt dat de strijd voor de derde plek in het WK voor constructeurs op…

    F1
  23. Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie 13:29

    Bradl maakt seizoen af bij Honda, Marquez in 2021 weer in actie

    Stefan Bradl maakt het seizoen af bij Repsol Honda. De Duitser is de vervanger van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez, die de…

    MotoGP
  24. 13:06

    Volledige uitslag derde training F1 GP van Portugal

    F1
  25. Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal 13:02

    Verstappen dicht achter Mercedes in laatste training Portugal

    Valtteri Botttas was ook de snelste man tijdens de derde en afsluitende training voor de Grand Prix van Portugal. De…

    F1
  26. Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar 12:49

    Magnussen was interessant geweest voor McLaren in IndyCar

    McLaren zou het vastleggen van Kevin Magnussen voor het IndyCar-team in 2021 een interessante optie hebben gevonden. Helaas voor…

    Indy
  27. Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt 12:14

    Horner: Kijken buiten Red Bull-programma als Albon het niet redt

    Christian Horner bevestigt dat Red Bull Racing primair naar coureurs buiten het eigen opleidingsprogramma kijkt, mocht het nodig…

    F1
  28. 12:04

    Uitslag derde training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  29. Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien 11:53

    Morbidelli topt VT3 van Teruel GP, Ducati's weer buiten top-tien

    Franco Morbidelli heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand Prix van Teruel. De…

    MotoGP
  30. 11:47

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  31. FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden 11:25

    FIA versoepelt track limits op Portimao na 125 geschrapte tijden

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi heeft de richtlijnen rond de track limits op Portimao aangepast na de farce op vrijdag…

    F1
  32. Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden" 10:59

    Mir onder de indruk van Honda: "Ze hebben iets gevonden"

    MotoGP-kampioenschapsleider Joan Mir is verrast door het tempo dat de coureurs van Honda vrijdag lieten zien tijdens de…

    MotoGP
  33. Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams 10:32

    Wolff: Mercedes beslist niet over toekomst Russell bij Williams

    Mercedes-baas Toto Wolff zegt dat het geheel aan Williams is om te beslissen over de toekomst van George Russell. De positie van…

    F1
  34. McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs 10:04

    McLaren blijft puzzelen met F1 upgrades na tegenvallende GPs

    McLaren zal geleidelijk aan de nieuwe updates die het meebracht naar de Eifel Grand Prix en daar weinig winst opleverden weer…

    F1
  35. Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021 09:41

    Penske breidt uit en zet vierde auto in voor McLaughlin in 2021

    Het IndyCar-team van Penske wordt in 2021 uitgebreid naar vier auto's. Drievoudig en regerend Supercars-kampioen Scott…

    Indy
  36. Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1" 08:03

    Motorische ontwikkeling bevriezen? "Red Bull belangrijk voor F1"

    Red Bull wil vanaf het Formule 1-seizoen 2022 het Honda-project zelf voortzetten en de motoren van Japanse makelij in eigen…

    F1
  37. Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig" 07:31

    Verstappen na horen Stroll: "Het was gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen had aanvankelijk geen goed woord over voor Lance Stroll, nadat de twee met elkaar in botsing waren gekomen…

    F1
  38. Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen" 07:12

    Quartararo: "Absentie Marquez geen reden voor vreemd seizoen"

    Fabio Quartararo gelooft niet dat de afwezigheid van Marc Marquez gezorgd heeft voor een knotsgek MotoGP-seizoen 2020. De…

    MotoGP
  39. Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer 06:55

    Formule 1 GP van Portugal – Starttijd, welke zender en meer

    De Formule 1 keert dit weekend voor het eerst sinds 1996 terug naar Portugal. Het uitdagende circuit van Portimao staat voor de…

    F1
  40. vrijdag 23 oktober 2020

  41. Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo 22:02

    Renault krijgt waarschuwing na blunder bij banden Ricciardo

    Het Renault Formule 1-team heeft van de stewards bij de Grand Prix van Portugal een waarschuwing gekregen omdat het team de…

    F1
  42. Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit" 20:57

    Verstappen: "Mercedes ook hier ijzersterk, maar zeg nooit nooit"

    Max Verstappen heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Portugal met een tweede tijd afgesloten. De Red Bull-coureur…

    F1
Meer nieuws